Dựng nước - Giữ nước
Tin tức: Chung tay-góp sức cho quansuvn.net ngày càng phát triển
 
*
Chào Khách. Bạn có thể đăng nhập hoặc đăng ký. 22 Tháng Mười, 2019, 01:52:57 PM


Đăng nhập với Tên truy nhập, Mật khẩu và thời gian tự động thoát


Trang: « 1 2   Xuống
  In  
Tác giả Chủ đề: Lạc Rừng-Trung Trung Đỉnh  (Đọc 21139 lần)
0 Thành viên và 1 Khách đang xem chủ đề.
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #10 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:22:45 AM »

- Anh Bìn này, - Bin cầm lại tờ giấy, nói. - không có người đi nhiều nhiều đâu. Một là phải lo cho boók Phới và lũ đàn bà con nít. Hai là phải có người coi giữ thằng Kon-Lơ.
- Tất nhiên rồi. - Tôi nói. - Thế chữ ký Bá ĐYk là ai hở Bin? Tôi hỏi giả vờ như chỉ vô tình hỏi.
- Là của huyện ủy đó. - Bin nó với cái giọng không mấy quan tâm và tôi nôn nóng hỏi thêm:
- Chắc huyện ủy ở xa lắm nhỉ?
- Mình làm du kích biết nhiệm vụ của du kích thôi anh Bìn ạ. Tôi chưng hửng.
- Anh Bìn cứ ngủ cho khỏe. - Bin vừa mắc lại võng, vừa nói. Chờ tối mình mới đi anh Bìn ạ.
Tôi chùi chân lên võng, nằm được một lúc, nhưng gọi mãi giấc ngủ vẫn không đến. Tôi rón rén ra ngoài, định bụng kiếm cái gì ăn, nhưng một cảnh tượng hoang vắng đến sững sờ khiến tôi thốt lo ngại. Họ đã rút đi đâu hết cả? Không còn một ai và không còn bất cứ vật dụng gì, ngoài mấy căn hầm và đống tàn tro. Tôi vội xuống hầm, lay Bin dậy:
- Bin! Bin! Anh Yơng, anh Miết đưa mọi người đi đâu hết cả rồi?
- Tui mệt anh quá. - Bin trở mình trên võng, nói.
- Mình có nhiệm vụ ăn rồi ngủ cho khỏe, tối xuống ấp.
- Nhưng còn có gì để ăn đâu. Họ đem hết đi rồi. - Tôi lo lắng nói.
- Mình có tiêu chuẩn hai nắm cơm không tui cất đây rồi. Bin ngồi dậy, nói.
- Còn mấy củ mì nướng dưới bếp tro đó mà.
Tôi biết là nếu có hỏi thêm cũng chỉ tổ gây khó chịu cho Bin, đành ra bới tro, lấy sắn nướng ngồi nhai...
*
Cũng may là sau khi nhai những củ sắn nướng với muối hầm có mùi sắt của lon đồ hộp Mỹ, tôi đã tự xác định lại cái mà Bin gọi là "nhiệm vụ du kích" của mình, để chuẩn bị cho những tình huống bất ngờ có thể xảy ra, nhất là việc xuống ấp diệt ác. Và tôi đã ngủ được một giấc dài, nếu như không có tiếng pháo nổ và  tiếng máy bay trực thăng của địch quần đảo sát sạt khiến Bin phải thúc tôi dậy. Hai chúng tôi khoác bồng trên vai, ngồi chống súng trước cửa hầm nghe ngóng từng đợt pháo và từng đợt máy bay bắn rốc-két rồi thả bom. Tôi có nghe cũng chỉ biết là nghe, chứ còn phán đoán tình hình thì hoàn toàn phụ thuộc vào Bin.
- Anh Bìn có sợ xuống ấp à?
Bỗng Bin hỏi một câu mà tôi hoàn toàn không lường trước. Nhưng bằng phản xạ tự nhiên, tôi vội nắm tay Bin, hỏi lại:
- Bin không tin mình à?
- Anh Yơng nó biểu, anh có nói tiếng miền Bắc, bọn ác ôn sợ hung.
- Sao lại thế?
- Có tiếng miền Bắc là có chủ lực nhiều mà. - Thế càng tốt chứ sao?
- Anh có nhiệm vụ vào nhà thằng ác ôn, gọi nó ra. - Bin cố huy động vốn từ truyền đạt ý đồ của anh Yơng. - Một là anh cứ nói tiếng miền Bắc, biểu nó ra tập trung, cách mạng cho học tập. Hai là... phải biết la to khi nó có tình huống chống đối...
Tôi nắm chặt tay Bin hơn, nói rắn rỏi:
- Được. Mình làm được mà.
-  Chô cha, tui ớn nhiệm vụ diệt ác hung, anh Bìn ạ. - Bin buông tay tôi ra, nói. - Nhưng anh Yơng nó biểu địch đang có bầu cử, mình phải lo diệt được một thằng ác ôn...
- Chỉ có hai anh em mình đi thôi à?
Thực ra câu hỏi này tôi đã định hỏi từ sáng, nhưng mãi bây giờ mới có dịp. Bin chun mũi, nheo mắt nhìn tôi với cái vẻ láu lỉnh rất dễ thương:
- Tui yêu cầu anh có bí mật nghe. - Tất nhiên rồi.
- Anh có nhiệm vụ gọi thằng ác ôn ra cửa. - Bin nhắc lại. Em có nhiệm vụ đưa nó ra ngoài bìa ấp. Chô cha, bắn vào đầu nó đã có nhiệm vụ cho thằng Kon-Lơ rồi.
- Thế anh Yơng, anh Miết?
- Anh Yơng phải lo cho boók Phới và lũ đàn bà con nít có an toàn, lỡ địch càn. Anh Miết bắt thằng Kon-Lơ cùng đi chớ. Thế mà.
Lại thằng Kon-Lơ, tôi nghĩ. Sau đợt xuống ấp diệt ác này,  nếu như mọi chuyện bình thường, nhất định tôi sẽ nói thẳng quan  điểm lập trường của mình với anh Yơng. Tại sao anh cứ từng bước  nhượng bộ, để cho hắn được nhận những công việc quan trọng như  thế này nhỉ? Đầu óc giáo điều về "ta và địch" của tôi lúc ấy bỗng  lại trỗi dậy.
- Thôi, mình xuống bìa rừng cho sớm.
- Bin hình như đoán được ý nghĩ của tôi, nói.
- Em ớn bắn vào đầu người ta hung rồi anh Bìn ạ.
- Nhưng đó là tên ác ôn có nợ máu. - Tôi nói mạnh mẽ.
- Một lần, được. Hai ba bốn lần, nợ hung mà... Mình không quen biết mà... Pháo địch đã chuáển làn, nhưng máy bay L19 thì lại sà thấp hơn. Bin ngước nhìn lên vòm rừng, nói nhỏ:
- Cho em bắn một trăm thằng Mỹ xe bay không ớn đâu. Nói rồi cậu nhổ nước bọt và xách súng, chĩa lên trời bắn một phát!
*
Chúng tôi lần theo một con suối cạn, đi trong lòng suối, đi trong thứ ánh chập chờn của pháo sáng, đèn dù. Thỉnh thoảng từ trên một chóp núi rất cao phía trước, có một luồng sáng cực mạnh quét xuống. Bin nép người vào một gốc cây hoặc mô đá và tôi cũng làm theo Bin. Nhất nhất mọi cử chỉ của Bin tôi phải làm theo. Tôi không đủ khả năng quan sát địa hình vì mọi giác quan của tôi tập trung vào các động tác của cậu, để rồi cứ thế mà làm theo. Tôi giật thột khi nghe một loạt súng nhỏ bắn rát rạt đâu đó rất gần, trong khi Bin lại không coi đó là điều quan trọng. Lòng con suối hình như càng đi sâu vào càng thu hẹp. Bắt đầu thấy có nước xâm xấp dưới chân. Chúng tôi rời con suối leo lên một khoảng trống gò đồi toàn sim mua và chà là. Thì ra đêm nay có trăng. Tất nhiên trăng không phải là thứ ánh sáng chính giúp chúng tôi leo lên, tụt xuống đám gò đồi đầy gai và phân trâu bò ấy. Tôi đã vài lần sục vào những bãi phân trâu trẹo cả chân ra khỏi dép. May mà đôi dép của  tôi vào loại tốt nhất. Đó là món tài sản quý giá ngoài mơ ước của mấy người du kích.
- Anh Bìn này, - Bin kéo tôi ngồi xuống chân một tảng đá lớn, nói thầm vào tai tôi. - Mình ngồi đây nghỉ chút xíu. Anh có nghe bụng đói không?
Tôi hoàn toàn không nghĩ tới chuyện nghỉ ngơi và ăn uống vào lúc này. Bin để súng dựa vào tảng đá vươn vai, vặn người. Tôi cũng làm theo.
- Em có đói hung anh Bìn ạ.
- Bin ngồi xuống lấy bi-đông nước uống ừng ực rồi đưa cho tôi. Tôi vỗ vỗ vào cái bi-đông của mình, ra hiệu là tôi còn nhiều nước, rồi ghé sát vai cậu, hỏi nhỏ:
- Gần tới ấp chưa?
- Mình chờ cho hết trăng mới vào được.
Bin nói và lấy nắm cơm bẻ đôi, ấn vào tay tôi.   Khi tối hai đứa tôi đã ăn một nắm, thực ra lúc ấy tôi rất muốn chén hết luôn cả nắm này, nhưng Bin giữ lại. Tôi mân mê phần cơm trong tay, cảm thấy nửa của mình to hơn của Bin nhiều quá, liền bẻ đôi đưa lại cho Bin. Bin co tay lại. Miếng cơm rơi xuống đất. Tôi vội nhặt lên, ấn vào tay Bin lần nữa, nói:
- Mình không đói.
- Chô cha, tui ớn anh quá!
Tôi đã hết căng thẳng, cảm thấy buồn cười khi chợt nghĩ tới cách xưng hô lúc em, lúc tui của Bin. Một loạt đạn lửa vọt lên phía trước mặt, sau mới nghe tiếng nổ. Hình như phía ấy là ấp hay đồn gì đó. Bin loay hoay cho miếng cơm tôi vừa đưa cất vào túi.
- Một là chờ anh Miết và thằng Kon-Lơ, - Bin nói thêm. - hai là anh cứ ngủ chút chút, em gác cho. Trời ạ, lại còn thế nữa. Tôi ngồi duỗi chân, ghếch nòng súng trên vai, bụng muốn hỏi Bin thêm vài điều nữa. Nhưng mà có hỏi thì cũng thế và tôi lơ mơ chợp mắt trong thứ âm thanh bùm xẹt cùng thứ ánh sáng lờ mờ của vùng đồi lúp xúp, cho tới khi Bin lay tôi dậy thì hình như tôi đã ngáy. Và tôi choàng tỉnh, nhận ra bóng thằng Kon-Lơ và anh Miết đứng liền bên. Tôi xốc thắt lưng, xách súng đứng dậy, cảm thấy mình đã thành thục các động tác. Thằng Kon-Lơ đầu đội mũ tai bèo, hình như cái mũ này của anh Ru? Hắn đã được đi giày nhưng  vẫn tay không. ánh đèn pha trên đỉnh núi ráo riết xỉa xuống, nhìn theo vệt sáng ấy tôi chỉ thấy loang loáng những chỏm đồi. Tít trên cao có mấy đốm đèn đỏ nhấp nháy, một lúc sau sà thấp dần xuống rồi tiếng rít rất căng của động cơ.
Sau này tôi mới biết ánh đèn pha ấy chiếu xuống nhằm bảo vệ sân bay Cây Me, căn cứ quân sự, Sư đoàn không vận số I của Mỹ ở An Khê. Thằng Kon-Lơ có vẻ như đã quen với những cuộc đi thế này. Hắn khoác một cái bao tải không sau lưng. Tôi chợt nghĩ tới một gùi gạo hoặc muối sẽ dành cho hắn lúc trở về và tôi đắc chí cười  thầm. Chẳng là đã đôi lần Bin kể chuyện xuống ấp nhận muối, nhận gạo, lúc về được ăn cơm không mấy ngày liền. Bin khoát tay ra hiệu cho tôi bám sát cậu. Sau tôi là thằng Kon-Lơ. Anh Miết khóa đuôi. Chúng tôi tụt xuống một đám ruộng bỏ hoang đã lâu ngày, đất cứng đanh, cây cỏ mọc tùm lum, bờ ruộng lở lói. Sau đó là một khoảng đất rộng mới cày, đất pha cát mịn. Men theo những dãy sắn, chúng tôi lọt vào một bờ rào khá cao, dây thép gai chằng chịt. Bin vẫy tôi tới sát bên cậu. Cậu ghé sát tai tôi, nhắc:
- Một là có tới ấp đây rồi. Hai là lỡ gặp địch tui bắn trước anh mới được bắn đó nghe.
- Tất nhiên rồi.
- Sao anh run thế?
- Không... Không sao.
Tôi chợt quay lại. Không thấy thằng Kon-Lơ và anh Miết đâu. Bin đoán được nỗi lo của tôi, cậu nói thêm:
- Mình lo nhiệm vụ của mình thôi, anh Bìn ạ. - Ừ. Nhất định rồi.
Tôi hấp hoảng nói. Bin ấn tôi ngồi nép sát bờ rào. Cậu trườn dần người lên quan sát. Tôi cảm thấy toàn thân run bắn và tôi đã cố cắn chặt răng, tự kìm chế. Bỗng Bin lại ra hiệu bò theo cậu. Tốc độ nhanh dần Đến một cái rãnh cỏ dày đặc, bước xuống bùn và nước ngập tới đầu gối.  Mùi thối  ngùn ngụt bốc lên. Bin ngậm miệng khùng khục ho. Hình như trong mớ côn trùng như trấu ném vào mặt có một con đã kịp xộc vào họng cậu. Nhưng rồi cơn sặc ấy cũng qua nhanh. Bin mở tốc độ theo cái rãnh phân, càng tiến sâu vào càng đặc dần. Chúng tôi đã ở giữa một khu vườn, toàn mít là mít. Phía dưới mít dày đặc dứa, quơ tay đụng quả. Bin ngồi chìm trong bụi và rút dao găm, chỉ nghe roạt một cái, cậu đã ấn vào tay  tôi nửa quả dứa thơm lừng. Tôi chưa kịp gặm xong miếng dứa thì  Bin đã ấn tay tôi vào giữa quả mít to, chín nũng. Tôi bốc mít ăn,  thực ra chẳng biết ngon nghẻ gì. Nhưng rõ ràng cơn run biến mất.  Tiếng chó bỗng sủa rộ lên cách chỗ vườn chúng tôi ngồi cỡ chừng  vài trăm mét. Tôi nâng súng, ép người vào cây mít chờ lệnh. Bin  ghé tai tôi, nói nhỏ:
- Không phải địch đâu. Anh Miết và thằng Kon-Lơ đó. - Thế à? Bây giờ mình làm gì?
Bin giật cành mít sà trước mặt, chặt đưa tôi và cậu kéo một cành rào chạy ra khoảng sân trống. Tôi không kịp hiểu, không kịp quan sát gì nhiều, chỉ đủ thời gian nhận ra chúng tôi vừa chạy vừa khua cho chó sủa quanh những ngôi nhà sàn thấp lè tè, cửa đóng im ỉm. Chó chạy tán loạn, sủa dữ dội. Đột nhiên, Bin dừng trước sàn cửa một ngôi nhà có lẽ to nhất.
- Anh nhảy lên, đập cửa đi. Nhà nó đó.
Vì thiếu kinh nghiệm nên tôi đã bị ngã bổ chửng khi đu người trèo lên sàn cửa. Nhưng rồi tôi cũng leo được lên. Tôi thoáng nhận ra chỗ cửa treo một chùm lá tươi và tôi cầm chùm lá đập vào cánh cửa phên nứa:
- Mở cửa ra! Cách mạng đây mà! Mở cửa ra! Cái câu này tôi đã nhẩm đi nhẩm lại suốt cả chiều rồi. - Cách mạng yêu cầu gia đình mở cửa! Tôi nói rất to.
Có tiếng khóc oe oe của trẻ sơ sinh và sau đó là tiếng rầm rập chạy trong sàn nhà, tiếng then mở lục cục. Tôi chĩa súng vào mặt người đàn ông vừa hé cửa ra. Hắn quỳ thụp xuống. Tôi đạp mạnh cánh cửa phên nứa và nói to:
- Có phải anh là Nhép hay Nhớp không? - Dà. Dà...
- Cách mạng yêu cầu anh ra ngay ngoài kia để học tập! - Dà... Dà...
- Dà cái gì? Khẩn trương lên!
Tôi dựng tóc gáy, nhảy giật lùi lại khi nghe tiếng khóc ré của đứa bé và sau đó là người đàn bà còn rất trẻ vừa ôm chân tôi vừa ôm đứa bé van lạy. Tôi chưa kịp giãy ra thì một bà già tóc xõa cũng đã kịp ôm ghì lấy chân tôi vừa khóc vừa van lạy bằng thứ
tiếng nửa Kinh, nửa Thượng. Tôi không nghe được, nhưng tôi hiểu là họ van xin.
- Anh Nhớp! - Tôi quát rất to. - Ra ngay!
Họng súng của Bin chĩa vào người anh ta từ phía ngoài và tôi chỉ kịp nhận ra anh ta mặc quần đùi, cởi trần. Tôi quát to, sau khi gỡ được tay hai người đàn bà: - Mặc quần áo vào! Ra học tập rồi về ngay thôi! Có im mồm không nào?
Trong khoảng vài giây tất cả cùng im phắc. Người đàn ông  không thể đoán ra tuổi nhưng rõ ràng vợ anh ta chỉ mười tám hai  mươi là cùng. Anh ta vì run quá không xỏ được tay vào cái áo bà  ba.
- Tôi đã nói học tập là học tập! Khẩn trương lên!
Tên ác ôn đã mặc xong quần áo. Hắn cầm hai cánh tay bà già  giật giật. Rồi đến cô vợ của hắn. Hắn muốn nhào tới ôm cả hai mẹ  con cô ta, nhưng đã bị tôi dùng mũi súng gạt ra cửa. Lập tức Bin  thúc mũi súng vào lưng hắn ẩy mạnh xuống đất. Còn tôi, tôi vội  kéo cánh cửa sập lại. Tôi chạy theo Bin trên con đường ra cổng ấp.  Cánh cổng là một mảng rào tre lẫn dây thép gai, phía trên có một  tấm biển gỗ kẻ một dây khẩu hiệu bằng sơn hoặc vôi trắng. Vừa ra  khỏi cánh cổng đã thấy thằng Kon-Lơ gùi một gùi gì đó rất to,  nhưng có vẻ không nặng lắm. Còn anh Miết đi sau hắn, cũng gùi  một gùi nhỏ. Chúng tôi không ai nói với ai lời nào, cho tới khi ra  được bụi tre khá to ngay bìa ấp. Bin nói tiếng Bah Nar với tên  Nhớp. Hắn run rẩy ngồi thụp xuống.
Loáng một cái, tôi thấy anh Miết đưa cây AR15 của anh cho  thằng Kon-Lơ. Ngay lập tức tôi giật bắn người vì tràng tiểu liên  cực nhanh chói lửa và tôi chỉ kịp thấy tên ác ôn đổ nhào xuống.  Hình như khi tên Mỹ chĩa súng vào hắn, hắn đã chồm lên định  chạy. Tôi loay hoay mãi mới gài được tờ giấy đánh máy bản án tử  hình vào áo tên ác ôn. Thực ra khi nãy tôi bắt hắn mặc áo là để  cho hắn khi chết không phải cởi trần chứ không nhằm vào việc gài  bản án này. Đường chạy trở về rừng có vẻ gần hơn lúc xuống rất  nhiều. Tôi chạy kịp ba cái bóng lúp xúp trên gò. Phía sau lưng  chúng tôi, súng nhỏ nổ rát rạt, tựa hồ như chúng đang bắn đuổi  theo. Khi chúng tôi lọt xuống một con suối cạn, hình như không  phải con suối lúc xuống, vì tôi thấy con suối này hẹp lòng hơn. Anh  Miết hạ gùi bảo nghỉ đúng lúc pháo địch và cối địch dội dày đặc  phía chân gò, ngoài bìa ấp...
*
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #11 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:23:39 AM »

Anh Yơng đón chúng tôi ở cửa rừng lúc trời vừa sáng. Nét  mặt anh hốc hác. Đôi mắt anh hum húp sưng. Có lẽ vì quá lo công  việc, và có lẽ đêm qua anh cũng không ngủ. Tôi chợt nhớ Bin bảo  tôi, tên ác ôn này là người nhà của anh. Anh chìa một tay bắt tay  từng người, kể cả tên Mỹ. Cái động tác bắt tay hờ hững của anh  khiến tôi khó chịu. Anh hạ gùi. Anh Miết và tên Mỹ Kon-Lơ cũng  hạ gùi. Thì ra đêm qua, trong lúc tôi và Bin kêu thằng ác ôn ra,  anh Miết đã kịp gặp cơ sở nhận một bao cát gạo, còn tên Mỹ nhận  một gùi to rau cải và cá khô. Anh Yơng mở gùi lấy ra một bọc cơm  to cùng hai quả bầu khô đựng rượu cần. Anh bảo liên hoan cơm  không mừng chúng tôi hoàn thành nhiệm vụ. Cứ tưởng có cơm  không, cá mòi khô nướng thì chúng tôi phải đánh bay. Nhưng chỉ  có hai quả bầu khô đựng rượu cần là hết sạch. Tôi cũng uống hai  ngụm to. Người thấy nôn nao, chỉ muốn được tắm và rúc vào trong  tấm dồ ám khói của già Phới.
-  Cấp trên yêu cầu tất cả về phía sau chỉnh huấn và thu hoạch nương rẫy.
- Anh Yơng nói tiếng Bah Nar, sau đó Bin dịch lại cho tôi. Diệt xong thằng Nhớp coi như phá xong cuộc bầu cử ở ấp PleiRó. Tôi mừng thầm vì hy vọng về phía sau thế nào cũng được nghỉ ngơi. Bin ra hiệu bảo thằng Kon-Lơ san đôi gùi rau, để cậu mang cho một nửa. Nhưng tên Mỹ xua xua tay, nhún nhún vai, miếng nói "Khí rá, khí rá" liên hồi. Mấy từ này thì tôi đã thuộc vì nó gần như được dùng nơi cửa miệng. "Không sao, không sao". Mày thích thì cho mày "không sao", tôi nghĩ. Đến lượt tôi bảo anh Miết đưa bao gạo tôi gùi lên dốc cho, anh cũng lại "khí rá". Tôi gần như giằng bao gạo ra khỏi vai anh. Không khí mệt mỏi, trầm lắng không cách gì xua đi được. Tôi có cảm giác những con đường mòn chi chít trong rừng già phủ đầy lá khô được hình thành từ thuở khai thiên lập địa giờ đây đang trở thành những con đường cạm bẫy. Không ai có thể dám chắc phía trước những con đường loằng ngoằng kia sẽ dẫn tới đâu, nếu các chạc ba, chạc bảy không có những cành lá với cái vẻ vô tình huyền bí, do chính trí nhớ của những người du kích tạo nên. Anh Yơng cắm cúi bước phía trước. Chưa bao giờ tôi thấy anh quay lại coi thử xem anh em đi đứng thế nào. Thằng Kon-Lơ lẵng đẵng bám sau. Hình như chuyện đi đứng,
chuyện đào hầm và cả cái chuyện xả súng khi đêm đều nằm ngoài sự quan tâm của hắn.
- Cái răng của em hôm nay vừa đau vừa ngứa hung, anh Bìn ạ. - Bin dấn bước lên ngang tôi, nói. - Anh Bìn có mệt nhiều hơn, đưa bao gạo em gùi cho.
- Không. - Tôi dứt khoát và cảm thấy vui vui khi nghe Bin xưng em một cách ngọt xớt.
- Khi nãy mệt lắm, - tôi nói thêm. - nhưng bây giờ khỏe rồi. - Tối nay mình nghỉ, mai mốt được về phía sau...
*
Anh Yơng dừng lại trên đỉnh dốc cất tiếng hú, mặc cho tiếng máy bay trinh sát đang rì rì lượn trên đầu. Bin gỡ bao cát gạo từ vai tôi chuáển qua vai cậu, nhanh tới mức tôi không kịp phản ứng. Có tiếng hú đáp lại từ đâu đó, tôi không thể xác định được. Thì ra suốt ngày và đêm qua, tranh thủ lúc chúng tôi xuống ấp, anh Yơng đã dẫn già Phới và những người đàn bà cắt rừng, chuáển lui xuống sát bờ một dòng sông lớn, theo cách nói của Bin, ấy là nhằm "cảnh giác cách mạng". Thấy tôi có vẻ không hiểu, Bin giải thích thêm:
- Lỡ có ai bị địch bắt... Bin bỏ lửng câu nói khi thấy tôi rùng mình, tỏ vẻ không hài lòng.
-  Làm gì đến nỗi thế. - Tôi nói. Và rất nhanh, tôi tự nhắc mình không nên tranh luận.
*
Không khí ở nơi tạm trú mới thật lý tưởng cho việc nghỉ ngơi. Sát bờ sông là những vách đá, những hang động với những tảng đá lớn chồng lên nhau. Rễ cây trườn trên đá chằng chịt cùng với những thân cây uốn mình sà sát mặt nước. Không phải chỉ có mình tôi thèm tắm, mà cả tốp xuống ấp nhìn thấy nước đều sáng mắt ra. Chỉ đến lúc này tôi mới nhớ bộ quần áo duá nhất của tôi đã rách bươm. Quần tướp cả ống, áo gần như chỉ còn lại hai cánh tay. Tôi bảo Bin hỏi mấy chị xem có kim chỉ không. Bin nhìn tôi,
chẳng hiểu vì sao cậu lại lên cơn cười. Tôi lúng túng kéo những chỗ rách túm vào nhau.
- Coi anh chết cười quá. - Bin nói. - Lũ đàn bà không có kim chỉ đâu. Anh không thấy họ mặc váy bằng bao cát Đại Hàn à?
Nói rồi Bin lấy cho tôi một cái khố.
- Anh Bìn đóng khố cho thành du kích tốt rồi đó.
Bin đẩy tôi ngã nhào xuống nước. Chỉ có nước sông mới giúp xóa cho tôi những giọt nước mắt, mặc dù tôi đã cố nén, nhưng nó cứ trào ra. Tôi lặn sâu xuống đáy sông trấn tĩnh. Sát bờ, thằng Kon-Lơ và anh Miết hì hụi lặn ngụp mò ốc. Hắn may hơn tôi vì bộ quần áo của hắn vẫn còn nguyên vẹn...
*
Tôi không ăn ốc, mặc dù bữa tối ốc luộc ê hề. Nhưng tôi ngốn  một bụng rau cải luộc. Cơm không, cải luộc, cá khô nướng, muối  hầm, một bữa tiệc hoàn hảo, chỉ hôm qua thôi dù có mơ cũng  không thể dám mơ. Tôi nem nép ngồi, nem nép đi lại vì ngượng và  vì chưa quen với dây khố. Lúc nào tôi cũng có cảm giác như nó sắp  tụt ra, mặc dù Bin đã cố nén cười quấn cho tôi rất chặt. Thằng  Kon-Lơ bây giờ có vẻ thoải mái, tự nhiên hơn. Hắn xăng xái xúc ốc  cho người này, gắp rau cho người kia. Có lẽ vì thấy thái độ lạnh  lùng của tôi mà hắn chờn, tôi nghĩ thế. Bây giờ đây, sau cú bắn  chóa lửa vào đầu tên ác ôn đêm qua đã củng cố vị trí cho hắn, tôi  nghĩ thêm khi đã nằm cuộn khoanh trên võng. Hình như hắn lại  còn được cả uống rượu cần và hát theo những người du kích? Tất  nhiên tôi không thú vị gì cái món ấy. Tôi lên võng sớm vì vừa ăn  xong là đôi mắt tôi cứ díp lại, không sao cưỡng được cơn buồn ngủ  cộng với mặc cảm đóng khố. Người tôi cứ ở trong trạng thái châng  lâng. Tôi ngủ li bì, đến khi tỉnh dậy tôi phải định thần một lúc mới  nhận ra mọi người đang chuẩn bị để lên đường. Anh Yơng gọi tôi  và Bin ra riêng một chỗ giao nhiệm vụ đi tiền trạm, nắm tình hình  đường sá. Tên Mỹ đứng bên già Phới và tôi đoán ngay ra rằng, hắn  là người cõng già trong suốt cuộc hành quân này. Điều ấy thật  may cho hắn và may cho tất cả mọi người. Không ai cõng già Phới  nhẹ nhàng và gọn nhẹ hơn thằng Kon-Lơ. Còn già Phới thì khỏi  nói. Được ngồi trên tấm lưng dài với hai cánh tay vừa dài vừa chắc  của hắn, tất nhiên hơn hẳn bất cứ ai. Hắn được đi giày, đội mũ và được bảo vệ an toàn...  - Cách mạng có nhiều thay đổi. - Anh Yơng nói với tôi và Bin. - Hai đồng chí đi trước trinh sát, dẫn đường, có cảnh giác cách mạng cao. Cấp trên yêu cầu mình về phía sau tuốt lúa và chỉnh huấn. Anh Yơng nói tiếng Kinh rất khó khăn. Cuối cùng anh cũng phải nói tiếng Bah Nar rồi Bin dịch lại cho tôi. Mỗi câu nói của anh Yơng đều là chỉ thị và lần nào anh cũng nhấn mạnh, đó là yêu cầu của cấp 159 160 Prev Page 10 Next trên. Thực ra chưa ai thấy cấp trên cụ thể nào. Nhiều lúc tôi những tưởng cấp trên chỉ là cái để nói, để nhắc nhở. Đó là một khái niệm nhằm chỉ những công việc quan trọng. Nhưng tôi đã lầm. Sự thực thì họ luôn luôn có sự chỉ đạo chỉ huá của cấp trên thật. Bằng chứng là bản án tử hình tên Nhớp mà tôi đã tận mắt trông thấy. Và bây giờ đây, chúng tôi được rút về phía sau đâu phải họ tự rút về. Tôi thấy anh Yơng phổ biến tình hình cách mạng rất lâu. Mọi người chăm chú nghe anh nói, thỉnh thoảng cùng ồ lên rồi quay sang nhau bàn tán sôi nổi. Tôi không tỏ thái độ gì mặc dù thực lòng tôi rất mừng.
Tôi luôn nghĩ tới những quyết định bất thường mà anh Yơng  chẳng bao giờ để lộ. Kể cả Bin và anh Miết cũng thế. Mọi công việc  dường như luôn được tính toán kỹ lưỡng chứ không phải đơn giản  như tôi tưởng. ấy thế mà lúc nào tôi cũng canh cánh nghi ngờ.  Đang lúc địch đổ quân nống ra, đánh phá khắp rừng khắp núi,  chẳng lẽ chúng tôi lại dễ dàng được rút về phía sau? Mà phía sau  của họ là gì? Cái việc giữ thằng Kon-Lơ và tôi ở lại phía trước bấy  nay, tuá có đôi chút phiền hà. Nhưng rõ ràng cả tôi và hắn đều đã  chứng tỏ được, bằng hành động, không phải một lần, mà quá  nhiều lần, đủ để các anh không còn phải nghi ngờ, cảnh giác. Cái  lối sống thực dụng kiểu Mỹ của thằng Kon-Lơ có lẽ chỉ mình tôi là  nhận ra, mặc dù hắn luôn làm theo mệnh lệnh của các anh như  một cái máy, kể cả việc mò cua, bắt ốc, đến đào hố chôn anh Ru và  cả cái chớp lửa của đầu nòng khẩu tiểu liên cực nhanh mà anh  Miết vừa ấn vào tay hắn. Hắn trao súng lại cho anh Miết ngay sau  cú nhấn cò với một động tác cực kỳ cầu thị, rồi hắn xốc cái bao tải  rau chạy theo Bin như thể hắn sẵn sàng làm tiếp một việc gì đó  nặng nề hơn, nếu như có lệnh. Tôi không nhớ là tôi có run không  khi gài bản án tử hình vào áo tên Nhớp, nhưng tôi đã quên việc  bắc loa tay đọc to lên cái bản án mà theo như nhiệm vụ lúc đầu,  Bin đã dặn đi, dặn lại tôi phải làm như thế. Cũng may là cả Bin và  anh Miết đều không ai nhắc tới chuyện đó, như thể chuyện đó không có trong kế hoạch. Cuộc rút quân về phía sau tính ra mất bốn ngày năm đêm ròng rã. Tôi không thể hình dung được, rừng núi chiến khu của ta lại rộng lớn đến nhường ấy.
Chúng tôi chủ yếu là leo dốc trong rừng già, ngược theo con sông lớn có cái tên ngang ngang: Đắk-La-Pà. Đó là một dòng sông nổi tiếng hung dữ. Nhưng cũng có nhiều chỗ bắt gặp một thung lũng, dòng sông nở phình ra với những bãi cát vàng mịn, nước chảy hiền hòa, trên mặt nước tràn ngập những cánh hoa vàng rất thơ mộng. Chúng tôi vượt qua không biết cơ man nào thác đá, nơi những con sông dồn sức để lao xuống những cánh rừng đại ngàn. Ba ngày đầu còn vất vả vì máy bay địch, nhưng đến ngày thứ tư thì yên tĩnh vô cùng. Bà con của các làng từ nhiều hướng tụ về trên những con đường mòn chi chít. Chúng tôi tha hồ hú, hét, la, ó. Cảm giác được tự do tràn tới hân hoan không cưỡng nổi. Đó là những ngày hội lớn mà tôi không sao hình dung ra. Niềm vui thú được về phía sau dâng lên đến tột độ, kích thích mọi thành viên của cộng đồng. Ai cũng hú vang. Ai cũng chạy nhảy và ai cũng toác miệng ra cười. Dưới triền sông Đắk KRông Pa, Đắk La Pà, những buổi chiều yên tĩnh, tưởng như không hề có chiến tranh, không hề có chết chóc. Chỉ có niềm vui của lũ thanh niên. Họ đua nhau xuống sông bắt cá... Tiếng hát, tiếng cười đùa trêu chọc tràn khắp các triền sông. Những đống lửa được chất lên ngay trên bãi cát.
Mùi cá nướng, mùi thịt rừng nướng thơm đến cồn cào. Những  đàn chó săn thon nhỏ lanh lợi chạy lăng quăng. Chúng cũng cuống  quýt mừng vui, sủa lên inh ỏi. Cả gà, cả lợn, cả trâu bò, chẳng biết  từ đâu, như có phép lạ cùng kéo nhau về. Hình như chúng cũng  lây vui. Làng Đê Chơ Rang của chúng tôi chỉ vẻn vẹn có mười lăm  nóc, nhưng các làng khác, những làng ở trong vùng căn cứ thì đông  gấp bốn năm lần. Tuá vậy, làng Đê Chơ Rang vẫn là trung tâm,  bởi làng được các buôn làng khác ưu tiên "nó có tinh thần bám đất  ở phía trước". Chính vì thế mà ngôi nhà rông của làng chúng tôi  lớn hơn các làng khác. Tôi không thể hình dung được, người ta làm  thế nào để leo lên tận nóc lợp mái. Một cái mái nhọn cao vút lên  tận đỉnh cao nhất của tán cây đại thụ. Tôi hú theo Bin khản cả cổ.  Bìn dẫn tôi về nhà. Đó là một ngôi nhà sàn bé nhỏ và tuềnh toàng  nhất, ngoài bếp than mốc xì và dàn củi vàng ong óng đầy mạng  nhện, chẳng còn thấy thứ gì. Bin và tôi hì hụi dọn, quét, lau rửa có  tới cả tiếng đồng hồ. Bin bảo tôi:
- Tui ở có mình tui thôi, anh Bìn ạ.
Tôi không thể hỏi ngay Bin về hoàn cảnh, vì lẽ ra tôi dã phải  biết hoàn cảnh của Bin rồi. Bao nhiêu lần anh em tôi nằm kề võng  tâm sự, vậy mà tôi chẳng hỏi gì tới cuộc sống riêng tư của Bin. Tôi  nhận ra tính ích kỷ đáng trách của mình và sau đó tôi đã hỏi anh  Miết. Anh Miết kể rằng, cách đây hơn một năm, cha mẹ và anh  Sớt của Bin đã chết vì bọn địch càn vào làng. Hồi ấy Bin đã ưng  theo du kích ra phía trước rồi. Tôi thầm hứa với mình từ nay sẽ  chẳng bao giờ có ý định rời xa Bin. Anh em chúng tôi cất đồ đoàn  vào trong cái gùi rách nơi góc nhà. Bin bảo tôi lên nhà rông chơi.  Nơi ấy có tiếng chinh chiêng, tiếng hát của cánh trai gái các làng  đang chờ đón. Nơi ấy có nhiều cuộc vui không thể thiếu chúng tôi  được. Tôi thấy người ta náo nức gùi rượu cần tới. Hàng chục ghè  rượu được bày la liệt trên sàn nhà rông, hàng chục ghè khác bày  dưới sân làng. Mỗi ghè rượu được cột vào cây cọc. Giữa sân nhà  rông, cũng là sân làng, một cây nêu lớn, cao ngất với những chùm  tua, những đường viền hoa văn rực rỡ... Hầu hết đàn bà con gái  đều hối hả gùi nước hoặc bổ củi. Còn cánh đàn ông con trai thì làm  thịt heo, sửa sang nhà cửa, chuẩn bị cho ngày vui lễ hội.
Tôi chưa hề có khái niệm gì về những ngày hội hè, nhưng  lòng tôi cứ nao nao khấp khởi. Tôi nghĩ nhiều tới sự an toàn của  cuộc sống phía sau. Cứ như trong mơ, tôi đã thoát khỏi chuỗi ngày  khốc liệt triền miên trong đạn bom, trong lo sợ. Đôi khi sự lo sợ  hoang mang còn trùm lên cả nỗi buồn và cái chết. Tôi thực lòng  không phải hạng người "ham sống" theo lối những cuộc họp kiểm  điểm nhau. ấy vậy mà giờ đây chỉ nghĩ tới sự sống sót của mình,  tôi cảm thấy sướng run lên vì những ý nghĩ an phận. Rằng sự có  mặt của tôi giữa dân làng giờ đây không còn là sự kiện gì quản  ngại cả. Rằng tôi đã học nói được đôi điều cần thiết để tránh sự  hiểu lầm. Và rằng, tôi không còn là đối tượng khiến bà con anh em  phải cảnh giác nghi ngờ. Tôi thầm khao khát có một ngày nào đó,  tôi và Bin cùng chuáển về một đơn vị chủ lực, tôi sẽ làm tất cả  những gì có thể làm được cho Bin. Tôi và Bin lại được anh Yơng  yêu cầu vào rừng săn bắn, kiếm con thịt to cho làng. Chúng tôi  hăm hở xách súng lên đường trong ánh mắt trìu mến của bà con,  nhất là của các cô gái. Họ đã chuẩn bị sẵn cho chúng tôi đủ số gạo,  muối ăn trong mười ngày. Bin bảo tôi:
-  Tui với anh Bìn có thi đua chuyện săn bắn nhé. Tôi xiết chặt tay Bin, tự hứa với lòng mình, chuáến đi này sẽ trổ hết tài năng, khai thác hết nó để lập công, góp vui cùng bà con.
- Được thôi. - Tôi nói tiếng Bah Nar.
-  Hãy đợi đấy! Bin toác miệng cười, khen tôi "đã biết nói tiếng Bah Nar có giỏi".
*

Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #12 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:24:32 AM »

*
Có phải tôi gặp may không? Mãi sau này, khi tôi trở thành  tay súng từng trải trong việc săn bắn thú, tôi vẫn cho rằng, đó là  cuộc đi săn có ý nghĩa nhất. Nó khẳng định được tôi là tay súng có  tài và có bản lĩnh, mặc dù tôi chỉ nhăm nhăm cố gắng làm sao vui  lòng được dân làng. Bin chỉ cho tôi cách nhận hướng, phòng khi có  chuyện bất trắc còn biết đường mà về. Chúng tôi mỗi người đi mỗi  ngả. Sự huyền bí của rừng già sẽ là nỗi kinh hoàng, lo sợ nếu ta  chưa biết gì về nó. Dù sao tôi cũng đã lặn lội suốt ba tháng trên  đỉnh Trường Sơn. Và nhất là những ngày qua, có thể nói tôi đã trả  giá cho nó xứng đáng. Tôi cảm thấy tự tin ngay từ những bước  chân đầu tiên, sau khi hai anh em cùng đứng trên chóp núi, cất  tiếng hú chia tay. Cứ vài chục bước dấn sâu vào vùng rừng hoang  dã, tôi lại bẻ một cây con theo hình zíc-zắc, để lúc quay về khỏi  mất công tìm đường. Những ký hiệu vùng rừng chông thò tôi đã  thuộc lòng. Có cái gì đấy phấn khích tâm hồn tôi, khiến tôi chưa  hề có ý định lao ngay vào cuộc. Tôi leo lên đỉnh một dãy núi lớn, bỏ  hết đồ đoàn xuống, vươn vai, hít thở, cảm giác lạc quan lâng lâng  kích thích tôi. Tôi bắc loa tay, co người hú lên một hơi rõ dài và  sau đó lắng nghe tiếng vang vọng của chính mình chuyền nhau.  Tôi chờ nghe tiếng Bin hú đáp.
Tiếng hú của Bin đã hun hút lắm rồi. Cứ thế, chúng tôi hú chào nhau có tới ba bốn năm lần. Tôi tự thấy mình là nhà thám hiểm và tôi nằm ghếch đầu lên một rễ cây lớn lim dim thả tâm hồn ngược về với những cánh rừng hoang trong truyện thần tiên thời thơ bé mà tôi đã đọc. Nơi ấy có những con tê giác khổng lồ, những con nhện ranh ma và những đàn voi hung dữ không một dấu chân người. Nơi ấy có những con kỳ nhông hóa thạch và những đàn bươm bướm cánh to như cánh buồm cùng những bông hoa ăn thịt nở ra, cụp vào. Nơi ấy có những đàn bò tót và những con lợn lòi. Và  không hiểu sao tôi lại nhớ tới cô bé quàng khăn đỏ, nhớ cô bé lọ  lem, nhớ bảy chú lùn cùng những viên sỏi tinh khôi bỗng dưng hóa  ngọc. Tôi thiếp đi trong lung linh của tuổi thơ, quên biến những  tai họa bất thường mà cuộc chiến đã từng ập xuống. Tôi mơ thấy  tôi được nàng tiên cá nâng lên nổi dập dềnh trên mặt nước trong  leo lẻo, đón vớt những cánh hoa rừng ào ạt trôi. Tôi thấy xác  những con vờ bay ngơ ngẩn tan trong sương sớm. Và cánh diều bé  xíu của tôi nhí nhảnh chao cùng hàng trăm cánh diều bè bạn trên  khoảng không bao la của đồng quê. Tôi chạy băng băng trên  những gốc rạ, bờ đê, và sau đó là con trâu sứt mũi, cổ vSi, lao vào  húc nhau với con trâu mình trắm, sừng ấu. Đất đá tung mù mịt  trong tiếng hò la cổ vũ của bọn trẻ. Đống lửa rơm bị gió tạt vèo  vèo. Và tôi lại thấy tôi vắt vẻo lưng trâu nghêu ngao hát bài hát  ngược: "Bao giờ cho đến tháng ba. ếch cắn cổ rắn tha ra ngoài  đồng"... Tôi thấy tôi được bay lên cùng đám giấy hồng điều thầy tôi  phơi ngoài sân chuẩn bị cho mùa câu đối tết. Thầy tôi vung bút vẽ  chữ nho, nét chữ như mây, vương cả vào chỏm tóc phất phơ của  tôi. Tôi cười như nắc nẻ khi thầy tôi luồn tay vào nách cù cù. Tôi  ngơ ngác tỉnh trong trạng thái đê mê đầy nuối tiếc. Đã lâu lắm rồi  tôi không có thời cơ để nhớ nhà, nhớ tuổi thơ đầy ngẫu hứng giữa  thiên nhiên. Tại sao giấc mơ lại chỉ ngắn thế nhỉ. Và tại sao đó chỉ  là giấc mơ? Tôi cố níu nó lại, mặc dù giờ đây tôi đã hoàn toàn tỉnh  táo, nhận ra tôi sẽ phải làm gì. Tôi khóa súng, khoác bồng lủi thủi  tụt xuống khe sâu tìm chỗ treo võng. Chợt tôi thấy bụng đói cồn  cào và tôi bắc hăng-gô nấu cơm. Tôi nâng súng nhắm bắn chú  chim cu lẻ loi và tôi chợt buông súng, nghĩ. Biết đâu chính chú  chim kia cũng đang ngẩn ngơ nuối tiếc cánh đồng. Cho mãi tới sau  này, thỉnh thoảng nhớ lại, tôi vẫn thường hỏi: chú chim ấy bây giờ  liệu có còn không? Thế là tôi ních một bụng cơm không với một  khoái cảm giống như mình là nhân vật chính trong pho truyện cổ.  Tôi không cảm thấy lo lắng buồn phiền, không gợn chút băn  khoăn, vội vã. Tôi đang được tự do và tôi tận hưởng nó. Vị ngọt của  cơm không sau một thời gian dài xa vắng, giờ đây còn ngọt mãi,  thơm mãi trong trí tưởng tôi, đi qua hàng ngàn bữa tiệc có đủ món  sau này. Và tôi lại leo lên võng, hy vọng giấc ngủ kia sẽ trở lại.  Nhưng tôi đã ngủ vùi. Khi tỉnh dậy, cảm thấy thoảng trong không  gian mùi thuốc bắc, lẫn trong mùi lá cây. Có tiếng nước chảy và  tiếng chim rừng ríu ran. Tôi lim dim nghĩ ngợi trong khoái cảm  được bình yên, tự thả mình trong cõi bồng bềnh. Thực ra tôi chả  nghĩ ngợi gì, chỉ biết rằng tâm hồn tôi đang được thả nổi. Không có  sợ hãi. Không có tuyệt vọng. Chẳng có chiến tranh. Sự buông thả  tạo nên cảm giác không có thời gian, không có không gian. Cái  khoảnh khắc hạnh phúc thiêng liêng ấy bị đánh thức bằng một  trận mưa rào bóng mây. Tôi chỉ kịp cuốn võng, ôm đồ đoàn trùm  kín áo mưa. Trời không cho tôi ngủ, không cho tôi buông thả. Trận  mưa hình như chỉ để nhắc cho tôi trở về với thực tại nên tạnh rất  nhanh. Tôi nhận ra trời đã xế chiều, lòng chạnh ghen với chú chim  cu khi ngước lên vẫn thấy chú thản nhiên rỉa lông âu yếm bạn  tình. Chúng không còn coi đất trời và sự có mặt của tôi là gì, trong  khi chính tôi mới là kẻ lẻ loi đích thực. Tôi giương súng ngắm. Quả  thật, nếu tôi bóp cò thì chính tên chim cu kia sẽ phải trả giá cho sự  trêu ngươi của hắn. Nhưng thoáng trong ý nghĩ thơ trẻ của tôi  mách bảo với tôi rằng, lỡ không phải hắn mà là ả chim mái cả tin  kia, thì thật oan uổng cho hắn quá. Thế là tôi nhắm vào chạc ba  phía dưới đôi chim, nơi ấy có một đốm trắng, để thử súng, để cảnh  báo những kẻ hưởng thanh bình tự do một cách quá tự nhiên chủ  nghĩa kia.
Thế đấy. Phát súng của tôi trúng đích. Tôi khoái trá nhìn rõ  sự hốt hoảng của cặp chim bay bốc lên nháo nhào, mỗi con một  phía. Tôi thít lại dây khố, kiểm tra lại bồng rồi nhắm triền dốc,  hướng lên. Tôi thầm cám ơn những đám mây sũng nước đã tạo nên  trận mưa bất thường đánh thức tôi dậy. Và tôi đi mê mải. Thảm lá  rừng bị nước mưa xẹp xuống êm dịu dưới chân tôi. Một bầy khỉ  nhảy ào ào trên đầu kêu chí chóe. Chúng đu người, lăng cật lực  giữa các vòm lá. Có con chạy quýnh quáng, phóng vọt lên ngọn cây  cổ thụ, rồi hau háu nhìn xuống. Có phải chúng cũng đang hứng  khởi vì trận mưa vừa rồi và biết rằng tôi không thèm bắn chúng?  Rõ là loài khỉ khôn ranh vặt chẳng biết điều. Tôi ước chừng bầy  khỉ này có tới hàng trăm con. Tôi mơ mộng nghĩ rằng, giá chúng  khôn ngoan một chút, tôi sẽ làm vị chỉ huá của chúng. Vậy mà  chúng lại bẻ cành bứt trái rào rào, nhìn tôi. Thậm chí có con lao  xuống gần tôi kêu lên trêu chọc, đùa bỡn. Tôi quỳ xuống, giương  súng lên dọa. Chúng nhơn nhơn gãi bụng, gãi phần dưới cơ thể  một cách ngu độn, không hiểu rằng, cây súng trong tay tôi là sứ  giả của tử thần. Sự hồn nhiên trước cái chết của loài khỉ tạo nên  một tình cảm rất lạ lùng trong trí tưởng tôi. Tôi hạ súng, hù dọa  chúng bằng những động tác kỳ quặc khiến chúng khiếp đảm nhảy  túa lên cao, túm tụm nhau chò chõ nhìn xuống. Tôi cố tìm cho ra  con khỉ đầu đàn, nhưng không thấy. Tôi mà phát hiện ra nó, nhất  định tôi phải "nói chuyện" với nó bằng súng! Có thể tôi cũng chỉ  bắn dọa thôi, nhưng không thể để quân tướng của nó dám hỗn hào với tôi như thế. ý nghĩ ngộ nghĩnh ấy kích thích trí tò mò của tôi và tôi lẹ làng nằm ép mình xuống, lẹ làng bò vào đám bụi um tùm, hướng lên vòm cây cao nhất quan sát đám đông những con khỉ đang ngơ ngác. Động tác giả như rình mò bí mật tạo nên không khí lo sợ hoang mang cho chúng. Hình như có một mệnh lệnh nào đó lập tức truyền lan khắp bầy. Chúng choe chóe gọi nhau vọt hết lên cao rồi rất nhanh tan biến, tịnh không còn thấy bóng dáng một con nào. Sự kiện ấy cứ ám ảnh tôi mãi.
Thiện chí của tôi đối với chúng chẳng nói lên điều gì, mà  ngược lại, gây ra sự hiểu lầm tệ hại. Chính tôi trở nên cô đơn, hẫng  hụt như một vị khách bị chủ nhà bỏ rơi không thèm tiếp. Tôi lủi  thủi bước trong bóng chiều, hờ hững với những con thú nhỏ hoảng  hốt khi chúng phát hiện ra tôi. Rừng im ắng hạ mình xuống trong  khi tôi lâm vào trạng thái mơ hồ, mãi tới khi tôi chợt nhận ra  mình đã lọt vào một thung lũng rộng lớn với vô vàn những thảm lá  mục mới bị ủi tung, không biết cơ man nào là dấu chân lợn rừng.  Tôi theo dấu chân chúng hướng triền núi, chuáển dần lên. Tôi lợi  dụng những gốc cây lớn, những ụ mối, những tảng đá, bò, trườn,  nhảy êm, không vội vã nhưng rất khẩn trương. Có một sự hối thúc  vô hình nào đó kích thích niềm say mê của tôi và tôi chỉ kịp nhận  ra trời sắp tối rồi.
Tôi ngồi lom lom quan sát, cảm thấy đâu đó, phía dưới kia có tiếng nước chảy róc rách. Tiếng gà rừng xao xác bay. Tôi ép mình sát thân cây, nhận ra phía bên kia hẻm núi, một đàn lợn con lũn cũn chạy xuống cùng con lợn mẹ dài thượt. Tiếng hộc của nó gây nên chấn động mạnh cho cả cánh rừng vốn yên tĩnh. Tôi phỏng đoán hướng bầy lợn đi và trườn lẹ, tính sẽ phục đón ngang sườn dốc. Chợt tôi phát hiện phía trên tiếng éc của bầy lợn con, một con vật đen trũi, lầm lì đi nghiêng, cách tôi chừng ba chục mét. Tôi khéo léo nằm sát đất, kê súng lên rễ cây săng lẻ, rê mũi súng theo con vật. Tôi tự nhắc mình bắn điểm xạ ba viên một. Cái bóng đen cứ đi chéo xuống. Tôi mở khóa an toàn súng, chờ. Tôi không đủ kinh nghiệm xác định đó là con gì, tất nhiên không phải voi và hổ. Con vật vẫn chậm rãi đi nghiêng. Con gì nhỉ? Tôi tự hỏi. Chả lẽ là tê giác hay lợn lòi? Tôi nhắm đúng nách con vật khi nó vừa ngó nghiêng, ngửa cổ lên. Và tôi lẫy cò. Khẩu súng bật văng ra cùng lúc con vật dựng đứng, hộc lên hung hãn rồi lao rầm rầm xuống dốc. Tiếng cây đổ cùng tiếng hộc dữ tợn của nó làm xáo trộn rừng
già. Tiếng lợn con và tiếng các loài thú khác kêu nhảy tao tác. Tôi bàng hoàng xoay quanh gốc cây, cảm thấy ướt mèm dưới đáy khố. Tôi tựa vào tảng rễ lớn lấy lại tinh thần. Rồi cũng tới lúc rừng trở lại yên tĩnh và tôi cũng hết run. Lúc nãy nó lao xuống sát chỗ tôi nằm, cách vài ba mét khiến tôi dựng tóc gáy, đúng hơn tôi không kịp phản ứng nếu nó xông thẳng vào chỗ tôi. Những cây rừng to bằng cổ tay ngã rạp, không một vết máu. Chẳng lẽ tôi bắn trượt? Nếu tôi bắn trượt thì nó không dựng đứng lên và lao thí mạng xuống như vậy. Tiếng hộc đủ biết ít nhất nó cũng bị thương nặng, và giúp tôi kịp nhận ra đó là một con lợn độc. Tôi kiểm tra lại nấc khóa an toàn súng. Không hiểu sao tôi đã chủ định mở nấc liên thanh, bắn điểm xạ ba viên, ấy vậy mà giờ đây nó lại ở nấc phát một! Thế này thì con lợn chỉ có thể bị thương thật và tôi như người say, loạng choạng nhắm theo vết cây đổ tìm dấu con thú.
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #13 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:24:56 AM »

Nó nằm vắt ngang trên một tảng đá lớn, mõm chúc xuống nước, máu loang đỏ luồng chảy con suối. Tôi mừng quýnh, giương súng lên trời kéo cò rồi chống súng lắng tai nghe. Chừng vài phút sau, từ trong sâu hút của rừng già, có tiếng súng đáp lại. Tôi đặt khẩu súng gác lên mình con vật, đứng lùi ra, ngắm nhìn nó. Rồi tôi xán lại vuốt ve hỉ hả, chợt nhận ra chiếc răng nanh trắng nhởn bị gãy khi nó lao xuống suối, va phải tảng đá lớn. Tôi tựa hẳn người vào con lợn, tựa vào chiến công kỳ diệu của tôi say sưa ngắm nhìn dòng suối xanh đen có vệt đỏ máu. Và tôi nhảy ào xuống đó lặn ngụp, cùng với mặt trời đang lặn ngụp xuống rừng già.   Con lợn rừng ấy bị trúng tim và nó chết như thể chỉ đợi tôi đến để dâng hiến. Đầu óc kiêu hãnh của tôi khi ấy được kích thích tới mức, tôi lại nhảy lên, co người, một chân đặt lên mình con vật, rướn cao cổ hú lên, hét lên, mà vẫn không sao thỏa mãn. Tôi bắn thêm ba phát súng nữa, theo lời hẹn trước với Bin và anh Yơng. Tiếng súng trả lời tôi đã xích lại gần hơn khi nãy. Rừng già có khả năng yên tĩnh tới mức, chiến tranh chừng như cũng không khuấy động nổi nó.
*
Con lợn nặng có tới hơn hai tạ, ấy là theo ớc tính của tôi. Người ta xả thịt nó ngay trên tảng đá chia cho mười người gùi. Da nó dày hơn hai đốt ngón tay và trong mình nó có tới vài ba mảnh đạn pháo. Nó cũng đã từng bị thương từ hồi nào. Trong số những
người tới gùi thịt có cô BDên hay cười. Cô cười phô cái lợi đỏ vì cô đã cà hết dãy răng hàm trên, theo phong tục, nên nom cô cứ ngồ ngộ thế nào. Thực ra hồi mới tiếp xúc với họ, thấy họ cà răng, căng tai, tôi rất sợ. Cái sợ không hẳn là sợ mà nó cứ ơn ớn gai gai thế nào. Nhưng rồi một thời gian quen dần, tôi lại thấy hình như có lý, hình như chính nó tạo nên một vẻ đẹp vừa ngây ngô, vừa độc đáo, hay hay. Cái độc đáo hay hay ấy tôi không giải thích được, vì giờ đây, mỗi lần thấy BDên tõn tẽn cười, tôi thấy cô thật đáng yêu. Cô có  một vẻ đẹp rất riêng, rất khó giải thích, nó chứa đựng một ý nghĩa đặc biệt lạ lùng trong cảm giác và tôi chỉ biết nói rằng, nếu thiếu nó, hẳn cô không thể duyên dáng được như thế.
Tôi đã cố hình dung nếu BDên để nguyên hàm răng trắng  khi cô cười sẽ vô duyên thế nào. BDên ở trần, thực ra cô mặc áo  lót, một loại áo hai mảnh bó chắc phần dưới ngực và bụng, nó gần  như hở hai phần ba bầu vú căng tròn và lỗ rốn rất chi tự nhiên.  Mãi sau này tôi mới hiểu, quan niệm của người Bah Nar, khi còn  trẻ, nhất là khi chưa có chồng, vẻ đẹp cơ thể của người con gái phải  được phô ra, chỉ khi đã có con, người ta mới che lại. BDên mặc váy  có nhiều tua và những đường hoa văn rất sặc sỡ. Khi cô bước, bắp  vế lấp loáng trắng hiện ra rất nhanh và được khép lại bởi đường xẻ  chéo phía trước của thân váy. Tôi lén quan sát cô mỗi lần cô uyển  chuyển bước lên bước xuống mấy bậc dốc và hình như cô biết điều  đó.
Hình như cô cũng thích tôi. Cô bắc nồi nấu cơm và luộc quả  tim con lợn rừng cùng mấy thứ như gan, cật cho những người gùi  thịt ăn trước lúc lên đường. Tôi xăng xái giúp cô bổ củi, quạt khói.  Thỉnh thoảng tôi lại nghĩ ra một câu gì đó, cố tình nói không  chuẩn và thế là BDên đấm tôi thùm thụp. Thậm chí có lần tôi chìa  cùi chỏ hích mạnh vào ngực cô, cô cười ré lên, bảo tôi tầm bậy, tầm  bạ một cách thích thú. Tôi bảo BDên dạy tôi nói tiếng Bah Nar.  Rồi tôi chỉ vào tay, vào chân, vào lưng, hỏi tên các bộ phận trên cơ  thể. Cô chăm chú phát âm và tôi cố tình phát âm chệch. Tôi lựa  lúc cô cúi xuống thổi lửa, lúc đám đông mải mê xẻ thịt dưới suối  không ai để ý, bạo dạn tiến sát vào cô, chộp tay vào bộ ngực đầy ứ  và căng cứng. Cô ré lên rồi túm đầu tôi, đè ngực lên vai tôi, véo rất  mạnh tai tôi. Tôi thừa cơ chộp ngực cô lần nữa và cô đấm tôi mấy  quả đau điếng. Cô cũng nói được ít tiếng Kinh nhưng giọng cô rất  cứng. Cô vớ được nhánh củi, đánh mạnh vào cánh tay tôi hổn hển  nói:
- Tầm bậy tầm bạ cái tay này, ưng "đi công tác" trong ngực người ta!
Tôi trở nghiêm mặt, tự đánh vào cánh tay, nói theo, bằng thứ tiếng Bah Nar ngọng nghịu của mình:
- Tôn lốt ngan cứ cá này! (Đánh chết cái tay hư này). Thực ra  đó là lối chữa thẹn rất trơ trẽn của tôi. Nhưng cô lại không nghĩ  thế. Cô sợ tay tôi đau nên giật rất mạnh nhánh củi, khiến tôi bị  hụt loạng choạng đổ nhào vào người cô. Chúng tôi cứ đùa bỡn như  thế trong suốt thời gian chờ nồi cơm chín. Và tất nhiên, những  người xẻ thịt dưới suối kia chẳng thể nào biết được trò ma mãnh  của tôi. Tuy nhiên, khi có ai đó ngẩng lên, nói điều gì với BDên là  tôi rất nhanh ngồi thu lại ra vẻ như đang làm gì đó. Cuộc sống kể  ra cũng thật lạ lùng, nhiều lúc cứ tưởng như đã là may lại hóa ra  rủi, và ngược lại, cứ tưởng là rủi lại hóa ra may. Mới hơn một  tháng trước đây, đời tôi tưởng thế là tuyệt vọng, là hết cả đường đi  lẫn lối về. Vậy mà giờ đây tôi lại được sống thế này, vui thế này...  Tôi nghĩ thế và tôi mỉm cười. BDên chợt thấy tôi tự dưng ngồi im  rồi lại chợt thấy tôi cười, cô bảo:
- Anh Bìn có cười một mình nhé. Không được tốt đâu. Tôi biết cô muốn gì và tôi lại tán bằng tiếng Bah Nar:
- ưng bắt cái miệng mình cắn cái miệng BDên quá!
BDên lườm tôi rồi chợt đứng lên vẻ ngơ ngẩn. Tôi đứng sát trước mặt cô. Bỗng cô đỏ mặt cầm cánh tay tôi rồi rất nhanh đẩy mạnh tôi một cái khiến tôi không kịp phản ứng. Cô hất mạnh tóc, tung váy chạy xuống bờ suối. Tôi sững sờ nhìn theo cô rồi lững thững bớc theo. Cô không xuống chỗ mấy người xẻ thịt mà rẽ sang một lối  khác.  Tôi khấp khởi chạy, cố đuổi kịp cô. Tôi chộp tay BDên và cô ngả người vào thân cây gì đó rất to. Tôi liều lĩnh ôm cô đòi hôn, nhưng cô vùng vẫy rất mạnh khiến tôi sững lại. Cô đẩy được tôi ra và tung váy chạy ngược trở lại bếp lửa. Tôi vừa tiếc vừa sợ,  vừa cả ngượng nữa. Rõ là điên khùng vớ vẩn! Chợt tôi phát hiện được lùm chè dây và tôi hí húi hái trong một tâm trạng chẳng ra gì. Tôi đem nắm lá chè dây xuống suối rửa nhằm che đậy vẻ mặt ngớ ngẩn của mình nhưng lại thấy không ổn vì tôi run quá. Tôi cố trấn tĩnh cầm nắm lá hướng về chỗ mấy người xẻ thịt. Hình như chẳng ai biết gì, chẳng ai để ý tới nét mặt thuỗn thờ của tôi, và tôi yên tâm trở lại. Tôi nói với mấy người xẻ thịt rằng, ăn thịt con lợn xong mà uống thứ chè dây của tôi thì rất là tuyệt. Rằng  nước chè dây làm cho mắt người sáng ra. Rằng chính chè dây đã giúp chúng tôi vượt Trờng Sơn tỉnh táo trong những đêm qua các trọng điểm...
*
Tôi được anh Yơng trao cho bộ đồ Quân giải phóng bằng vải Ga-Ba-Đin xanh biếc, mới toanh. Anh bảo phần thưởng của du kích tặng vì tôi bắn được con heo to. Tôi xúng xính trong bộ đồ mới. Thế là tôi hết phải đóng khố, hết phải cởi trần và nhất là từ nay tôi không còn phải khó chịu vì gai cào ngứa ngáy nữa. Làng náo nức chia thịt heo về cho các bếp. Mỗi người được một xâu to. Tôi và Bin cũng được mỗi người một phần, mặc dù Bin bắn được hai con choai choai. Bin bảo tôi:
- Anh Bìn có thành tích to hung đấy.
Tôi bắt tay vào xào nấu và nướng thịt. Bà con xúm đến xem rất đông. Để thỏa trí tò mò của dân làng, tôi và Bin đem hết các món vừa làm xong cho mỗi người nếm một vài miếng. Tôi bày cho họ cách làm chả lá lốt, cách xào thịt với chuối xanh, cách nấu món ca-ri làm súp ăn với củ sắn lùi. Cứ ngỡ đó chỉ là một trò vui, ai dè bà con ai cũng làm theo. Tôi bảo Bin gọi BDên sang ăn chung bữa. Bin bĩu môi rất dài, nói:
- Anh ưng thì anh gọi nó. Mình ghét nó nhiều mà.
Tôi thầm nghĩ trong lòng về cái sự yêu ghét kỳ cục của Bin. Chắc trước đây có chuyện gì đó không hay giữa BDên và cậu? Hình như cậu có ác cảm rất nặng đối với BDên. Và hình như chỉ cần nói tới tên BDên đã đủ khiến Bin nổi khùng. Tôi quyết định lặng lẽ quan sát, lặng lẽ nghe ngóng. Bữa cơm rốt cục chỉ có hai anh em. Lẽ ra bữa cơm này phải ngon nhất thì mới đúng. Nhưng tôi đã ăn rất uể oải trong khi Bin có vẻ nh] không để ý tới sự uể oải ấy. Sau một lúc cậu đã đánh bay phần thịt của mình, ngước nhìn tôi, hồn nhiên toác miệng cười:
- anh Bìn không ăn ngon à? ăn ngon đi chớ. Tôi buông đũa:
- Mình ớn thịt rồi. Bin ăn nữa đi.
Bin ăn hộ phần thịt của tôi một cách vô tư và tôi lại nghĩ, hình như chả có vấn đề gì. Chả có ác cảm và càng không có sự gì quá nặng nề đâu, chẳng qua do tính Bin thế thôi. Mọi sự đều chỉ do tôi có tật mà sinh nghi, rồi tự chuốc lấy cái lo lắng vẩn vơ chẳng đáng phải bận tâm. Tôi gạt hết các món ăn vào cái ca US của Bin rồi đứng lên, lặng lẽ ra sàn cửa ngồi, như là sự vô tình, nhưng thực ra tôi hóng sang các nhà tìm bóng BDên. Tôi cứ lởn vởn nhớ tiếc, lởn vởn hy vọng nhìn thấy cô đi đâu đó ngang qua nhà chúng tôi. Tôi chỉ mong cho trời mau tối. Tối nay làng tổ chức liên hoan mừng vui múa hát và uống rượu cần, không phải lễ hội gì. Như thế càng hay. Tôi bần thần quay vào nhà vì chả lẽ cứ ngồi hóng một cách lộ liễu quá như vậy. Bin đã ăn xong. Cậu nằm lim dim, gác chân lên cái gùi rách, ê a hát. Thấy tôi vào, cậu ngưng bặt.
- Anh Bìn có chuyện gì? Nhớ miền Bắc hung à?
Tôi chột dạ. Té ra nãy giờ cậu ta vẫn theo dõi tôi. Té ra chẳng có vô tư tí nào. Và tôi đĩnh đạc nói:
- Không. Mình ra xem mọi người tí thôi mà. - ớn cho thằng Mỹ Kon-Lơ quá, anh Bìn ạ nhỉ đã lâu tôi gần như quên hắn. Tôi hỏi: - Ờ nhỉ - Nó đâu rồi?
- Nó phải ở ngoài chòi rẫy coi lúa, ai cho nó vào làng mình
được.
- Thế sao không trả nó cho cấp trên.
- Có trả. Nhưng ai mà khiêng được nó? - Nó làm sao mà phải khiêng?
- Chô cha, nó sốt. - Bin nói và ngồi dậy. - Nó sốt không phải bình thờng đâu. Bin nhồi thuốc vào ống điếu. Nom cậu hút thuốc chẳng khác gì một ông già.
- Nó mà chết thì chuyện không đơn giản đâu, tôi nói. Bin nhổ nước miếng chin chít. Chợt cậu ngước nhìn tôi, hỏi:
- Sao nó cũng biết sốt rét như người mình nhỉ.
Câu hỏi ngây ngô của Bin không làm tôi buồn cười mà khiến tôi tự nhận thấy trách nhiệm của mình, không thể không có ý kiến với anh Yơng, anh Miết. Tôi nắm tay Bin, kéo cậu đứng dậy:
- Đi!
- Đi đâu?
- Đi gặp anh Yơng.
- Làm sao gặp? Nó đang bận lo tổ chức liên hoan mà. - Thế có ai trông coi thằng Kon-Lơ không?
- Có chớ, sao không? Hồi hôm nó sốt nhưng đã đỡ rồi. Cho nó  uống thuốc ký ninh rồi. Tôi không biết nên nói thế nào. Thực lòng  tôi rất muốn đến thăm thằng Kon-Lơ, không phải vì tôi có cảm  tình gì với hắn. Nhưng tôi chợt nghĩ ra, nếu một trong số người đi  trao trả hắn cho cấp trên mà tôi được họ cho đi thì hay biết mấy.  Đây là cơ hội để tôi có thể tìm được lối thoát ra khỏi họ. Vâng, dẫu  sao thì tôi vẫn thích được trở về một đơn vị nào đó, hơn là ở lại  đây.
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #14 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:25:18 AM »

- Anh Bìn có ưng đi thăm thằng Kon-Lơ không?
- Không. - Bằng sự phản xạ tự nhiên tôi trả lời Bin.
Tôi cảm thấy hình như mọi ý nghĩ của tôi Bin đều nghe được. Còn ý nghĩ của cậu tôi chỉ phỏng đoán, mà là phỏng đoán sai lệch. Tôi tự xác định không để lộ những ý nghĩ riêng tư. Phải hết sức tỉnh táo, tôi nghĩ. Và tôi nằm dài trên sàn nhà, tựa hồi như chuyện thằng Kon-Lơ chẳng dính dáng gì tới tôi. Tôi chu miệng huýt một bài sáo. Bin gõ gõ ống điếu vào gộc củi, nói:
- Anh Yơng bảo chờ nó khỏi sốt thì đưa nó lên huyện đội. Tôi nhổm dậy:
- Huyện đội ở đâu?
- Ở trong rừng trong núi chớ ở đâu.
Suýt nữa tôi hỏi thêm về huyện đội, nhưng may mà tôi đã rất nhanh kìm chế được mình. Không thể nôn nóng trong tình thế oái ăm này, tôi tự khuyên, và xoay người lại huýt sáo tiếp.
- Tối nay vui hung đó. - Bin nói. - Anh Bình ưng múa hát với BDên thì dễ ợt.
Tôi ngước nhìn Bin, gặp ánh mắt ranh mãnh của cậu. - Mình ưng múa hát chung thôi, tôi nói.
- Biết chung, biết riêng.
Câu nói của Bin rõ ràng mang theo những ẩn ý không thật  bình thờng. Tôi giả như chuyện vặt, giả như một câu trêu đùa  không có ẩn ý gì. Ngoài sân làng bắt đầu có tiếng gọi nhau, tiếng  chân chạy qua chạy lại. Tôi dóng tai nghe. Có tiếng ching chiêng  chập chờn cùng tiếng đàn tơ-rng, tiếng đàn goong rạo rực đâu đó.  Bin vùng dậy thắt lại dây khố. Chúng tôi cùng tếch ra khỏi nhà.  Trên bãi rộng của sân làng một tốp thanh niên đang tập phóng  lao, tập múa khiên và tập đi cà kheo. Tôi dừng lại xem. Tôi có cảm  giác tôi bị lạc lõng giữa niềm vui của họ. Bin nhập cuộc rất nhanh.  Cậu đã đứng vào giữa hàng ching chiêng hong hóng chờ cánh tay  của một ông già đứng trên ụ mối huơ lên. Nét mặt ông đanh lại  mỗi lần hạ cánh tay đen đúa, khẳng khiu xuôi xuống. Hình như  ông đang bắt nhịp cho dàn ching chiêng, tôi nghĩ và lân la lại gần.  Không phải bắt nhịp mà đúng là già đang dóng tai nghe từng  tiếng binh boong, sau đó tới bên từng người, gò lng lắng tai nghe  lại từng chiếc. Cánh tay khẳng khiu đen đúa ấy dờng như không  còn là một cánh tay thông thờng mỗi lần chính nó nắn nót gõ gõ  vào chiếc chiêng đồng vừa mềm mại lại vừa cứng rắn. âm thanh  phát ra phơn phớt đâu như rất xa vời. Già nghiêng hẳn người  xuống lắng nghe. Đôi cánh mũi phập phồng và đôi tai to chừng  như bất động.Những giọt mồ hôi túa trên hai gò má già nói lên tất  cả những gì khó khăn của công việc. Mãi sau này tôi mới biết đó là  việc so chiêng dân giã bình thờng như hàng trăm hàng ngàn  những cuộc so chiêng khác. "Boong". "Địch". "Bình". "Boong". Cái  âm thanh vừa ngân xa vừa ngắt đoạn ấy dới sự chỉ huy của cánh  tay đen đúa khẳng khiu kia là sự chuẩn bị cho nhịp điệu quyến rũ  của cuộc vui sắp tới. ạng già cầm chiếc dùi trở về ụ mối uá nghi  phát lệnh. Tôi sững sờ nhận ra tôi đã và đang chìm ngập trong  vòng xoáy của đoàn người gõ ching chiêng. Họ gõ như múa. Họ di  chuyển như múa vòng quanh ụ mối, vòng quanh ông già và tôi. Tôi  nắm đuôi khố của Bin, nhảy theo cậu, nhảy theo nhịp điệu kỳ lạ  của cồng chiêng. Tất cả những gì đã diễn ra không còn ai nhớ tới  nữa. Cả câu chuyện vặt vãnh thờng ngày, cả chiến tranh khốc liệt.  Giờ đây chỉ có tiếng cồng chiêng và niềm vui của cộng đồng. Họ hú  lên khi cánh tay khẳng khiu của ông già phất mạnh cùng với sự  đột ngột ngưng bặt của âm thanh. Ông già nói gì đó với những  nhạc công của mình và tôi thấy Bin trao cái chiêng của cậu cho  một người mới tới. Cậu tới bên tôi, nói:
- Anh Bìn. Mình xuống suối nước coi thử người ta tắm cho boók Phới đi.
- Thế Bin không ở đây đánh ching chiêng nữa à? - Mình phải đi coi nhiều chỗ chớ.
Bin vừa nói vừa nắm tay tôi chạy theo con đờng rộng mới  được phát quang để xuống suối. Gọi là suối nhưng thực ra đây là  bãi rộng, nơi tiếp giáp của một nhánh sông Ba với con suối khá to  nên khoáng đãng vô cùng. Chúng tôi không ai bảo ai cùng ngỡ  ngàng nhận ra mặt trời đỏ ối đang lững lờ trôi trên đỉnh núi phía  bên kia bãi mập mờ không hiểu là sơng hay khói. Một tốp các vị  trung niên, trong đó tôi nhận ra ngay có cả anh Yơng và anh Miết.  Họ đang vừa hát vừa khiêng già Phới từ dới suối lên bãi cát. Họ  đặt già ngồi trên một phiến đá lớn như một đứa con nít. Trong  khoảnh khắc vui vẻ, một người vung tấm dồ hoa lớn với hai màu  đen đỏ khoác lên vai già. Rồi chừng như đã có sự phân công sẵn,  hai người hai bên kèm cho anh Miết khom người cõng già Phới.  Một kiểu cõng kỳ lạ, gần giống như kiệu mà vẫn không phải kiệu.  Tốp người đi theo bỗng nhảy nhót, hò hét inh ỏi, đến mức, tôi nghĩ  rằng họ đang làm thủ tục xua đuổi tà ma hơn là rớc một cụ già vừa  được tắm lên khỏi bến nước.
Già Phới ngồi ngất ngởng trên lưng anh Miết nhìn về phía  trước. Nơi ấy có một người vừa đi giật lùi vừa huơ chân múa tay,  hát. Thực ra không phải là hát mà là đọc một thứ thần chú gì đó  bằng một giọng đều đều, với những câu rất dài và tiết tấu nhanh.  Thỉnh thoảng ông ta cúi đầu không hát, không nói mà chỉ ử trong  họng một điệu gì đó với vẻ mặt rất trang nghiêm ngước nhìn lên  già Phới. Đoàn rớc mỗi lúc một đông, hớng tới nhà rông trong ánh  đuốc bắt đầu được thắp lên chập chờn giữa không gian thâm  nghiêm của rừng già lúc tranh tối tranh sáng. Tôi chẳng biết làm  gì hơn là theo đoàn rước lên sàn nhà rông, vừa bắt chước tiếng la  của Bin vừa làm những động tác ngây ngô theo người này, người  nọ, mặc dù không ai để ý. Nhà rông được trang trí bằng những cây  cột lớn với những chùm tua rua nhiều màu sặc sỡ. Một dãy rượu  cần được xếp đều nhau theo chiều dọc của ngôi nhà. Hai bên trải  chiếu hoa, thứ chiếu được đan bằng lá dứa dại rất công phu. Già  Phới được đám rước hạ xuống chiếc chiếu hoa lớn có một ghè rượu.  Dân làng không ai bảo ai, tự động ngồi kín sàn nhà. Họ im phắc  nhìn theo người dẫn đầu đoàn rước cầm trên tay thứ bùa ngải gì  đó đặt lên dàn lễ, nói một thôi một hồi. Ông ta vừa ngưng nói, dân  làng đồng loạt ồ lên. Anh Miết đỡ già Phới còn anh Yơng long  trọng mở lá chuối trên miệng ghè rượu, long trọng cắm cần, long  trọng đặt vào tay già, giúp cho già hút rượu. Mọi người chăm chú nhìn theo. Đúng lúc già Phới buông cần thì tiếng cười nói rộ lên. Các cần rượu chỉ chờ có thế, rất nhanh được cắm vào ghè. Tôi được Bin cầm tay kéo lên. Tôi cảm thấy mọi người nhìn tôi rất thân thiết và họ đang bàn tán với nhau về sự có mặt của tôi. Tôi chắp hai tay trước bụng cúi chào khiến mọi người cười ồ. Bin kéo tôi ngồi xuống bên già Phới.  Già Phới nheo nheo mắt cười, là tôi cảm thấy thế. Rồi hai  bàn tay run run của già đưa ra, rờ lên mặt, lên đầu tôi, dừng lại  nơi vết sẹo ở ngực. Tôi nín thở vì xúc động khi nghe tiếng trầm trồ  của bà con và tôi cũng run lên cầm cần rượu ai đó trao tận lòng  bàn tay cho tôi. Tôi quỳ xuống nâng cần rượu cho già. Già âu yếm  hút. Tôi nhìn Bin tỏ lòng biết ơn. Bin ra hiệu cho tôi đỡ lấy cần  rượu đúng lúc già Phới vừa buông ra và cậu nói nhỏ: "Anh uống  đi". Tôi trịnh trọng bụm đầu mẩu cần rượu đa lên miệng, mắt  ngước nhìn lên những chùm tua rua, miệng hút thật từ tốn. Tôi  nghe rõ tiếng nước chuyển trong ghè roong roóc. Vị đắng nhăn  nhẳn thơm nồng và vị ngọt từ đâu đó len lỏi dâng lên, tan vào  trong ngực. Tôi hút mạnh dần, mạnh dần. Cho đến khi nghe tiếng  Bin reo nhỏ bên tai: "Đứt can rồi". Tôi không nhớ tôi buông tay  khỏi cần rượu thế nào, nhưng tôi nhớ rất rõ anh Yơng gần như vồ  lấy tay tôi, kéo tôi đứng dậy trong tiếng xôn xao của dân làng. Anh  Yơng nói gì đó, chắc là giới thiệu tôi vì tôi thấy mọi người đều nhìn  tôi, thỉnh thoảng ồ, à có vẻ ngưỡng mộ. "Tốt rồi", -Bin nói- và  không hiểu sao tôi ôm chầm lấy Bin. Bin kéo tôi ngồi xuống. Bà  con đã cắm cần vào các ghè và đã bắt đầu mời chào nhau.
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #15 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:25:45 AM »

Trong khoảnh khắc lâng lâng vì xúc động ấy tôi thoáng thấy khuôn mặt sáng rỡ của BDên đâu đó rất gần. Gần tới mức giá tôi mạnh dạn nhoài ra có thể nắm được tay cô. Nhưng tôi đã bị ai đó ấn cần rượu vào miệng bảo uống chung một can. Và tôi đã thụ động làm theo. Tôi nhập vào đám đông, trôi trong đám đông như thế. Cho tới lúc hình như có ai đó nhấc bổng tôi lên rồi lại thả tôi xuống. Tôi bị cuốn theo những bắp chân, những cánh tay trần và những khuôn ngực đàn ông vạm vỡ. Không hiểu chúng tôi đã rời nhà rông từ lúc nào. Tôi nhận ra đống lửa bốc ngùn ngụt múa may quay cuồng cùng tiếng nhạc cồng chiêng cũng múa may quay cuồng và tôi đã nắm tay ai đó. Đúng là BDên. Chúng tôi xoáy tròn trong cơn lốc của cộng đồng. Nếu bạn đã nằm mơ thấy mình được bay lên thế nào thì hôm ấy tôi cũng ở trong trạng thái như vậy. Có  khác chăng là thỉnh thoảng tôi đột ngột chững lại để trấn tĩnh, để  tự khuyên mình, tự nhắc nhở mình, rằng chớ có say, chớ có quên  mình là người khác tộc. Rằng dù sao mình cũng chỉ là khách.  Nhưng đó cũng chỉ là những khoảnh khắc chợt nhớ. Nó hoàn toàn  chỉ có ý nghĩa trong khoảnh khắc - cái khoảnh khắc ấy tạo nên  những hành động bản năng sau này, đúng là sau này nhớ lại, tôi  vẫn cứ tự trách mình là đã thoáng nhận ra nó mà sao không tuân  theo nó. Tôi luôn có ấn tượng mạnh với những khoảnh khắc lý trí  đã bước được một chân vào, ấy thế mà tôi vẫn không làm chủ được  mình. Những điệu múa giản đơn chỉ có bước lên bước xuống, tay  nắm trong tay, đưa lên rồi lại hạ xuống, thân hình di chuyển theo  một vòng xoáy ngược chiều kim đồng hồ, thỉnh thoảng dồn tụ lại,  Thỉnh thoảng tan loãng ra. Nó nhịp nhàng quyến rũ tôi tới mức,  tôi cứ tự khổ sở vì sao hôm nay mình lại mặc áo quần. Lẽ ra tôi  cũng đóng khố cởi trần như hầu hết các bạn trai thì tuyệt biết bao.  Nhưng nào có ai để ý tới điều đó. Cứ mỗi lần ngừng nhạc cồng  chiêng là họ xúm lại tôi, lôi kéo mời chào tôi uống. Tôi đã cố uống  cầm chừng, nhưng tới lúc chính BDên yêu cầu tôi uống chung một  can với cô thì tôi không thể từ chối, không thể ma lanh ma cuội.  Hơn thế tôi đã hăng lên uống cật lực, không phải một can mà là  hai ba can liền. Nếu chỉ có thế thì mọi chuyện đâu có gì quan trọng  vì mọi người đều đã bốc lên cả rồi. Cánh trai làng múa đàn goong  với những bớc nhảy lanh lẹn và uyển chuyển, họ quanh tròn  quanh các cô gái. Bãi sân rộng lấp lánh ánh trăng. Tôi vẫn còn đủ  sức nhận ra vẻ đẹp cường tráng của những vồng ngực trai trẻ và  những tấm lưng trần với sức quyến rũ của những dây khố nhiều  tua ve vẩy, xòe ra trước hai bắp vế vững chãi di chuyển điệu đàng.  Cuộc vui mỗi lúc một chuyển động phức tạp hơn. Con trai con gái  trộn lẫn vào nhau. Ai ưng uống nữa thì cứ ôm lấy ghè rượu mà  uống. Ai ưng múa hát với ai thì thả sức đưa đẩy, mời chào, lôi kéo.  Còn ai thích đùa giỡn thì cứ đùa giỡn. BDên và mấy cô gái xúm  vào trêu chọc tôi. Họ bắt tôi tập cho họ nói tiếng "con kinh" rồi ép  tôi phải dạy họ hát bài "cô gái vót chông". Tôi nắm tay hai cô cùng  một lúc và hát như chưa bao giờ được hát. Họ hát theo. Khi có ai  đó hát trật một lời nào đó, lỗi một nhịp nào đó, thế là lăn xả vào  nhau mà đấm, mà cấu chí. Rồi phạt uống một can. Tôi lợi dụng  những lúc như thế kéo BDên áp sát vào người, véo vào cô một cái  với một hàm ý hết sức thô tục. Cô cười ngặt nghẽo, đổ hẳn người  vào người tôi. Tôi tranh thủ khoắng tay chộp ngực cô. Cô vừa cười  vừa đấm lưng tôi thùm thụp. Ở trên nhà rông người ta vẫn đang hát say sưa. Chừng như Bin của tôi vẫn còn ở trên đó.
Tôi nói với BDên là tôi đi tìm Bin, nhưng cô và các bạn gái  không cho. Tôi cố tình giằng ra khỏi tay họ. Cuộc giằng co vật lộn  thực ra chỉ để giằng co vật lộn khiến tôi đuối sức ngã quay vào một  đống cỏ và tôi đã ngủ vùi trong đó vì say khướt. Khi tỉnh dậy, tôi  thấy tôi đang nằm cuộn khoanh trong tấm dồ sặc sụa mùi khói  cùng BDên và hai ba cô gái nữa. Té ra chúng tôi đã ngủ chung như  thế khá lâu rồi. Mấy chàng trai cạnh đó người ê a hát, người ôm  ghè rượu lầm rầm trò chuyện, người ngồi bật đàn goong. Tiếng  hát, tiếng đàn âm i chập chờn tựa như ở cõi nào xa lắm chứ không  phải sát ngay bên cạnh tôi đây. Tôi he hé mắt nhìn ra. Một cô gái  ngực trần đang xõa tóc thổi đinh-yơng, đầu cô ngoẹo vào vai chàng  trai. Chàng trai có vẻ đẹp cường tráng như một hoàng tử đang ử  hát giọng mũi. Tôi không dám động cựa, chỉ sợ tiếng đinh-yơng  ngừng. Chỉ sợ hai cái đầu mập mờ kia ngừng lắc lư và chỉ sợ tiếng  hát giọng mũi kia tắt lịm. BDên se sẽ cựa mình, se sẽ đưa tay lùa  vào trong áo, xoa lên vết sẹo trên ngực tôi. Tôi se sẽ nghiêng người,  se sẽ lựa thế nắm bàn tay nóng hổi của cô. Tôi cảm thấy người tôi  bỗng dưng lạnh toát, cơn run không biết từ đâu dấy lên khiến tôi  không thể kìm lại được. Sao lại run thế nhỉ? Tôi đủ tỉnh táo để tự  hỏi mình. Nhưng nó cứ run giật lên. Hình như BDên sợ tôi biến  mất. Cô ấp bộ ngực căng cứng vào người tôi, hai tay ghì chặt cổ tôi  lại. Cô khẽ rên lên. Tôi cố lựa thế, tách được tay BDên ra và ngồi  dậy. Không còn hai cái đầu lắc lư. Không có tiếng rì rầm. Đống lửa  than nổ lép bép. Và gió. Gió thổi ràn rạt. BDên quàng tay qua  bụng tôi níu lại. Đêm lặng phắc. Thoang thoảng mùi đất mục bốc  lên. Giá mà tôi can đảm đứng dậy, can đảm đến chụm thêm củi  cho đống lửa than đang ngún khói, đang xì xì đùn ra những đầu  củi tươi thứ nước bọt thơm nồng! Hình như tôi đã định làm những  việc ấy và hình như tôi đã cố nhoài ra khỏi tấm dồ...
Vâng. Cái gì tôi cũng chỉ hình như. Cái cõi hình như ấy đã giúp tôi và BDên quấn lấy nhau lén lút vượt ra khỏi đống cỏ có những người bạn vô tư ngủ, để vào sâu trong rừng. Hình như BDên còn vơ theo cả tấm dồ và chúng tôi chẳng còn biết trời đất là gì nữa. Cho tới khi tỉnh lại, hình như tôi đã thành kẻ tội phạm. Tôi bị trói cứng trước khi hiểu được đêm qua, tôi là kẻ xấu nhất trong những kẻ xấu. Hơn thế, tôi là kẻ gieo rắc những tai họa cho cộng đồng mà một người Bah Nar nào cũng phải biết. Tôi bị hai thanh  niên lôi về đầu làng, đẩy ngã dúi vào một cây gì vừa hôi vừa ẩm  ướt. Người ta xúm quanh xỉ vả tôi, tất nhiên bằng tiếng Bah Nar,  dù không biết, nhưng tôi hiểu rõ tình cảnh nhục nhã của mình.  Nỗi kinh hoàng choán ngợp lên toàn bộ trạng thái tinh thần và thể  chất tôi. Tôi không còn biết làm gì hơn, ngoài việc gục đầu vào rễ  cây khóc. Tôi không nhớ tới BDên, không còn tí ti lý trí để nhận  thức rằng, trời đã xâm xẩm tối. Mãi tới khi tiếng nói của người ta  tha thướt tôi mới sực hy vọng thế nào Bin và anh Miết, anh Yơng  cũng tới cứu tôi. Tôi dồn toàn bộ trí nhớ để nhớ lại sự việc, nhưng  sự việc diễn ra hoàn toàn giống một cơn ác mộng. Nó khác hẳn  hôm tôi bị bắt bị trói để đưa về hang đá. Hình như tôi đã lả đi và  hình như cơn tuyệt vọng cùng đờng đã đánh thức tôi dậy. Tôi lơ mơ  nhận ra bóng ai đó cầm cây đuốc lảo đảo tiến tới sát hốc cây, vừa  khạc nhổ vừa ư ử hát. Đúng là Bin của tôi rồi. Bin vẫn còn say  mèm. Cậu ném cây đuốc, ngã chúi vào ai đó, đoạn ôm trước bụng  một quả bầu khô đựng nước lom khom chui vào hốc cây, ngồi  xuống trước mặt tôi. Tôi cố trấn tĩnh ngước nhìn cậu, nhưng vì trời  tối quá, tôi chỉ nhận ra cậu đang run rẩy bê bầu nước, nâng lên, kê  sát vào miệng tôi. Tôi uống. Nước chảy tràn xuống ngực. Bin cũng  uống. Rồi cậu ngậm nước phun vào mặt tôi. Tôi gục vào lòng cậu  trong khi cậu dùng dao găm cắt dây trói cho tôi. Lại có nhiều ánh  đuốc và tiếng người xôn xao. Có tiếng ai đó quát lên bằng tiếng  Bah Nar. Hai đứa tôi được dìu về nhà. Tôi không nhớ đêm ấy đã  diễn ra những gì, chỉ biết rằng khi tỉnh lại, đã nằm cuộn khoanh  trong tấm dồ rách bên đống lửa than, đầu nhức như búa bổ, miệng  khô và đắng. Tôi run lẩy bẩy bò tới bên chiếc gùi có mấy quả bầu  khô đựng nước.
Và tôi đã lại uống nước như thể chưa bao giờ được uống mải mê như thế. Tôi ngơ ngẩn nhận ra, Bin của tôi đã biến đâu mất và tôi gục đầu vào cái gùi, toàn thân lạnh toát, rã rời... Hình như tôi lại ngủ lịm đi một lúc khá lâu nữa. Tôi không nhớ ý nghĩ phải chạy trốn khỏi nơi đây vì sao lại bỗng dưng trỗi dậy mạnh đến dường ấy. Nó không kịp cho tôi nghĩ thì đúng hơn. Và ngay sau khi nhận ra mình đã tỉnh, tôi ló đầu nhìn ra khỏi nhà. Làng vắng ngơ vắng ngắt. Tôi không kịp suy đoán vì sao có sự vắng lặng đến lạ lùng như vậy. Tôi cho rằng đây là cơ hội duy nhất có thể thoát thân. Thoát ra khỏi nỗi ê chề nơi ngôi làng hẻo lánh tăm tối và vô danh này. Rồi muốn ra sao thì ra. Tôi quan sát nhanh và nhanh chóng nhảy xuống sân, cắm đầu cắm cổ chạy theo con đường mòn rẽ xuống một triền dốc sâu hun hút, không vũ khí, không lương thực,  không một thứ hộ thân nào. Tôi chạy trong mê muội, trong hoang tưởng và cả trong sự trống rỗng. Tôi giãy giụa dữ dội khi bị bật ngửa bằng sức mạnh bất ngờ của một cái dây rừng đột ngột ngáng qua đường cùng những bàn tay ấn dúi tôi nằm sấp trên một thảm lá mục. "Mày không trốn được đâu, em ạ", tôi láng máng nghe tiếng anh Miết và ngay lập tức tôi thả lỏng toàn bộ cơ thể cho người ta muốn làm gì thì làm.  Thế là hết! Tôi nghĩ rất nhanh trong sự tỉnh táo lạ lùng. Hết  cả tình cảm thương yêu lẫn niềm tin! Tôi cầm chắc đời tôi đến đây  coi như là hết. Không còn may mắn. Không còn hy vọng gì. Tôi  rướn người đứng phắt lên, không hề run sợ và tôi đã nhìn thẳng  vào mặt anh Yơng, anh Miết cùng mấy người nữa. Bỗng dưng tôi  co người gào lên: "Giết tôi đi! Giết đi!". Anh Yơng cầm con dao  quắm, vung tay phất mạnh một cái, sợi dây rừng to bằng cán dao  dùng để ngáng tôi vừa rồi còn đang thòng xuống trước mặt tôi đứt  phăng một cái. Tôi câm bặt nhìn sợi dây bung ra, hai hàng nhựa  đỏ như máu rỏ xuống. Tôi ngã quỵ trong tay anh Miết. Anh ghé  sát miệng vào tai tôi thét lên: "Không giết!". Rồi anh quay ra, nói  gì đó bằng tiếng Bah Nar với những người cùng đi. Tôi ôm chặt  anh, run rẩy nói: "Em lạy anh, anh tha cho em. Em có lỗi. Em lạy  các anh...". Anh Yơng gạt mấy người định trói tôi ra, cúi xuống lôi  tôi dậy. Tôi không cưỡng lại nhưng rất nhanh phản xạ, giơ tay lên  che mặt, tưởng rằng anh sẽ tát tôi. Nhưng không. Anh buông tôi  ra rồi bỗng dưng tự đấm vào ngực mình thùm thụp khiến tôi  hoảng hốt nhào tới định ôm lấy anh. Anh Miết đã giật tôi ngã  xuống đờng. Tôi thấy anh Yơng đứng gục mặt vào thân cây, đầu  đập vào đó vẻ bất lực, như thể chính anh đã gây nên tội lỗi. Trong  khoảnh khắc, tôi định chồm về phía anh Yơng thì anh Miết đã lại  ấn dúi tôi xuống. "Nó là em gái anh Yơng đấy mà", - anh nói. Và  tôi hiểu ngay vì sao anh Yơng tỏ thái độ dữ dằn với tôi đến thế. Họ  dẫn tôi trở lại làng. Tôi không dám cưỡng lại, không dám đòi hỏi gì  hơn, mặc dù tôi không hề muốn đi theo họ. * Tôi không thể hình  dung được cái hình phạt có vẻ ngẫu nhiên ấy lại đẩy cuộc sống của  tôi trở nên tồi tệ hơn. Tôi đã tự bôi nhọ lên không phải chỉ là danh  dự của mình, mà nó đã xóa sạch mọi niềm tin của bà con đối với  tôi.
Họ không thể tin tôi vì đây là lần thứ ba tôi vi phạm những điều cấm kỵ. Rõ ràng cuộc sống ở đây có một thứ luật định mà chỉ có  Yàng,  tức  là  thần  linh mới hiểu được. Nhưng tôi phải hiểu!
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #16 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:26:32 AM »

Người ta thả lỏng tôi ở một chòi rẫy, tự tôi phải biết làm gì cho  đúng. Chẳng có con đường nào khác là phải từ bỏ ý định trốn khỏi  họ. Không thể trốn và không được phép trốn, cả trong ý nghĩ. Tôi  đã lấy máu của mình ra thề. Điều ấy vô cùng thiêng liêng, không  phải chỉ với bà con mà đối với cả tôi. Lúc tỉnh táo tôi nghĩ được  như thế. Hơn thế, tôi đã tự vạch ra cho mình cả một chương trình  phục thiện để hành động, ngõ hầu cứu vãn tình thế. Sự hối cải của  tôi không thể chín mùi, nếu tôi chưa thật thành tâm với các dự  định ấy. Tôi như kẻ mộng du trong các ý tưởng của mình. Đôi khi  tủi phận, tôi lén nghĩ tới cái chết. Không thể chối cãi được, giờ đây  tôi đã là một tù binh. Một thứ siêu tù! Bởi vì tôi đang được tự do  trong cái kỷ cương siêu hình giữa cuộc chiến khốc liệt. Tôi nhớ  miền Bắc. Nhớ tới mức chỉ muốn gào lên thật to với họ rằng, tôi  được miền Bắc đưa vào đây để đánh Mỹ chứ không phải để làm tù  binh của họ. Những cơn suy diễn cuồng nộ đã đẩy tôi vào chốn tối  tăm rồ dại của lý trí, chẳng thể hé ra tí ti ý tưởng gì cho rõ ràng,  sáng láng. Máu uất dồn hết lên đầu, lên trên cả cái đầu quẫn bách  làm tôi gục ngã trong mê muội. Tôi vật vã với một sức mạnh ghê  gớm của sự yếu đuối và bất lực. Tôi không nuối tiếc, không "giá  mà" như những lần trước. Tôi trở nên bất cần và tôi tự thấy phải  hành hạ chính mình cho thích đáng. Sự tự hành hạ cũng đem lại  đôi chút thanh thản. Nó đánh thức phần lý trí còn le lói trụ lại  tỉnh táo dần ra trong cái đầu bé bỏng tội nghiệp của tôi, khiến tôi  càng hăng máu hơn. Tôi tự đập đầu vào cây, tự đấm vào ngực, tự  trói chân lại rồi lăn khỏi sàn căn chòi hôi hám xuống đất vào lúc  nửa đêm. Tôi nhịn ăn có tới hai ba ngày. Cái cách tự hành xác  bằng nhịn ăn giúp cho con người hoạn nạn của tôi tỉnh táo. Mọi tố  chất về vật chất dờng như được huy động giản dị hơn các loại hung  hãn khác. Nó có ma lực cuốn hút tâm hồn con người ta vào cõi mơ  mị đầy quyến rũ, mà trong đó sự lựa chọn sáng suốt của lý trí  hừng lên, tựa hồ ta được sống lại một lần nữa giữa tự nhiên. Tôi  không nhớ sau mấy ngày nhịn ăn ấy, tôi đã ngất đi như thế nào.  Chỉ biết rằng khi tỉnh lại, tôi dường như quên hết những tội lỗi  của mình. Tôi nhận ra sự có mặt của tôi giữa họ không hề mặc  cảm, không hề có cách biệt. Tôi từ từ ngồi dậy, từ từ dụi mắt, cảm  thấy trước mặt nhòe nhoẹt những bóng người bất động. Họ đồng  loạt "ồ" lên và tôi nhận ra, tôi đang ở trong tình trạng chới với, chỉ  cần yếu đuối một chút là sa ngay vào cái bẫy vô hình của mặc cảm.  Tôi nhoẻn miệng cười, cố tình không nhìn vào mặt ai. Thế nhưng, tôi vẫn cảm được ánh nhìn mừng vui vô tư của họ. Có ai đó  đỡ cho tôi ngồi tựa vào vách nứa. "Hứt-han-tà-pY" (phấn khởi  quá). Một câu vô nghĩa buột thốt ra từ trong tiềm thức của tôi. Tôi  nhận ra sự ngỡ ngàng của họ, trước hết vì sự hồi sinh của tôi cùng  với sự ngạo mạn vô lối. Chính vì sự ngạo mạn ấy mà tôi đã chinh  phục được họ, là tôi nghĩ thế. Không khí trở nên trang nghiêm khi  có ai đó đỡ cho tôi tựa hẳn vào người. Sự nâng đỡ dịu dàng giống  như nâng đỡ cho một sinh linh bé bỏng làm tôi cảm động ứa nước  mắt. ở đây có chút gì huyền bí của tôn giáo. Nó vừa lành mạnh vừa  thiêng liêng. Tôi được xoa bóp và được người ta bón cho thứ nước  cháo nhăn nhẳn đắng. Không hoàn toàn là đắng bởi tôi nghe đâu  đó vị ngầy ngậy chua chua, lại thoang thoảng mùi thơm thum  thủm. Cái thứ mùi chỉ phơ phất ấy cùng với tiếng hát mập mờ  phía bên kia đống lửa quyến rũ tôi. Tiếng hát xa vời tởng như ở  bên kia thế giới vọng về vừa u trệ lại vừa phóng đãng. "Mày có tốt  đẹp rồi", hình như tiếng anh Miết văng vẳng đâu đó. Tôi cầm chắc  cánh tay anh.
"Xa bé",- anh nói nhỏ - và tôi ngoan ngoãn bê cả cái ca US  đựng cháo lên húp. Mồ hôi túa ra. Người tôi nhẹ bẫng u u minh  minh. Không rõ là thực hay mơ, nhưng tôi nghe thấp thoáng có  tiếng nhạc cồng chiêng não nề từ đâu đó vọng lại. "Nó chết rồi, em  ạ", - anh Miết nói. Giọng anh ứ lại. Tôi cảm thấy gai ốc nổi lạnh  khắp người.
"Ai?", - tôi hỏi. "BDên chớ ai. Nó ăn lá độc". Hình như tôi đã chồm dậy rất mạnh và anh Miết đã quật tôi ngã xuống... Nếu như không có chị Báắt, vợ anh Miết ra báo tin BDên đã được cứu sống thì tôi không hiểu đời tôi sẽ thành ra thế nào. Người ta phân công anh Miết ở hẳn ngoài chòi rẫy coi sóc tôi. Những ngày ở phía trước thực lòng tôi ít để ý tới anh. Phần vì anh rất ít nói. Phần vì công việc của tôi chẳng liên quan gì tới công việc của anh. Tôi cứ tưởng anh là một trong những người lãnh đạo đội du kích của làng. Nhưng đến khi rút về phía sau tôi mới hiểu. Anh chỉ là một du kích bình thường. Tôi thấy anh suốt ngày cặm cụi đan hết cái gùi này tới cái gùi khác, miệng xì xì liên miên một bản nhạc nào đó không ra thổi cũng không ra huýt. Sáng sáng, chiều chiều chị Báắt gùi  đồ  ăn thức uống ra cho hai anh em tôi. Tôi thấy anh Miết không tỏ ra vồ vập, thậm chí còn có vẻ bình thường, trong khi chị Báắt  nói  liến  thoắng.  Cái  tin  BDên được cứu sống chị báo cho chúng tôi vào lúc giữa trưa. Chị kể cho anh Miết nghe cùng với
những động tác khiêng khiêng vác vác rất buồn cười. Nét mặt anh Miết rạng rỡ chưa từng thấy. Rồi anh quay sang tôi, nói:
- Du kích khiêng nó không bằng thằng Mỹ Kon-Lơ cõng. - Cõng đi đâu? - Tôi hỏi.
- Cõng vào bệnh xá huyện trên dốc Kon Kinh chứ còn đi đâu.
Tôi ngồi thuỗn ra một lúc, hình dung cảnh thằng Kon-Lơ sốt   sắng nắm hai cổ tay BDên khoác lên vai chạy theo mấy du kích xé rừng đi đường tắt để tới bệnh xá cấp cứu. Việc không trả hắn cho cấp trên quả có tác dụng. Nhưng sao tôi vẫn cứ cảm thấy ghét bộ mặt hau háu chờ ý anh Yơng của hắn.
-  Mày được cho cấp trên huyện đội. - Anh Miết nói. - Anh Yơng ớn mày quá rồi.
Tôi không biết nên buồn hay vui. Anh Miết xiết chặt tay tôi,  mắt chớp chớp. Lần đầu tiên tôi thấy anh biểu lộ tình cảm nồng  nhiệt như vậy. Tôi ôm ghì lấy anh. Nước mắt tự nó tràn ra không  tài nào kìm lại được. Sau cái thông báo giản dị của anh Miết, tôi có  vẻ như đã trưởng thành hơn về mặt nhận thức, nói theo cách đánh  giá thời bấy giờ, mặc dù tôi đã tỏ ra bồng bột lúc nghe tin. Nhưng  ngay sau đó, tôi tự chủ được trạng thái tinh thần của mình. Anh  Miết luôn là người chân thành và khách quan đối với các hành  động của tôi, ngay cả những lần quật tôi ngã cũng như cái bắt tay  hàm ý chúc mừng vừa rồi. Nhưng dù thế tôi vẫn phải giấu anh  tâm trạng rối bời của mình. Tôi tự nhủ, nếu đúng như lời anh nói  thì tôi đã và đang bước được một chân ra khỏi sự thực ê chề, còn  chân kia vẫn đang ở lại. Chỉ cần tôi vội vàng một tí là có thể ngã  bật ngửa hoặc ngã sấp mặt xuống một sự thực nghiệt ngã hơn. Chỉ  Báắt đem tới một con gà và ba lon gạo mới làm bữa cơm có vẻ như  để chia tay. Tôi thản nhiên giúp chị mổ gà. Anh Miết cao hứng bảo  vợ về làng kiếm ghè rượu. Nhưng chị đã lôi từ trong gùi ra một  quả bầu to và bảo rằng, chị đã hút rượu cần đựng vào trong đó. Cứ  nói tới rượu là tôi sởn da gà. Không hiểu sao người ta lại có thể cứ  uống rượu hết ngày này qua ngày khác được. Tôi đành nói thật với  anh Miết là dứt khoát từ nay tôi không uống rượu nữa. Anh hiểu ý  tôi muốn nói gì, nhưng anh vẫn cứ ép tôi uống ít ít. Có lẽ do cái vẻ  quá chân thành và mộc mạc của anh đã khiến tôi không thể từ  chối. "Thế em chỉ uống một ngụm thôi nhé", - tôi nói bằng một  giọng xúc động bất ngờ, tự nó trào dâng, tự nó chận ngang lại. Anh  Miết rót rượu ra cái ca US đa cho tôi và tôi chỉ uống đúng một  ngụm rồi đa sang cho chị Báắt. "Em ưng được ở lại đây", - tôi nói. Tất cả những gì dồn nén trong tôi đã khiến tôi thốt ra câu ấy, không hề có sự chuẩn bị trước.  Chị Báắt không biết nói tiếng Kinh, nhưng chị nghe được,  không phải bằng lời mà bằng linh cảm. Có tiếng lao xao ngoài chòi  rẫy. Chúng tôi cùng sững lại, nhìn ra. Tôi chột dạ thấy anh Yơng  và Bin cùng tên Mỹ Kon-Lơ đang rửa chân dưới vòi nước. Chắc họ  tới để dẫn tôi đi, tôi nghĩ và cảm thấy cổ họng nghẹn cứng lại. Chả  lẽ tôi bị họ nhìn nhận không bằng nhìn nhận thằng tù binh Mỹ,  đành rằng tôi có một vài khuyết điểm. Nhưng tôi đâu phải kẻ thù,  đâu phải thằng phản bội? Thằng Mỹ xin ở lại được mà tôi thì bị họ  đào thải? Không hiểu sao lúc ấy tôi toàn nghĩ tới chuyện phải đưa  lên huyện đội là một nhục hình mà quên mất rằng, chính tôi suốt  những ngày qua chỉ mong được họ chuyển tôi tới một đơn vị nào  khác. Bất kỳ đơn vị nào cũng được. Nhưng tôi đã một lần nữa hiểu  lầm thiện chí của họ. Anh Yơng và Bin đến để báo tin cho anh  Miết và tôi biết rằng, huyện đội yêu cầu cả tôi, cả anh Miết anh  Yơng và Bin cùng tên Mỹ Kon-Lơ sáng mai phải có mặt để cấp  trên giao nhiệm vụ mới, ở phía trước.
- Cả tên Mỹ? - Tôi hỏi Bin.
Cậu cầm ca rượu uống một hơi cạn rồi nhìn tôi, âu yếm nói:

Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #17 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:27:05 AM »

- Chô cha, rượu ngon hung. Có cả tên Mỹ nữa chớ, anh Bìn ạ.
Tôi không đủ trí tởng tợng để hình dung tất cả những gì sẽ   diễn ra đối với mình, bởi vì, ngay cả huyện đội cứ tưởng là sẽ bề thế hơn, có độ tin cậy hơn đối với hoàn cảnh vất vưởng của tôi. Suốt đêm qua tôi toàn nghĩ tới huyện đội như là một đơn vị chiến đấu có tổ chức, có bài bản và tôi sẽ gặp được người này, người nọ, họ sẽ hỏi tôi những câu hỏi về lý do bị lạc, về đơn vị cũ, về lý lịch và nguyện vọng. Rồi thế nào anh Yơng và Bin cũng phải báo cáo về tôi cho họ nghe, hoặc có thể anh Yơng đã báo cáo rồi, họ chỉ việc dựa vào đó mà đánh giá tư tởng cũng như năng lực, sau đó mới tới chuyện phân công công tác. Tôi nghĩ cả tới số phận của tên tù binh Mỹ. Hắn nhất định sẽ được họ giải lên trên để khai thác, hay nói cách khác, là hắn phải trở về đúng vị trí của hắn là một tên tù binh. ấy thế mà mọi chuyện hoàn toàn ngược lại. Mọi tính toán hồi hộp của tôi trở nên vớ vẩn. Chẳng có ai chờ đón chúng tôi ngoài mấy ngôi nhà hầm ẩm mốc, dờng như đã quá lâu rồi không có ai ở. Mới đầu tôi tởng anh Yơng lầm vì tôi thấy dưới bếp có mấy cô gái  đang giã gạo. Họ nói chuyện với nhau bằng tiếng Bah Nar rất rôm  rả, thỉnh thoảng nhìn tôi và tên Mỹ, nhưng không có biểu hiện gì  đặc biệt. Rồi họ dọn ra cái bàn, đúng hơn là cái dàn làm bằng le  một rá sắn nấu đã đánh tơi cùng một soong canh lá sắn chua, một  lon muối hầm, đặc biệt có hai có cá chuồn khô được họ nướng cháy  thơm lừng bảo chúng tôi ăn. Tôi rất lấy làm lạ là nhiều gạo thế, tại  sao họ vẫn cứ ăn sắn không. Bụng đói, nhưng nhìn những thứ bày  ra kia tôi cảm thấy họng khô cứng lại, thèm một bát cơm không  đến cồn cào. Tôi bảo Bin có thể xin hoặc mượn họ ít gạo nấu ăn  không thì cậu cười bảo tôi: "Gạo ấy ưu tiên cho phía trước. Ngày  mai phải gùi gạo ra cho anh em đánh địch ăn. Mình ở phía sau ăn  củ mì tốt hung rồi".
"Thế huyện đội đâu?", - tôi hỏi. Đến lượt Bin và anh Yơng  cùng ngạc nhiên nhìn tôi. Anh Yơng chưa bao giờ nói chuyện với  tôi đến vài câu. Anh bỏ vào cái ca US của tôi nửa con cá chuồn to,  và nói: "Một là huyện đội đây rồi. Hai là, tôi nói cho đồng chí rõ,  cách mạng còn khó khăn hung, làm sao đòi hỏi?". Tôi biết là mình  không thể nói chuyện với anh ta nên vục mặt xuống ăn. Tôi vận  dụng hết khả năng thích ứng của tuổi trẻ để nhai những miếng to,  để nuốt vào lòng cả vị đắng hăn hắt của sắn và câu nói ít thiện  cảm vừa rồi. Thằng Kon-Lơ ngồi chồm hổm trước cửa vừa khua  thìa rổn rảng, miệng nhồm nhoàm nhai, thậm chí hắn còn quệt  muối hầm vào ngón tay rồi cứ thế mút. Hắn gầy sọp so với dạo  trước. Tôi thấy hắn thỉnh thoảng bưng miệng, quay ra ngoài có vẻ  muốn ọe. Nhưng rồi hắn lại cố trợn trừng nuốt cái miếng nhồm  nhoàm kia xuống được bụng. Tiếng giã gạo rộn ràng và tiếng nói  chuyện rộn ràng của mấy cô gái phần nào giúp tôi bình tâm lại.  Bin vừa ăn vừa cầm cái ca US của mình vào trong bếp, một lúc  sau, cậu đem ra một cái nấm mối nớng nóng hôi hổi cho tôi. Cái  nấm thơm như một miếng thịt nớng và tôi đã nhờ vào nó mà nuốt  được một ca sắn nữa. Anh Miết, anh Yơng ăn, cứ mỗi thìa sắn là  kèm theo một quả cà đắng, một trái ớt thóc cùng một chút muối  hầm. Sau đó là canh lá sắn giã nhừ, húp trực tiếp từ cái muôi làm  bằng sắt máy bay vừa dầy, vừa to lại sù xì, cáu bẩn. Tôi biết các  anh đang thèm rượu, vì chỉ có rượu mới làm nét mặt các anh trở  nên tươi tỉnh. Tôi chợt nghĩ tới đêm nay, nếu chúng tôi không phải  hành quân tiếp, có lẽ tôi sẽ rủ Bin vào rừng kiếm con gì đó về cải  thiện. Nhưng tôi lại nhớ ra là, chúng tôi chẳng còn đôi pin nào.  Không có pin thì săn bắn cái nỗi gì? Thằng Kon-Lơ nhằn nhằn mãi  với cái nắp hăng-gô sắn. Nhìn mặt hắn có vẻ lơ đễnh thế nào. Hắn  đứng dậy tới bên bàn, dùng muôi lùa trong soong canh rồi lại  buông ra. Hắn dùng hai ngón tay nhón muối hầm rắc lên sắn, sau  đó tới bên tôi, có vẻ muốn làm thân. Tôi đứng dậy tránh cái nhìn  ấy... * Té ra chẳng có huyện đội nào hết! Huyện đội vẫn còn ở một  chốn rất xa xôi, bí mật, mà người ta gọi là phía trước. Theo cách  phổ biến lạnh lùng của anh Yơng thì chúng tôi đang được huy  động vào việc gùi gạo chuyển ra cho bộ đội ta mở chiến dịch to.  Suốt đêm hôm ấy anh Yơng, anh Miết và Bin uống rượu với mấy  cô gái giã gạo, còn tôi và tên Mỹ treo võng ngủ. Tôi thấy hắn ngủ li  bì, gần như không động cựa. Tôi nhớ có lần Bin bảo tôi, khi không  có cái ăn ngon thì bồi dưỡng sức khỏe bằng cái ngủ ngon. Cái ngủ  ngon chỉ cần thời gian, còn cái ăn ngon khó khăn lắm mới kiếm  được ra. Chắc thế nào cậu cũng "phổ biến" cho tên Mỹ kinh  nghiệm này. Tôi thấy hắn chẳng quan tâm mấy tới hoàn cảnh.  Đúng hơn hắn có vẻ yên phận. Thế mà tôi vẫn thấy nơm nớp lo, dù  biết là lo vu vơ cũng chẳng được tích sự gì. Tôi buồn ngủ ríu mắt,  nhưng nằm xuống đầu óc lại cứ căng ra, đành dùng thủ thuật  đếm. Tôi đếm từ một tới một trăm, trên cả một trăm rồi trên cả  một nghìn. Nhưng miệng đếm mà đầu cứ liên miên nghĩ hết  chuyện này nhảy sang chuyện khác, không tài nào gọi được giấc  ngủ. Tôi trở mình liên tục, tự khuyên không nhớ miền Bắc, không  nhớ gì hết.
Nhưng càng cố nó càng trỗi dậy. Mới đầu tôi nhớ canh cua nấu với rau đay, ăn kèm cà pháo giữa tra hè, u tôi đứng quạt cho tôi và anh Ổn tôi ăn xì xụp. Nhớ buổi tối mùa Đông rét cắt da, chúng tôi khiêng thùng nước muối nóng tới từng chuồng trâu của cả xóm để vẩy lên rơm cho bọn trâu ăn chống bệnh cước. Tôi nhớ lung tung, cái hôm mấy đứa tôi được anh Ổn dẫn đi xem phim bên làng Trúc. Anh tôi hơn tôi ba tuổi. Lúc ấy tôi mười bốn còn anh mười bảy. Anh cầm đầu tụi tôi trèo lên nóc chùa, nhảy vào vườn rồi luồn qua hàng rào tre dân, thứ tre nhỏ nhưng ken dày đặc, để ra bãi chiếu phim trốn vé. Nhưng tất cả chúng tôi đều bị du kích làng Trúc tóm gọn. Họ xách tai chúng tôi nhốt vào nhà kho chứa thóc, nóng hầm hập. Thế mà chúng tôi cũng ngủ được. Cho tới gà gáy, có một sáng kiến của thằng cu Lợi rất hay. Nó xui chúng tôi, mỗi đứa ị một bãi rồi lấp thóc lên, để chơi khăm lại du kích làng Trúc hay bắt nạt bọn tôi. Tôi đang cố rặn ra thứ láo lếu ấy thì anh tôi phát hiện được. Tưởng anh sẽ đồng tình, ai dè anh bắt chúng tôi dừng lại, hơn thế, anh còn bắt cả bọn dọn sạch vào một góc. Tất nhiên chúng tôi phải làm theo. Nhưng đến lúc nghe lách cách mở  kho thì chúng tôi đã lén anh hốt trở lại đống thóc, rồi thi nhau giả vờ khóc mếu. Mỗi đứa bị nếm thêm một cú quắn tai nhớ đời nữa rồi được tha.
Chúng tôi cắm cổ chạy về, vừa chạy vừa cười thỏa thuê. Sau vụ ấy anh tôi nhập ngũ. Bây giờ cả bọn đàn em nhem nhuốc của anh cũng đã vào Nam chiến đấu, mỗi đứa một nơi. Giá tôi gặp được anh, hay đứa nào đó trong bọn lúc này thì đời tôi hẳn lên tiên! Tôi nhớ gương mặt thằng Lợi lúc nào cũng nhoe nhoét mồ hôi, lúc nào cũng trợn trạo với những trò ranh ma. Nó to khỏe và nghịch ngợm nhất làng. Tôi tuy bé loắt choắt, nhưng lại thân với nó, chẳng chịu thua nó một trò nào. Hai đứa tôi thường rủ nhau đi ăn trộm bòng nhà bà Tặng để ra dược mạ đá bóng. Rồi ăn trộm trứng gà nhà bà Len để nghe bà chửi.
Chẳng hiểu sao bà Len chỉ sống có mỗi mình. Người ta bảo vì  bà đanh đá quá nên không lấy được chồng. Lại có người bảo, hồi  trước chồng bà theo gái, nên bà hận đời, thề chẳng lấy ai. Tất cả  những điều ấy chẳng quan trọng gì với tụi trẻ ranh chúng tôi.  Chúng tôi thích trêu bà, thích nghe bà chửi, thế thôi. Bà Len có tài  chửi rất dai. Bà sẵn sàng chửi từ sáng sớm tinh mơ tới kẻng hợp  tác gọi đi làm. Sau buổi làm, về tới nhà bà lại chửi. Bà vừa nấu  cơm, vừa quét sân vừa chửi. Đặc biệt những buổi tối sáng trăng,  trước lúc đi ngủ, bà đứng chống nạnh ngoài cổng, vỗ tay, chỉ vào  mặt thằng ăn trộm vô hình mà xỉa xói ba đời, mười đời nhà nó.  Tiếng chửi của bà vang vọng khắp xóm. Chúng tôi nấp ở bờ tre,  bọc những bọc phân trâu bằng lá khoai nước, ném vào chỗ tiếng  chửi. Bà nhảy thách lên, chửi càng hăng. Có hôm chúng tôi rủ  thêm vài thằng nữa, đi diễu qua trước cổng nhà bà, vừa đi vừa lần  lượt từng đứa gào lên bài vè do tôi nghĩ ra, để trêu bà. Thằng Lợi  mở đầu: Ve vẻ vè ve. Tôi: Cái vè chửi đổng. Thằng Thớng: Cả làng  đánh trống. Thằng Khang: Bắt thằng ba que. Thằng Lợi: Bắt trộm  gà què. Tôi: Đem về nấu cháo. Thằng Thớng: Bà Len mếu máo.  Thằng Khang: Hát bài tổ tông. Tất cả: Ông ổng ồng ông. Ăn ba ổ  trứng. Gào xong, cả bọn chúng tôi vắt chân lên cổ chạy. Còn bà  Len thì tốc váy quay cuồng lên mà chửi. Bài chửi của bà vần vè  thiên biến vạn hóa, từ cao tằng thủy tổ đến năm đời chín đời sau.  Từ ba hồn bảy vía thằng nào con nào ăn trộm trứng gà nhà bà,  đến cả họ hàng hang hốc nhà nó. Rồi bà rủa, đứa nào ăn trứng của  bà, cả dòng cả giống nhà nó sặc máu sáu cơn, đi sông đắm đò, đi bộ  chết đâm chết chém. Chao ơi là chua ngoa độc địa. ấy thế mà đến  hôm bà chết, tôi và thằng Lợi là hai đứa biết đầu tiên. Chẳng là  bỗng dưng mấy hôm nay không thấy bà chửi, buồn tai, tôi và  thằng Lợi rủ nhau chui qua dậu nhà bà, lẻn xuống bếp định đánh  cắp trứng, hoặc một thứ bất kỳ nào đó. Thằng Lợi đi trước, tôi bám  áo nó ép sát vào tường đất. Nó vừa thò chân vào bếp thì bỗng nhảy  dựng lên, vọt ra cửa. Tôi chưa kịp hiểu gì nhưng vì hoảng quá, níu  rách toạc áo nó. Ra tới cổng nó run bần bật bảo tôi: "Bà Len chết  trong ổ rơm". Tôi dựng tóc gáy, chạy cùng nó về nhà báo tin cho  anh Ổn. Chẳng hiểu vì sao lúc này đây tôi lại nhớ tới bà. Nhớ  những quả trứng gà ri bé tẹo chúng tôi ăn trộm được, bọc trong vạt  áo, ra tới bờ ruộng vừa thở vừa mút sống, rồi ngong ngóng chờ  nghe bà Len chửi. Đám tang của bà thật đông. Cả làng không ai  vắng mặt. Tôi và thằng Lợi, thằng Thớng, thằng Khang cầm cờ  phướn rước bà ra mộ. Được ba ngày, anh Ổn mua cho chúng tôi  mỗi đứa ba quả trứng gà ri, bảo đem ra mộ bà thắp hương. Anh  dọa, nếu không làm thế, ma của bà sẽ về bắt.
Chúng tôi răm rắp làm theo. Thì ra không phải anh Ổn tôi  nghĩ ra trò đó, mà chính là bà Trịnh, mẹ thằng Lợi, vì bà biết, chỉ  có anh mới sửa được chúng tôi thôi. Anh Ổn còn bảo tôi rằng,  những người độc thân như bà Len chết thiêng lắm. Lúc sống kẻ  nào bắt nạt người ta thì hãy liệu mà cúng vái cho tử tế, rồi sớm  sửa đổi tính nết kẻo ma thiêng không ở một mình! Tôi và thằng  Lợi vì sợ mà ngoan được vài tuần, rồi đâu lại vào đấy. Có hôm nó  rủ tôi bắt con cóc cụ, nhét thuốc lào vào đầy mồm cóc rồi khâu lại.  Chúng tôi lẻn vào nhà ông Thuấn thả con cóc xấu số ấy vào gầm  giường. Chẳng là mấy hôm trước chúng tôi trêu bà vợ tâm thần  của ông, bị ông đuổi chí chết. Ông đe, nếu còn trêu bà thì ông sẽ  thiến dái. Tôi và nó thực ra chẳng biết thù oán là gì, chỉ thuần túy  nghĩ ra trò nghịch, thành thử sau khi ném được con cóc vào nhà  người ta rồi, đêm xuống, hai đứa lẻn nhà đi nghe ngóng thử. Trời  ơi, con cóc kia bị sặc thuốc lào, nó cứ hù hụ kêu lên, giống như  tiếng ho, tiếng rên của hồn ma khiến cả nhà ông Thuấn hoảng  loạn, cả xóm hoảng loạn. Mãi sau người ta mới phát hiện được con  cóc chết thối, thế là thành chuyện. Người ta nghi cho chúng tôi,  nhưng làm sao buộc tội chúng tôi được?
Anh con trai của ông Thuấn thách chúng tôi, tất nhiên là lời thách giữa làng, rằng quân mất dạy, đố đứa nào dám chơi khăm nhà anh lần nữa. Anh kiếm ở đâu được một con chó rất to về nuôi. Con chó sủa hồng hộc chạy đuổi theo bất kỳ ai qua cổng nhà anh.  Thằng Lợi bàn với tôi nướng một củ ráy thật nóng, bọc trong mớ  giẻ, lặng lẽ tới cổng nhà ông Thuấn. Con chó hung dữ xộc ra.  Chúng tôi ù té chạy. Nó đuổi theo. Tôi ném củ ráy nóng trêu nó.  Con chó lao vào đớp củ ráy, kêu lên oăng oẳng. Hai đứa tôi lủi về  nhà, đắp chăn vờ như ngủ. Sáng hôm sau cả xóm được dịp xôn xao.  Chúng tôi giả như không biết chuyện gì, rủ mấy thằng cùng bọn  tới xem. Khổ thân con chó. Nó cắn ngập răng vào củ ráy nóng, coi  như hết đời! Bây giờ giá gặp anh con trai ông Thuấn, nhất định tôi  sẽ khai ra chuyện ấy, và chắc anh cũng sẽ chẳng có lòng nào thù  ghét chúng tôi, mặc dù hôm anh nhập ngũ, chúng tôi có tiễn anh  một quãng đồng, nhưng anh vẫn cứ lì lì, có vẻ còn cay cú lắm. Bất  giác tôi thấy buồn vì cái trò lăng nhăng lít nhít thời niên thiếu và  tôi trở dậy. Tôi nhìn sang võng thằng Kon-Lơ. Hắn ngủ oặt cổ ra  rìa võng, thở khò khè. Tại sao hắn lại có thể ngủ ngon lành như  thế nhỉ? Chắc hắn cũng chỉ bằng tuổi tôi. Có thể nhỉnh hơn một tí.  Nhưng điều ấy phỏng có quan trọng gì? Hắn ăn phải bả của bọn  quan thầy làm tên xâm lược, để đến lúc này đây thành ra tù binh.  Bọn hắn hèn hạ đến thế là cùng. Bị đối phương bắt được mà còn  cam tâm làm kẻ hàng binh. Quân ta không có chuyện ấy. Chúng  tôi đã thề trước khi vào Nam là chỉ có một sống một chết với quân  thù! Nhìn hắn ngủ, tôi cứ tự hỏi mình xem, liệu hắn có lúc nào nhớ  mẹ, nhớ quê không? Hắn có trò nghịch lếu láo thời thơ bé không  nhỉ? Tuổi thơ của hắn là thế nào, làm sao tôi hình dung ra được?  Tôi nhớ có lần Bin bỗng hỏi tôi: "Thằng Mỹ có buôn làng không?"  Tôi bảo có, và tôi đã nói bừa với cậu rằng, buôn làng của thằng Mỹ  gọi là thành phố. Bin vẫn không tin một khi người ta đã có buôn  làng rồi thì làm sao phải đi xâm lược buôn làng kẻ khác. à ra thế.  Lúc nào Bin cũng có những ý nghĩ ngồ ngộ, giống như tôi hồi bé.  Hồi bé tôi không tin cô giáo Hoa của tôi lại có thể đi đái! Bởi vì cô  rất sạch sẽ, lúc nào cũng có thể hát cho chúng tôi nghe. Với vẻ đẹp  và tính tình dịu dàng của cô, chẳng lẽ cô cũng làm những việc tệ  hại mà chúng ta, những người thường vẫn làm? Tôi hỏi anh ổn và  anh đã khẳng định với tôi rằng, không thể không có. Nhưng tôi  vẫn không tin. Anh tôi chẳng biết giải thích thế nào cho tôi hiểu,  vì tôi đã vặn lại theo kiểu trẻ con rất cùn là, anh đã trông thấy bao  giờ chưa? Chưa trông thấy mà nói có hay không đều sai cả!  Những ý nghĩ liên miên của tôi rồi cũng lịm đi. Tôi đang lơ mơ ngủ, bỗng giật mình vì tiếng hú rất to. Mấy người uống rượu say đã đến màn múa hát! Tôi mệt mỏi ngồi đậy lắng nghe. Họ hát từ trong căn nhà bếp lụp sụp. Tôi hiểu, nếu tôi mò tới, thế nào  cũng bị uống rượu. Bụng tôi réo lên ùng ục. Tôi đói, cảm thấy lạnh  khắp người, tay chân run run. Tôi thèm cơm không. Chỉ cần cơm  không! Tại sao hôm qua tôi lại đổ hết số gạo chị Báắt cho vào cái  gùi, trả lại chị? Trời vần vũ những mảng tối sáng xô bồ. Cái võng  của thằng Kon-Lơ đã chảy xệ xuống sát đất mà hắn vẫn ngủ. Tôi  định gọi hắn dậy để hướng dẫn cho hắn biết cách mắc một cái võng  thế nào cho tử tế, rồi hẵng ngủ, nhưng lại nghĩ, kệ thây hắn, cái  thằng ngố, lười thối ra ấy. Tôi chập chờn nửa muốn tới chỗ mấy  người du kích kiếm cái ăn, nửa sợ phải uống rượu. Tôi rùng mình  nhớ tới cuộc say lần trước.
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #18 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:27:27 AM »

Lẽ ra hôm ấy tôi đừng uống quá mức thì tôi đã làm chủ được  mình. Chẳng rõ giờ đây BDên đã trở lại bình thường chưa. Thực  tình, hôm ấy vào rừng, tôi đã chẳng làm được điều gì, ngoài những  cái hôn, mà người ta cứ nghĩ là tôi đã làm được! BDên ăn lá độc để  chứng tỏ cô yêu tôi hay chỉ vì muốn chứng tỏ cho dân làng biết là  mình vẫn còn trinh trắng? Điều ấy chỉ có cô biết. Quả tình tôi quá  hoảng sợ khi nghe tin cô chết, chẳng phải vì tôi yêu cô, mà vì tôi  run sợ cho số phận của mình. Điều ấy tôi nói ra thật tệ hại. Nhưng  phần lớn sự tệ hại nếu được giấu kín sẽ trở thành niềm an ủi cho  lầm lỗi của mỗi chúng ta. Nó có khả năng biến nỗi lo sợ thành sự  thể hiện tình cảm mà cộng đồng tuy không thích thú gì, nhưng lại  cứ đòi hỏi. Tôi đã nghĩ ngay rằng, nếu BDên chết thì tôi không thể  sống được vì ân hận, và vì sự tự trừng phạt của cô quá mức chịu  đựng đối với tôi, hơn là tôi nhận thấy tội lỗi của mình. Nhưng thôi,  tôi tự nhủ, dù sao chuyện ấy cũng đã qua rồi. Tôi có nói ra ý nghĩ  khi ấy của mình, cũng chỉ nhằm giải tỏa cho nỗi ám ảnh mà tôi  phải gánh chịu. Tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn khi nghĩ được như  thế. Và tôi đã ngủ được có lẽ nhờ lối lập luận không lấy gì làm hay  ho lắm. Cho mãi tới sau này tôi vẫn không thể nguôi. Những lá  thư của anh tôi gửi về, câu đầu tiên anh hỏi, ấy là cái tủ sách của  anh. Rồi anh khuyên tôi nên đi bộ đội, vì theo anh, đó là một  trường đại học tổng hợp lớn nhất mà anh gọi là đại-học-cuộc-đời.  Anh biết tính tôi không thích đi vì tôi thấy các chú bộ đội đóng ở  làng lúc nào cũng huỳnh huych chạy, đang ăn cơm phải báo động,  hơi tí thì họp kiểm điểm, mà tính tôi ham thích tự do, sức tôi lại  yếu, đầu óc tôi không nghĩ tới tương lai, ngoài việc học bài theo lối  khoán, đủ cho số điểm mà thày tôi đã quá định.
Thày tôi là một ông đồ thất chí, cụ rất buồn rầu vì tính bất trị của tôi. Roi vọt theo lối giơ cao đánh khẽ của người càng khiến  tôi hư hỏng thêm. Cái lối khoán điểm của cụ chẳng làm tôi lo ngại,  nhưng tôi không phấn đấu vượt quá mức quá định. Tôi biết, nếu  vượt quá thì yêu cầu sẽ lại tăng lên, và như thế chỉ làm thỏa mãn  ý muốn của người lớn. Phần nhiều các giờ lên lớp các môn phụ tôi  đều đọc truyện dưới ngăn kéo, hoặc để quyển vở đè lên quyển  truyện, ngồi ngay ngắn giả như chăm chú nghe giảng, thực ra tôi  đang nghiên cứu cuộc phiêu lưu của chú dế mèn, của chú người gỗ.  Suốt mười năm học, chẳng năm nào tôi đạt học sinh giỏi, đó là nỗi  đau đớn của thày tôi, vì năm nào anh ổn tôi cũng đem về phần  thưởng và bằng khen. Cái năm lớp mười tệ hại nhất đối với tôi vì  tôi không thích đi bộ đội, mà tháng nào cũng phải đi khám sức  khỏe tuyển quân. Lớp tôi các bạn đi vãn. Mãi tới tháng Tư vừa  rồi, tôi cảm thấy quá mệt mỏi vì những cuộc đi khám sức khỏe lần  nào cũng chỉ có ba chín cân ấy. Tôi quyết định thủ sẵn trong túi  quần phăng rộng thùng thình của anh tôi để lại ba bốn cân đá vụn  và tôi bước lên bàn cân, tay vẫn thọc túi quần, làm ra vẻ phớt đời.  Tôi bị bắt quả tang. Nhưng bù lại, người ta đã "tha" cho tôi để tôi  lọt qua vòng cân đo. Thế là tôi trúng tuyển. Tôi được ưu tiên phát  bằng tốt nghiệp phổ thông trước lúc lên đường.
Đặc biệt, hành động bỏ đá trong túi quần bị lộ của tôi, không  ngờ lại được nêu dương. Ấy là lần đầu tiên trong đời tôi nếm mùi  vinh quang. Cả trường tôi phát động phong trào học tập tinh thần  hăng hái xung phong nhập ngũ của tôi. Tôi không cảm thấy xấu  hổ, ngược lại, tôi thấy đúng là tôi có tinh thần hăng hái như những  lời biểu dương của các thày cô thật... Bỗng một tiếng nổ trùm lên  sự yên tĩnh tưởng như bất tận của rừng đêm hất tôi ngã nhào  xuống võng. Thực ra tôi đã lăn xuống bằng bản năng hơn là ngã.  Thằng Kon-Lơ vẫn nằm nguyên, có điều, cả hai đầu võng đều đã  chảy xệ xuống, một đầu cao hơn, nom hắn vêu vao như một cái xác  chết. Hắn khẽ rên lên rồi lại nằm yên ở tư thế vặn vỏ đỗ kỳ quặc  khiến tôi khó chịu. Chẳng lẽ tôi lại sang, giật phăng cái dây võng  phía chân hắn tuột hẳn ra cho hắn thức dậy. Nhưng tôi chưa vội  làm vì có thể ngay bây giờ một quả bom nữa sẽ nổ tiếp. Có tới vài  chục giây trôi qua vẫn yên tĩnh, ngoài tiếng rít xé gió của động cơ  phản lực. Có tiếng nói xôn xao phía trong nhà bếp. Hình như sức  chấn động của quả bom vừa rồi đã làm sập cái gì đó. Tôi nhớ có lần  tôi và Bin đi qua một hố bom to tới mức tôi chưa nhìn thấy bao giờ.  Tôi hỏi Bin, bom gì mà ghê thế. Bin bảo bom B57. Cậu còn giải  thích kỹ lưỡng cho tôi rằng, thằng máy bay B57 to hung, nó chỉ  chở được một trái bom lớn gấp mười trái bom khác, chuyên thả  bom vào vùng căn cứ của ta. Chắc quả bom nổ vừa rồi là thứ bom ấy, tôi nghĩ thế và đứng dậy tới bên võng thằng Kon-Lơ, định làm cái việc mà tôi vừa nghĩ ra. Tôi hoảng hồn nhận thấy hắn đã ngất xỉu, miệng ngáp ngáp, hai tay run lẩy bẩy. Tôi không nhớ tôi có kêu lên không, hoặc tôi không thể kêu lên thành tiếng. Tôi đã nhảy qua một cái hố, đập đầu vào cột bếp, ngã bật ngửa.
Tôi chồm dậy, nhào tới chỗ mấy người đang dựng lại góc  trong căn bếp vừa bị đổ. "Thằng Kon-Lơ làm sao ý", hình như tôi  chỉ nói được như thế. Chúng tôi khiêng hắn vào trong nhà bếp, đặt  cạnh đống lửa. Mùi hắn bốc lên khăn khẳn rất nặng, và tôi đã ọe  ra những gì còn sót lại trong bụng. Hắn nằm ngay đuột, tay bắt  chuồn chuồn, miệng ú ớ, mắt trợn ngược. Tôi tháo cái võng ka-ki  của hắn, thì ra hắn đã bĩnh cả vào võng và tình thế buộc tôi phải  ra suối gột sạch. Tôi hơ lửa khô cái võng, gấp lại, gối lên đầu cho  hắn dễ thở. Tới giờ tôi vẫn nhớ cái cảm giác ghê rợn khi bàn tay tôi  chạm vào cái sọ toàn xương của hắn. Cái gì đã làm hắn gầy đi  nhanh đến chừng này? Toàn thân lạnh toát, hắn không còn chút  sinh khí. Tôi mài mấy viên thuốc ký-ninh rồi đổ cho hắn. Tôi chưa  hề có chút kinh nghiệm nào về căn bệnh sốt rét ác tính đáng sợ  này, mặc dù suốt cuộc hành quân vào Nam, lúc nào cũng nghe nói  về nó. Té ra hắn đã bị ủ bệnh từ lâu và đêm nay chính là đêm kịch  phát. Mấy viên thuốc ký-ninh muộn mằn của Bin cho tôi, không  giúp gì được hắn. Trời vừa he hé sáng thì hắn ưỡn người lên, toàn  thân co giật. Tôi và Bin mỗi đứa một bên, cố giữ cho hắn nằm im  để anh Yơng đổ nước cháo vào miệng. Hắn thậm chí không kịp  nuốt tí cháo nào. Trước khi chết, tôi thấy hắn lắc lắc đầu. Tôi và  Bin không giữ tay chân hắn nữa. Chừng như hắn có tỉnh lại một  vài giây, đưa được cánh tay bằng toàn bộ sức lực còn lại, chấm lên  trán. Rồi buông xuôi. Tôi quỳ xuống vuốt mắt cho Kon-Lơ, một cử  chỉ chưa hề được ai chỉ bảo. * Cái chết của thằng Kon-Lơ thực sự  là một nỗi kinh hoàng làm chấn động tâm hồn tôi, kể cả anh Yơng,  anh Miết và Bin. Hình như họ đã trở thành những con người khác.  Mấy ghè rượu uống dở bị bỏ quên.
Những cuộc hội ý liên miên của họ không gây cho tôi khó chịu nữa. Tôi không thể nói là tôi buồn thương đến mức phát khóc sau cái chết quá đột ngột của hắn. Nhưng thực lòng tôi không thể nguôi ngoai. Nói đúng hơn, tôi bị ám ảnh. Rõ ràng là hắn đã nhen nhóm được chút tình cảm khó khăn từ đáy lòng tôi, chỉ sau khi hắn chết, tôi mới cảm nhận được.
Tôi không ân hận về những gì tôi đã nghĩ và đã cư xử với  hắn. Mấy cô gái giã gạo có lẽ vì sợ đã khoác gùi vào rừng. Bốn anh  em chúng tôi, mỗi đầu hai người, khiêng hắn tới bờ con suối mà tôi  không nhớ tên ấy, thay nhau đào hố chôn hắn. Đôi giày của hắn  vẫn còn khá tốt. Cái võng ka-ki của hắn cũng còn khá tốt. Và đặc  biệt là chiếc mũ giải phóng, có lẽ của anh Ru, hắn đội, cũng còn  khá tốt... Sau cái ngày chôn cất thằng Kon-Lơ ấy, chúng tôi nhận  gạo, nhưng vẫn phải ăn sắn khô thay cơm, để hành quân ra phía  trước. Tôi thấy anh Yơng buồn rũ rượi, chẳng nói câu nào suốt  cuộc hành trình. Anh dẫn chúng tôi đi cứ hun hút, như thể để tới  một cõi nào vô định. Tôi bắt đầu cảm thấy sức lực mình cạn kiệt,  chân cố bước theo họ mà đầu chẳng nghĩ được điều gì cho mạch  lạc. Sau mỗi bữa ăn khó nhọc, anh Yơng đều bảo Bin đưa cho tôi  hai viên thuốc ký-ninh. Tôi nhai những viên thuốc hiếm hoi ấy  thật lâu, mặc dù đắng rợn tóc gáy. Nhưng đắng còn hơn chết. Tôi  tin rằng, nếu nhai kỹ sẽ giúp cho cái dạ dày toàn sắn của tôi hấp  thụ thuốc dễ dàng hơn, may ra tôi thoát được căn bệnh hiểm  nghèo. Cái căn bệnh mà chỉ có số phận mới nói chuyện được với nó.  Tôi không thoát khỏi nỗi ám ảnh về cái chết quá đơn giản của  thằng Kon-Lơ. Lúc nào tôi cũng thấy hắn ngáp ngáp cái miệng  rộng, phủ đầy ria hung vàng, nhoe nhoét những nước bọt. Và đôi  mắt xanh lè lén nhìn tôi, khi tôi bắt gặp cái nhìn trộm ấy thì hắn  thực sự lúng túng. Tôi đã làm lơ cho hắn và dường như hắn cũng  có những ý nghĩ nào đó về cử chỉ của tôi...
Tôi chỉ mong nhanh đến phía trước. Mong cho tới cái nơi mà tôi chỉ dám hình dung là, lại tiếp tục quẩn quanh giữ đất trên những chỏm núi cao với những hang đá chi chít đường mòn, chạy lên, chạy xuống, cùng lắm là xuống ấp diệt ác, phá kèm. Nhưng lần này không có già Phới, không có đám đàn bà con nít, không có Kon-Lơ, hẳn chúng tôi được rảnh rang phần nào. Tôi vẫn không quên tự nghe ngóng xem bên trong cơ thể mình có gì chuyển biến khác thường. May mà chỉ thấy mệt mỏi bã bời chứ không có biểu hiện gì rắc rối. Đêm đêm nằm trên võng tôi tuyền nghĩ tới cơm không. Còn nghĩ tới cơm không tức là cơ thể tôi còn khá và đêm đêm, tôi lén lấy trộm gạo trong cái bao cát của mình, nhai sống. Tôi nhai mỗi lần một nắm, rồi hai nắm. Vị ngọt và mùi thơm của gạo tôi không tài nào tả được. Tôi nhận thấy tác dụng của thứ lương thực kỳ diệu mà cha ông ta đã tìm ra, quả tình không thứ gì có thể thay thế nổi. Chính vì món gạo nhai sống, có kèm theo vài  hạt muối đã giúp tôi tỉnh người. Tôi cảm thấy sức tôi khỏe lên, hơn hẳn mấy ngày đầu.  Những con dốc dài không làm tôi ù tai, vã thứ mồ hôi lạnh  làm run gối, run cả hệ thần kinh. Đầu óc tôi có phần nhẹ nhõm,  bớt căng thẳng. Tôi cố nén thèm, tự nhắc mình không thể cứ ăn  vụng mãi. Tôi nhớ hồi hành quân trên Trường Sơn, thằng Chuyên  ở Trung đội tôi ăn vụng lương khô, bị phát giác. Chính trị viên đại  đội Nhuận đã tập hợp đơn vị nói nhẹ nhàng rằng, ăn như thế là ăn  mồ hôi, xương máu của đồng đội, của nhân dân. Tuy vậy, vì sắp  vào tới chiến trường nên đơn vị chỉ nhắc nhở, miễn cho kỷ luật. ở  tiểu đội tôi nói chung, chúng tôi đã chén sạch, nhưng giữ được cho  nhau vì chính tiểu đội trưởng Lâng là người đề xướng. Kể cái anh  Lâng cũng là một tiểu đội trưởng liều. Cái việc thằng Khôi đánh  rơi mất súng giữa sông gì, khi chúng tôi phải lội qua vào ban đêm  mà anh còn ỉm đi được cho nó. Anh bảo đã vào tới đây rồi thì phải  thương nhau, đời thằng lính nay sống, mai chết, biết đâu mà lần.
Giá anh Yơng mà được như anh Lâng nhỉ. Tôi tin rằng nếu là anh  Lâng nhất định chúng tôi được ăn cơm không. Nhưng anh Yơng  vẫn cặm cụi bước. Tôi không thể cùng một lúc tả được cảnh bom  pháo liên miên, cảnh ăn uống kiên quyết khem khổ và cả những  gương mặt hốc hác của bốn anh em lúc nào cũng có vẻ sốt ruột, chờ  cái gì đó, trong suốt mấy ngày nay đã tới rừng non. Vâng, rừng  non mới trống trải và lạnh lưng làm sao! Chúng tôi tới một cái gò  có những căn hầm cũ nát của một đơn vị nào đó đã chuyển đi, có lẽ  khá lâu rồi. Anh Yơng bảo chúng tôi dọn hầm và chốt ở đây. Bữa  cơm đầu tiên anh Yơng cho phép mỗi người nấu nửa lon gạo cùng  với số sắn khô còn lại. May mà lúc dọn sửa hầm, tôi và Bin bắt  được một mớ chôm chôm. Đó là loài dế thì đúng hơn, vì thân nó rất  giống thân dế trũi, nhưng chân lại dài và ngòng ngoèo như chân  nhện. Tôi vặt chân, vặt những cái cánh cụt của loài côn trùng  đáng yêu ấy cho vào cái ca US, rang lên. Thế là chúng tôi chén  ngon lành. Rồi ngủ. Tôi thấy anh Yơng, anh Miết và Bin hội ý rất  lâu. Cái lối hội ý không đếm xỉa gì tới tôi ấy, không còn gây khó  chịu cho tôi nữa. Tôi đồ rằng phía trước là đây rồi, vì thỉnh thoảng  nghe tiếng súng bộ binh bắn rát rạt, rất gần. Những đợt pháo bầy  nã vào cánh rừng phía sau lưng chúng tôi, ngoài tiếng nổ đinh tai,  còn nhìn rõ những chớp lửa nhóa lên liên tiếp, cứ nối dài ra thành  một vệt rồi lại cụm về một điểm như thể xem phim đánh nhau của  Liên Xô. Đêm xuống, đèn dù liên tục vọt sáng. ánh sáng quay theo  nhịp lắc của gió. Không lúc nào ngớt tiếng máy bay. Chưa bao giờ  tôi nhìn thấy một đàn máy bay trực thăng, có tới hàng trăm chiếc bay một lúc dữ dằn đến như thế. Rồi chúng quây nhau bắn. Lúc tắc bùm, khi chíu xoẹt, thỉnh thoảng giật cục lên loại súng gì đó có đạn nổ hai lần. Tôi ngủ trong mớ âm thanh hỗn độn ấy cho tới lúc Bin vỗ vỗ vào võng, gọi nhỏ nhưng rất hối hả:
Logged
trachvandung
Cựu chiến binh
*
Bài viết: 732



« Trả lời #19 vào lúc: 28 Tháng Bảy, 2009, 08:28:26 AM »

- Anh Bìn! Dậy! Dậy nào! Tôi choàng tỉnh trong khi Bin lại ấn tôi ngồi xuống. Cậu cùng ngồi chung võng với tôi. Tôi cảm thấy có  điều  gì rất hệ trọng. Bin rờ nắm tay tôi, nói nhỏ, giọng cảm động lộ ra vì tôi thấy cậu hơi run. Tôi cũng run lây.
-  Anh Yơng nó biểu anh có tốt tư tưởng nhiều nên đồng ý đem trả anh về cho Chín Lăm. Nhưng Chín Lăm nó chuyển đi rồi. Bây giờ lũ em ưng anh ở lại, nhưng anh Yơng nó không ưng...
Cậu nghẹn lại một lúc, chừng như để tìm từ, cũng có thể vì thương tôi mà Bin không nói. Tôi ôm ghì lấy Bin, nước mắt không kìm lại được. Tôi không muốn Bin nói thêm lời nào nữa. Nhưng rồi Bin vẫn gỡ tay tôi ra:
- Bây giờ anh theo em lên gặp giao liên huyện đội, nó dẫn anh đi.
Bin nói và đứng dậy. Tôi bàng hoàng vì cái tin quá đột ngột  ấy. Hình như tôi đã ôm Bin lần nữa, mãi sau mới cuốn võng lên  khỏi hầm. Tôi thấy anh Yơng, anh Miết đang đứng chờ sẵn cùng  người lạ mặt. Anh Miết tới bắt tay tôi. Tôi ôm anh và nói nhỏ:  "Cho em chào chị Báắt và cô BDên". Anh Miết không nói, xiết chặt  tôi hơn rồi thả ra. Dù sao tôi cũng phải tới chia tay anh Yơng, mặc  dù anh ta vẫn đứng nguyên một chỗ. Khi tôi tới trước mặt anh,  bỗng anh quàng một tay qua vai tôi. Mãi tới lúc ấy tôi mới nhận  ra, anh Yơng chỉ còn một tay là hoạt động được, còn cánh tay kia  đã liệt từ hồi nào!
 
VĨ THANH


Nhiều năm trôi qua, sau những biến động nặng nề mà cuộc  chiến cứ liên tiếp dành cho tôi, tôi vẫn không sao đủ bình tĩnh mỗi  lần nhớ lại cái đêm chia tay ấy, để rồi phải theo cái bóng lầm lì, đi  như thụi trong những con đường mòn rách nát vì bom pháo và cây  đổ, và ụ mối, và hầm hố, và chiến hào sạt lở, và trên hết vẫn là  những dây tiếng nổ, có lúc đạn lửa vọt lên vẽ những đường vòng  cung đan chéo nhau, có lúc cối pháo địch nã thành vệt dài đinh tai  phía trước mặt. Cái bóng nằm sấp dưới một rãnh gai xấu hổ nào  đó và tôi cũng làm theo. Đến khi cái bóng vọt lên, chạy. Tôi cũng  gài dây khố toòng teng phía sau lại, chạy. Chúng tôi chạy trên con  đường mòn nóng rẫy đầy khói và những hố đạn pháo. Trời ạ, tất cả  những cái hố đạn pháo chúng vừa bắn đều trúng tim con đường.
Tôi có cảm giác cái bóng to cao kia đã quen thuộc với cảnh này, với  địa hình này không kém gì Bin.
Anh ta nhảy bổ nhào, đi, chạy và lắng nghe phán đoán, và lại  nhảy, lại đi, như thể đi trong vườn nhà mình. Tại sao anh ta  không hỏi tôi lấy một câu? Và tại sao tôi lại cứ cun cút chạy theo  anh ta một cách thụ động? ấy là câu hỏi mãi về sau này tôi mới đặt  ra và chính vì nó mà tôi chẳng lúc nào nguôi nhớ về quá khứ. Lẽ  ra tôi phải có một phản ứng nào đó đối với quyết định quá phũ  phàng của anh Yơng thì sự việc hẳn sẽ phải diễn ra vừa đơn giản  vừa đỡ nhọc nhằn, không chỉ riêng đối với tôi, mà cả đối với những  người du kích. Hành trang trước khi đi B của tôi không hề được  chuẩn bị những tình huống tương tự như các tình huống mà anh  Yơng đã bày ra. Tôi cố bươn bả chạy theo cái bóng lúc nào cũng  sẵn sàng bỏ rơi tôi ấy, cho tới lúc trời hưng hửng sáng thì rốt cục,  chúng tôi cũng đến một cửa rừng. Tôi không thể nhận ra địa hình,  không thể nhận ra bất cứ dấu vết quen thuộc nào. Người dẫn  đường dẫn tôi đi sâu vào một khe núi thì dừng lại, nói với tôi một  câu rất dài bằng tiếng Bah Nar. Tôi không hiểu.
- Mình không biết tiếng Bah Nar.
- Tôi nói.
- Anh tên gì?
- Inh-mắt-Khiar. Tôi nhắc lại:
- Khiar. Anh ta cười và tháo bồng, ngồi xuống một thân cây đổ. Tôi cũng làm theo.
- Huyện đội có xa đây không anh Khiar? Tôi làm thân. Đến
lượt  anh ta không hiểu. Gương mặt anh ta có vẻ hiền từ ngờ  nghệch, nhưng những bắp thịt trên ngực, trên cánh tay thì cứ  cuồn cuộn. Cái dây khố của anh ta quá bé so với bề rộng của mông  khiến nó không đủ khả năng che hết những gì cần che, trong khi  dây khố của tôi lại quá rộng và tôi đã bày tỏ tình cảm của mình  bằng cách ra hiệu bảo anh ta, nếu thích thì tôi sẵn sàng đổi. Anh  ta gãi gáy sồn sột rồi lắc đầu cười hềnh hệch. Rõ ràng là anh ta  không những không biết tiếng Kinh mà còn tỏ ra chưa tiếp xúc  nhiều với bộ đội. Anh ta săm soi, vuốt ve khẩu AK của tôi vẻ thèm  thuồng. Tôi lại ra hiệu sẵn sàng đổi súng, nhưng anh ta lại lắc  đầu. Tôi được anh Yơng phát cho khẩu AK như là một phần  thưởng, trong khi những người du kích toàn dùng súng AR15 hoặc  CKC.
- Đói. Bồ-ngót. Đói! - Tôi nói cả tiếng Kinh và tiếng Bah Nar.
Anh ta hiểu rất nhanh và cũng rất nhanh mở bồng, lấy ra   một ống cóng đen nhẻm ngô bung. Đổ qua, sớt lại mãi rồi chúng tôi cũng chia được ra làm hai phần. Bao gạo của tôi có tới năm ký, ngoài số tôi đã ăn vụng, bây giờ thực sự quý. Khiar vỗ vỗ tay lên bao cát gạo nói gì đó. Tôi ra hiệu nấu cơm thì anh ta lại cũng lắc đầu, cười cười, chỉ lên núi cao. Máy bay địch bắt đầu hoạt động. Nhưng chúng tôi chỉ có hai người nên dù chúng có quần đảo hoặc oanh tạc cũng chẳng có gì đáng sợ. Tôi đã phần nào quen với sự quấy nhiễu của chúng, kể cả tiếng đề-pa nổ đinh tai của pháo 105 li. Cuộc hành quân nhẩn nha đến mức trễ nải, thực ra chẳng vui vẻ gì với tâm trạng của tôi. Gặp bất cứ con gì trên đường, Khiar đều xua xua tay ra hiệu tôi dừng lại để anh ta bắn. Tôi chưa thấy ai bắn dở như Khiar. Suốt ba ngày đầu tốn hàng chục viên đạn mà Khiar không bắn trúng một con nào, kể cả có lần gặp con mang chỉ cách chúng tôi cỡ chừng mười mét. Đến ngày thứ tư thì chúng tôi đi cắt rừng và tôi quyết định, nếu gặp con gì, tôi sẽ chủ động bắn trước. Nhưng không hiểu sao, chẳng có con thú nào chịu tới nộp mạng. Duy nhất có một lần vào lúc nghỉ trưa, tôi chợt thấy trên đầu ào một cái. Nhìn lên tôi hoảng hồn nhận ra một con trăn gió.
Tôi không đủ bình tĩnh giương súng bắn thì Khiar đã lia hết cả  băng đạn. Con vật biến mất. Tôi không muốn kể thêm về những gì  diễn ra trong suốt mấy ngày, mấy đêm liên tiếp vì thực ra nó vừa  nhạt nhẽo vừa uể oải. Tôi không còn nôn nóng muốn nhanh về tới  huyện đội, không mong muốn gì nữa. Trong lòng tôi nghĩ nhiều tới  Bin. Tôi cứ trách mình sao lúc chia tay, không nói thêm được với  Bin một lời nào. Kể cả anh Miết và anh Yơng. Biết đến bao giờ tôi  được gặp lại họ? Liệu có lúc nào họ nhớ tới tôi với một tình cảm ưu  ái và luyến tiếc? Bin thì có, chắc chắn thế. Tôi tin sau này nếu  được học hành, nhất định cậu sẽ trở thành một người đáng kể. Cậu  là một mẫu người lý tưởng mà cuộc chiến đấu của chúng ta đã tôi  luyện nên. Nhưng còn anh Miết và anh Yơng, nhất là anh Yơng.  Chẳng lẽ bấy nhiêu thời gian, bấy nhiêu công việc mà tôi đã làm,  đã thể hiện, không để lại trong lòng anh ta một chút tình cảm  nào? Anh ta còn muốn gì ở tôi nữa? Với nước da mai mái và vẻ mặt  lạnh lùng của anh ta, thật khó có thể tin được suốt đời Bin lại cứ  phải phục tùng. Cái chết bi thảm của thằng Kon-Lơ lại trở về ám  ảnh tôi. Hắn không đáng phải chết một cái chết khủng khiếp đến  như vậy. Có phải chính vì cái chết của hắn đã khiến anh ta nghĩ  tới chuyện đẩy tôi ra khỏi trách nhiệm của mình cho rảnh nợ? Tất  cả những ý nghĩ ấy cứ mỗi lúc một dâng đầy lên, ứ nghẹn trong  lòng tôi, đến nỗi, đã có lúc tôi tự trách mình vì sao không xả một  băng đạn trước lúc chia tay để cảnh cáo anh ta. Thế là hết! Thế là  chẳng bao giờ hy vọng được gặp lại, hoặc nếu có gặp thì cũng phải  chờ đến khi cuộc chiến kết thúc. Cuộc chiến kết thúc, nhất định tôi  sẽ tìm về với Bin, với cái làng Đê-Chơ-Rang bé nhỏ và bí hiểm ấy.  Tôi sẽ nhìn thẳng vào mắt anh Yơng, thậm chí, tôi sẽ nhổ vào mặt  anh ta, nếu thấy anh ta vẫn còn nhìn nhận tôi như cũ. Cái quyền  muốn giữ tôi lúc nào, rồi lại thải tôi lúc nào tùy ý của anh ta đã  qua rồi... Những ý nghĩ giận hờn của tôi cứ trồi lên trụt xuống theo  nhịp bước trầm trầy, trầm trật của cái anh chàng nửa du kích, nửa  giao liên mãi rồi cũng tới hồi kết thúc. Chúng tôi đi qua một cây  cầu treo với những sợi dây song thưa, mỗi bước chân là một cú  đung đưa, chỉ cần sơ sẩy một li là đi một dặm ngay. Tôi đã có kinh  nghiệm đi loại cầu này hồi vượt Trường Sơn. Tiếng đại đội trưởng  Hồi nhắc chúng tôi trước khi qua: "Các đồng chí đừng sợ. Không  nhìn xuống. Tốt nhất là nhìn ngang bình thường hoặc nhìn lên  trời. Chân cứ mạnh dạn bước. Tay và chân phối hợp nhịp  nhàng...". Và tôi đã qua cầu cùng Khiar với những ý nghĩ nhớ về  đại đội. Trời chập choạng tối mà Khiar vẫn cố đi.
Nếu như mọi hôm chắc tôi đã đòi nghỉ. Nhưng hôm nay tôi  không cảm thấy mệt. Cũng không cảm thấy hào hứng ngoài việc đi  trên cây cầu lắt lẻo gợi tôi nhớ về đơn vị cũ. Tôi nhớ tới anh Lâng,  thằng Hiễn, thằng Ton, thằng Khang. Nhớ thủ trưởng Hồi, thủ  trưởng Nhuận. Chẳng biết giờ này họ thế nào. Tôi bước bập bõm  theo Khiar vào một lối mòn chênh vênh, rồi tụt xuống tút lút một  khe sâu, nghe lầm rầm đâu đó có tiếng người. Có lẽ huyện đội hay  một đơn vị nào đó, một bản làng nào đó và không hiểu sao tự dưng  tôi cảm thấy bình tĩnh lạ thường. Không phải huyện đội. Cũng  không phải một đơn vị hay bản làng nào hết. Tôi ngơ ngác nhận ra  cái khe suối này, cái vòi nước này, chính là cái vòi nước mà tôi đã  gột võng cho thằng Kon-Lơ! Và phía trong kia, ngôi nhà cũ kỹ với  cây cột nhẵn bóng đã làm tôi ngã bật ngửa sau khi thấy thằng  Kon-Lơ ngoẹo cổ ra khỏi mép võng. Sự thực là thế đó! Tôi bỗng  giận run người khi thấy anh Miết, anh Yơng vừa nhún nhẩy múa  hát vừa nắm tay tôi và Khiar tới bên ghè rượu. Bin của tôi đã say  mèm nằm dưới chân mấy cô gái cũng say mèm. Họ không biểu  hiện một chút xíu ngạc nhiên hay ái ngại nào. Tôi dựng Bin dậy,  muốn trút hết nỗi giận hờn vào Bin. Nhưng người cậu đã mềm  nhũn.
- Mày khinh dân tộc tui à? Mày không ưng ở với lũ tui nữa à? Anh Yơng nắm dây khố sau lưng tôi, giật mạnh, nói. Tôi gào vào mặt anh ta:
- Tôi không khinh! Có anh khinh tôi thì có! Bằng một cánh tay rắn như thép, anh Yơng quàng cổ tôi kéo mạnh vào ngực mình. Tôi ngã xuống lòng anh trong khi anh Miết ấn đầy miệng tôi một miếng thịt rừng nóng. Rồi sau đó là cần rượu...


1990-1999
Logged
Trang: « 1 2   Lên
  In  
 
Chuyển tới:  

Powered by MySQL Powered by PHP Powered by SMF 1.1.21 | SMF © 2006-2008, Simple Machines

Valid XHTML 1.0! Valid CSS! Dilber MC Theme by HarzeM