Lịch sử Quân sự Việt Nam
Tin tức: Lịch sử quân sự Việt Nam
 
*
Chào Khách. Bạn có thể đăng nhập hoặc đăng ký. 16 Tháng Bảy, 2024, 11:00:43 am


Đăng nhập với Tên truy nhập, Mật khẩu và thời gian tự động thoát


Trang: « 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 »   Xuống
  In  
Tác giả Chủ đề: Tao loạn  (Đọc 40607 lần)
0 Thành viên và 1 Khách đang xem chủ đề.
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #60 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:09:03 pm »

Ðông trở ra ngoài mạn thuyền. Ðám cháy đang lụi dần . Ngọn lửa đã thấp , chỉ còn những tàn lửa chớp chớp trên cao rồi tắt ngủm .

Chẳng mấy chốc, cái vắng lặng trở lại trên mặt hồ .

Người ta đã rút hết cả vào trong khoang thuyền .

Trong đêm khuya, chỉ còn lại mình Ðông giữa cảnh bao la, hiu quạnh . Lần đầu tiên trong đời, anh gặp cái
cảnh ngộ này, chờ đợi, đón tiếp những người mà mình chưa hề quen biết, trong một khung cảnh đêm hôm mịt mùng đây bí ẩn này chén anh hồi hộp không ít . Nhớ lại dáng dấp của người thanh niên buổi chiều đến thuê thuyền, đến vẻ quý phái của người thiếu nữ đang nghỉ trong khoang,

Ðông cũng đoán chừng họ là những vị hoàng thân quốc thích chạy giặc . Ðiều đó làm Ðông thấy việc mình làm trở nên thực có ý nghĩa.

Ðêm mỗi lúc một khuya, ánh trăng hạ tuần đã lên chênh chếch phía sau thành Ðông Quan. Bóng hàng liễu chập chờn rủ bên bờ hồ . Con đường mòn ẩn hiện, chạy dài về phía xa xa , vắng ngắt . Anh thức khuya, dậy sớm đã quen, nhưng cái tâm trạng xốn xang, bồn chồn vì chờ đợi đã làm anh mệt mỏi vô cùng . Mắt anh như muốn díu lại vì buồn ngủ .

Bỗng có tiếng động đâu đây làm Ðông giật bắn người . Anh nhìn lên bờ, dưới gốc liễu, đã thấp thoáng có
bóng người .

Ðông luống cuống tay chân . Anh vùng đứng dậy nhìn lên dào dác . Từ trên có ba tiếng huýt sáo nhỏ và ngắn. Ðông thót người vì đó là ám hiệu mà anh đã được dặn từ trước. Ðông huýt lại hai tiếng dài . Trên kia, ám hiệu lại được trao đổi lại . Khi hai bên đã biết chắc là người nhà, Ðông đang định cho thuyền sát vào bờ để rước khách thì bỗng con thuyền hơi rung động . Ðến khi định thần lại, Ðông đã thấy xuất hiện trước mặt mình ba bóng người , hình như có một người bị thương , phải dìu một bên.

Ðông chưa kịp lên tiếng thì từ trong thuyền đã có tiếng nói vọng ra :

- Các con vào cả đây.

Ðông nhanh nhẹn đến bên cửa, vén lá chiếu che cửa để mấy người mới tới vào trong, rồi lui ra ngoài.
Trong khoang thuyền chật chội, nhưng cũng đủ để bốn người ngồi thoải mái. Nàng ngồi giữa hai cô thể nữ, nét mặt trằm trầm ... Giữa khoang thuyền, Bạch Huệ đang mê man bất tỉnh.

Cúc không để cho cô chủ hỏi, nàng bình tĩnh báo cáo trước :

- Thưa, từ lúc cô rời khỏi nhà Lê phu nhân, chúng con phục bên tàng cây ngoài vườn để dễ theo dõi động tĩnh bên trong, đồng thời chờ bọn chú Quân. Chừng một khắc sau, chúng con nghe thấy nhiều tiếng la hét chửi rủa, tiếng khóc lóc của Lê phu nhân , tiếng van lơn, kêu xin của Lê Ban rất ồn ào vang lên ở trong nhà. Rồi tiếng đập phá đồ đạc và bỗng nhiên tòa nhà bốc cháy dữ dội. Con định cùng Hồng chia nhau vào cứu người trong nhà, thì bọn chú Quân lại. Quân và con đang bàn xem cách nào ổn thoả nhất thì tụi quan quân Minh cũng vừa tới. Vì phải chia nhau thanh toán tám tên quân kỵ và một thằng phó tướng, đến khi chúng con giải quyết xong thì tòa nhà đã cháy ra tro. Con chạy xuống khu nhà bếp may bắt gặp Bạch Huệ ngất xỉu ở ngoài hè .

Mai Lan hơi vạch mắt Bạch Huệ, rời nhanh tay điểm mấy huyệt đạo trên người cô ta.

Cúc ngưng lại xem Mai Lan cứu Bạch Huệ, xong tiếp :

- Bọn chú Quân còn ở lại một chút để thanh toán mấy cái xác chết, chắc cũng sắp về tới nơi.

Tuy đã hết nguy hiểm, nhưng Bạch Huệ còn rất mệt, nằm nhằm mất thiêm thiếp.

Nghe Cúc báo cáo, Mai Lan khẽ thở dài . Chưa bao giờ nàng cảm thấy ân hận như hôm nay . Từ lúc rời khỏi nhà Lê phu nhân, nàng băn khoăn vô cùng . Nàng nhỏ nhen quá chăng . Tấm thân trinh bạch, một khi đã bị nhục nhã thì làm sao còn dám sống . Người ta đã xử tệ với nàng thì ngược lại, nàng có quyền trả đũa . Nhưng trả đũa một cách thâm độc như vậy có là một việc xứng đáng với một người như nàng không . Chưa bao giờ Mai Lan phải đương đầu với một vấn đề quá riêng tư đến như vậy Trinh tiết và danh dự của chính mình .

Nàng vội hỏi :

- Còn Lê phu nhân và Ban ?

Cúc nhanh miệng :

- Con chắc họ đã chết cả rồi .

Hồng băn khoăn :

- Họ có thể ra khỏi nhà, sao lại chịu chết một cách vô lý như vậy ?

Cúc nói :

- Hồng khờ quá, họ đốt nhà để tự tử thì còn chạy ra ngoài làm gì .

Mai Lan thấy nhói trong tim . Kết quả của một hành động trả thù . Nàng với tay ra sau lưng lấy một bọc vải đưa ra trước mặt Cúc, Hồng : bộ quần áo sang trọng của Lê phu nhân, khẽ nói nhanh :

- Thủ tiêu nó đi . Ðừng cho bọn Quân biết việc hôm nay .
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #61 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:09:38 pm »

Nàng nói xong, cảm thấy rất ngượng, vì từ xưa tới nay, Mai Lan chưa hề làm một việc khuất tất như vậy.
Trong một giây phút nào đó, dù ở một người cương trực, công chính như Mai Lan, cũng không thể tránh được những phản ứng rất đàn bà tính : ghen tương, thù hận, nhất là những khi lòng tự ái và danh dự của họ bị xâm phạm nặng nề . Ngày hôm nay, dù danh dự, trinh tiết của nàng suýt bị xâm phạm, nàng có thể thoát một cách nhẹ nhàng hơn mà nàng không làm, trái lại, với kế "thiềm thừ thoát xác", thay đổi vị trí giữa nàng và Lê phu nhân, khiến cho cả hai, bà ta và Lê Ban bị nhục nhã đến độ không còn dám sống nữa . Giết người cũng đã từng giết, nhưng chưa bao giờ Mai Lan cảm thấy vô cùng ân hận như bây giờ.

Cúc ôm bọc vải trong tay, nói :

- Ðể con kiếm hòn đá dìm bộ đồ này xuống đáy hồ là xong.

Mai Lan gật đầu đồng ý. Cúc chui ra phía sau lái.

Bỗng thuyền hơi tròng trành .

Mai Lan bảo Hồng :

- Chắc bọn Quân đã tới.

Hồng vội kéo Bạch Huệ nằm gọn ở một góc khoang thuyền. Không mấy chốc, Lê Quân từ ngoài lên tiếng :

- Chúng tôi đã về, thưa cô.

- Quân vào đây.

Lê Hoàng Quân nhẹ vén tấm chiếu che cửa khum lưng chui vào. Trong thuyền chật chội, chàng ngồi ngay
gần cửa. Thoáng thấy vẻ mệt mỏi của Mai Lan, Quân liền nói :

- Mọi chuyện đều tạm giải quyết xong, có lẽ đêm nay cô nên nghỉ một chút để lấy sức .

Mai Lan lắc đầu :

- Mình phải lo cứu mấy anh chị em bị bắt sáng nay Quân trấn an nàng :

- Cô yên tâm, chuyện này tôi lo được mà . Ðâu đến nỗi cô phải thân chinh .

Cúc đã quay trở vào. Lê Quân hỏi :

- Cô gái Cúc cứu được bây giờ thế nào ?

Mai Lan đỡ lời :

- Cô ta không sao . Chỉ bị ngất đi. Hiện đang ngủ.

Quân nghĩ ngợi một lúc, rồi nhẹ thở dài, nói :

- Tôi thật không ngờ lai lịch Lê phu nhân lại phức tạp như vậy . Lúc tôi nhận được thư của cô, tôi mới té
ngửa ra .

Ngừng một lát, Quân tiếp :

- Nhưng điểm đau lòng nhất là Lê Ban . Tôi thực đắc tội .

Mai Lan an ủi :

- Thôi Quân, việc đã qua thì không cần nhắc tới nữa ân hận cũng vô ích thôi. Việc cần phải tính bây giờ là
tình trạng nguy hiểm của các anh chi em đang bị tù tội . Ai đã cung cấp tin, chỉ điểm cho giặc .

Quân nói :

- Chắc Lê Ban rồi .

Mai Lan ngẫm nghĩ, rồi lắc đầu :

- Lúc chúng tôi vờ trúng độc của Lê phu nhân, nghe họ đối đáp với nhau, tôi cảm thấy hình như Lê Ban
không biết việc này.

Mai Lan nhìn Quân, nói tiếp :

- Chuyện ngày hôm nay còn nhiều phức tạp, nếu đã có một Lê Ban này, thì cũng có thể còn những Lê Ban khác nữa . Mỗi kẻ phản bội đều có một lý do riêng của nó .

Chúng ta cũng thừa biết những chuyện nây khó tránh được, vì mưu mô của quân giặc quá thâm độc,
chúng dùng đủ mọi thủ đoạn để chia rẽ dân tộc mình . Bả vinh hoa làm tối mất bọn ham danh tham lợi. Bọn Hoàng Tử Dương, bọn Lê phu nhân và còn những nhóm nào nữa đây Quân cần phải duyệt lại toàn bộ cơ cấu tổ chức và hoạt động của nhóm chúng ta để kịp thời ngăn chặn những đáng tiếc có thể xây ra sau này nữa.

- Vâng, tôi xin tuân lệnh.

Mai Lan chợt hỏi Cúc :

- Cúc, còn cỗ xe ngựa và người đánh xe .

Cúc ngẩn ra một lúc, đáp :

- Cỗ xe ngựa . Ðúng, lúc sau này con không còn thấy nó nữa. Nó đi từ hồi nào kìa ?

Mai Lan nói :

- Có lẽ phải hỏi Bạch Huệ cho ra lai lịch của tên đánh xe .
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #62 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:10:15 pm »

Hồng khẽ lấy vai Bạch Huệ, nàng ta chợt tĩnh giấc, ngồi nhỏm dậy, ngơ ngác nhìn mọi người.

Mai Lan hỏi, nhưng giọng thực nghiêm nghị :

- Bạch Huệ, em thấy khõe chưa ?

Bạch Huệ chưa hết ngạc nhiên, vừa nhận ra Mai Lan, nàng phục xuống lạy chào, rồi khẽ nói :

- Bẩm Công Chúa, con đã khõe .Thưa con ở đâu vậy ạ ?

- Em đang ở trên thuyền của ta .Cúc đã cứu được em về đây hồi đêm .

Bạch Huệ nói, giọng xúc động :

- Xin đa tạ Công Chúa và chị Cúc đã cứu tử con . Công Chúa và các chị được bình an về đây con rất
mừng.

Mai Lan khẽ gật đầu, đợi cho đến khi Bạch Huệ lấy lại bình tĩnh, rồi nàng mới hỏi tiếp :

- Tình hình trong nhà Lê phu nhân thế nào trước khi đám cháy xảy ra, em có thể kể cho ta nghe được không ?

Hai giọng lệ từ từ lăn trên má , phải một lúc khá lâu, cô hầu gái của Lê phu nhân mới thốt lên lời :

- Sau khi chúng con dọn dẹp xong, thì bà con cho hai đứa chúng con đi ngủ . Cậu Ban theo xuống nhà rửa
mặt, rồi cũng trở lên ngay. Tuy nhiên, cứ nghĩ đến hoàn cảnh của Công Chúa, con không sao nhắm được mắt .

Cô ta ngừng một lúc, nói một câu hơi ra ngoài câu chuyện :

- Cám ơn Trời Phật, Công Chúa đã thoát nạn .

Mai Lan gạt đi :

- Em kể tiếp đi.

Bạch Huệ khẽ vâng, rồi tiếp :

- Nằm không gần hết một canh, con bỗng nghe thấy tiếng la hét ở nhà trên. Con vội đánh thức Khuê Bích, rồi hai đứa con lẻn lên trên đó xem chuyện gì. Qua khe cửa sổ buồng cậu Ban, cảnh trước mắt làm chúng con vô cùng sửng sốt. Bà con choàng chiếc khăn mỏng, đầu tóc rũ rượi, đương lồng lộn, xỉa xói cậu Ban, miệng la hét thằng khốn nạn, thằng khốn nạn mày làm chuyện loạn luân rồi . Trời ơi , cạnh đó, cậu Ban quỳ mọp dưới đất, vừa lạy, vừa rên rỉ dưới những cái đá, cái tát của bà con : "lạy thím, oan cho con , con thề là con không biết . Con thực không ngờ ". Mỗi lúc bà con như càng điên lên, bà xé màn, phá đồ đạc trong nhà, miệng chửi rủa . Rồi cuối cùng, như không chiu nổi sự đau khổ, nhục nhã, bà con đổ hết thùng dầu đốt đèn trữ trong phòng, rồi nổi lửa đốt nhà, miệng rít lên : "Nhục, nhục, còn sống làm gì nữa hở trời ...". Khuê Bích lo quá, tung cửa vào bị bà con phang cho một cái chân ghế té xỉu dưới đất . Con nhát gan, đứng chết dí một chỗ, hoang mang không biết phải làm gì . Ðến khi lửa lan ra khắp nhà, con bi sặc khói ngất ngư, đến khi chạy được ra ngoài thì bị ngất xỉu, không còn biết gì nữa .

Mai Lan hơi nhăn mặt. Nàng biết là Phu Nhân chắc chắn đã nguyền rủa nàng không tiếc lời, nhưng vì nể
mặt nên Bạch Huệ không dám nhắc lại .

Lê Hoàng Quân nói :

- Lê Ban tệ quá .

Mai Lan khẽ thở dài, giọng hơi lạc :

- Không, lẽ ra hắn muốn xử tệ với tôi , chứ không phải Lê phu nhân . Nhưng tôi đã không thểề để cho hắn làm được như vậy .

Câu nói của nàng thực máy móc và mơ hồ . Lê Quân cũng chỉ dám biết tới đó . Tuy nhiên, chàng đã thấy được tất cả sự thương tâm trên nét mặt của nàng. Không khí yên lặng nặng nề bao phủ mọi người . Một lúc khá lâu, Mai Lan hỏi Bạch Huệ :

- Bạch Huệ, tên đánh xe ngựa là người thể nào ?

Bạch Huệ như chợt tỉnh cơn mê, cô ta hơi nhíu lông mày, rồi đáp :

- Bẩm Công Chúa, người này không phải là tên đánh xe mướn, mà là người anh con chú con bác với bà của
con.

Mọi người đều ngạc nhiên :

- Hắn ta ở đâu ?

- Con cũng không được rõ, chỉ thấy lâu lâu ông ta lại chơi, một mình hay với một vài người nữa, hoặc đánh xe tới đưa bà con đi, thường lâu tới cả buổi, có khi qua đêm luôn.

Mai Lan liếc nhanh sang Quân, chàng hội ý, gật đầu.

Biết là có hỏi nữa, Bạch Huệ cũng không biết gì hơn, Mai Lan diu dàng nói :

- Bạch Huệ, bây giờ Lê phu nhân đã mất, nhà cửa đã cháy cả rồi, vậy em muốn về đâu, sáng mai ta sẽ cho người đưa em đi.

Bạch Huệ mặt cúi gầm, nước mắt đầm đìa, nghẹn ngào đáp :

- Bẩm Công Chúa, con mồ côi từ nhỏ, ở với Bà con bấy lâu, nhiều lúc muốn bỏ đi cũng không biết về đâu .

Nay việc đã như thế này, con xin Công Chúa tùy nghi định đoạt .

Nghe lời Bạch Huệ, mọi người nhìn nhau khó nghĩ .

Sau cùng, Mai Lan bảo cô ta :

- Thôi được, ta sẽ lo cho em .
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #63 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:10:54 pm »

Ðến đây, Lê Hoàng Quân xin kiếu từ, Mai Lan không khỏi áy náy, hỏi :

- Quân thực không cần tôi cùng đi cứu mấy anh chị em bị bắt giữ sao ?

Lần đầu tiên, Mai Lan thấy Mai Lan thiếu tin tưởng ở chàng, khiến chàng hơi khựng lại một chút, rồi đáp :

- Tôi hứa sẽ đem họ về, chậm lắm là tối mai. Nếu không tôi .

Mai Lan tinh ý, vội gạt đi :

- Quân đừng hiễu lầm tôi . Tôi thấy được sự khó khăn ngày hôm nay, muốn nhắc chừng vậy thôi . Quân đi
đi, hãy thận trọng .

Quân khẽ vâng rồi lui ra. Nhưng bỗng Mai Lan gọi giật lại, nói :

- Này Quân, còn tin trong Nam thế nào ?

Lê Hoàng Quân buông tấm chiếu che cửa, quay nữa người lại, nói :

- Người đưa tin đầu tiên tới đây vào sáng hôm nay, cho biết anh ấy sẽ tới đây vào đêm mốt . Kẻ này cũng
không biết gì nhiều về tình hình chiến sự nên tôi cũng không làm mất thì giờ để hắn đến gặp cô. Tôi đã cắt
người theo dõi để đón khách .

Thôi được . a, nếu thiếu người đi Ðông Quan, Quân có thể cho Giác Huệ theo.

Lê Hoàng Quân không thấy nàng đả động tới Lê Lai, vì anh này võ nghệ còn tầm thường, cho đi theo chỉ thêm gánh nặng, nên đáp :

- Vâng, tôi cũng còn đủ người, nhưng cũng nên đưa Ðại Sư đi để ông ta thêm kinh nghiệm cũng như làm
quen với các hoạt động của nhóm mình . Tôi sẽ lo chỗ tạm trú cho Lai. Xin cô an tâm nghỉ ngơi .

Mai Lan đợi cho bọn Mai Lan lên bộ xong, mới bảo bọn Cúc :

- Bây giờ chúng ta chia nhau mà ngủ .

Giữa lúc đó, từ xa bỗng có tiếng gà xao xác gáy . Ðã nửa đêm. Trăng hạ tuần lạnh lẽo chiều xuống mặt hồ long lanh . Mai Lan ngồi thẳng dậy, tiếp :

- Ðã sang canh ba, ta sẽ lo phiên gác đầu, sau đó đến Cúc, rồi đến Hồng . Bây giờ các con ngủ đi .

Cúc nói mau :

- Xin cô cứ đi nghỉ, con và Hồng sẽ thay phiên gác .

Với lại cho thuyền ra xa bờ thì chắc cũng không có gì đáng ngại.

- Không, mấy con đã vất vả suốt buổi chiều nay rồi, đi nghỉ đi, để lấy sức. Ngày mai còn nhiều việc phải làm .

Biết Mai Lan đã quyết định việc gì thì không thể thay đổi, Cúc vã Hồng đành vâng lời. Hai cô dọn dẹp chỗ
nghỉ cho mình và Bạch Huệ.

Mai Lan ra ngoài khoang thuyền. Bốn bề vắng ngắt.

Những con thuyền chài rải rác đó đây, mờ mờ dưới ánh trăng vàng úa ướt sũng sương đêm. Xa xa, thỉnh thoảng vọng lại vài tiếng vạc ăn đêm lạc lõng giữa bầu trời vắng.

Nhìn thấy cả Ðông đang ngủ gà ngủ gật ở đâu mũi thuyền, Mai Lan hơi lắc đầu .

Có lẽ bọn Cúc, Hồng đã ngủ say rồi. Càng về khuya, Mai Lan càng cảm thấy rất cô đơn.

"Non sông bồn mặt ngủ mơ màng

Thức tỉnh mình ta dạ chẳng an !"

(Thơ Hàn Mặc Tử)

Nước đang mất dần vào tay ngoại bang, không còn cách nào cứu vớt . Cả dân tộc như đang ngủ vùi trong tuyệt vọng, buông xuôi . Nàng bỗng thấy cái yên lặng của đêm khuya nó nặng nề làm sao , như ngộp thở, như uất nghẹn . Nàng muốn gào lên, những tiếng thống thiết nhất đế thức tỉnh mọi người hãy chỗi dậy khỏi cơn mê để cùng nhau hợp sức đánh đuổi quân thù . Tiếng nàng chưa thốt ra được đã như tan loãng trong cái vô tình cay nghiệt của hoàn cảnh đau thương chung của đất nước.

Ðêm nay, đã mấy ai đang thao thức để lo nghĩ cho tiền đồ đất nước như nàng bây giờ . Mấy ai đang lao mình vào vòng hiểm nguy vô vàn để cứu vớt anh em khỏi tay quân thù tham tàn như bọn Quân. Biết đâu, trong lúc nàng đang thơ thẩn nơi đây, lại là lúc các bạn của nàng đang đợi chờ cái chết trong gang tấc .
Mai Lan bỗng thấy lòng không yên .

- Anh Ðông, anh Ðông .

Cả Ðông đang chập chờn trong cơn ngủ gật, nghe tiếng gọi, choàng thức giấc. Thấy nàng đã đứng bên tự
lúc nào, bóng áo trắng xóa, anh lật đật đứng dậy, vội lên tiếng:

- Bẩm cô dậy việc ?

Mai Lan đưa tay ra hiệu, miệng nói :

- Anh cho thuyền ra xa bờ một chút . Tôi đi có chút việc rồi sẽ trở về ngay .

Vừa nói, nàng vừa nhẹ nhàng rời thuyền không một tiếng động nhỏ. Khi cả Ðông cho thuyền ra xa bờ thì đã
không còn thấy bóng nàng ở dưới gốc liễu nữa.
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #64 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:11:38 pm »

Không biết đã nghĩ được bao lâu, Cúc bỗng tỉnh giấc. Cô thể nữ vội ra vén mảnh chiếu che cửa. Một góc trời mầu tím sẫm, lấp lánh sao đêm hiện ra ở trước mặt .

Kìa, sao Thần Nông đã cúi xuống giữa lưng trời như hình dáng ông cụ già chít khăn ngang đầu đang khom lưng gặt lúa . Thì ra trời đã sang canh tư rồi còn gì . Cô ta áy náy vì đã nghĩ quá giấc để cô chủ phải thức canh gác quá lâu .

Không chậm trễ, Cúc vội bước ra ngoài. Trăng đã gác non đoài lúc đó Mai Lan đang đứng quay lưng lại phía nàng, sừng sững như một vị thần . Dưới chân nàng, cả Ðông ngủ quay, ngáy pho. Nghe thấy tiếng động,
Mai Lan không quay lại, khẽ hỏi :

- Cúc hả ?

- Thưa vâng, con thực có lỗi , mời cô vào nghỉ .

Cúc lại gần, đứng bên Mai Lan, nhắc :

- Trời sắp sáng rồi . Rước cô đi nghỉ .

Lời Cúc nói coi như thừa, vì điều đó Mai Lan đã quá biết rồi. Nhưng bỗng giọng nàng trở nên trầm buồn vô cùng :

- Cúc, đêm rồi, bọn ta thiệt mất một người , hình như là Chí Bảo bên Giám .

Phút đâu, Cúc hơi bỡ ngỡ, nói :

- Bọn chú Quân đã về rồi, thưa cô ?

Mai Lan lắc đầu :

- Không, họ về một nơi nào đó để an định mấy anh em vừa được cứu thoát và chăm sóc cho vài người bị thương .

Cúc chợt hiểu. Lúc các cô ngủ say trong thuyền là lúc cô chủ của họ đã về nội thành Ðông Quan . Cúc thấy nhói trong tim niềm thương cảm cô chủ tuyệt vời của mình , tình thương và lòng hy sinh của nàng là mạch sống cho mọi người chung quanh .

Cúc nghẹn ngào :

- Cô đâu cần phải như vậy . Giá chập tối, cô cho con theo chú Quân có phải cô đỡ khổ thân hơn không .

Giọng Mai Lan xa vắng :

- Người thiệt mạng không phải do bên mình yếu, nhưng do sự bất cẩn của anh ta lọt vào cạm bẫy của địch. Ta muốn tự mình đi, một là để tận mắt thấy anh em hành động ra sao, hai là phòng khi họ gặp bất trắc thì kịp thời hổ trợ . Cứu được năm người thì lại mất một .

Cả hai đều im lặng .Cúc nhẹ thở dài :

- Cô có nghĩ đó là lỗi của người chỉ huy không ?

Mai Lan lúc đầu :

- Nói là lỗi của Quân thì quá đáng . Có chăng là người của mình còn thiếu kinh nghiệm thôi .

Nàng an ủi :

- Hễ đụng độ là không tránh được mất mát . Mình coi đó là cái không may của anh bạn vậy.

Bỗng nàng đổi giọng, ân cần hỏi :

- Cúc, con cũng đã chính chắn khá rồi. Từ mai, ta giao Bạch Huệ cho con uốn nắn nó, nhất là giữ cái miệng không được bép xép. Những lúc rảnh rỗi, dạy cho nó võ nghệ, cách đi đứng nhanh nhẹn, những thế phòng thân khẩn cấp .

Cúc khẽ nói :

- Cô định cho Bạch Huệ theo ta sao ?

- Ðành vậy, chứ bây giờ biết đưa nó về đâu . Nó không có đến một thân nhân, không có nơi làm nhà .

Ngưng một lúc, nàng tiếp :

- Tuy nhiên, vì an toàn của tổ chức, an toàn của chính chúng ta, con cần luôn luôn phải để tâm theo dõi hành vi của nó . Lai lịch của con nhỏ này cũng thật là mập mờ .

Cúc nhắc chủ :

- Có điều chắc chắn cô ta là con cháu nhà họ Dương.

- Ðúng như vậy . Nhưng bây giờ Lê phu nhân đã chết . Chỉ còn bọn tên đánh xe . Mình phải tìm cho ra tung tích của chúng.

Sương xuống như mưa bụi . Mặt hồ vắng lặng đến sầu thảm . Trăng đã khuất sau dãy núi bèn kia hồ. Trời sắp hừng đông.

Cúc khẽ nhắc :

- Trời sắp sáng, mời cô đi nghỉ .

Mai Lan gật đầu :

- Thôi được. Những gì ta đã dặn phải nhớ kỹ.

- Thưa vâng .

Cúc vội vàng đi trước, vén cao tấm chiếu che cửa thuyền để Mai Lan vào trong.

Cúc lặng lẽ cài lại tấm phiếu cho kín đáo, rồi trở ra mũi thuyền.

Trên trời sao đã thưa. Về phía Ðông cánh sao mai lấp lánh . Ðã có sợi mây hồng vương vương cuối chân trời .
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #65 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:12:15 pm »

Bấy giờ, khắp mặt hồ như bừng tỉnh giấc ngủ say. Hàng trăm ánh đèn lấp lánh gần xa. Những tiếng lao xao gọi nhau, tiếng bì bõm của mái chèo khua nước. Ðã đến lúc dân chài trên hồ bắt đầu một ngày làm việc. Thường dân nghề trên hồ từng bọn ba bốn thuyền họp nhau bắt đầu giăng lưới từ chập tối và đầu canh tư thì vớt lưới thu cá tôm để kịp mang ra chợ vào lúc mờ sáng. Những thuyền đánh lẻ thì từng chiếc có những khu vực sẵn quăng lưới bắt cá ven theo bờ. Những người này thường chỉ bắt được những loại cá nhỏ, hoặc tôm, chứ ít khi được những thứ cá lớn. Từ rất lâu, qua nhiều thế hệ, họ làm ăn trong cái không khí quen thuộc và yên bình, kể cả những thời loạn lạc như hiện thời. Không lâu, những đốm lửa chài xa dần rồi mất hút trong sương đêm, cảnh vật lại trở nên yên tĩnh, trơ lại chỉ còn độc nhất chiếc thuyền của cả Ðông với mấy cô khách lạ.

Cả Ðông đã quen mắt thức giấc vào đúng giờ này, nhưng hôm nay anh nghỉ làm vì thuyền đã cho thuê, nên nhàn rỗi ngồi thừ bên lái, mắt nhìn ra xa, như mường tượng tới cảnh sinh hoạt nghề nghiệp mà bỗng nhiên anh thấy nó quá tầm thường và nhàm chán. Vì từ bữa qua, cả Ðông may mắn có dịp biết được ngoài đời sống bình thường của xóm chài lưới quanh đây, còn có những con người kỳ bí với những việc lạ lùng, vĩ đại mà từ trước đến nay, những người dân chất phác như anh chưa bao giờ nghĩ tới : việc chống quân thù xâm lăng. Giới dân nghèo như anh thường rất thụ động, đến vô tình trước những thảm họa của đất nước. Những biến động như thay đổi triều chính, chiến tranh, nước còn nước mất đối với họ chỉ là những tai ương do trời giáng xuồng, họ chỉ biết chịu đựng, hoặc tìm cách lẩn tránh cho qua tai họa mà thôi. Nhưng từ lúc chứa chấp nhóm người lạ trên thuyền, những người chỉ gặp một lần cũng không thể làm ai quên được tâm tình anh đã thay đổi. Vào lúc đầu gặp mặt người thiếu nữ cho anh biết một cách mơ hồ là bọn cô là những người đang lo việc chống quân Minh xâm lược, cả Ðông cũng chưa ý niệm được tầm quan trọng của công việc đó . Nhưng qua một ngày một đêm , được ở cạnh bên họ, nghe được phần nào câu chuyện họ trao đổi, công việc họ làm, cả Ðông bỗng bồi hồi trong dạ. Anh như bừng tỉnh một cơn mê, lờ mờ thấy mình như cũng có bổn phận đóng góp vào công việc của những người này đang lo toan, nhưng anh không biết mình phải làm gì, hoặc có thể làm được gì. Anh chợt nghĩ tới hai Nhiêu, cu Tính, cả Nhơn là những người bạn nghề thân thiết của anh . Nếu có làm gì, anh sẽ rủ họ cùng giúp một tay . Cả Ðông định bụng sẽ đem ý mình trình bày với người thiểu nữ áo lụa bạch.

Giữa lúc cả Ðông đang miên man với những ý nghĩ rất xây dựng đó thì Lê Hoàng Quân và Giác Huệ vừa nhảy xuống thuyền.

Cúc đón hai người bằng câu hỏi thăm :

- Thưa chú, mọi việc tốt đẹp cả chứ ?

Lê Hoàng Quân khẽ thở dài :

- Thiệt một bạn bên Giám.

Cả ba ngồi xuống bên mũi thuyền để dễ nói chuyện.

Quân lắc đầu, nó nhỏ :

- Lỗi là tôi không nắm vững địa hình khu nhà giam để lưu ý anh em .

Quân ngưng nói, mọi người vội đứng lên vì lúc đó Mai Lan đã vén tấm chiếu, khoan thai bước ra.

Cả ba lễ phép cúi đầu chào nàng.

Mai Lan đáp lễ, rồi khẽ hỏi :

Xong cả rồi chứ Quân ?

- Thưa, chú Chí Bảo con Doãn đại nhân tên Giám bi trúng tên độc và đã hy sinh . Tuy nhiên cả năm anh chị em đều đã được cứu thoát bình yên . Tôi đã đưa họ về tạm trú ở một nơi an toàn.

Không nhắc tới việc thiệt hại, Mai Lan nói :

- Quân phải lưu ý, tất cả những nơi trước đây mình nghĩ là an toàn, nay có thể chẳng an toàn nữa.

- Thưa cô, tôi đã biết điều đó.

Ngưng một lát, chàng tiếp :

- Chí Bảo thiệt mạng là do tôi không huấn luyện kỹ cho anh em về kỹ thuật trinh sát. Quanh khu nhà giam, những chỗ có địa thế cao như ngọn cây, bờ tường là những nơi mà chắc chắn quân phòng thủ phải đặt cạm bẫy để hạ những người dùng đó để do thám bên trong. Tôi đã dùng phương pháp khoét gạch để đột nhập, không ngờ Chí Bảo lại hấp tấp vội nhảy lên một ngọn cây để quan sát, thay vì đợi đào xong đường hầm , nên đã trúng một loạt tên độc được thiết trí sẵn ở đó.

Mai Lan yên lặng nghe, nhưng tới đó vội ngắt lời :

- Cũng không thể trách Quân được, vì chúng ta bị bắt buộc hành động trong những trường hợp quá khẩn cấp, thì giờ đâu cho phép chúng ta nghiên cứu, huấn luyện anh em một cách toàn hảo . Âu đó cũng là cái giá chúng ta phải trả . Sự hy sinh của Chí Bảo là một đóng góp lớn lao của anh ta đối với Giang Sơn Dân Tộc Việt.
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #66 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:12:55 pm »

Quân yên lặng nghe Mai Lan an ủi, sau đó chàng tiếp, với một giọng đây thắc mắc :

- Nhưng có một điều lạ là cái chết của Chí Bảo đã làm kinh động đến tụi giặc phòng vệ nhà giam. Một số quân canh gác bên ngoài đã phát giác ra có biến động, một vài tên có bản lãnh cao cường đã phóng nhanh lên bờ tường, nhưng không hiểu vì lý do gì, chúng đều bi hạ rớt ngay xuống chân thành, không kịp la một tràng . Tôi chắc là chúng ta đã được một kẻ nào đó trong hàng quân giặc bí mật hỗ trợ .

Cúc nghe đèn đây khẽ a lên một tiếng . Cô thể nữ biết người đó không ai khác hơn là Mai Lan . Với tình
hình này, bọn Quân đã không ngờ được nàng yểm trợ .

Trong khi đó, Quân tiếp :

- Ðiều nhận đinh trên càng đúng khi chúng tôi theo đường hầm tiến vô khu nhà giam thì không bị một trở
ngại nào ngăn trở. Tới cửa nhà giam tôi lại phát hiện ra xác của những tên quân giữ ngục , khóa cửa đã bi bẻ gấy từ lúc nào . Chúng tôi chỉ việc cấp tốc đưa các tù nhân thoát thân, an toàn như chỗ không người .
Ðến đây, chính Mai Lan lại thốt lên tiếng ngạc nhiên, Cúc cho là Mai Lan giả bộ để bọn Lê Hoàng Quân không nghi ngờ người đó là nàng. Nhưng riêng Mai Lan, nàng biết kẻ giết bọn cai ngục không phải là nàng .
Như vậy chắc chắn là đã có cao nhân trong bóng tối trợ giúp ta . Thôi được, chuyện này để chúng ta sẽ dò xét sau .

Mai Lan trầm ngâm một lúc, rồi tiếp :

- Quân này, sáng sớm hôm nay, bọn mình nên trở lại nhà Lê phu nhân lo việc chung sự cho họ tử tế. Có thể chính tên đánh xe ngựa cũng trở lại và nhân dịp này chúng ta tìm ra tung tích của hắn . Vì những nhóm như vậy rất nguy hiểm cho cuộc chống giặc Minh của chúng ta.

Nàng hướng về phía Cúc, nói :

- Cúc . Vào gọi Hồng dậy, dặn nó ở lại thuyền và coi chừng Bạch Huệ, rồi trở ra đây.

Cúc khẽ dạ, rồi bỏ vào trong khoang. Ngoài này, Mai Lan quay lại phía lái, gọi :

- Anh Ðông.

Ðược gọi tới, cả Ðông dạ lên một tràng nhỏ, rồi lật đật men theo mạn thuyền để đến đầu mũi thuyền :

- Cô gọi con ?

Mai Lan gật đầu, rời nói :

- Anh cho thuyền vào gần bờ để chúng tôi lên, xong anh lại đậu thuyền ra xa. khi nào chúng tôi trở về sẽ
gọi.

- Bẩm cô có trở về ăn cơm sáng không, để con nấu ?

Mai Lan cười :

- Cảm ơn anh, tôi đi không lâu đâu . Cô Hồng còn ở lại thuyền, cô ta sẽ lo cơm nước nhé . Anh khỏi lo chuyện đó.

Lúc đó, Cúc đã trở ra, cả Ðông vâng lời dùng sào chống thuyền vào gần bờ đê bọn Mai Lan đổ bộ.

Ðứng trên bờ nhìn theo con thuyền chài trở ra xa bờ. Mai Lan mới ra hiệu cho mọi người lên đường.

Trời đã bình minh. Sương sớm bay là là trước mặt.

Bọn Mai Lan lầm lủi theo con đường mòn quanh co trở lại khu trang trại của Lê phu nhân. Không lâu, cả bọn đã đến trước ngõ tre. Nhìn cảnh vật vầng lặng lờ mờ trong sương, Mai Lan không khỏi ngậm ngùi nhớ lại đêm hôm trước, khi nàng mới đến . Ðâu đây như còn thấp thoáng bóng áo trắng của Lê phu nhân trong buổi gặp mặt lần đầu .

Mai Lan khẽ nói :

- Mình nên thận trọng. Quân vào trước xem.

Lê Hoàng Quân tuân lệnh đi nhanh lên trước. Một lúc sau, có tiếng huýt gió của Quân, mọi người mới tiến vào sân. Tòa nhà đã cháy rồi, chỉ còn trơ nền. Ðó đây, tro than vương đầy. Mọi người dễ dàng nhận ra được vị trí những căn phòng . Phòng phía chái Ðông, nơi bọn Mai Lan trú ngụ, phòng khách, phòng Lê Ban, phòng Lê phu nhân . Bên kia nền nhà chính là khu nhà bếp còn đứng chơ vơ hiu quạnh.

Mai Lan đứng lặng nhìn cảnh hoang tàn mà nàng cảm thấy chính là do nàng gây nên. Ngậm ngùi, ân hận .

Nhưng một phút sau đó, lấy lại bình tĩnh, nàng bảo bọn Quân :

- Giác Huệ đứng trấn cửa ngõ , hễ phát giác người lạ tới thì phải ra hiệu bằng tiếng ếch kêu . Cúc lên cây nhãn kia trấn sân trước. Quân và tôi lên nền nhà lục soát tìm xác của Lê phu nhân và Lê Ban .

Mọi người tản ra. Mai Lan và Lê Hoàng Quân nhảy lên nền tòa nhà .

Những bức tường cháy xém loang lỗ sừng sững trước mặt. Ðó đây, những kèo cột còn âm ỉ bốc khói, thỉnh thoảng có tiếng than nổ đì đẹt, bắn ra những tia lửa đỏ nhoáng lên rồi tắt. Quanh đây, còn hừng hực hơi nóng.
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #67 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:13:34 pm »

Trời chưa sáng rõ. Mai Lan và Lê Hoàng Quân rón rén bước dọc theo dãy hành lang phủ đày tro tàn, dưới ánh sáng mờ mờ của buổi bình minh và những tia lửa bập bùng đâu đó còn sót lại của gỗ đang cháy dở dang.

Quân đi trước Mai Lan thận trọng theo sau.

Bỗng nàng gọi giật Quân :

- Này Quân, có dấu chân người trên tro .

Hai người cúi xuống quan sát. Những dấu chân lúc ẩn, lúc hiện dọc theo dãy hành làng phía Tây, và chỉ có
dấu chân đi ra mà không thấy dấu chân đi từ ngoài vào .

Mai Lan nói nhỏ đủ cho Quân nghe :

- Chỉ có dấu chân đi ra .

Quân nhìn dào dác, rồi nói :

- Có người vào đây trước chúng ta , có thể họ đi lối khác .

Mai Lan ngắt lời Quân :

- Và cũng có thể chẳng có ai tới đây trước.

Không để cho Quân lên tiếng vì ngạc nhiên về lời nói của nàng, Mai Lan nói tiếp :

- Vì Lê phu nhân vẫn còn sống . Và đây chính là dấu chân của bà ta từ trong đi ra.

Quân vừa nhận ra dấu chân in trên lối đi nhỏ nhắn, chứng tỏ đây là dấu chân của một phụ nữ.

Quân thoáng hiểu. Chàng góp ý kiến :

- Bà ta ra sau khi toà nhà bi thiêu rụi , vậy chắc chắn bên trong tòa nhà này phải có một chiếc hầm .

Cả hai đứng dậy. Mai Lan nói :

- Ðiều nhận xét của Quân rất hữu lý . Chúng ta phải tìm cho ra manh mối . Nếu đúng thế, thì tên đánh xe
sẽ không trở lại đây nữa .

Hai người nhìn theo dấu chân để cố xem nó xuất phát từ đâu, nhưng có lẽ bên trong tro tàn nhiều nên khi
có gió dấu chân bị tro phủ lại, không còn thấy rõ nữa.

Lê Hoàng Quân đi trước, Mai Lan theo sau, chầm chậm tiến vào phòng của Lê Ban .

Trời đã sáng rõ , cảnh vật thê lương bầy ra trước mắt . Căn phòng bị cháy không còn vật gì .

- Quân kiểm soát xem có thấy thi thể của Lê Ban và Khuê Bích không .

Không lâu, hai xác chết cháy thành than quả thực đã tìm thấy .

Quân lật đi lật lại hai cái tử thi, nhưng không thể nhận diện được ai với ai .

Chàng lầm bẩm :

- Bà này thực ghê gớm , đốt nhà, giết người để giữ nhẹm câu chuyện xấu xa của mình .

Mai Lan chặn ngang :

- Và dễ bề ở trong bóng tối tìm cách trả thù tôi . Ðó mới là mục đích tối hậu của mụ này .

Lê Hoàng Quân yên lặng biểu đồng tình với Mai Lan về nhận định của nàng.

Mai Lan nói tiếp :

- Nhưng rồi mụ ta sẽ thất bại ê chề , vì tôi là Mai Lan mà .

Nghe câu nói đầy cao ngạo đó của Mai Lan, Quân cũng không cho là quá đáng , vì quả thực nàng có chỗ
hơn người.

Quân đứng thẳng người, nói :

- Mình thử tìm xem quanh đây có căn hầm bí mật nào không ?

Mai Lan không đáp, yên lặng cùng Quân chia nhau tìm kiếm. Họ lấy chân nện lên nền nhà rồi nghe tiếng dội lại từ lòng đất . Không thấy gì là ở căn phòng Lê Ban ở.

Hai người kiên nhẫn kéo nhau sang phòng bên, căn biệt phòng của Lê phu nhân. Ðồ đạc đều bằng đá cầm thạch còn trơ giữa gạch, gỗ ngổn ngang. Một chiếc gương đồng lớn sừng sững ở một góc phòng khiến Mai Lan phải sửng sốt, vì tấm gương của Hoàng Hậu ngày trước cũng to đến thế là cùng . Mai Lan nghĩ bụng : "Mụ này có nép sống như một bà hoàng . Những loại đồ đạc ở căn phòng này, các mệnh phụ của các quan trong triều cũng không làm sao có được . Ðang nghĩ lan man, Mai Lan nghe thấy tiếng Lê Hoàng Quân gọi từ một góc nhà :

- Thưa cô, đây rồi.

Mai Lan vội đến bên Quân. Lúc này Quân đã ngồi xuống, lấy tay mở nắp hầm. Quân lấy trong người ra một mẫu bạch lạp, đánh lửa. Một làn ánh sáng yếu ớt, lung linh soi mờ một bậc thang đi xuống. Cả hai thận trọng đi vào căn hầm.

Căn hầm thực sự rất nhỏ hẹp, chỉ bằng một chiếc buồng con dùng làm nhà kho, chỉ có một chiếc tủ đứng, chắc là dùng để chứa đồ cũ.

Lê Hoàng Quân ra hiệu cho Mai Lan lưu ý đề phòng cạm bẫy, rồi cẩn thận mở một cánh cửa tủ. Một tiếng kẹt nhỏ vang lên, không có nguy hiểm, nhưng cả hai đều thốt lên ngạc nhiên. Bên trong tủ để ngay ngắn một chiếc vương miện và một ít bộ áo đại trào màu vàng tươi của bậc hoàng đế .

Mai Lan giải thích :

- Vương miện và áo chầu của Nhật Lễ , Quân ạ, đây chính là sào huyệt chính của nhà họ Dương rồi . Bọn chúng nó lưu giữ những vật này mong có ngày được dùng tới . Chắc chắn mụ ta tránh hỏa ở trong căn hầm này .
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #68 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:14:13 pm »

Lê Hoàng Quân hỏi :

- Mình tính sao với các vật này ?

- Ðể nguyên vậy, y như không có ai vào đây đụng tới . Bọn nó sẽ còn trở lại lấy đi .

Cả hai trở ra. Họ kỹ lưỡng xóa những dấu chân của mình.

Qua cửa căn phòng Lê Ban, Lê Hoàng Quân khẽ lắc đầu khi bắt gặp hai cái xác chết nằm cong qucó ở một
xó nhà.

Mai Lan khẽ nói :

- Mình phải để nó trở lại vi trí cũ.

Quân nhanh nhẹn làm theo. Sau đó, cả hai từ trên thềm nhà nhẹ nhàng nhảy xuống sân.

Cúc đón thai người ở ngoài, hỏi :

- Thưa xác họ đâu để con mang xuống .

Mai Lan vừa đi nhanh ra ngõ, vừa đáp :

- Thôi khỏi cần. Mình về.

Quân có cảm tưởng Mai Lan không muốn cho Cúc biết việc gì đã xảy ra, nên chàng cũng giữ yên lặng luôn.

Buổi sớm, những tia nắng hè đã nhảy múa trên lùm cây ngọn cỏ. Tuy nhiên, sương sớm vẫn còn bay là là trước mặt.

Ra tới ngõ, Mai Lan hỏi Giác Huệ :

-Sáng đến giờ đã có ai qua đây chưa Ðại Sư ?

Giác Huệ thận trọng thưa :

- Thưa Cô chưa. Tôi để ý quan sát suốt dọc con đường này, mọi chỗ đều vắng lặng như không.

- Rất tốt. Chúng ta về thôi.

Không mấy chốc, họ đã về đến bên hàng liễu ngang chỗ thuyền đậu.

Lê Hoàng Quân và Giác Huệ xin chia tay :

- Xin cô yên tâm về thuyền nghỉ ngơi. Chúng tôi ở rất gần đây thôi. Ðến trưa chúng tôi sẽ xin liên lạc lại.

- Này Quân, mọi chuyện đâu để đó, cho tới khi tôi có quyết định dứt khoát về vụ này. Nếu có thể, cho
người canh chừng khu nhà Lê phu nhân . Kín đáo ghi nhận những người lui tới, nhất là tên đánh xe ngựa. Nếu tên này xuất hiện, phải theo dõi để biết sào huyệt của chúng cho kỳ được . Ðiều này rất quan trọng.
Bọn Hoàng tử Dương quá lộ liễu, chúng ta không sợ bằng tụi núp trong bóng tối.

Quân gật đầu :

- Vâng, tôi xin y lệnh. Chúng tôi xin kiếu.

Mai Lan cũng gật nhẹ đầu :

- Thôi Quân và Ðại Sư về đi.

Ðợi cho bóng hai người khuất sau hàng dương, Mai Lan mới nói nhỏ với Cúc :

- Ðừng để cho Bạch Huệ biệt việc sáng nay. Ta dặn gì về nó, phải nhớ kỹ.

Cúc đâu có quên lời Mai Lan dặn dò phải để tâm tới cô hầu gái của Lê phu nhân, nàng đáp :

- Xin cô yên lòng, con đã ghi nhớ.

Mai Lan khẽ hừ - Cúc chưa kia cất tiếng gọi. Cả Ðông thấy bóng hai nàng trên bờ đã cho thuyền táp vào bờ.

Mai Lan và Cúc nhẹ nhàng bước xuống. Ánh nắng ban mai đã lung linh đầy mặt nước. Thuyền lại trở ra xa bờ . Trên kia, bóng hàng liễu rũ thướt tha như mái tơ mướt mà của nàng trinh nữ.

Mai Lan trở vào thuyền với nét mệt nhọc thoáng hiện trên khóe mắt. Có lẽ nàng cần một giấc ngủ bù.
Ðến xế trưa, bọn Lê Hoàng Quân tới bằng một chiếc thuyền chài khác đậu cạnh thuyền của Mai Lan. Một mình Quân bước sang, khẽ đập vào mảnh chiếu che cửa. Cúc ra đón chàng vào trong. Mai Lan đã ngồi chỉnh tề giữa khoang thuyền.

Quân đến bên nàng nói rất nhỏ, chỉ đủ mình nàng nghe :

- Thưa cô, tôi đề nghị mình nên di chuyển về phía Ðông thì tốt hơn, vì Lê phu nhân còn sống, chắc chắn
bà ta sẽ cho người theo dõi chúng ta.

Mai Lan gật đầu :

- Tôi rất đồng ý.

Quân tiếp :

- Sáng nay đã có hai người nông phu tới lấy xác của Ban và Khuê Bích đi rồi . Người của ta đã biết được nơi ở của tên đánh xe . Hắn ta chính là Trương điền chủ, trang trại ở gần chùa Châu Lâm, có cả trăm mẫu ruộng ở vùng này. Lai lịch thì hiện thời chưa được rõ.

Mai Lan rất vừa ý, nàng nói :

- Quân làm việc thực có hiệu quả . Mình di chuyển đi thôi.

Quân mở cửa hông huyền, gọi vọng sang chiếc thuyền của chàng :

- Ðại sư, mình lên đường.

Bên kia, chiếc thuyền bắt đầu di chuyển. Quân bảo :

- Cúc ra bảo cả Ðông theo thuyền của tôi.
Logged
Mathew1990
Thành viên
*
Bài viết: 841


« Trả lời #69 vào lúc: 07 Tháng Sáu, 2011, 05:14:51 pm »

Trong khi Cúc ra ngoài, Quân nói nhỏ với Mai Lan :

- Tôi đã liên lạc với sư cụ chùa Châu Lâm, chùa này chỉ mới bị tụi giặc tịch thu kinh sách mà thôi, chứ chưa có sư nào của Minh Triều về trụ trì. Mình có thể tạm dùng đấy làm căn cứ để theo dõi bọn Trương.

Mai Lan ngắt :

- Thế thì rất tiện. Nhưng mình vẫn giữ hai chiếc thuyền này đậu ở gần đó đế có khi cần dùng.

- Vâng, tôi cũng nghĩ thể. Hai chiếc thuyền cách nhau một quãng xa, nhưng vẫn theo nhau bì bõm tiện về hướng Ðông. Trời không một chút mây, nhưng đi giữa mặt hờ, nên không khí bên trong thuyền vẫn mát mẻ.
Từ khi biết Lê phu nhân còn sống, Bạch Huệ ra chiều hồi hộp, bất an. Tuy cô ta không nói ra, nhưng nhìn nét mặt ấy, Mai Lan cũng hiểu được. Vì thế, nàng an ủi :

- Bạch Huệ, khi ta biết đích xác Lê phu nhân hiện ở đâu, ta sẽ cho người đưa em về. Nhưng vì an ninh của
bọn ta, em chỉ có thể về khi ta dời khỏi vùng này.

Bạch Huệ phân vân, một lúc sau mới nói :

- Thưa cô, hiện tại con không biết có nên về với bà con nữa hay không. Ngày trước, đã có rất nhiều lần con muốn bỏ đi, nhưng ngặt vì tứ cố vô thân nên đành chịu vậy thôi . Bây giờ là đip may .

Mai Lan ngắt lời :

- Thôi được, em còn thì giờ để suy nghĩ. Ðể đến lúc đó, em quyết định cũng chưa muộn.

Bạch Huệ cúi đầu :

- Vâng, con xin cảm ơn Công Chúa.

Quân đứng dậy, vén một nửa manh chiếu che cửa.

Ánh nắng rọi vào một góc khoang thuyền. Chàng ngồi xuống ngay lối ra vào, yên lặng nhìn ra xa.

Mai Lan cũng không bàn gì thêm vì sự có mặt của Bạch Huệ.

Quân tính rất kỹ, vì nếu không đổ bộ, Mai Lan có thể sang thuyền của bọn Quân để bàn bạc, tránh tai mắt
của cô hầu gái của Lê phu nhân.

Chùa Châu Lâm đã hiện ra từ đàng xa. Mái ngói đen sẫm vươn lên khỏi lùm cây xanh. Chùa nằm trên một bán đảo nhỏ của hồ Dâm Ðàm. Chẳng mấy chốc, hai con thuyền đã đến nơi. Vì có lệnh của Lê Hoàng Quân từ trước, hai chiếc thuyền đậu nép vào phía Bắc chùa, ẩn dưới một lùm cây um tùm, kín đáo.

Quân đứng dậy, nói :

- Cô ngồi đây, chờ một chút, tôi lên liên lạc trước.

Quân ra ngoài, bám một bành cây gần đó, đu người lên bờ, rồi đi nhanh vào phía trong.

Không lâu, Quân trở ra với một vi sư già, áo nâu sòng phất phới bay trước gió, Mai Lan vội vã lên bờ.
Quân giới thiệu hai người :

- Bạch thày, đây là Mai Lan Công Chúa của Trần Gia.

Nhà sư cúi đầu :

- Bần tăng là Khiết Tịnh xin ra mắt Công Chúa .

Xin rước ngài vào chùa.

Mai Lan nghe lời giới thiệu của Quân, nàng hơi giật mình, nhưng chắc Quân đã có lý do của chàng, nên
nàng cũng vội đáp lễ :

- Xin đa tạ đại sư đã cho nơi tạm trú.

Khiết Tịnh đại sư nói nhanh :

- Không dám, không dám, xin mời Công Chúa.

Khiết Tịnh đại sư đi tnrớc dẫn đường, Mai Lan và Quân theo sau.

Bọn Cúc, Hồng, Bạch Huệ còn nán lại dọn ít đồ lên bộ.

Chùa Châu Lâm có phong cảnh thực hữu tình. Ngọc Lan rất nhiều, hoa thơm nức. Những gốc đại cổ thụ, hoa vàng thực thanh khiết. Mọi người băng qua một vườn rau nhỏ, những củ xu hào to bằng ba cái bát ăn cơm, xanh như ngọc, trông thực ngon lành. Gần chùa là một vườn hồng tuy không lớn lắm, nhưng cũng đây những loại hồng quí . Qua một dãy hành lang ngắn, Khiết Tinh đại sư đưa người vào phòng khách. Căn phòng không lớn nhưng bày biện rất mỹ thuật. Bộ trường kỷ gỗ nâu bóng, chiếc tủ chè chạm trổ rất công phu. Mấy đôi câu đối treo trên tường lời lẽ rất thâm trầm, nét chữ thanh nhã.

Mai Lan thoáng nhìn cũng đoán nhà sư trụ trì chùa này là một người có văn học uyên thâm.

Khiết Tịnh đứng lại bên bộ trường kỷ, tươi cười mời khách :

- Xin quý vi tạm ngồi chơi.

Một chú sa di từ ngoài đi vào. Chú lặng lẽ cúi đầu chào khách, rồi đến bên dại sư chờ việc. Nhà sư quay
sang chú tiểu :

- Con quạt nước lẹ, rồi mang lên đây để thầy pha trà.

Chú sa di khẽ vâng, rồi đi nhanh ra ngoài.

Khiết Tịnh Ðại Sư ngồi xuống bên Quân nói :

- Xin Công Chúa cứ an tâm ở đây. Tôi là bạn thân của Huyền Giác Ðại Sư. Ðược anh Quân cho biết Công
Chúa đang ở vùng này, tôi rất mừng.
Logged
Trang: « 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 »   Lên
  In  
 
Chuyển tới:  

Powered by MySQL Powered by PHP Powered by SMF 1.1.21 | SMF © 2006-2008, Simple Machines

Valid XHTML 1.0! Valid CSS! Dilber MC Theme by HarzeM