Lịch sử Quân sự Việt Nam

Thư viện Lịch sử Quân sự Việt Nam => Văn học chiến tranh => Tác giả chủ đề:: chienvit trong 22 Tháng Tư, 2022, 09:17:00 am



Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 22 Tháng Tư, 2022, 09:17:00 am
- Tên sách: Mắt pháo
- Tác giả: Tô Đức Chiêu
- Nhà xuất bản: Lao động
- Năm xuất bản: 2014
- Số hóa: Giangtvx, chienvit


CHƯƠNG 1
BÀ TỈNH TRƯỞNG


Mình sinh ra không gặp thế, không gặp thời! - Ấy là bà tự nhận xét về hoàn cảnh của mình như vậy. Chứ thực thì toàn dân Việt Nam đã không gặp thế, chẳng gặp thời, như bạn bè của bà nói. Thời thế gì mà có đất nước cỏn con, từ bờ sông Bến Hải vào tới mũi Cà Mau, ừ thì có dài, nhưng bề ngang, từ Biển Đông tới chân rặng Trường Sơn, thử hỏi bao xa mà gánh tới nửa triệu binh sĩ nước ngoài, với lại chẳng biết bao nhiêu vạn lính người Việt Nam ở phía bên này và phía bên kia, súng chĩa vào nhau, bom đạn ngút trời, xác chết thảm thương đầy đường, kín ngõ. Thời thế gì mà những phụ nữ yếu đuối như bà chỉ mong ngày ngày đưa con nhỏ tới trường, tới lớp, chiều chiều ngóng đợi chồng về rồi cả nhà cười vui vẻ quanh mâm cơm có rượu khai vị, cùng đồ nhắm và bát canh chua nóng cũng khó bề có được. Thời thế gì mà sau trào mấy năm lính Mỹ đen có, trắng có, lai tạp màu da có, đầy đường, đầy phố, bom đạn rải vãi khắp nơi như sung rụng, giờ đây họ lũ lượt cuốn xéo thì người Việt vẫn tiếp tục cầm súng bắn nhau, chém giết vô lương, chỉ nghe tới đã rùng rợn cả người. Tổng thống từ Sài Gòn ngày tháng hô hào nào là phải tràn ngập lãnh thổ, nào là phải nhổ hết Cộng sản nằm vùng, nào là phải chặn đứng các cuộc xâm lăng của Bắc Việt. Bắc Việt chẳng lẽ không phải người Việt Nam, chẳng lẽ không nói tiếng Việt Nam, chẳng lẽ không phải cũng con Rồng cháu Tiên, cũng nòi giống Lạc Hồng. Bà chẳng ưa gì Cộng sản, chẳng quan tâm tới chính trị, loáng thoáng bà có nghe nói Cộng sản họ có khát vọng ghê gớm và cũng từng gây ra chuyện này chuyện khác, nhưng chỉ là nghe nói vậy chứ chưa mục sở thị bao giờ, nhưng bà cũng chẳng ưa gì phía Cộng hòa của ông Thiệu, cho dù chồng bà đang là đại tá tỉnh trưởng!


Một bữa, tướng Vũ Văn Giai tới thăm gia đình bà. Lẽ tất nhiên việc tiếp khách là do ông chồng đại tá tỉnh trưởng của bà chủ lễ còn bà chỉ phụ việc chè nước và đệm rìa vài câu chuyện, nhưng bà lắng nghe. Phải thú thực là bà không mến phục vị tướng chỉ huy sư đoàn quân Nam Việt Nam ở đầu cầu giới tuyến này lắm, viên tướng tỏ ra quá hằn thù với Bắc Việt Nam. Họ cũng là người cùng dòng giống với chúng ta cả mà. Sinh sống ở bên kia sông Bến Hải thì gọi là Bắc Việt Nam. Sinh sống ở bờ nam sông thì gọi là Nam Việt Nam và con sông có gì ghê gớm hay đặc biệt đâu, vẫn là dòng nước hiền hòa chảy từ Trường Sơn về qua những Gia Vồng, Bến Cát, tới Hải Cử, An Xuân, Giang Pao, Hiền Lương, rồi đổ ra biển ở Cát Sơn, Cửa Tùng. Chẳng qua người ta cố tình ngăn cách nó. Thì đó là cái tội của kẻ ngăn cách chứ đâu phải của nhân dân miền Bắc hay miền Nam Việt Nam, phía bên kia bảo cái tội này của Mỹ, phía bên Việt Nam Cộng hòa bảo là do Nga Xô và Trung Cộng. Nhưng chẳng thấy một anh lính Nga Xô hay Trung Cộng đâu mà chỉ có lính Mỹ hùng hổ phá phách đến ghê rợn. Lại còn lính Phi Líp Pin, lính Thái Lan, lính Pắc Chung Hy... bà chẳng hiểu gì về chính trị và cũng chẳng bao giờ cật vấn chồng về những mắc mớ trên. Thân phận phụ nữ của bà là theo chồng và thờ chồng. Bà chỉ quan tâm đặng có thể ngăn cản chồng đừng hành động thái quá gây hằn thù và mất phần phúc đức của con cái sau này.

Có tiếng gõ cửa, chị người làm bước vào:

- Thưa bà, những thứ bà sai gói ghém đã sẵn sàng ạ.

Bà tỏ vẻ hài lòng. Giây lát tư lự, bà nói như thăm dò:

- Chị Tâm, tôi muốn chị vô Huế với mấy mẹ con tôi nhưng lại lo không có ai trông nom nhà cửa, không có ai cơm nước giặt rũ cho ông nhà.

Người đàn bà tên là Tâm chân thành:

- Thưa bà đã có thượng sĩ Mạnh. Anh Mạnh nấu ăn giỏi và được ông tỉnh trưởng ưa thích

- Thế theo ý chị thì sao?

- Dạ, do bà quyết định ạ!

- Xe đã sẵn sàng chưa?

- Đã chờ nổ máy theo lệnh của bà, anh xốp phơ Đàn đang ngồi đợi ạ.

Đúng lúc ấy ầm, ầm, ầm, từng loạt bom B52 phía tây bắc dội tới nghe như sát đâu đây. Sợ quá, bà tỉnh trưởng ngồi thụp xuống còn chị làm công thì vẫn đứng nguyên. Chị tỏ ra hiểu biết về chiến sự và bình thản nói:

- Phía Ba Gơ đó, thưa bà! Hình như Bắc Việt Nam đã chiếm được vùng ấy rồi thì phải. Ông nhà chắc là túi bụi ở nhiệm sở nên chẳng còn thời gian và tâm trí đâu qua nhà xem bà và các cô cậu thế nào. Ông bao giờ cũng là một con người mẫn cán. Con để ý thấy từ hôm ông quận trưởng Phong Điền đầu hàng Bắc Việt Nam tới giờ ông tỉnh trưởng nhà ta có giây lát cứ bần thần cả người.

Bà tỉnh trưởng tỏ ra cứng cỏi mắng:

- Chị chẳng hiểu gì cả, ông quận trưởng Phong Điền nào đầu hàng?

Chị người làm tròn mắt:

- Thưa bà, ông Phạm Văn Đính đó.

Vị chủ nhà vung tay khoát một cử chỉ:

- Ông ta không làm quận trưởng lâu rồi, ông ta là trung đoàn trưởng trung đoàn 56 dưới quyền chỉ huy của tướng Vũ Văn Giai và trung tướng tư lệnh Hoàng Xuân Lãm.

Rồi bà tỉnh trưởng bình luận:

- Bắc Việt rót đạn pháo vào căn cứ đến như thế thì ai mà chịu nổi.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 22 Tháng Tư, 2022, 09:18:06 am
Bất ngờ lại ầm ầm đợt bom B52. Rồi đợt nữa, đợt nữa. Ở khá xa nơi bom nổ và cho dù chắc chắn mình còn rất an toàn nhưng bà tỉnh trưởng cứ giật bắn người cũng thành từng đợt. Đoạn bà bỗng dưng như mất ý thức về thực tại, không động đậy, người đứng ngay đơ, thẳng đẵng, đuồn đuỗn và cái miệng xinh xinh mở tròn ho hó. Con người làm sao giữ nguyên thân thể dưới những làn bom như thế. Bắc Việt và Việt cộng sao lại ghê gớm đến vậy. Họ không đầu hàng hay bị tan nát tất cả, mà họ làm cho người Mỹ mấy năm trước và cả bộ sậu ghê gớm của ông Thiệu hôm nay đang nghiêng ngả. Chắc chắn họ cũng chỉ là những con người! - Chị người làm ngạc nhiên, chị không hiểu bà chủ nghĩ gì và chỉ nhắc nên ra xe. Đúng lúc ấy ông tỉnh trưởng về. Ông ngồi trên xe zeep do mình tự lái. Chính ông cho rằng tình hình đang rất xấu nhưng chưa tới mức nguy ngập và cử chỉ xem ra vẫn ung dung đĩnh đạc. Mà suy cho cùng thì chiến trận vẫn do tướng Lãm, tướng Giai, cùng một loạt tướng khác đảm trách. Nhiệm vụ của ông là bình định, bao giờ chả đi sau đội hình của các vị tướng lĩnh kia. Mà tướng Lãm thì vẫn đang bệ vệ trong phòng máy lạnh ở Sở chỉ huy quân đoàn bên đầu cầu Trịnh Minh Thế, Đà Nẵng, điện ra đôn đốc tướng Giai. Trong cuộc đời sự vụ của ông chưa bao giờ có chuyện buồn cười như thế này, là chỉ mấy hôm trước đây thôi, đột ngột ông nhận được điện thoại của tướng Lãm. Sự này hiếm. Nên ông hơi sững lại khi cầm máy và hỏi:

- Thưa!... Có phải tôi đang vinh hạnh nói chuyện với trung tướng Tư lệnh Quân đoàn 1 và vùng một chiến thuật đấy không ạ!

Phía bên kia đầu dây giọng tướng Lãm đầy sảng khoái:

- Thì đúng là như vậy. Ông đại tá, chắc chắn ông quá hiểu tình hình chiến sự ở đầu cầu giới tuyến rồi đấy. Thời cơ cho chúng ta tiêu diệt những sư đoàn chủ lực mạnh nhất của tướng Giáp đã đến. Chuẩn tướng Vũ Văn Giai của chúng ta tỏ ra rất quyết tâm. Ông tuy ở thê đội hai nhưng lại kề cận với tướng Giai. Vả lại lúc này chẳng có thê đội một hay thê đội hai gì hết. Mọi người đều phải dốc lòng dốc sức cho trận chiến hôm nay. Lực lượng của Bắc Việt Nam và Việt cộng ghê gớm nhưng các chiến binh của chúng ta gan góc anh hùng. Vừa mới hôm qua một chiến sĩ thuộc sư đoàn bộ binh của tướng Giai đã dùng súng M72 bắn tan một xe tăng T54 Bắc Việt do Nga Xô viện trợ. Tôi quyết định thưởng hai vạn đồng. Và là từ giờ phút này ai bắn gục một xe tăng Bắc Việt Nam đều thưởng một vạn đồng. Ai hạ được một khẩu pháo thưởng năm trăm ngàn đồng... Quân đoàn chưa có tiền và cũng còn đang đệ trình lên tổng thống xin tiền. Đại tá hãy dùng kinh phí địa phương tạm chi cho kế hoạch này và sẽ được hoàn trả...


Ông tỉnh trưởng không dám hỏi cắt ngang và cũng không dám dừng máy. Ông nhăn mặt liên tục và giật thót mình, chỉ sau hai giờ đồng hồ của ngày 9 tháng 4 năm 1972, kể từ phút có điện của tướng Lãm, viên sĩ quan tùy viên của ông ta báo cho đại tá tỉnh trưởng số tiền lên tới hai triệu đồng. Ông tỉnh trưởng nhìn mặt mình trong tấm gương to ở phòng làm việc nhếch một bên mép nở nụ cười chua chát. Giải quyết xong một số việc sự vụ ông ra nhà ga ra, anh hạ sĩ lái xe vội vàng nổ máy nhưng đại tá bảo anh ta xuống bằng giọng dứt khoát: Không cần! Anh cứ ở nhiệm sở. Tự tôi lái! Hạ sĩ bước xuống và ông trèo lên. Tổ sĩ quan bảo vệ đi một chiếc xe khác định nổ máy bám theo, ông quay người xòe bàn tay ngăn lại. Chiếc xe ông điều khiển bon nhanh chả mấy phút đã tới tư dinh khiêm tốn của mình cuối một con phố nhỏ từ từ đỗ áp vào góc bãi trống, ông thong thả bước xuống. Nhìn chiếc xe nhà sơn màu đen và anh Đàn xốp phơ ngồi trước vô lăng ông hiểu ngay mọi sự tiến triển đến đâu rồi. Ông bước nhanh vào trong nhà thấy vợ và người làm đang chuẩn bị chuyển những va li. Ông xòe bàn tay giơ ra và thông báo:

- Không cần vội vàng hấp tấp. Tình hình chưa đến nỗi quá nguy ngập. Sư đoàn chủ lực của quân Bắc Việt Nam đã bị chặn lại ở phía bắc cầu Đông Hà. Mà Đông Hà cùng với Ái Tử còn thì Quảng Trị sao mà bị đối phương tràn ngập được.

Ông đại tá tỉnh trưởng nói thêm:

- Tướng Giai mạnh mẽ lắm! Mấy trung doàn quân trong tay ông, cùng với bao nhiêu lực lượng tăng phái, lại hỏa lực ghê gớm của Hoa Kỳ yểm trợ. Bắc Việt Nam rất mạnh nhưng cũng không dễ dàng gì tràn vào được tới nơi đây.

Bà vợ dịu giọng:

- Mình nói vậy thì em biết vậy. Nhưng mình là đàn ông, lại là sĩ quan, còn thân phận nữ nhi yếu đuối chúng em rất sợ tên bay đạn lạc. Em còn đang tính với mình hay là mẹ con em vào thẳng Đà Nẵng, mọi sự nhờ ông bác họ, chứ ở Huế em thấy mong manh lắm mình ạ. Họ tràn ngập Quảng Trị thì ở Huế chẳng còn là cái thá gì. Hồi Mậu Thân họ chẳng đã cắm cờ giải phóng suốt bao nhiêu ngày trên thành nội đó sao.

- Mậu Thân khác, hôm nay khác.

- Khác gì mà đến nỗi một trung tá chỉ huy trung đoàn với cả ngàn quân trong tay phải đầu hàng. Năm trước họ còn bắt sống cả đại tá Nguyễn Văn Thọ cùng toàn bộ ban tham mưu của ông ta đó sao! Thôi thì... Mình ơi là mình ơi, em xin mình, em sợ lắm, em đưa con về Huế cho gần gũi cũng được nhưng mình ở lại cũng phải lo giữ lấy cái thân, chẳng lỡ có sao thì mẹ con em biết trông cậy vào đâu. Mình đừng có hăng hái quá. Mình không thể so sánh với ông Giai, em biết ông ta lòng đầy thù hận, chứ cả gia đình ta chẳng có gì để mà phải căm ghét quá đáng Bắc Việt Nam và Việt cộng. Mình ở lại với mũi tên hòn đạn là phải nghe em đấy mình nhé!


Bà tỉnh trưởng nói tới đây thì rơm rớm nước mắt và nép vào ngực chồng. Ông đại tá ôm ngang lưng vợ và kéo lại. Phút giây, cả hai người bỗng quên mất như là không có chiến tranh. Nếu không phải đang thời kỳ máu lửa thì chỉ có tình yêu, hạnh phúc gia đình đầm ấm, hạnh phúc lứa đôi, hạnh phúc cho đủ các đối tượng và thành phần tuổi tác. Nhưng mà bom lại nổ ầm ầm cắt ngang khoảnh khắc thần tiên ấy của vợ chồng ông tỉnh trưởng. Khi tiếng bom chưa ngớt, chị người làm và anh xốp phơ Đàn còn đang đứng chờ xem đã có lệnh mang hành lý ra xe ô tô hay chưa thì phía gần cửa ồn ào, có cả tiếng mắng và quát, rồi mấy anh lính tả tơi nhếch nhác, chỉ có hai người kéo lê khẩu súng như người ta kéo thanh củi, ập vào trong nhà. Họ sững ngay lại trước vợ chồng viên đại tá cho dù chắc chắn phút ấy họ chẳng biết là đại tá.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 22 Tháng Tư, 2022, 09:19:00 am
Ông tỉnh trưởng hiểu ngay đám tàn quân này là ai nhưng giọng vẫn bình thản:

- Các anh ở đơn vị nào?

- Thưa, bộ binh! Một người trả lời.

- Nhưng tôi muốn hỏi đơn vị nào? Nghĩa là trung đoàn, tiểu đoàn và đại đội kia?

- Thưa, chúng con ở 241.

- 241 bị tràn ngập hàng chục ngày nay rồi còn đâu?

- Dạ, nhưng chúng con chỉ đóng quân ở vòng ngoài, nghe tin trung đoàn trưởng đầu hàng phía bên kia chúng con bỏ chạy, chúng con vừa chạy vừa lẩn tránh, sợ gặp cả Bắc Việt Nam, Việt cộng và cảnh vệ của tướng Giai. Gặp bên nào chúng con cũng có thể vào tù hoặc cái đầu bay biến.

- Thế bây giờ các anh muốn gì?

- Dạ, chúng con chỉ muốn tìm nơi trú ẩn yên hàn.

- Vậy nhà tôi là chỗ trú ẩn yên hàn của các anh đấy à?

Một anh vội thưa:

- Bẩm! Chúng con không dám nghĩ thế. Chúng con lẩn trốn rất đói khổ và chẳng biết bây giờ nên đi đâu, về đâu. Chúng con chỉ muốn xin ít gạo, ít tiền, hay thứ gì có thể ăn được. Chúng con muốn về đơn vị nhưng ông Đính chỉ huy của chúng con đầu hàng phía bên kia rồi, đơn vị còn đầu nữa. Chẳng hay ông bà có cách gì cứu giúp...


Viên đại tá nảy ra những ý nghĩ trong óc. Những anh lính này chẳng biết chạy về đâu thật. Ông Đính về phía bên kia chắc chắn họ đang lợi dụng ông ta chí ít cũng để làm công tác tuyên truyền. Là bạn bè cùng lứa, ông quá hiểu về Phạm Văn Đính. Khi Đính làm quận trưởng Phong Điền thì ông cũng làm quận trưởng ở một quận khác. Hai người không thân nhau lắm nhưng có đi lại với nhau. Ông biết Phạm Văn Đính phần nào được lòng dân và lính dưới quyền, công việc luôn cố giữ cân bằng thời cuộc. Cộng sản chắc chắn không xếp Đính vào loại phải trừ khử, mà họ hay gọi là ác ôn. Đính về với họ có cơ sở để mà nói chuyện. Giờ đây là những anh lính khốn khổ này... Nếu trước mặt họ là tướng Giai thì... Chắc chắn lính quân cảnh sẽ được lệnh ập đến, từng người sẽ bị xét hỏi đến nơi đến chốn. Có thể có người ra tòa án binh, có người bị roi vọt, còn là đá đít... A lê hấp, về với đơn vị nọ hay đơn vị kia, hay là trung đoàn 56 đang được lập lại.


Nhưng đó là giả thiết đặt ra với tướng Giai. Còn ta... Viên đại tá chỉ họ xuống nhà dưới bảo chị người làm chuẩn bị bữa ăn nhanh gọn. Ông cũng qua đường dây điện thoại gọi đến nhiệm sở bảo viên chỉ huy đội lính ở đó cử một tổ năm tay súng do một hạ sĩ chỉ huy tới ngay nhà riêng của mình đề phòng bất chắc. Hai khẩu súng không còn viên đạn nào của đám tàn binh kia cũng được thu lại. Họ có bẩy người, cơm nước, yên ổn cái bụng và tắm rửa sạch sẽ, mới được lệnh ngồi lại quanh cái bàn ăn đã được dọn sạch bát đĩa. Lúc này họ tỏ ra rất nghiêm chỉnh và cho dù cũng có phần lo lắng sợ hãi khi biết chủ nhân ưu ái thết đãi họ lại là đại tá tỉnh trưởng. Viên đại tá bước tới, họ đứng cả dậy.

- Ngồi xuống! Ngồi xuống! Cho phép các anh ngồi!

Một gã đứng lên hai tay bỗng dưng khoanh lại:

- Trình đại tá... Chúng con...

Tỉnh trưởng chém ngang bàn tay xòe ra để ngắt lời anh lính thất trận:

- Giờ đây các anh muốn gì?

- Thưa, con muốn về nhà!

- Con muốn về nhà.

- Con cũng muốn về nhà!

- Từng người nói một! - Đại tá tỉnh trưởng chỉ thị. Báo trước, các anh không ai được về nhà, trừ trường hợp các anh bỏ trốn, mà bỏ trốn sẽ bị bắt lại ngay tức khắc. Sẽ ra tòa án binh. Các anh phải trở lại đơn vị!

- Bẩm ngài! - Anh lính ban đầu thưa gửi giờ lại nhận thay mặt anh em nói - Đơn vị còn đâu nữa mà về ạ!

- Còn! - Đại tá khẳng định - Không còn đơn vị ấy thì về đơn vị khác - Địa phương quân chẳng hạn. Anh nào đồng ý về địa phương quân do tôi chỉ huy?

Đám người ngoái nhìn nhau rồi cùng òa lên:

- Con ạ!

- Con ạ!

- Thưa ngài, con ạ!

Bà tỉnh trưởng im lặng chứng kiến mọi sự lúc này mới lên tiếng:

- Mình ơi, cho một anh theo mẹ con em về Huế, tất nhiên anh ta phải tán đồng tự nguyện, coi như người làm trong nhà.

Rồi bà thêm:

- Để giúp trông nom cây cối, vườn tược và hàng ngày đưa dẫn thằng cu Minh tới trường. Em yêu cầu mình sẽ xin cho nó vào trường... Mình tính xem vậy có ổn không?..

Đám tàn binh lại một lần nữa ồn ào, chỉ khác là lần này không một ai dám tranh nhau lên tiếng và nhận phần. Rõ ràng họ còn do dự liệu có được chủ nhân đồng ý chọn mình hay không. Họ im lặng, ông đại tá tỉnh trưởng cũng im lặng. Khi vợ chồng quay ra, bà nói nhỏ vào tai ông: Thì cũng là cách giúp họ tìm nơi chốn yên thân thôi mà. Nhưng ông thì suy nghĩ, lát sau ông nói với bà:

- Mình có biết, như vậy là tội phạm đó, tôi đã tạo thuận lợi cho lính bỏ trốn. Bà vắt vẻo nụ cười ranh mãnh:

- Thì việc đó mình cứ coi như là không biết. Còn em thì về Huế đang cần người làm trong nhà. Anh ta tìm đến xin việc. Em nhận. Vậy thôi!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 22 Tháng Tư, 2022, 09:19:45 am
Thị xã đang nhốn nháo. Đại pháo của Bắc Việt Nam chưa bắn quả nào vào đây nhưng dân chúng vẫn cứ xôn xao lo lắng. Tin tức ngoài mặt trận bay tới từng giờ, từng khắc, có những người chẳng biết bản đồ, địa hình ra sao, cũng chưa đi khỏi nhà mười cây số bao giờ, vẫn cứ nói ra vanh vách. Nào là ở Cồn Tiên cả viên chỉ huy trưởng và chỉ huy phó căn cứ chết vì đạn pháo còn sĩ quan và binh lính dưới quyền đạp rào tháo chạy, nào là Phu Lơ bị đối phương tràn ngập chỉ sau mấy giờ chiến đấu, nào là bên bờ sông Đông Hà tướng Giai phải cho chôn chìm những xe tăng và xe bọc thép thành những ụ đề kháng. Rồi thì Ba Gơ, Ái Tử bị ép ghê gớm, rồi thì quân dù của tướng Lê Nguyên Khang và quân lính thủy đánh bộ của tướng Bùi Thế Lân đã dốc ra Quảng Trị... Các cửa hiệu mở cầm chừng. Họ nơm nớp lo đợi tình thế. Nhiều nhà buôn gói ghém đồ đạc sẵn sàng di tản. Dân chúng từ Cam Lộ, Đông Hà và những vùng chiến sự kéo qua. Có gia đình dừng luôn ở thị xã vì không đủ sức đi nữa hay tin tưởng cuộc chiến không tới nơi này cũng chẳng rõ. Có gia đình cứ đi miết, đi miết, họ bảo đã bỏ quê quán mà chạy thì chạy cho xa, vào tận Huế hay Bắc Hải Vân cho được yên, làm thuê, cuốc mướn...


Xe chở ba mẹ con bà tỉnh trưởng chuẩn bị nổ máy thì người đàn bà có cửa hàng tạp hóa nhà kề bên chạy lại xin đi nhờ về Huế. Chị ta sôi nổi:

- Cho em bám cùng với. Em cũng về Huế. Em đóng cửa bán hàng từ chiều hôm qua. Thời buổi này bom đạn hãi hùng lắm chị ạ. Chồng em ở lại trông nom nhà cửa. Em về Huế xem xét kiếm tìm xem có thuê được cái ki ốt nào đó đề phòng phải di chuyển. Chưa có con cái buồn lắm nhưng lại nhẹ gánh bà chị ạ!

Hai người đàn bà ngồi lên ghế trước bên cạnh anh xốp phơ Đàn, còn anh lính rời bỏ đơn vị ngồi ở phía sau với những va li, bọc, và hai đứa trẻ. Anh mặc thường phục, quần nâu áo vải, chẳng ai nghĩ rằng anh là lính cả. Xe ngang qua bến ô tô. Nơi này mới thật là nhốn nháo. Những chiếc xe lam chật cứng mà người ta còn đánh đu cả ở bốn chung quanh. Những chiếc xe đò kềnh càng hàng hóa túm buộc ở hai bên, lại còn thêm mấy người ngồi nghễu nghện trên nóc xe, chẳng thèm coi sự ngã đổ ra cái thá gì. Những người đi bộ gồng gánh lôi thôi, lếch thếch, từng tốp, từng đoàn. Có đám đông ra phết, đủ cả ông già, bà cả và trẻ em, chắc là một thôn xóm nào đó. Một thằng bé dắt theo con chó. Con chó có cái xích ở cổ, sợi dây bền chặt luồn qua ống tre dài chừng năm mươi phân buộc vào với xích làm cho con chó muốn ngoái lại cắn dứt dây nhưng chỉ gặm được vào ống tre. Đoàn người di tản mệt mỏi, lo âu, thất thểu, bước thấp bước cao. Cũng có một nhúm người hăm hở trò chuyện. Chắc chắn họ vừa vượt qua một nguy hiểm nào đó và giờ đây ung dung bước trên đường về cố đô thì cho rằng sự sống đang hồi sinh.


Nhưng mà, một đàn trực thăng chở quân bỗng dưng xuất hiện cùng với máy bay vũ trang áp tải ở hai bên. Từng tốp năm chiếc, bảy chiếc ầm ầm làm tan loãng bầu trời vẩn đục và đổ xuống các mỏm đồi phía tây đường quốc lộ. Rồi pháo của đối phương bắn đến. Lúc đầu còn thưa, vài ba quả một, khi quân dù đổ xuống đông thì đạn pháo rót tới ngày càng dữ dội. Tốp người di tản phía trước chạy dạt trở lại. Những chiếc xe lam chở đầy khách và hàng quay mũi. Những xe đò lăn bánh ngập ngừng. Xe của bà tỉnh trưởng dạt sang vệ cỏ ven đường và tắt máy. Anh xốp phơ nói:

- Thưa bà, xin cứ bình tĩnh. Pháo của Bắc Việt Nam bắn vào chỗ lính dù đang đổ quân chứ không nhằm vào đám dân chúng đang di tản này đâu. Và nếu cần xin hai bà chui vào cái ống cống kia - Anh ta chỉ tay - Đó là chỗ tránh mảnh đạn tuyệt vời.

Hai đứa trẻ chạy tới ôm lấy mẹ và kêu: Mẹ ơi! Con sợ lắm!

Bà mẹ làm bộ cứng cỏi động viên con:
   
- Đừng sợ! Bắc Việt Nam họ không nhằm bắn vào mẹ con mình đâu.

Hai đứa trẻ cứ cố thu mình trong lòng mẹ thì chủ cửa hàng tạp hóa đi cùng hỏi:

- Làm sao đạn pháo của Bắc Việt phân biệt được chỗ nào là dân chúng và chỗ nào là lính của ông Thiệu hả chị?

Bà tỉnh trưởng tỏ ra hiểu biết:

- Họ phân biệt được.

Lại hỏi:

- Họ đứng chỗ nào để nhìn rõ chúng ta. Sĩ quan tác xạ miền của ông Thiệu ngồi trên máy bay để phát hiện và chỉ huy bắn... Còn Bắc Việt Nam? Họ ở đâu nhìn tới hả chị?

Câu trả lời như một điều khẳng định:

- Họ ở khắp mọi chỗ và nhìn được khắp mọi nơi!

Người đàn bà chủ cửa hàng tạp hóa im lặng, ho hó cái miệng và đôi mắt thì hau háu nhìn tới một rẻo sườn đồi đầy những cột khói nghi ngút bốc lên như tìm xem có tai mắt của bộ đội Bắc Việt Nam lẩn quất đâu đó hay không. Một đoàn xe chở đầy lính từ phía trong ra, toàn những thanh niên trẻ măng. Nghe đâu họ được huấn luyện gấp ở căn cứ Phú Bài. Chỉ huy là một viên đại úy còn rất trẻ đi trên chiếc xe zeep. Thấy một tốp người tụ tập, đại úy cho xe dừng lại và bước xuống. Anh ta đầy vẻ say sưa vì được lên phía trước, và nói với mọi người:

- Bà con về Huế phải không? Thực ra thì pháo của Bắc Việt Nam có thể bắn tới khắp mọi chỗ, cả nơi chúng ta đang đứng đây chứ không phải chỉ có mặt bắc. Trận địa của họ ở cả Hòn Chông, Mái Nhà, Động Tranh, Trường Phước... và đã đôi lần bắn vào Mang Cá, Phú Bài. Lính dù vừa đổ quân nhằm ngăn chặn bước tiến của họ. Tướng Lê Nguyên Khang tuyên bố sẽ chặn đứng họ. Còn Tổng thống của chúng ta thì thề sẽ tiêu diệt mấy sư đoàn chủ lực này của tướng Giáp. Rồi đại úy nói theo kiểu mời chào - Đường thông suốt và tiếng súng đã lắng, mời bà con khởi hành!


Đã về chiều. Dòng người nối nhau đi. Xe to. Xe nhỏ. Đi bộ, gồng gánh ngất ngư, thất thểu, nhức nhối. Đám người càng đi như càng chìm sâu vào một vùng mênh mông quái dị đầy kinh hãi.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:49:13 am
CHƯƠNG 2
MẮT PHÁO


Đội hình hành quân của họ có bẩy người chia thành hai tốp. Tốp nọ cách tốp kia chừng ba mươi mét. Nghĩa là vẫn nhìn thấy nhau, vẫn có thể í ới gọi nhau, nhưng dứt khoát phải giữ cự ly, để lỡ chẳng may một quả bom hay trái phá hạng nặng rơi trúng không sát thương tất cả. Tốp đi đầu do tiểu đội trưởng Lạng phụ trách. Anh người Hà Tĩnh bên con sông Cẩm Duệ nước trong văn vắt, mùa cạn nông choèn, trườn nhanh trên những hòn cuội trắng phau như trái cấm của những người con gái trong làng. Gã trai nào dù cả đẫn, dù có ngu đần cũng thích tình tang, cũng thích lội xuống cho mát và cúi nâng những viên cuội ấy trên tay mà mân mó, mà hôn hít, mà thưởng ngoạn, huống chi một con người hay thích tình tang như Lạng. Thế cho nên chính trị viên Hoàng mới chồm lên với anh, đòi kỷ luật anh thật nặng: - Cảnh cáo toàn đơn vị và ghi lý lịch... Rồi sa sả mắng anh là không có lập trường giai cấp, tư tưởng ăn chơi hưởng lạc như bọn địa chủ phong kiến và tư sản mại bản. Hồi cải cách ruộng đất Lạng bé tí tẹo, chả biết thế nào là địa chủ cường hào gian ác và cũng chả biết đấu tố diễn ra làm sao, còn tư sản mại bản thì chẳng biết là cái quái gì. Nó là hình người hay hình nộm. Đã có lần một chiến sĩ thắc mắc thì chính trị viên Hoàng gắt lên: Tư sản mại bản là tư sản mại bản! Là bọn ăn chơi phè phỡn thâu đêm suốt sáng mà đầu óc trống rỗng và tay chân chẳng biết làm cái quái gì.


Đến một khe suối đội hình dừng lại. Họ mở bản đồ xác định đây chính là phía đông của khe Trai Nai, dưới chân dẫy 333. Trời đã về chiều, nắng bớt phần gay gắt và vài ba vạt mây trôi nhanh gặp đỉnh 544 bị chặn lại, bèn quấn quanh, đậm đặc dần, tạo thành vành khăn tang cho căn cứ Phu Lơ của tướng Vũ Văn Giai. Chúng ta sẽ lướt nhanh đông nam triền núi Phu Lơ - Tiểu đoàn trưởng Phong nói với anh em - Hoàn cảnh cho phép hành quân ban ngày thì ta đi ban ngày, tới những làng thôn ở phía tây căn cứ Đông Hà. Tuyến phòng thủ đường chín của Thiệu vỡ, nhiều căn cứ kẻ thù bỏ chạy, 241 trung tá Đính cùng ban tham mưu của ông ta về với cách mạng, nhưng tướng Giai và các đơn vị quân Sài Gòn được Hoa Kỳ hà hơi tiếp sức tối đa bằng bom đạn đang còn cương còng ghê gớm. Họ cho rằng cái trục Đông Hà, Ái Tử, La Vang là bất khả xâm phạm. Họ bảo đây là chiến lũy, sẽ nghiền nát các sư đoàn chủ lực quân Bắc Việt Nam. Nghe đâu chính Thiệu đã mấy lần ra Huế. Ông Tổng thống xuất phát nhà binh này luôn luôn tìm mọi cách lên dây cót cho tinh thần binh lính và chính ông ta cũng nung nấu ý muốn không nhường một tấc đất nào cho cộng sản. Ông ta thúc người Mỹ phải ra đòn và mong muốn lính chiến đấu Mỹ quay trở lại. Ông ta không chỉ ở Sài Gòn hò hét mà còn bay ra tận tuyến lửa ngoài này để hò hét.


Nhưng đó là chuyện của ông ta!

Lạng và một chiến sĩ nữa cảnh giới còn năm người chụm đầu trên tấm bản đồ mở rộng. Chúng ta qua Phù Tân ấp, qua Tân Kim, qua Lãng Phước, vượt sông Cam Lộ và kế cận đường chín vào lúc chiều chạng vạng. Nghỉ để ăn uống, để lấy lại sức, sáng hôm sau đi tiếp - vẫn là tiểu đoàn trưởng Phong nói với anh em - Tổ đài của chúng ta vừa quan sát chỉ huy bắn cho trận địa tiểu đoàn vừa là mắt pháo của trung đoàn và toàn chiến dịch. Dường như chưa ai quen địa hình vùng này thì phải. Chính mình cũng chưa đến đây bao giờ. Ngày xưa có theo cha lên núi Chua Nga kiếm củi, để rồi kết thành bè mảng trôi sông, xuôi Ba Lòng về Thạch Hãn, chứ chưa đặt chân tới Đông Hà và vùng đồi núi phía tây Đông Hà. Đài quan sát pháo binh phải ở vị trí rất thuận lợi mở rộng tầm nhìn, khống chế khu vực, nhung cũng sẵn sàng di chuyển. Khi ăn họ vẫn thay nhau cử người cảnh giới và quây quần quanh nồi cơm khói hương nghi ngút và nồi canh lá bứa vẫn để trên kiềng. Cái vung quân dụng to bè đựng đầy rau hoa chuối thái nhỏ có tẩm qua nước muối. Món đặc sản này là của Hốc, chiến sĩ pháo thủ vừa tạm thời được chuyển sang làm thông tin hữu tuyến. Hốc mà dải dây điện thoại thì nhanh phải biết, đố anh chàng nào theo kịp và dũng cảm lúc nào cũng dư thừa. Nghe nói đợt vây ép Cồn Tầm mùa mưa năm 1967, khi phải bắn gấp, anh ta làm pháo thủ số hai, vặn nẫy cò sang tự động rồi thả đạn vào miệng nòng pháo cối 120 li gấp gáp đến nỗi lửa phụt ra ở miệng nòng cháy hết tóc sau gáy. Bom đạn thù trút xuống, Hốc cứ coi như không, không nhìn thấy, không cảm nhận thấy, đạn thả vào miệng nòng, anh quay nhanh lại đón viên tiếp theo từ pháo thủ số ba đưa tới, đúng lúc ấy lửa phụt ra liếm vào cháy tóc. Sau trận đánh cả một mảng tóc gáy nhẵn thín, y tá đại đội dùng thuốc đỏ bôi vào cho khỏi nhiễm trùng. Hốc được khoác luôn cái tên chẳng đẹp đẽ chút nào, may mà anh ta không tự ái: Khỉ đầu đỏ.


Cả nhóm cũng chỉ có Hốc biết cách làm cho hoa chuối không đắng. Hốc nói đó là bí quyết gia truyền sao cho người khác biết.

- Nhưng chúng ta là một gia đình. Mà đã là một gia đình thì phải nói cho nhau biết.

Lý sự của Hốc khá rõ ràng:

- Đã gọi là bí mật gia truyền thì trong một gia đình chỉ người cha được biết, sau này, chỉ thời khắc mật thiết hoặc giả trước giờ phút nhắm mắt xuôi tay, người cha mới truyền lại cho con trưởng hoặc người con nào ông thấy xứng đáng nối dõi.

Chiến sĩ kế toán, người nêu ra câu hỏi vừa rồi im lặng. Anh ta dường như hơi cụt hứng, ngồi im ăn, và xem vẻ rất khoái trá với món rau chuối nộm. Còn Lạng thì sau khi nghe Phong nói mấy lần mũi tiến công của chủ lực ta từ phía bắc định tràn thẳng qua sông Đông Hà vào thị trấn đều bị bẻ quằn và thiệt hại, liền tỏ ra nghĩ ngợi rồi nêu ý kiến bàn luận:

- Tôi cho rằng cấp trên chủ quan? Đánh vỗ mặt kẻ thù bao giờ cũng bị đòn phản ứng quyết liệt nhất. Đòn ấy rất mạnh nhưng không hiểm. Và chúng ta cũng chưa hình dung hết sự giẫy giụa của Sài Gòn ghê gớm tới mức nào. Tôi thực lòng không tin đối phương, nhất là cấp chỉ huy của họ, ai cũng có thể quay mũi súng như trung tá Phạm Văn Đính hoặc rơi vào trường hợp bất khả kháng như đại tá Nguyễn Văn Thọ ở Nam Lào năm ngoái. Vừa rồi đi lĩnh khí tài chữa máy bên sư đoàn bộ binh, tôi có gặp hai người lên từ Phong Điền, họ nói chuyện về Đính khi ông ta còn làm quận trưởng. Con người này đâu phải kẻ hằn học bạo tàn...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:50:08 am
Mọi người trố mắt nhìn khiến Lạng im lặng. Hình như anh thấy mình hơi quá lời. Anh học hết lớp mười, giỏi toán, rất mê ngành vật lí, ước ao vào đại học... vì bản tính khát khao tìm hiểu. Nghe một bài giảng của thầy, anh không dừng ở nội dung nhà trường truyền đạt mà tìm cách hiểu thêm, hiểu cặn kẽ hơn hay mở rộng phạm vi hiểu biết. Vào chiến trường, truyền đơn địch rải trắng rừng, chính trị viên Hoàng ra lệnh cấm đọc, nhưng anh đọc lén, đọc xem kẻ thù nói gì, đúng đến đâu và không đúng đến đâu, chứ không phải hễ cứ đọc là tin theo và nghe theo... Khi chính trị viên Hoàng nói chuyện thời sự, nhắc đến cái nước một răng, một rắc, anh xin phép được đính chính: Thưa thủ trưởng, phải gọi là I Răng và I Rắc mới đúng ạ! Rồi lính Nam Triều Tiên sang bám đuôi đánh thuê cho Mỹ rất tàn bạo, ta quen gọi là lính Pắc Chung Hy, chính trị viên nhà ta chẳng hiểu những danh từ kia là gì, cứ quen miệng gọi là lính Bắc Châu Phi, Lạng rậm rựt không yên được lại phải giơ tay xin phát biểu: Thưa, đó là lính của miền nam Triều Tiên ạ, một nước nằm trong quĩ đạo của Mỹ và tổng thống là Pắc Chung Hy nên ta gọi là lính Pắc Chung Hy chứ không phải là lính Bắc Châu Phi đâu ạ! - Lẽ tất nhiên với những chất vấn như thế này, chắc chắn Lạng không phải là người của giai cấp cần lao, ngạo mạn, không chịu ngả mũ đầu hàng giai cấp cần lao. Nghĩa là không thể nào tin tưởng được, phải rèn luyện thật nhiều và chớ nên tin tưởng một trăm phần trăm.


Cái vung quân dụng to bè chất đầy hoa chuối đã cạn kiệt. Ai đó còn dùng đầu đũa vét dồn những sợi còn vương lại một chỗ để gắp và nói một câu xem ra rất hoa văn khách khí nhưng vui vui:

- Cám ơn Hốc! Cám ơn rất nhiều! Hôm nay cho một bữa ăn ngon.

Hốc được đà nên nước:

- Tôi không thể nói bí quyết gia truyền này được. Trong một gia đình cha cũng chỉ nói với người nối dõi trước khi nhắm mắt xuôi tay. Đằng này tôi còn sống và chiến đấu với anh em kia mà, đã nhắm mắt xuôi tay đâu, chẳng lẽ trận đánh sắp tới...

Phong lên tiếng:

- Thôi! Đừng bàn tới chuyện này nữa... Nhưng mình muốn trở lại vấn đề Lạng vừa nêu ra: Cậu cho rằng cấp trên chỉ đạo tác chiến hơi chủ quan chứ gì? Các biện pháp xử lí tình huống chiến dịch hơi chủ quan chứ gì?

- Đúng vậy! - Thưa thủ trưởng! - Lạng rất tự tin đưa ra quan điểm của mình - Tôi chỉ là người lính bình thường, nhiệm vụ của tôi là chấp hành mệnh lệnh vô điều kiện. Quân lệnh như sơn mà! Nhưng dù là gì tôi cũng có bộ óc để mà suy nghĩ, có cặp mắt để mà quan sát, có trái tim để mà xúc động. Đầu năm 1967 khi truyền đơn chúng rải trắng cánh đồng lúa và vùng cát Lâm Xuân, Thủy Bản, tôi cho rằng lực lượng tên lửa vác vai A12 làm kẻ thù hoảng sợ và chúng phán đoán ta sẽ tiền nhập các vị trí tiến công theo đường này. Hiểu về kẻ thù cũng là cần thiết đối với mỗi người lính.

Rồi Lạng nói thêm:

- Đêm ngày 28 tháng 4 năm 1967 ấy, khi cả trăm bệ phóng A12 vượt Cửa Tùng, vào tận Lâm Xuân, thiết bị bệ đất để đặt bàn đế ghép bằng ván gỗ, thì đại đội pháo cối 120 li chúng tôi, khi ấy anh còn trên mặt trận mới xuống làm phái viên, đặt ở cánh đồng đầy cát trắng Thủy Bản bắn vào quận lỵ Trung Lương. Một lát sau mục tiêu bị bốc cháy dữ dội và bốn khẩu pháo 120 li thì bị lún ghê gớm mặc dầu dưới đáy bàn đế đã lót cành phi lao, đến nỗi nó cứ chìm mãi xuống chỉ còn bốn nòng pháo ngẩng lên như bốn cái miệng điếu cày khổng lồ. Khi có lệnh thu pháo rút ra phía bắc Cửa Tùng, moi được bốn cái bàn đế lên thật là khó khăn trong lúc máy bay từ hạm đội 7 lao vào rải bom bi theo trục đường tiền nhập. Ngày hôm sau địch gọi loa và rải truyền đơn khắp nam bắc Cửa Tùng rằng pháo binh Bắc Việt Nam vượt vĩ tuyến vào bắn cháy sạch sành sanh chợ của người dân Trung Lương làm bà con ta không còn nơi mua bán. Tôi cầm một tờ xem nhanh, thế quái nào mà chính trị viên Hoàng nhìn thấy, anh gọi tôi tới trước cửa căn hầm bên dưới bờ tre phía đông làng Tùng Luật và quát:

- Cậu định ăn bả kẻ thù đấy à? Tôi thấy cũng phải bình tĩnh và cố tránh có những lời mà chính trị viên hiểu lầm là chọc tức anh:

- Thưa thủ trưởng, tôi chẳng hiểu cái bả của kẻ thù nó mồm ngang mũi dọc thế nào?

Chính trị viên tròn xoe hai mắt thô lố, như sắp sửa lòi ra:

- Luận điệu tuyên truyền của nó ấy mà. Chẳng hạn chúng bảo miền Bắc xâm lược miền Nam, chẳng lẽ cậu cũng tin là chúng ta đang xâm lược mảnh đất miền Nam của chính ngàn đời ông cha ta đó à?

- Không! Là Mỹ xâm lược miền Nam Việt Nam chứ!

- Đúng vậy! Nhưng cậu có tin thế không?

- Tin chứ! Nếu không vào đây chiến đấu làm gì?

Nét mặt chính trị viên Hoàng lúc này mới bớt căng thẳng và giọng anh giảm phần gay gắt:

- Cậu chiến đấu thì được. Thời gian qua cũng chưa có biểu hiện gì sai sót, nhưng để giữ vững ý chí chiến đấu, giữ vững lập trường giai cấp, cần phải rèn luyện không ngừng cậu ạ - Rồi bỗng dưng giọng anh hạ xuống như dỗ dành - Mình nói điều này mong Lạng lắng nghe, thành phần tiểu tư sản ấy mà, cơ bản là tốt, lại được học hành nên hiểu biết hơn nhiều anh em khác, nhưng mà đôi khi như ngọn đèn trước gió ấy, lúc chao bên này, khi lệch bên kia, ngả nghiêng chứ đâu có vững chãi. Nên chúng ta vẫn phải trau dồi đạo đức phẩm chất của giai cấp công nhân. Mình xuất thân bần nông phải như vậy vì chỉ có tư tưởng của giai cấp công nhân mới tiên tiến và kiên định. Cho nên chớ dại xem truyền đơn của địch. Chúng nó nói láo hết!

Tôi hơi buồn cười, loáng thoáng nẩy ra ý định trêu ngươi chính trị viên cho vui, nhưng thấy ngay làm thế hơi bất nhẫn. Song có những vấn đề cần nói cho rõ. Tôi nhếch một bên mép lên để làm cái việc ta vẫn gọi là cười, mục đích xoa dịu những gì căng thẳng ở người đang đối thoại với mình:

- Chúng nói ta bắn cháy chợ, nhưng cũng có khi ta bắn cháy chợ thật thì sao?

Lập tức hai mắt chính trị viên Hoàng lồi ra:

- Cậu tin thế à? Thằng địch nói vậy mà cậu cũng tin à? Vậy khi chúng ném bom tiêu hủy làng Cát Sơn ở bờ nam, nhiều bà con nhẩy xuống sông bơi sang bờ bắc, dân quân du kích đón họ, đưa về, chính quyền chia gạo cho từng người. Chúng rải truyền đơn nói rằng, bà con tránh bom đạn bơi sang bờ bắc, bị lính Bắc Việt Nam bắt về giam lại để khai thác tài liệu, cậu có tin không?

- Chúng nó nói láo, tôi tin sao được!

- Vậy, chúng nói ta bắn cháy chợ cũng là nói láo!

- Không nên suy diễn thế anh ạ. Đây là hai trường hợp khác nhau. Tôi có cơ sở để cật vấn nội dung này, là lần đầu tiên chúng ta đặt pháo cối trên vùng đất cát, cho dù đã lót nhiều cành phi lao dưới đáy bàn đế, nhưng độ lún mạnh hơn sự tính toán của chúng ta, do vậy càng về sau tản mát của đạn càng lớn, và cuối cùng, khi có lệnh bắn hết đạn, rút khỏi trận địa thì chẳng quan tâm đúng mức tới việc chỉnh sửa thước tầm, độ hướng cho nên...

Chính trị viên tỏ vẻ khó chịu:

- Tranh luận với cậu tức bỏ mẹ!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:51:13 am
Anh em trong bộ phận đài quan sát tức là mắt pháo, im lặng hoàn toàn theo dõi cuộc trao đổi giữa tiểu đoàn trưởng Phong và Lạng. Một số đã tham gia trận đánh ngày 28 tháng 4 năm 1967 ấy bắn vào quận lị Trung Lương, chế áp địch, và là hướng phụ tạo thế cho cả trăm bệ phóng A12 lần đầu tiên vào sâu vùng Lâm Xuân, bắn sân bay Đông Hà. Nhưng họ không diễn giải được như Lạng, không trình bày vấn đề khúc triết được như Lạng nên tỏ ra ngưỡng mộ anh chàng vừa mới được đề bạt tiểu đội trưởng này. Có anh gác dũa, ngậm cơm trong mồm, chăm chú theo dõi một cách thú vị, và họ cũng chẳng kiếm đâu ra vướng mắc để bài bác Lạng cả. Chẳng biết bao nhiêu phút trôi qua, tiểu đoàn trưởng phải nhắc nhở: Ăn đi chứ! Ăn đi! Chúng ta còn phải nghỉ ngơi lấy sức để rồi tiếp tục hành quân, đúng ngày, đúng giờ, phải chỉ huy được hỏa lực bắn vào vùng núi Quai Vạc phía tây nam Đông Hà. Tất nhiên không phải riêng tiểu đoàn pháo rãnh xoắn 105 li của chúng ta mà nhiều, khá nhiều, trên cho biết đây là mũi thọc sườn táo bạo và là đòn thử thách với tướng Vũ Văn Giai. Hôm trước chưa thể triển khai được mũi thọc sườn này mà sư đoàn 308 của chúng ta, có xe tăng và pháo chi viện đánh vỗ mặt đã không thành công. Lạng cũng đã nêu nhận xét về vấn đề này - Tất nhiên nét mặt tiểu đoàn trưởng giãn nở và một nụ cười trẻ trung thánh thiện hiện ra - Giá nhà nước ta đề cử Tạ Văn Lạng lên làm tư lệnh mặt trận thì hay biết mấy!

Mọi người cười, và câu nói đùa tếu tớn ấy biến luôn vào thinh không.

Trời chưa sáng những đợt bom B52 đã đánh thức cả tổ đài dậy. Họ nấu cơm, ăn, và mang theo mỗi người một vắt cho bữa trưa và lên đường ngay. Họ băng qua đường số 9 ở phía đông thị trấn Cam Lộ và từ ngày vào chiến trường đây là lần đầu tiên họ đi như thế này. Cả nhóm, chỉ riêng tiểu đoàn trưởng Nguyễn Quí Phong đã vượt đường này. Khi ấy anh là phái viên pháo binh mặt trận. Khi ấy trung đoàn 84 DKB lần đầu tiên vào mặt trận để cùng một vài đơn vị khác phối thuộc mở trận tập kích hỏa lực hủy diệt căn cứ 241 đêm 6 rạng ngày 7 tháng 3 năm 1967. Khi ấy anh cùng một chiến sĩ trinh sát, do liên lạc người địa phương dẫn đường, len lỏi, mai danh ẩn tích, theo dõi kết quả trận đánh và tình hình chung rồi bí mật rút về. Giờ đây họ đi ban ngày, gần như công khai, chỉ né tránh giấu mình những khi cần thiết. Trời Quảng Trị đỏ au và nhức nhối, những cột khói bốc lên khắp mọi nơi, chẳng hiểu do bom đạn của bên này hay bên kia gây ra. Nắng chiều ong ong tai quái. Những đám cháy làm nhức nhối cái nhìn. Đi đầu bộ phận đài quan sát vẫn là Tạ Văn Lạng. Con người này luôn tạo ra cho mình sự chắc chắn, vững vàng từ mỗi bước đi. Trên một cánh rừng lúp xúp, anh cầm con dao sắc nhưng không vung chém bạt mạng mà dùng nó trợ đỡ cho cánh tay, cùng với cánh tay kia và hai bàn chân, nhẹ nhàng gạt cây sang hai bên, đôi tai vểnh cao lắng nghe động tĩnh. Thỉnh thoảng họ dừng lại nghỉ. Lạng quay về phía sau tìm tiểu đoàn trưởng để cùng xác định vị trí trên bản đồ. Rồi cùng bàn thảo - Mỏm này? - Mỏm này chăng? - Phải quan sát được Ái Tử - Pháo ta phải vươn tới khống chế cả sân bay Ái Tử và căn cứ Ái Tử khi có lệnh - Nhưng nhiệm vụ trước mắt và cấp thiết vẫn là tây bắc Đông Hà? - Thì đương nhiên là như vậy - Cho nên ở đây được! - Mỗi câu nói hay trả lời là một dấu chấm đặt trên bản đồ - Vậy đường đi còn bao xa? - Phải chiều tối mới tới - Được rồi! Tới nơi, đặt vị trí hậu cứ rồi, phát triển tìm ngay điểm quan sát. Có thể đặt trên cây được không? - Không được! - Những ngày tháng đánh càn Haxtin ở vùng Cù Đinh - Ba Ze mùa khô năm 1966, đài quan sát pháo binh thường hay đặt trên cây - Lúc ấy mặt trận vừa mở ra, rừng cây còn quá rậm rạp, bom đạn chưa nhiều, nhưng vẫn có tổ đài bị bom cắt đổ cây, quật mắt pháo lăn dùng xuống chân dốc - Hôm nay ta vẫn cứ có thể trèo lên cây, mọi người đều phải leo thang dây thoăn thoắt như khỉ đầu đỏ. Bom đạn địch chế áp ta xuống mặt đất. Chúng chế áp mạnh nữa thì ta ngồi dưới hầm và quan sát ra - Để xem rồi ai chế áp ai? - Thì cứ đợi! ...


Chiều gần tối họ tới một làng phía tây nam căn cứ Đông Hà. Làng nhỏ, dựa lưng vào chân rặng Trường Sơn. Dân sơ tán hết, hoặc giả có cuộc chạm trán nho nhỏ ở đâu đây. Trên mảnh sân con của căn nhà đang cháy, mấy cái chum dựng nước vỡ tan, khóm tre đầu nhà tơ tớp và dập nát, gió thổi, mấy cây còn sót lại nhưng chắc chắn đã bị thương vặn mình đau đớn kêu răng rắc. Một con chó từ đâu chạy lại bằng ba chân, một chân bị gẫy cụt đến khửu máu chảy ròng ròng. Con chó nhìn đám người mới xuất hiện sủa lên mấy tiếng cầu cứu, và thấy chẳng nhờ vả gì được, nó chạy đi gửi lại tiếng kêu ăng ẳng đau buồn. Máy 2W được lệnh tung sóng. Tiểu đoàn trưởng Phong báo cáo lên cấp trên. Sở chỉ huy trung đoàn điện tới: Đã đến đúng khu vực. Chuẩn bị nơi dừng chân và chờ lệnh. Đúng lúc ấy, hỏa lực từ những chiếc xe bọc thép thi nhau phóng tới. Đường đạn đi rất căng và tiếng nổ rất chát, miết vào màng nhĩ rợn người. Tất cả ẩn mình sau những vật che đỡ. Bộ binh địch không xông lên. Chắc họ thấy trời đã tối. Xe tăng dường như dàn thành vành đai làm đội hình che chắn rồi im. Chúng cũng không bắn nữa. Sợ lộ mục tiêu chăng? Nguyễn Quí Phong kiểm tra thấy tất cả an toàn liền giao nhiệm vụ cho Tạ Văn Lạng dẫn đầu đưa tổ đài leo lên mỏm đồi phía bên phải đội hình hành quân. Đêm về dịu mát. Mây trắng vẩn vơ. Bầu trời Đông Hà - Quảng Trị chìm xuống, lãng đãng, chập chờn. Phong và Lạng đứng bên nhau nhìn quanh. Cả vùng núi Quai Vạc hiện ra trước mắt họ. Những dãy đồi thấp và cù lao gợn sóng liền nhau. Tầm quan sát tốt nhưng không thể coi là tối ưu. Hãy cứ đồng ý với chỗ này để ngày mai hay ngày kia điều kiện cho phép... Xa xa, dòng sông Đông Hà và sông Hiếu như một vệt sáng mảnh khảnh và căn cứ Ái Tử diện nhấp nháy sáng. Tiếng một con chim nào đó ăn đêm kêu lên cô đơn, buồn bã. Bỗng Lạng chỉ tay về phía đông tít tắp, xa vời, màu mây trắng lờ nhờ giữa trời đêm xâm xẫm và hỏi:

- Quê anh đâu?

Phong buông thõng:

- Đó!

- Gần phá Tam Giang à?

- Đúng vậy.

- Từ ngày vào chiến trường anh đã về chưa?

- Rồi! Một lần.

- Có gặp ai không?

Im lặng.

- Và ở quê nhà anh còn những ai?

- Còn!..

- Chị ấy à?

- Ừ!

- Cha anh sao?

- Vậy thôi!

- Mẹ anh nữa?


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:52:03 am
Chợt Lạng nhận ra những câu hỏi của mình là vô duyên và không đúng lúc, không đúng chỗ. Anh muốn xin lỗi nhưng chỉ im lặng. Anh đã nhận ra tiểu đoàn trưởng như đang chết đứng nhìn phía xa xăm. Anh đề cập tới nhiệm vụ để kéo người chỉ huy về thực tại:

- Anh Phong, ta xác định xem cụm xe tăng Nam Việt Nam vừa rồi ở chỗ nào?

Phong chỉ tay về phía trước:

- Kia.

- Cự li bao nhiêu cây số hả anh?

- Hai hoặc ba cây. Sớm mai ta dùng khí tài đo ngay mới chuẩn xác được. Nhưng mà! - Ngừng một lát suy nghĩ Phong thêm - Cũng có thể là sớm mai chúng chẳng còn ở đấy nữa. Chiến thuật mới của Vũ Văn Giai thế đấy. Những cụm hỏa lực bọc thép di động bảo vệ khá hữu hiệu phòng tuyến Đông Hà - Ái Tử. Chúng gây cho bộ binh ta khá nhiều tổn thất. Những ngày tới chắc chắn không đơn giản chút nào.

- Tôi cũng nghĩ vậy, nhưng ta phải đi ngủ thôi anh ạ!

Họ chưa kịp cấu trúc hầm hố gì cả mà lợi dụng những khe đá, rải ni lông ra, cuộn tròn mình lại, trừ chiến sĩ cảnh giới, còn tất cả chìm vào đêm hè oi bức, hãi hùng. Đúng như nhận định của tiểu đoàn trưởng Phong, sáng ra quan sát thật kỹ đã không còn thấy những cụm xe tăng kia đâu nữa. Chúng độn thổ hay di chuyển lúc nào? Khuya? Nửa dêm? Hay gần sáng? Điều chắc chắn là đối phương đã lợi dụng đêm tôi và thời điểm phi pháo các loại hoạt động mạnh di chuyển đội hình phòng ngự. Chiến thuật mới này của Vũ Văn Giai xem ra khá tinh quái, ông ta lừa đối phương giỏi và tỏ ra khá sáng tạo về cách đánh. Chắc chắn viên đại tá cố vấn Hoa Kỳ bên cạnh không nghĩ ra trò này giúp ông ta được. Nhưng ông ta đã nhầm, đối phương của ông ta cũng là người Việt Nam, là lính của ông Giáp, chiến thắng từ Phai Khắt, Nà Ngần, sông Lô, Hòa Bình và Điện Biên Phủ tới đây đâu có phải để kẻ thù dùng những biện pháp chiến thuật thực hiện ý đồ chiến dịch. Tổ địa hình do tiểu đội trưởng Tạ Văn Lạng được phái đi, gần trưa quay trở lại, phát hiện ra vị trí mới, trên chỏm một quả đồi con dựa lưng vào quả đồi mẹ có đài quan sát của đơn vị nào đó đã bỏ đi hay phát triển sâu vào phía trong. Nơi đây có hầm hố, có vị trí cho người chỉ huy, có thang dây leo lên một dàn lửng trên ngọn cây cao hơn mặt đất tới cả chục mét, và ngay ở mặt đất quan sát tốt hơn rất nhiều. Không chỉ bao bọc cả vùng rộng lớn phía tây Đông Hà chạy dọc theo đường số một xuôi về nam.

- Bọn tăng hôm qua bắn chúng mình về chân điểm cao 35 rồi?

Ai đó hỏi lại:

- Thấy rõ!

Lạng khẳng định:

- Rõ như trong lòng bàn tay.

Phong từ tốn hơn nên vừa hỏi vừa suy nghĩ:

- Căn cứ vào đâu để nói bọn chúng di chuyển từ nơi hôm qua bắn chúng mình tới vị trí mới ấy?

- Chả căn cứ vào đâu cả. Là tôi phán đoán và cứ cho là như vậy. Chúng vừa tới nơi thì phải, vẫn còn đang chặt cành ngụy trang xe cộ, lính bộ binh bám theo trú vào gầm xe hay lợi dụng địa hình, địa vật, lăn ra ngủ. Lúc này mà đạn pháo rót tới thì thú vị biết bao.

Ai đó chen vào:

- Chúng nó sẽ chui hết vào trong xe tăng!

Tiểu đoàn trưởng Phong điềm tĩnh.

- Mặt bắc Đông Hà là bức tường vững chãi, chủ lực ta có xe tăng và pháo binh chi viện đã bị thiệt hại nhiều. Những ngày đầu tháng 4 bức tường ấy của tướng Vũ Văn Giai vẫn vững. Sắp tới các lực lượng tấn công phải thọc mũi dao găm chí mạng vào sườn trục phòng thủ này tạo cho mũi chính diện phía bắc sông Đông Hà dùng lực lượng tập trung đánh vỗ mặt nhằm đập nát cái chốt thép địa đầu mở đường tiến vào Ái Tử, La Vang và thị xã Quảng Trị.

Mắt pháo di chuyển về vị trí mới. Quả là điểm quan sát lý tưởng. Trên mặt đất nhìn đã rõ. Lên giàn trên ngọn cây nhìn càng rõ hơn cho dù hơi bị đung đưa khi gió thổi. Thoáng phút giây yên bình, Phong tự mỉm cười. Những ngày học ở trường sĩ quan 400 Sơn Tây, những ngày học về chỉ huy pháo binh bên nước bạn, những ngày tháng nghiên cứu quan sát bên nước ngoài, anh chưa từng thấy một dòng chữ nào đề cập đến trường hợp hy hữu này cả. Đài quan sát pháo binh trên ngọn cây. Mà chẳng có thang gì cả, chỉ là hai sợi dây leo bằng cổ tay thòng xuống, một đầu dây tới đất, một đầu dây lơ lửng, các chiến sĩ tài tình cũng chỉ dùng dây rừng và cành cây chặt ngắn buộc thành từng nấc để trèo lên. Giàn quan sát trên kia như một cái cũi lớn, đủ cho một cán bộ chỉ huy, một trinh sát viên sử dụng pháo đối kính, một chiến sĩ kế toán với bàn đạc, sổ sách, bảng bắn, bảng logarit, còn chiến sĩ điện thoại hay hữu tuyến thì ngồi dưới gốc cây truyền lệnh. Mát ra phết! - Tạ Văn Lạng nói vậy khi anh đưa tiểu đoàn trưởng Phong lên cũi - Nhưng mà Ái Tử đâu? - Kia! - Lạng chỉ. Phong nâng ống nhòm đưa tầm nhìn xuôi xuôi về phía nam, còn đang mải miết quan sát thì Lạng đã cất giọng hồ hởi như một phát hiện:

- Anh có biết nơi ấy mang dấu ấn lịch sử gì không?

Phong hơi bị bất ngờ hỏi lại:

- Cái gì?

- Ái Tử ấy mà.

- Ái Tử làm sao?

- Là nơi có sân bay và sở chỉ huy của Vũ Văn Giai ấy. Là cái căn cứ gớm ghiếc của lính thủy đánh bộ Mỹ bàn giao lại cho quân đội Sài Gòn của Nguyễn Văn Thiệu ấy.

Tiểu đoàn trưởng dường như hơi sốt ruột:

- Nhưng mà cậu định nói gì thế?

Tạ Văn Lạng xem ra có chiều nhởn nhơ:

- Là tôi nói Ái Tử ấy. Ngày xưa Nguyễn Hoàng vào lập nghiệp và mở mang bờ cõi đã dừng chân ở Quảng Trị, tôi đọc sách thấy nói ông ta dùng Quảng Trị làm trụ sở đầu tiên...

Nguyễn Quí Phong hạ ống nhòm xuống, nét mặt nghiêm nghiêm, giọng rành rẽ:

- Mơ mộng vừa vừa thôi, Lạng ơi! Làm sao giữa lúc bom đạn và nhiệm vụ gay cấn thế này, cậu hát Ca Chiu Sa để chính trị viên Hoàng cho là tiểu tư sản hão huyền còn có cơ sở, cậu tếu tớn tán chuyện Cô Đét với Phăng Tin cho mấy anh em chẳng đọc Ban Giắc bao giờ thì được, nhưng lại liên tưởng tới cả những vấn đề của lịch sử cách nay hàng mấy trăm năm thì quả là bậc kì tài!

Lạng hếch cặp môi lên:

- Anh khen tôi hay mắng tôi đây?

- Chẳng khen mà cũng chẳng mắng. Cậu xuống đi và bảo chiến sĩ 2W mở máy. Tổ quan sát trèo lên. Tấm bản đồ tác chiến tỉ lệ năm mươi ngàn mở ra. Vị trí mắt pháo được đánh dấu. Trận địa lựu pháo 105 li, ba đại đội gồm 12 khẩu được xác định. Phong tuyên bố: Một chiến sĩ trực, một chiến sĩ cảnh giới, còn ngủ, buộc phải ngủ để giữ sức cho ngày giờ sắp tới.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:53:02 am
CHƯƠNG 3
ĐÊM HÈ RỰC CHÁY


Cả chiến trường yên tĩnh. Cái yên tĩnh này rất đáng sợ. Đó là sự nén lại như lò xo bị ép hết cỡ sắp sửa bung ra. Sức ép càng lớn lực đẩy càng mạnh. Khi anh em ngủ cả thì Phong lặng im suy nghĩ. Cuộc đời là một sự nhào nặn như thác lũ, làm vỡ bờ bên này, bồi đầy bên kia, đổ vỡ cả sườn đồi, dốc núi, uốn thay dòng chảy mặc cho ý định sơ khai khi đất trời sinh ra nó. Phong có ngờ đâu mình lại là người lính cho tới hôm nay. Anh mê toán, đâu tính được giờ đây lại là một cán bộ chỉ huy tiểu đoàn hỏa lực cùng đồng đội vượt qua mọi bom đạn ác liệt giải phóng quê nhà. Trừ cái đêm 28 tháng 4 năm 1967 cùng các chiến sĩ pháo vượt Cửa Tùng, đại đội pháo cối 120 li bắn cháy chợ, anh đã là phái viên hỏa lực của mặt trận, đi cùng và theo dõi trận đánh. Anh chưa hề gặp Lạng, nhưng biết đơn vị anh ta đã bắn cháy sạch sành sanh chợ của bà con Trung Lương. Thực ra thì mấy cái nhà tranh san sát nhau ấy chỉ cần một, hai quả pháo rót trúng là bốc cháy, lửa liếm từ mái này sang mái kia biến tất cả thành tro tàn chẳng khó khăn gì. Đêm, chợ không họp nên không có người, lậy trời đừng có quả đạn nào lạc vào nhà dân bên cạnh.


Đây là lần thứ hai, về danh nghĩa, pháo binh miền bắc được lệnh trừng trị căn cứ Dốc Miếu của lính thủy đánh bộ Mỹ. Năm năm đã trôi qua. Thời gian vụt bay. Bầu trời Quảng Trị vẫn đầy lửa chứa chấp những hận thù. Lúc ấy mặt trời đang lặn, tầm nhìn bị hạn chế nhanh chóng, bốn khẩu pháo cối 120 li tháo dời của đại đội Tạ Văn Lạng triển khai đội hình hành quân dưới chân lũy tre làng Tùng Luật. Bờ sông cách trăm bước chân, chỉ tầm tay với nhưng họ phải ép vào thân tre vì chưa có lệnh. Họ không biết rằng, trừ những cán bộ chỉ huy, phía sau họ, trên cánh đồng Vĩnh Quang, hàng trăm chiến sĩ, mỗi người vác một bệ gỗ phóng đạn hỏa tiễn A12 kèm với một chiến sĩ vác điểm hỏa đã sẵn sàng. Họ cũng đâu có biết rằng mấy trăm dân quân du kích, hai người khiêng một quả đạn, như người ta khiêng những con lợn ra chợ, cặp kê đặt lên vai. Họ đâu biết rằng hàng trăm chiến thuyền do các chiến sĩ du kích Vĩnh Linh, hầu hết là nữ, có người tóc đã hoa râm, cầm sẵn mái chèo chờ lệnh.


Giờ G đã điểm. Trận địa hỏa lực pháo rãnh xoắn, pháo nòng dài, dàn hàng ngang dưới chân đồi 74 đồng loạt lên tiếng, trừng trị những bước leo thang chiến tranh của Giôn Xơn. Và mỗi con người tham chiến dù ở bất cứ cương vị nào, phút giây này cũng bị lút chìm vào trận cuồng phong bão lửa. Những tiếng nổ đầu nòng pháo rắn đanh, nối nhau, chồng xếp lên nhau, cộng hưởng vào nhau, tạo thành âm thanh ghê rợn ngân rền như cơn giông mùa hạ. Đạn bay ù ù như bão cuốn tạo thành vùng chết chóc kinh hoàng ập xuống Dốc Miếu. Những tiếng nổ của đạn, chục quả, trăm quả, hàng trăm quả, tạo thành cầu lửa, quả này chưa kịp tan biến, bao quả khác chồng đống lên, đỏ rực vùng trời, mà từ phía Tùng Luật nhìn sang, chỉ thấy Dốc Miếu đang rúm lại, đang bị chao nghiêng hay xé ra từng mảnh. Lửa trong căn cứ ngày càng bốc cao. Có những tiếng nổ rõ ràng không phải đạn trái phá từ bờ bắc rót vào mà là ngay trong căn cứ, cùng với những cột cháy phụt dựng đứng lên. Trời Quảng Trị đỏ độc màu máu. Những đám mây ngang qua hổng lên như vội vàng chở lửa.


Đại đội trưởng đại đội pháo cối 120 li Bùi Đức Cảnh hạ lệnh:

- Hành quân!

Bờ sông ngay đó, Lạng không để ý, các chiến sĩ dường như cũng không mấy ai để ý, hàng trăm chiến thuyền của bà con Vĩnh Linh cập bến từ lúc nào. Mỗi thuyền hai người. Một đứng phía ngoài cầm mái chèo sẵn sàng khỏa nước. Một ghìm mũi thuyền cho các pháo thủ trèo lên. Và các chiến sĩ đại đội pháo cối 120 li lúc này mới gặp hàng trăm đồng đội của mình, hàng trăm dân công vác bệ phóng A12 cùng đạn khá dồi dào, từ Vĩnh Quang, Vĩnh Giang ập tới. Hàng trăm con thuyền quay mũi hùng dũng cắt ngang Cửa Tùng dưới bầu trời đỏ rực. Đạn pháo từ bờ bên vẫn rót vào Dốc Miếu. Căn cứ kiêu hùng của lính thủy đánh bộ Mỹ đang rúm ró, lửa ghê gớm như lưỡi tầm sét khủng khiếp của trời, chia cắt nó ra từng mảng, vỡ vụn, rồi xô đảy và nhào lặn cho quả đồi méo mó, lúc thì như một loài nhuyễn thể chỉ có dưới âm ti địa ngục, lúc như cả một vùng trời bỗng dưng đổ sập tạo thành hình ảnh gây ấn tượng không thể tàn phai. Bệ phóng A12 nhẹ nhàng cơ động, các chiến sĩ nhanh nhanh vượt lên trước, còn cánh pháo thủ 120 li tuy lần đầu tiên từ ngày vào chiến trường được chạy đường bằng băng băng, vẫn bốn người khiêng một bộ phận lẵng nhẵng phải nhường bước cho đơn vị bạn. Nhưng cánh pháo thủ 120 li ở phía ngoài, chỉ tới Thủy Bản thì rẽ trái ra bờ ruộng cát. Họ thiết bị trận địa, xác định và kiểm tra phần từ thì A12 ở sâu trong cánh đồng Lâm Xuân phía bắc Cửa Việt cũng đã sẵn sàng.


Pháo bờ bắc vẫn rót vào Dốc Miếu và căn cứ cháy đỏ sáng cả vùng trời. Đêm tan biến và những bóng đen lẩn trốn dưới những chân làng hay rặng phi lao. Hai chiếc máy bay không hiểu làm gì, chỉ nghe được tiếng động cơ của nó và những ánh đèn hiện trên đôi cánh. Nó giữ đều đường bay cố định từ Cửa Tùng vào Cửa Việt, rồi lại trở ra Cửa Tùng, canh chừng, chờ đợi. Độ cao của máy bay cũng không thay đổi. Mệnh lệnh cho pháo cối 120 li là khi nào thấy chớp nhấp nháy và xanh ngắt phía Lâm Xuân thì bắn loạt, có lượng sửa hiệu quả rồi thì bắn cấp tập, đến hết số đạn quy định.


Đêm hè mênh mông rực lửa, vòm trời cao vút đen sẫm lại và mây mờ mờ như ma trời trôi nhanh từ đông sang tây. Những vì sao ít ỏi chẳng biết run sợ nỗi gì chỉ thỉnh thoảng mới hiện ra nhạt nhòa rồi vội vàng ẩn sau những vầng mây trôi. Cặp máy bay cảnh giới nối đuôi nhau, nghe tiếng động cơ và ánh đèn có cảm giác chúng đang rất thận trọng và hồi hộp. Mặt đất cũng đang hồi hộp. Dốc Miếu vẫn cứ đang bị nhào lặn méo mó và thỉnh thoảng lại có những cột lửa bốc vụt lên cùng những tiếng nổ lạc loài vọng tới. Chớp đầu nòng đạn pháo miền bắc vẫn nhoang nhoáng phía chân đồi bẩy tư. Trận địa pháo cối 120 li im lặng, cánh pháo thủ cụm lại thành từng tổ dưới chân những cây phi lao. Ruộng lúa bên cạnh mượt mà như trôi đi trong gió nhẹ. Nhìn lửa cháy đỏ rực từ căn cứ Dốc Miếu, ai đó đòi bắn - Chưa có lệnh! - Đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh giọng hơi gắt - Thì xin lệnh cấp trên đi! - Ai mè nheo đó! Đây là trận địa chứ không phải trong bếp anh nuôi ở hậu cứ, nghe chưa! - Ghê gớm quá nhỉ, thôi vậy!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:53:56 am
Đúng thời khắc ấy, chớp xanh ngắt hiện ra phía chân trời vùng Lâm Xuân, về đêm như chân trời xa thẳm. Từ ngày mở mặt trận mùa hè năm 1966, miền duyên hải phía đông Quảng Tri lần đầu tiên thấy ánh chớp như thế này khi hàng chục, hàng trăm quả đạn pháo phản lực đồng loạt phóng đi. Trên trận địa pháo cối 120 li đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh hô lớn một khẩu lệnh dữ dằn! Bắn! Tức thì bốn khẩu pháo nhả đạn. Đài quan sát báo xuống điểm nổ khá chụm và trúng. Thế là bắn gấp theo qui định. Một lát ngọn lửa phía mục tiêu bốc cao lùa vào với lửa trong căn cứ Dốc Miếu và pháo cứ lún dần, lún dần, sợ chỉnh sửa thước tầm và độ hướng cũng không thể bảo đảm chính xác nữa. Đạn tản mát và cháy chợ. Nhưng lúc này tổ quan sát đã rút và cánh pháo thủ nhanh nhanh tiêu thụ hết số đạn qui định để thu pháo. Chỉ phía Lâm Xuân hai chiếc máy bay cảnh giới lao ngay xuống cắt bom. Các pháo thủ A12 điểm hỏa cho đạn phóng đi lại lập tức chỉnh sửa bệ và đặt viên khác lên. Họ nghe tiếng bom nổ rất dữ dằn, nhưng không phải chùm lên trận địa mà lệch về phía sau. Chúng ném không chính xác! - Chẳng ai kịp nghĩ ra điều này vào giờ phút ấy mà chỉ về sau ngồi ngẫm nghĩ lại mới cho là như vậy - Giặc trời Mỹ được đào tạo khoa học và bài bản khó có sự sai sót như vậy. Chắc chắn những chớp lửa xanh ngắt vút lên đã làm anh lính trên trời Hoa Kỳ choáng váng. Sự bổ nhào rõ ràng không còn chuẩn xác!


Dốc Miếu vẫn cháy và nổ. Pháo bờ bắc bắn tới lúc này cầm chừng và thỉnh thoảng mới gầm lên thành từng đợt. Đông Hà bốc cháy dữ dội. Các pháo thủ A12 phía Lâm Xuân vác bệ phóng rút nhanh ra phía Cửa Tùng. Các pháo thủ pháo cối 120 li moi được bàn đế sâu trong cát lẵng nhẵng khiêng ra con đường tiền nhập cũng chạy thẳng về phía đó. Bóng đêm không còn lệt sệt được nữa mà bắt đầu nhạt nhòa. Hàng trăm con thuyền đã sẵn sàng trên bến. Vẫn mỗi thuyền hai người, một tay bít mái chèo cho đuôi thuyền im lặng, một đứng nép bờ ghì mũi cho thuyền không thể chao lệch. Khi cánh lính chiến khiêng từng bộ phận pháo bước lên. Thuyền lập tức quay mũi và cưỡi sóng sang bờ bắc nhanh nhanh như khi tối đè sóng băng vào...


Thời gian trôi đi. Hôm nay khác rồi! Đối tượng tác chiến cũng thay đổi. Người Mỹ chuyển lại màu da xác chết và yểm trợ vũ khí kỹ thuật tới mức tối đa. Cả tổng thống Nguyễn Văn Thiệu cho tới những viên tướng chỉ huy quân đội ở phía nam cho rằng họ đang tận dụng thời cơ tiêu diệt sư đoàn chủ lực của tướng Giáp vào những ngày hè đỏ lửa này. Vũ Văn Giai thực tâm tin thời cơ lập công của ông ta đã tới. Đời binh nghiệp của ông ta tuy thăng tiến nhưng không phải không có những phút giây chua chát. Nhưng làm viên tướng văn phòng ụt ịt, cho dù có là cấp trên trực tiếp đi chăng nữa, như Hoàng Xuân Lãm tại sở chỉ huy an toàn ở Đà Nẵng là điều ông ta không mong muốn, ông ta hằn thù cộng sản và hằn thù Bắc Việt Nam bởi hai người anh của ông ta đã bị bắt, bị tù. Ông ta cho rằng cái việc chia đôi đất nước là lẽ đương nhiên, vì cộng sản thì hãy sống trên mảnh đất cộng sản, còn những người như ông ta và dân chúng miền nam tự do thì sống trên mảnh đất tự do, không bên nào được phép thâm nhập hay xâm lược bên nào. Phút vinh quang nhân dịp ngày xuân năm mới vừa qua Giai cũng đã lấy làm kiêu hãnh, tổng thống Việt Nam cộng hòa tới tận nơi gắn sao chiến thắng cho ông ta. Viên tướng khi ấy vẫn quần áo dã chiến sạch bong và là phẳng, mũ mềm có đường cạnh thẳng tưng mà trên vành là ngôi sao sáng lấp lánh, ve áo cũng mỗi bên một ngôi sao lấp lánh. Ông ta đứng phía trong căn hầm chỉ huy chờ đợi phút giây long trọng khi tổng thống hiện diện. Tổng thống cũng vui cười, ngày xuân mà lại, nụ cười của Thiệu thường là nửa vời, ngập ngừng, vui đấy nhưng mà cũng cẩn trọng đấy, tin tưởng đấy nhưng mà cũng đợi chờ dò xét. Tổng thống người hơi dậm, mặc comple ngay ngắn và thắt chiếc cavat có những đường vân cheo chéo. Giai dập gót giầy giơ tay chào và tổng thống bước tới. Tiếp sau là trung tướng Hoàng Xuân Lãm, một người Mỹ và tốp nhà báo cũng từ Sài Gòn bay ra:

- Trình tổng thống! - Vũ Văn Giai gắng nói rành rẽ từng lời - Tôi là người lính đang sẵn sàng chờ đợi chấp hành mọi mệnh lệnh của tổng thống.

Thiệu chìa bàn tay ra. Giai vội vàng nắm lấy. Rồi khi đèn chụp của các nhà báo chớp sáng Thiệu cất giọng khá trịnh trọng:

- Ông Giai, ông có cho rằng Bắc Việt Nam sẽ mở đợt tấn công lớn vào mùa Xuân năm 1972 này không.

- Thưa tổng thống, chắc chắn ạ!

- Chuẩn tướng! - Giọng Thiệu chỉ thị - ông là niềm tự hào của quân lực Việt Nam cộng hòa. Ông và các chiến binh của ông là niềm kiêu hãnh của dân chúng cả nước mà các ký giả có mặt nơi đây làm phát ngôn đại diện. Bắc Việt nhất định sẽ ra oai sấm sét. Tôi tin rằng phòng tuyến sẽ có thể phải chống đỡ một cách vất vả, điểm đối kháng này, điểm đối kháng khác, có thể bị tràn ngập, nhưng phòng tuyến dứt khoát không được vỡ. Cùng với sư đoàn hùng mạnh của chuẩn tướng còn có lính dù cùng thủy quân lục chiến, tăng, pháo, có biệt động quân và địa phương quân tăng cường, và hỏa lực Hoa Kỳ yểm trợ tới mức tối đa. Ngôi sao chiến thắng này sẽ là một niềm kiêu hãnh!

Thiệu nói và tiến lên nửa bước gắn biểu tượng kiêu hùng đó lên ngực áo Vũ Văn Giai. Chớp sáng của các máy ảnh thi nhau nhấp nháy. Người Mỹ tiến lên bắt tay Vũ Văn Giai và ca ngợi ông ta. Tất nhiên viên cố vấn này nói tiếng Anh. Và may sao trong căn hầm của Giai lúc này ai cũng nghe và nói được tiếng Anh. Nơi đây là bức tường lửa. Sau khi một loạt căn cứ vòng ngoài bị mất, Giai đang gắng sức lập trục phòng thủ Đông Hà - Ái Tử - La Vang. Ông ta cho rằng cái trục này không thể gẫy, không thể quằn, và Bắc Việt Nam không thể không tính đến sự khốn đốn đang kề cổ khi mà con đường tiếp tế dài dằng dặc từ phía bắc vào sẽ bị cắt đứt. Người Mỹ đang ném bom trở lại. Ních Xơn hôm nay không lơ mơ yếu hèn như Giôn Xơn hôm qua. Vũ khí la de mới xuất hiện. Bom la de quả nào trúng quả ấy thì Bắc Việt Nam mấy mà không tàn hơi kiệt sức. Họ rồi lại khốn đốn như sau trận làm mưa làm gió Mậu thân năm 1968. Hò hét nổi dậy, hò hét khởi nghĩa, để rồi lùi xa tít tắp tới những miền rừng núi. Được biết viên đại tướng Vanuxem của Pháp mà thời chiến tranh Đông Dương lần thứ nhất là đại tá, nghĩa là từng qua thử thách đối mặt với binh lính của tướng Giáp, vừa mới rồi tại khách sạn Caravelle ở Sài Gòn trong một cuộc họp báo, đã liều lĩnh võ đoán: Có một cái gì đó đang xảy ra giữa các nhà lãnh đạo Bắc Việt Nam với nhau. Sự thanh trừng nội bộ chắc chắn khó tránh khỏi và binh lính của họ ở chiến trường đang đâm đầu vào chỗ chết!


Mấy ngày đầu tháng 4 năm 1972 mũi xung kích chủ lực của Bắc Việt Nam bị bẻ quằn ở phía bắc Đông Hà càng củng cố niềm tin cho Vũ Văn Giai. Ông ta sử dụng chiến thuật phòng thủ bằng các cụm xe tăng và xe bọc thép di động có bộ binh đi kèm để bảo vệ hữu hiệu cánh phía tây trục phòng thủ. Và ông ta tin rằng ngôi sao chiến thắng do chính tổng thống Việt Nam cộng hòa tới tận hầm chỉ huy tác chiến của ông ta ở căn cứ Ái Tử gắn trên ngực áo đang tỏa ra niềm kiêu hãnh sáng ngời. Báo chí Sài Gòn thi nhau đăng tin về sự kiện này. Báo chí Hoa Kỳ tít bên kia bờ đại dương cũng đề cập tới sự kiện này. Viên đại tá cố vấn Mỹ Metcalp luôn luôn khích lệ Giai.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:54:46 am
Nguyễn Quí Phong được gọi xuống trực tiếp nghe lệnh qua máy bộ đàm. Ngày... giờ... có mặt ở sở chỉ huy pháo binh mặt trận nhận lệnh cụ thể. Phong cùng đi với Hốc. Anh chàng này gan lỳ tướng quân và khá kiệm lời. Bước đi của anh ta chắc nịch như bước đi của bàn chân voi. Dũng cảm, gan dạ nhất mực nhưng chẳng bao giờ nói về mình, và bất cứ cuộc họp nào, dù là họp tiểu đội, trung đội hay đại đội cũng chỉ là im lặng lắng nghe. Điều gì không đồng ý thì không giơ tay, cũng có nghĩa là phản đối đấy, nhưng không tranh luận, nếu có được hỏi - Này Hốc, ý đồng chí thế nào? - Trả lời - Là thế đấy, không tán thành! - Nhưng vì sao mới được chứ? - Vì tôi không thể tán thành!

Sở chỉ huy pháo binh chiến dịch bữa ấy sôi động. Cán bộ chủ chốt ở tất cả các đơn vị có mặt gồm sáu trung đoàn hỏa lực và một số tiểu đoàn.

- Sự bất ngờ hôm nay không được như ngày 30 tháng 3 nữa nhưng vẫn còn yếu tố bất ngờ. Dứt khoát phải tạo thuận lợi cho bộ binh thọc mũi dao vào sườn trục phòng thủ chi viện tốt nhất cho cánh bắc đập nát đầu thù và tràn qua cầu Đông Hà, trận địa Mái Nhà, trận địa Z, phải bắn vút tầm tới Phú Bài và Mang Cá, chế áp địch, gây hoang mang cho dịch và cũng còn làm cả nhiệm vụ nghi binh.

Rồi tư lệnh pháo binh chiến dịch nói một câu rất gọn kiểu như phổ biến một tin ngắn:

- B72 sẽ xuất hiện!

Vào những ngày cuối tháng tư thời tiết bắt đầu oi ả. Hè về! Nhưng hè hôm nay và ở nơi đây đâu có đem theo tiếng ve kêu và nắng mới reo mừng bên song cửa sổ. Hè hôm nay và ở nơi đây đem theo lửa đỏ và bão tố một mất một còn. Địa bàn tỉnh Quảng Trị chẳng lớn lao gì, đất không rộng, người không đông, cũng không có mỏ vàng, mỏ bạc, nhưng lại là ranh giới hội tụ những mâu thuẫn không thể hóa giải, từ thời khởi thủy của Trịnh - Nguyễn phân tranh, Nguyễn Hoàng ban đầu đã dừng chân và chọn lị sở là Ái Tử, rồi phong trào Cần Vương cũng chọn mảnh đất gần Cùa làm nơi đứng chân, rồi hôm qua sông Gianh Quảng Bình, phía bắc kia làm ranh giới ngăn cách thì sông Bến Hải ở phía nam hôm nay. Vũ Văn Giai tuyên bố bắc Việt Nam húc đầu vào trục phòng thủ này cũng chính là đòn tự sát khổng lồ. Ông ta tin như vậy khi được viên đại tá cố vấn khen ngợi bằng cách nhắc tới ngôi sao chiến thắng đích danh tổng thống Việt Nam cộng hòa đã tới tận hầm chỉ huy gắn lên ngực cho ông ta.

Nửa đêm Phong về tới vị trí quan sát. Thời khắc đã bước sang ngày 27 tháng 4 năm 1972 các đơn vị trên toàn mặt trận đã vào vị trí sẵn sàng. Mười hai khẩu pháo 105 li do Phong chỉ huy được lệnh kiểm tra lại các phần tử, xác định lại từ các cọc chuẩn, điểm dấu, đạn, ngòi, liều, mục tiêu cố định và dự kiến các mục tiêu cơ động. Năm giờ ba mươi phút một mệnh lệnh từ Sở chỉ huy mặt trận phát ra, mỗi trận địa dường như chỉ bắn một hay hai quả, rất nhanh chóng chiến sĩ trinh sát đã đo đạc sai lệch của điểm nổ, kế toán tính nhanh phân tử lượng sửa và chuyển sang bắn hiệu lực. Nhiệm vụ của đơn vị do Phong chỉ huy là chế áp điểm cao 35 cùng với một đơn vị B72 lần đầu tiên xuất trận chi viện cho một trung đoàn bộ binh đánh chiếm và chốt giữ điểm cao này cùng với các đơn vị khác, các mũi tiến công khác mở tung cánh cửa phía tây Đông Hà. Cụm xe tăng và xe bọc thép của địch có tám chiếc cùng một tiểu đoàn bộ binh vừa di chuyển tới tối hôm qua. Cũng có thể sáng nay chúng lại dịch chuyển đi đâu đó, hoặc lực lượng ở đâu đó tăng cường thêm để tạo thành một chốt mạnh. Đạn pháo ta sầm sập bay đến. Nhiều quả đâm vào xe tăng và tóe nổ tức thì tạo ra tia chớp nhức mắt. Bộ binh của ta nhanh chóng tiếp cận. Nhưng các chiến sĩ xung kích không thể nào xung phong được vì hỏa lực trong xe tăng bắn ra và vì lực lượng bộ binh đối phương nằm dưới gầm hay bên xe bọc thép đáp trả. Sáng hẳn rồi mà khói bom, khói đạn đen kịt làm cho trời như tối hẳn lại. Mười hai xe tăng và xe bọc thép phía trước di chuyển. Chúng chia thành ba thê đội. Phía trước có bốn chiếc vừa đi vừa bắn. Phía sau bốn chiếc. Bốn chiếc còn lại hướng mũi súng chéo sang hai phía khác nhau như vừa cảnh giới vừa chi viện. Đạn pháo của ta đánh dạt bộ binh địch thành từng đám. Đơn vị này của Vũ Văn Giai quả thật có ý chí. Xe tăng tiến và bộ binh vẫn đang tiến. Phía nam xa xa, một đội hình gồm năm xe tăng và xe bọc thép cùng với chừng một đại đội bộ binh đang tiến nhanh như muốn tới chi viện hay hợp điểm với đồng bọn ở điểm cao 35. Đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh phụ trách B72 xin ý kiến và Phong nhận thấy đã đến lúc cho khai ngòi loại vũ khí này. Chỉ chừng một phút sau, ba đường đạn tím ngắt bay lên, những trái tên lửa chống tăng bơi bơi như những con vịt màu tím trước khi vào đường bay ổn định. Một quả đạn mất hướng. Hai quả đạn diệt ngay hai chiếc xe tăng đi đầu. Lực lượng địch dường như thoáng có một giây ngơ ngác. Rõ ràng chúng chưa xác định được cái gì đang đến. Hai quả đạn B72 khác lại bay lên. Hai chiếc nữa bị diệt. Đối phương dường như đã hiểu. Bộ binh không dám chui vào gầm xe hay bám theo xe nữa mà chạy dạt sang hai bên lợi dụng địa hình địa vật. Trận địa pháo 105 li chuyển hướng, thay tầm, cũng có lúc chỉ bắn một đại đội và cũng có lúc tập trung cả tiểu đoàn. Tới khi Trung đoàn trưởng bộ binh báo cho Phong: Đã hoàn thành nhiệm vụ chế áp, thì anh ung dung cho trận địa tạm ngừng và kiểm tra số đạn tiêu thụ. Anh gọi Tạ Văn Lạng tới giao nhiệm vụ chỉ huy tổ đài di chuyển tới vị trí mới đã được xác định trên bản đồ quan sát Ái Tử dễ dàng hơn và lệnh cho trận địa tiến về phía nam hai cây số để có thể bắn ở cự li đạt hiệu quả cao vào Sở chỉ huy của tướng Vũ Văn Giai.


Ngày hôm sau ta mới được biết cả cụm xe tăng và xe bọc thép thuộc lữ đoàn thiết kỵ do viên trung tá Luật nào đó chỉ huy, đến chiều chỉ còn một chiếc duy nhất chạy thoát tới dẻo yên ngựa phía đông điểm cao 35. Nó dừng lại, chẳng hiểu do đứt xích hay là do lính trong xe bỏ chạy. Chiến sĩ Nguyễn Văn Lục, một anh chàng cùng quê với Hốc, người dân tộc phía tây Thanh Hóa, gan lì tướng quân như Hốc, vẫn mặc kệ bom đạn nằm im, nín thở bên hộp điểm hỏa và bảng điều khiển. Chiến sĩ anh nuôi mang cơm vắt tới, Lục cầm lấy khợp từng miếng ăn ngon lành nhưng dứt khoát không rời vị trí. Một loạt đạn pháo từ Đông Hà bắn ra chùm lên khu vực. Lục ép mình xuống. Nhưng vẫn nằm im. Nguyễn Quí Phong bò tới kéo chân, anh ta tưởng là khẩu đội trưởng hay bạn bè chiến hữu đùa, liền đạp đạp mấy cái và văng ra câu chửi rất tục. Quay lại nhận ra là tiểu đoàn trưởng anh ta vội luông cuông kêu lên : Đáng chết! Tôi thật đáng chết!

- Không phải vậy! - Giọng Phong như hơi khàn khàn - Cậu không đáng chết tí nào cả. Có điều trận đánh đã bãi rồi. Anh em đã lại về phía sau!

- Ai bảo là mọi sự đã bãi? Lục như hơi gắt.

- Thì chính đại đội Bùi Đức Cảnh ra lệnh thu quân.

- Nhưng mà tôi xin năm phút nữa. Chỉ năm phút nữa thôi! - Rồi giọng Lục như là rủ rê - Thủ trưởng, lên đây đi, nằm sát bên tôi đây này, nhìn theo tay tôi chỉ nhé, cái lùm cây xanh xanh kia tôi nghi ngờ lắm. Ban nãy một chiếc xe tăng từ điểm cao 35 chạy tới đó thì dừng lại. Tôi mải đánh những mục tiêu do đại đội trưởng Cảnh chỉ thị, gần hơn và ngon ăn hơn, khi nhìn lại tôi đã thấy chỉ có một lùm cây xanh. Chẳng hiểu ngài tổng thống Nguyễn Văn Thiệu hay chuẩn tướng Vũ Văn Giai dạy lính của ông ta từ bao giờ mà quái vậy. Thực ra thì chính sự sống đã rèn cho họ đấy thủ trưởng ạ! Thủ trưởng có nhận ra như thế không? Dễ ợt ấy mà, chỉ là cầm dao chém mấy cành cây ven rừng...


Lục không nói tiếp được, vì đúng thời khắc ấy, lùm cây rùng rùng chuyển động, nhiều cành lá rơi và chiếc xe bọc thép hiện ra. Nó chồm lên cao để nhanh chóng rẽ quặt. Chỉ còn chạy qua dẻo yên ngựa này thì chắc chắn xạ giới quan sát của Lục hết. Anh biết mình phải nhanh và chuẩn xác. Pháo từ hạm đội Mỹ ngoài biển bắn vào. Anh mặc kệ. Đúng lúc ấy kính quan sát thu được hình chiếc xe bọc thép, Lục bấm điểm hỏa. Ánh chớp lóe ra. Quả đạn bơi bơi vạch đường pa ra bôn màu tím. Lục không còn biết gì nữa, có tiểu đoàn trưởng nằm sát bên mình hay không, pháo từ hạm đội tầu Hoa Kỳ trên biển có bắn lên hay không... Không... Không!... Chỉ có mục tiêu đang cố trườn nhanh qua dẻo yên ngựa kéo dài và đường đạn đang được vạch ra trên không trung. Tới đường bay chiến đấu viên B72 lao rất nhanh như tia chớp cắm vào chiếc xe tăng đang di chuyển. Một ánh chớp lóe ra và tiếng nổ vọng lại. Lục co hai chân bật người đứng thẳng dậy, hai mắt đảo điên, dường như bây giờ mới thấy có tiểu đoàn trưởng nằm bên cạnh. Anh kéo Phong dậy và nói một câu buông thõng:

- Xong rồi!

Phong cũng nói buông thõng:

- Ừ! Xong rồi!

- Ta về phía sau anh nhỉ?

- Ừ, về, tất nhiên là vậy.

Chính trị viên Hoàng cũng đã có mặt. Anh cùng đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh tới đón hai người. Dường như họ đã biết kết quả sự việc và hỏi chẳng hiểu để Lục trả lời hay Phong trả lời:

- Xong rồi à?

Phong nhường cho Lục trả lời. Chàng pháo thủ giọng bình thản:

- Xong rồi!

- Đây là bài học cho chúng nó.

- Cứ gọi là nhớ đời.

Chiến sĩ báo vụ đưa tới bức điện vừa được giải mã. Đó là điện khẩn của Tư lệnh pháo binh mặt trận về thành tích một ngày chiến đấu vừa khép lại.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:55:56 am
CHƯƠNG 4
ĐƯỜNG ĐI VÀ CHỖ ĐẾN


Quảng Trị như cái chảo lửa khổng lồ! Đêm cũng như ngày, khắp nơi những cháy và tiếng nổ, bom và pháo đồng loạt gầm lên quay cuồng trong cơn địa chấn, lúc nổ cầm canh và dai ngoách chẳng biết giây phút nào ngừng. Tướng Vũ Văn Giai vừa đặt máy điện thoại xuống thì viên sĩ quan tùy viên nhảy vào cửa hầm thông báo: Đoàn ký giả từ Sài Gòn ra đã cất cánh ở sân bay Tân Sơn Nhất.

- Họ có bao nhiêu người? - Giai hỏi - Và đại diện cho những cơ quan ngôn luận nào?

- Thưa, đông ạ! - Có người của Tiền Phong, có người của Chính Luận, có người của Sài Gòn mới, có người của Quân đội cộng hòa...

- Ký giả nước ngoài?

- Thưa chuẩn tướng, có UPI và AP.

- Thiếu tá nhớ tỏ ra lịch sự và thận trọng trước khi đưa vào gặp tôi.

Vũ Văn Giai không tỏ ra hứng thú lắm với ký giả, nhất là lại vào giờ phút này. Có lúc ông ta mong khi máy bay chở đám này tới thì hỏa lực bắc Việt Nam hoạt động mạnh để họ không thể nào chạm đất, hoặc họ đã chạm đất thì đạn pháo đối phương rót tới làm cho đội hình tan tác. Kinh nghiệm cho thấy, bọn này rất hay xỉa xói chả hay hớm gì. Chúng có thể ca ngợi mình tới tận mây xanh, nhưng rồi lập tức quay lại chửi mình như chửi một con điếm. Nhưng biết làm sao được! Cuộc đời sinh ra có họ, và đến ngay cả tổng thống Thiệu còn bị cái chàng phóng viên tên là Ớt hay gì gì đó vẽ tranh đả kích xỏ xiên, thì mình là cái thá gì. Tốt nhất là mặc thây họ. Việc ta ta làm. Việc họ họ làm!


Giai ngồi xuống ghế của mình. Bàn dài phía sau hơn chục máy điện thoại và truyền tin do các sĩ quan sử dụng điều hành công việc. Càng hay! Họ sẽ thấy được cảnh này. Và lẽ tất nhiên họ không thể quấy rầy lâu được. Hệ thống viễn thông từ dây nối với tất cả các hướng xa gần, tới các đơn vị đang chiến đấu, về Huế, tới hành dinh của tướng Hoàng Xuân Lãm và cả tới dinh của tổng thống Nguyễn Văn Thiệu ở Sài Gòn. Viên sĩ quan pháo binh vừa nhai bánh mì kẹp thịt vừa di di đầu bút chì trên tấm bản đồ treo tường. Giai quay lại hỏi: Thiếu úy, đội thám không của anh cho biết Bắc Việt Nam đã đưa đại bác tới đâu rồi? - Thưa chuẩn tướng! - Viên sĩ quan pháo binh đáp - Họ đang cấu trúc trận địa khu vực Mái Nhà - Chỉ huy của anh phán đoán thế nào? - Thưa ngài, họ có thể uy hiếp Huế! - Vậy quyết tâm của các anh ra sao? - Thưa chuẩn tướng, pháo binh không thể xông lên chiếm mỏm đất nào nhưng luôn luôn tỏ ra rất lợi hại... -  Điên rồ! - Giai cắt ngang lời viên thiếu úy - Tôi sẽ ra lệnh cho không quân cùng phối hợp... Và viên sĩ quan dại diện lực lượng không quân gào vào trong máy nói với tổ trưởng tổ bay rõ ràng là bạn của anh ta: Nghe này, đừng mang theo rôc két, rất cần bom sát thương loại năm trăm cân Anh, rõ chưa hả?


Tướng Giai mặc những ồn ào của dám sĩ quan thuộc cấp. Ông ta chăm chú theo dõi tình huống rất nhanh rồi đưa ra các quyết định. Thiếu tá tùy viên dẫn dám nhà báo bước vào. Có ba phóng viên nước ngoài. Giai biết họ lơ mơ tiếng Việt, nhưng ông ta không nói tiếng Anh. Có thông ngôn thì mày hiểu, không có thông ngôn thì mặc xác mày! Các đèn flash bật sáng. Máy ảnh chụp tới tấp. Phút giây Giai như được phấn khích bước về phía cửa và lên giọng hồ hởi:

- Chào quý vị! Xin chào các quý vị ký giả! Quý vị có mặt tận nơi địa đầu chống cộng sản xâm lược và lại tới tận chiến hào chiến lũy như thế này khích lệ rất nhiều tinh thần anh dũng của binh sĩ Việt Nam cộng hòa. Thay mặt các sĩ quan và binh lính sư đoàn, cùng các đơn vị tăng, pháo phối thuộc, xin nhiệt liệt hoan nghênh - Giai nhấn mạnh lần nữa câu cuối - Xin nhiệt liệt hoan nghênh.

Phóng viên tờ Chính Luận:

- Thưa chuẩn tướng, ngài có cảm thấy bị o ép lắm không?

Giai xòe hai bàn tay ra vẻ rất khoáng đạt:

- Ông phóng viên, đây là nhà tôi mà. Ớ trong nhà mình ai lại thấy bị o ép bao giờ!

Phóng viên tờ Chính Luận như có ý chọc ngoáy:

- Thưa chuẩn tướng, xin ngài dừng giận, việc trung tá Phạm Văn Đính đưa cả ban tham mưu và binh lính của mình về với phía bên kia có làm cho chuẩn tướng hụt hẫng hay không?

Giai hơi khó chịu:

- Phóng viên! Ông là người của Việt Nam cộng hòa. Tôi thực lòng không muốn nhắc tới ông Đính hay ông Thọ nữa. Họ là những kẻ đầu hàng. Người Việt Nam ta không ưa gì những kẻ đầu hàng.

Gã phóng viên này rõ ràng dai như giẻ thông nòng pháo:

- Nhưng mà lịch sử nước ta vẫn ghi nhận có một Trần Ích Tắc và một Lê Chiêu Thống đó thôi.

Giai nổi cáu:

- Thì ông đi mà hỏi lịch sử! Phần tôi chỉ có những chuyện của ngày hôm nay đang diễn ra ngoài kia.

Ký giả của tờ Chiến sĩ cộng hòa xen vào:

- Chuẩn tướng cảm nhận thế nào về sự chống đỡ của chúng ta để giữ vững Đông Hà và Quảng Trị, nghĩa là sức nặng của áp lực đối phương ấy mà.

Giai giơ một tay lên:

- Đối phương gây áp lực cho ta. Ghê gớm đấy! Nhưng ông cũng phải thấy là ta đã gây áp lực cho họ ghê gớm lắm chứ! - Đoạn Giai giảng giải - Những ngày đầu tháng tư vừa rồi, bao lần họ nhẩy sổ vào Đông Hà, để rồi vỡ đầu chảy máu quay ra. Mà các bạn phóng viên, các bạn phải thấy rằng đó là sư đoàn 308, sư đoàn anh cả đỏ của Bắc Việt Nam đấy nhé. Lại cả sư đoàn 312 nữa! Những người lính ấy của tướng Giáp từng tự hào với truyền thống tới tận căn hầm bọc thép của tướng Đờ Catxtri để bắt sống ông ta cùng toàn bộ các sĩ quan tham mưu ngày 7 tháng 5 năm 1954 ở Điện Biên Phủ.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:56:44 am
Phóng viên UPI phát biểu bằng tiếng Anh, Vũ Văn Giai hiểu nhưng vẫn chờ thông ngôn và dứt khoát chỉ dùng tiếng Việt:

- Thưa tướng quân, ngài thấy người Mỹ chi viện như thế nào trong cuộc chiến đấu hôm nay?

- Như ông đã thấy, hỏa lực trên trời và mặt đất, đặc biệt B52 rất hữu hiệu!

- Tướng quân vẫn mong muốn bên cạnh mình có những đơn vị chiến đấu Mỹ như năm trước chứ?

Giai muốn cắt ngang những giọng điệu này của anh chàng mũi lõ mắt xanh:

- Ông không phải là người Việt Nam nên mới đặt ra câu hỏi như thế này. Ông chẳng thấy người Việt Nam chúng tôi đã đủ mạnh để ngăn chặn sự xâm lăng của cộng sản hay sao? Chúng tôi chỉ cần vũ khí từ bên ngoài viện trợ, cũng như Bắc Việt Nam nếu không có Nga Xô và Trung Cộng thì họ chiến đấu bằng hai bàn tay thôi à? Nước Mỹ chưa bị xâm lược bao giờ nên chưa cảm thấu được việc quân đội nước ngoài với trang bị vũ khí tối tân có mặt trên tổ quốc mình.

Vẫn là phóng viên UPI:

- Quyết tâm của chuẩn tướng thế nào ạ?

Giai khẳng định:

- Như ông đang thấy và sẽ thấy, Quảng Trị là lãnh địa của Việt Nam cộng hòa, trục phòng thủ Đông Hà - Ái Tử - La Vang sẽ vững vàng như sự vững mạnh của nam Việt Nam vậy.

- Xin cảm ơn chuẩn tướng!

Vũ Văn Giai nhân đà muốn tống khứ cái đám quấy rầy này:

- Cám ơn nhiều! Cám ơn các quý vị rất nhiều! Mong nhanh đến ngày không phải đón tiếp quý vị trên chiến hào đầy lửa đỏ như thế này. Cám ơn! Xin cám ơn!

Hai phóng viên của tờ Tiền Phong định hỏi tiếp thì Giai đã quay vào đón máy nói từ tay thiếu tá tùy viên đưa cho. Từ đầu dây đằng kia, tướng Lãm thông báo, theo tin mật vừa biết được, sớm mai Bắc Việt Nam sẽ mở đợt tấn công mới. Họ quyết giành hoàn toàn tỉnh Quảng Trị. Giai bỏ máy xuống. Không sợ! - Ông ta khẳng định với mình. Nhưng đã là người chỉ huy ông ta phải dự tính các tình huống. Ai có thể ngờ được Phạm Văn Đính đầu hàng? Ai có thể dự tính được năm ngoái ở nam Lào, Nguyễn Văn Thọ đã để cho lính Bắc Việt Nam dong dải mình đi? Chiến tranh luôn luôn có những yếu tố bất ngờ, nhưng với Giai ông ta khẳng định phải một mất một còn. Ồng ta không hằn học gì với người Bắc Việt Nam, nhưng dứt khoát không sống chung với cộng sản. Ông ta rất phục tài tướng Giáp, nhưng tướng Giáp là cộng sản thì ông ta nhất định không theo. Khi còn là học sinh trường thành chung ở Nam Định dưới chính quyền của Pháp và Bảo Đại, có bạn bè đã rủ ông trốn vào khu bốn kháng chiến hay lên Việt Bắc. Ông chẳng theo họ mà chờ học xong chương trình, năm 1951, đăng lính Pháp, đã theo học khóa mười Trần Bình Trọng võ bị liên quân Đà Lạt. Năm 1954 được phong thiếu úy ông ta tình nguyện vào binh chủng nhẩy dù có cả Ngô Quang Trưởng và Lê Quang Lưỡng, đều là những người bạn đồng liêu, đồng khóa, nhưng nay số sao trên ve áo họ lại nhiều hơn Giai những hai viên. Cũng chẳng sao! Mình là người cùng trên chiến tuyến ngăn chặn cộng sản. Năm 1957 Giai được cử đi học khóa bộ binh cao cấp và nhẩy dù trường võ bị lục quân Fort Benning, bang Georgia, Hoa Kỳ... Giai không gọi viên thiếu tá tùy viên đi cùng mà một mình đợi cho máy bay chở đám ký giả khuất sau làn mây khói đỏ mới nhanh nhanh bước vào hầm viên đại tá cố vấn Metcaff. Người Mỹ giữ phép lịch sự, hay làm bộ lịch sự, vội vàng đứng dậy:

- Ông Giai!

- Xin tự nhiên, đại tá ngồi xuống đi!

- Ngài có ý kiến gì chăng?

- Là thế này, Bắc Việt Nam chắc chắn chẳng chịu giữ nguyên tình trạng như thế này đâu? Sau khi bóc bỏ vùng ngoài họ sẽ tính phải dấn tới.

- Vậy sao, thưa chuẩn tướng?

- Tổng thống của chúng tôi sẽ điều lính dù và lính thủy đánh bộ ra bắc, lại còn biệt động quân và địa phương quân, chẳng hay kế hoạch oanh kích bằng B52 và các loại phi cơ khác, cũng như hoạt động pháo binh của các hạm đội trên biển được tăng cường như thế nào?

Làm việc với viên đại tá cố vấn Giai thấy khá ăn ý. Giai nói tiếng Anh chẳng cần thông dịch cho mất thời giờ. Viên cố vấn lấy làm thú vị và cũng thấy ở Giai có sức mạnh của lòng quả cảm. Hai người cùng chăm chú trên tấm bản đồ trải kín mặt bàn. Họ tập trung trước tiên vào thị trấn Đông Hà. Nơi đây lữ đoàn thiết kỵ của trung tá Luật bảo vệ vành đai, phía tây một lữ đoàn khác bảo vệ tường chắn, phía bắc bộ binh có tới sáu trung đoàn, và các loại đại bác trên hai trăm nòng, quân sĩ trừ đám lính mới nhút nhát còn đa phần sĩ quan và binh lính được thử thách đều hăng hái với sự nghiệp ngăn chặn xâm lược.

Người Mỹ nói:

- Nếu Đông Hà bị tràn ngập, Ái tử cũng sẽ lập tức bị tràn ngập và thị xã Quảng Trị mất theo...

Kỳ lạ là chợt như lúc này Giai mới phát hiện ra con sông Mỹ Chánh. Chao ôi! Phòng tuyến sông Mỹ Chánh! Cứ giả dụ Đông Hà và Quảng Trị bị tràn ngập, ta sẽ lui về xây dựng và củng cố tức thì phòng tuyến sông Mỹ Chánh. Tới lúc này Bắc Việt Nam dứt khoát sẽ hụt hơi. Ngay bây giờ họ cũng đang hụt hơi song chắc chắn sẽ gồng lên như kiểu ngọn đèn trong gió trước khi vụt tắt. Mấy cú nhẩy bổ vào Đông Hà vừa rồi đau đầu mẻ trán đã nêu bật sự thực đó. Nhưng mà, nói sao với viên cố vấn này bây giờ nhỉ? Anh chàng mũi lõ mắt xanh này có hiểu hết ý mình hay không? Trong chiến tranh có lúc phải rút lui chiến thuật, trong một chiến dịch hay một trận đánh cũng vậy, và trong phòng thủ có lúc phải thay đổi đội hình để tạo ra thế tấn công đánh bật trở lại. Người Mỹ nghe Giai tâm sự dường như đã phán đoán và nẩy ra trong óc ý tưởng gì đó. Metcaff lặng lẽ nhìn tấm bản đồ. Không phải người Việt Nam và mới chỉ đến vùng này chưa đầy hai năm, viên đại tá cố vấn hiểu vị trí địa hình của con sông Mỹ Chánh. Đất nước này lạ, hẹp và dài ngoẵng, để những dòng sông cứ từ trên sườn rặng núi phía tây mà len lỏi đổ dòng ra biển. Sông Bến Hải, sông Quảng Trị, sông Mỹ Chánh, sông Hương... Viên đại tá điện về Sài Gòn cho đại tướng Creighton Abram, cấp trên của ông ta, và được trả lời. Tướng Giai hoàn toàn có quyền hành động! Giai đồng thời cũng điện bẩm báo với tướng Hoàng Xuân Lãm. Lãm im lặng!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:57:47 am
Nhưng Bắc Việt Nam thì không cho Giai được phép im lặng và chờ đợi. Sau những ngày đầu tháng tư nới lỏng, o ép, có vẻ để sắp xếp lại lực lượng, bố trí lại đội hình, và đến những ngày cuối tháng, Bắc Việt Nam đột ngột tăng cường áp sát. Sau khi tiếp đoàn ký giả, chuẩn tướng bay ra Đà Nẵng. Máy bay đỗ ngay trong sân Sở chỉ huy quân đoàn. Tướng Giai thong thả bước thẳng tới ngôi nhà hai tầng phía bên tay phải, lên gác, tiến đến phòng làm việc của tư lệnh Hoàng Xuân Lãm. Viên trung tá tùy viên của Lãm giơ tay chào. Giai đáp lễ và bước qua cửa:

- Trình trung tướng, tôi có mặt theo lệnh triệu tập của trung tướng.

Lãm cũng đứng lên:

- Tổng thống vừa điện cho tôi lệnh chúng ta phải đánh quỵ bốn sư đoàn chủ lực của tướng Giáp.

- Thưa trung tướng, họ có truyền thống từ Điện Biên Phủ và luôn tỏ ra rất ngạo mạn.

- Chẳng hề gì, chuẩn tướng! Người Mỹ hôm nay đâu phải người Pháp hôm qua, chúng ta hôm nay đâu phải binh lính của Bảo Đại - Ngừng một lát - Lãm nhếch một bên mép lên có vẻ têu tếu - Mà này, tôi xin cáo lỗi, tôi chưa có mặt ở Điện Biên Phủ chứ chuẩn tướng thì hình như đã chạm trán với đội quân của tướng Giáp ở đó rồi!

Xem ra viên trung tướng có vẻ tâm đắc với câu đùa vui châm chọc này. Chắc chắn là từ gã ngang bạt Ngô Quang Trưởng. Lúc đó Giai là thiếu úy trung đội trưởng, tiểu đoàn dù số năm, Trưởng cũng đeo lon trung úy của đơn vị lính dù này, cùng đóng quân ở gần Hồ Tây, Hà Nội. Mấy tiểu đoàn bạn nhẩy xuống đặng cứu nguy cho Điện Biên Phủ bị nướng sạch, đơn vị của Trưởng và Giai chưa kịp đổ xuống, thoát chết, trưng hửng và mở cờ trong bụng. Sau này báo chí Sài Gòn gặp Trưởng gợi lại chuyện đã chiến đấu ở Điện Biên Phủ ông ta cứ lặng im không hề cải chính, dần dà chuyện ấy trở thành một sự thật hiển nhiên và một nét son trong cuộc đời binh nghiệp của Trưởng. Giai thì khác. Ông không muốn vậy. Ông lên tiếng:

- Thưa trung tướng, tôi đợi lệnh của ngài!

- Ông lại đây! - Lãm gọi và hai người cùng nhìn lên tấm bản đồ lớn, treo gần kín bức tường ngang. Đầu cây que trong tay Lãm di di. ông ta vừa chỉ chỉ vừa giải thích - Sư đoàn 308 của Bắc Việt Nam ở đây, sư đoàn 304 ở đây, sư đoàn 320 ở đây, sư đoàn 312 chủ yếu làm lực lượng dự bị đang ở đây. Bắc Việt Nam có tám trung đoàn pháo binh từ 85 li tới 130 li và nhiều đơn vị cấp tiểu đoàn, nhưng họ tổ chức thành những cụm pháo binh chiến dịch. Trận địa đại bác hai mươi tám nòng đã hình thành ở Mái Nhà. Rõ ràng họ đang có ý nhằm vào Huế. Nếu chúng ta để Quảng Trị bị tràn ngập thì Huế khó bề yên được, cho nên tôi nghĩ sông Mỹ Chánh có thể trở thành vành đai bảo vệ cố đô và sông Thạch Hãn là tuyến phòng thủ vành ngoài.

Giai im lặng, Lãm nói tiếp:

- Chuẩn tướng được tăng cường thủy quân lục chiến và lính dù, biệt động quân, người Mỹ yểm trợ hỏa lực tối đa, chuẩn tướng phải đứng vững ở phía bắc sông Thạch Hãn, không được để bộ binh Bắc Việt Nam bén mảng tới nơi đây. Mà muốn vậy thì...

Viên chuẩn tướng đột ngột thêm:

- Không để cho Bắc Việt Nam vượt qua cầu Đông Hà!

Lãm đặt nhanh cây que xuống bên và vỗ đánh bốp hai bàn tay vào nhau:

- Đúng quá! Tôi biết chuẩn tướng là một người quả cảm, là một sĩ quan cầm quân có kinh nghiệm. Tổng thống mấy lần điện cho tôi đều tỏ rõ niềm tin như vậy. Bây giờ chuẩn tướng về với binh lính của mình đi... Nhưng mà, xin một phút thôi, Lãm níu Giai lại và bấm chuông gọi viên hạ sĩ quan hậu cần bê vào một cái khay trên có chai sâm banh và hai cái li cao cổ. Sâm banh được mở kêu đánh bốp rồi rót ra. Bọt sầu sầu tan nhanh, nước vàng tươi sóng sánh. Hai li chạm nhau kêu đánh cạch nhẹ và khô. Rồi Giai giơ tay chào, bước ra, máy bay nhấc bổng lên bầu trời chứa chan nắng lửa.

Bắc Việt Nam quyết bẻ gẫy trục phòng thủ này thật rồi: Đông Hà, Ái Tử, Quảng Trị... Và vào nữa là La Vang, là Mỹ Chánh, là sông Bồ... Lần này không chỉ phía bắc Đông Hà bị ép rất mạnh mà phía đông và đông nam, các cụm phòng thủ di động bằng vỏ thép cũng đang bị đánh cho tơi tả. Rõ ràng chiến thuật phòng thủ đang giảm nhanh tác dụng. Điểm cao 35 bị sức ép ghê gớm và đặc biệt là trung tá Luật chỉ huy thiết đoàn báo về quá nửa xe tăng và xe bọc thép bị diệt. Ông ta gào lên trong máy:

- Bắc Việt Nam tung vũ khí mới!

Giai hỏi lại:

- Gì vậy? Trung tá nói rõ hơn đi.

Giọng Luật lập cập:

- Đường đạn tím ngắt bay lên không trung theo hình Pa ra bôn và khi nó lao xuống và nhằm vào chiếc xe tăng nào là trúng chiếc xe đó, thưa chuẩn tướng!

Giai ra lệnh:

- Ông đừng vón cục lại như trước nữa. Phải cho đội hình phân tán và biết giấu mình...

- Nhưng chính hỏa tiễn chống tăng của dối phương rất tài phân tán và giấu mình. Thưa chuẩn tướng, lính của tôi thấy chớp sáng, thấy đường lửa vụt lên, mới phát hiện ra vị trí của họ thì đã rồi...

Giọng Giai đanh lại:

- Trung tá vẫn phải củng cố đội hình và không được bỏ rơi binh sĩ đấy nhé!

Viên chỉ huy lữ doàn thiết kỵ nghe rõ khẩu lệnh ấy nhưng để ngoài tai vì tiếng kêu ghê gớm của đạn đại bác đối phương đang bay đến, và mặc kệ máy bay từ hạm đội Hoa Kỳ lao vào dùng bom các loại đánh cản đường, xe tăng cứ dẫn đội hình của họ xông lên. Quá trưa thì chốt chặn quan trọng bậc nhất phía tây nam Đông Hà là điểm cao 35 bị tràn ngập. Viên thiếu tá chỉ huy cụm xe tăng và xe bọc thép báo cáo với Luật, vẫn còn một xe, và chính tôi đang ngồi trong chiếc xe đó. Luật mừng rơn hỏi lại đã chạy về tới Đông Hà chưa? - Thiếu tá trả lời - Chuẩn bị! - Sao lại chuẩn bị? - Thưa trung tá, để chiều xuống, giữa khói bom và bóng tối hiện ra, đôi phương không quan sát rõ - Vậy anh đang ở đâu? - Tại yên ngựa phía đông nam điểm cao 35 - cẩn trọng đây! Chúc mừng thiếu tá! - Nhưng cái ông trung tá chỉ huy lữ đoàn thiết kỵ này chúc mừng hơi sớm, vì ngay sau đó, chiếc xe tăng cuối cùng trong cụm ở đỉnh cao 35 rùng mình lăn xích đã bị lộ nguyên hình trước cặp mắt anh minh của pháo thủ Lục. Vệt yên ngựa sẫm lại như bức màn đêm che cho chiếc xe khôn khổ thì máy bay Mỹ từ hạm đội bẩy lao tới thả pháo sáng. Lục như muôn reo lên: ô, cám ơn nhé! Cám ơn nhiều lắm! Đợi chiếc xe tởi vị trí thích hợp với đường đạn B72 Lục điểm hỏa... Viên chỉ huy lữ đoàn thất bại nhẩy lên xe zeep, tự lái, phóng như bay trên những dẻo đồi, chồm lên đường một, xuôi theo hướng nam, rẽ quặt vào căn cứ Ái Tử, đỗ trước hầm của Vũ Văn Giai.

- Trình chuẩn tướng!...

Giai:

- Sao ông hồi hộp thế?

Luật:

- Họ không cho một chiếc xe nào của tôi chạy thoát. Trên điểm cao 35 ấy mà, họ không cho một chiếc xe nào của tôi chạy thoát.

- Thì ông vẫn còn các đơn vị khác? Cả một lữ đoàn...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 13 Tháng Năm, 2022, 06:58:31 am
Giai nói tới đây thì im lặng, ông ta hiểu giờ có chỉ thị thêm điều này điều khác cũng chẳng ích gì. Viên chuẩn tướng cũng chẳng thèm để ý đến việc thuộc cấp của mình bỏ ra khỏi hầm chỉ huy của ông ta từ phút nào. Ông ta đang lo những việc lớn hơn. Ông ra lệnh cho thiếu tá tùy viên mời viên đại tá cố vấn tới. Người Mỹ có vẻ cũng đã cảm thấy cái việc giữ vững trục phòng thủ là khá mong manh, song ông ta không có kế sách gì hay, lại càng không thể khuyên bảo gì viên chuẩn tướng vào lúc này cả. Với lại người nam Việt Nam có chủ quyền của họ. Đến đại tướng Abramrs cùng đại sứ Hoa Kỳ ở Sài Gòn nói những điều Thiệu không muốn nghe cũng chẳng làm gì được nữa là. Ý chí của viên chuẩn tướng thì Metcaff không nghi ngờ gì cả. ông ta cũng tỏ ra dứt khoát không để mình rơi vào trường hợp như Phạm Văn Đính một ngày vừa qua, hay Nguyễn Văn Thọ ở nam Lào năm ngoái. Ông ta có nhiều kế sách, cho dù Bắc Việt Nam có thiên biến vạn hóa. Ngày hôm sau sức ép của Bắc Việt Nam còn mạnh hơn. Họ dứt khoát trụ vững ở điểm cao 35 và đang đánh chiếm những mỏm cao khác. Pháo binh của họ rõ ràng có sẵn tọa độ khắp Quảng Trị và luôn luôn lia những cặp mắt thần điều chỉnh đường đạn. Đội hình xe tăng của quân Nam Việt Nam rối loạn làm cho đội hình bộ binh cũng rối loạn theo. Giai gọi cho trung tá Luật chỉ huy lữ đoàn thiết kỵ không được, gọi cho trung tá chỉ huy lữ đoàn thiết kỵ thứ hai cũng không được, còn mấy vị chỉ huy các trung đoàn bộ binh thì báo cáo chẳng thể nào tin được. Giai gọi cho Hoàng Xuân Lãm xin chỉ thị và nhấn mạnh nếu tình thế bắt buộc cho di chuyển đội hình phòng ngự về sông Mỹ Chánh, Lãm không cho ý kiến gì cả mà chỉ nhắc, ông không được đầu hàng, ông không được bỏ chạy, ông phải giữ đúng tư thế người lính trên trận tuyến...

- Ông Giai, tướng Abrams từ Sài Gòn vừa điện về nhắc lại với tôi, trên chiến trường, ông Giai toàn quyền hành động.

Một máy bay lên thẳng đỗ sẵn phía ngoài, cánh quạt vẫn quay, động cơ vẫn nổ. Giai khoác tay viên đại tá cố vấn bước ra, tới tận cửa thang máy bay và chúc mọi sự tổt lành. Chiếc máy bay chở viên đại tá cố vấn vừa bốc cao thì có diện của mấy viên phi công bị rơi đang kêu cứu. Máy bay lượn lượn dò tìm rồi đỗ xuống, chỉ phút sau nó lại vội vàng bốc lên, chìm vào bầu trời Quảng Trị đầy lửa và những làn đạn súng máy bắn theo.


Giai vào trong hầm liên lạc tới tất cả các hướng, các cánh, lệnh cho họ lui về bờ sông Mỹ Chánh. Ông ta cũng điện về sở chỉ huy quân đoàn xin chỉ thị và báo cáo tình hình nhưng Lãm dường như không thèm nghe và chỉ nói gọn lỏn: Ông không được đầu hàng! Một viên đại bác nổ trúng nóc hầm. May mà nó mang theo ngòi nổ tức thì nên hầm chỉ bị rung. Phía ngoài lính chạy qua rầm rập và không coi Giai ra cái thá gì. Trên trời máy bay gầm rú. Một tiếng gào rõ to của ai đó gọi nhau vọng tới: Đông Hà bị tràn ngập rồi! Thiếu tá tùy viên xuất hiện:

- Thưa chuẩn tướng, ngài không thể để bị bắt sống!

Giai dứt khoát:

- Tôi không bao giờ để cho mình bị bắt sống!

- Nhưng ngài cũng không thể dễ dàng để chết! Ngài có nhiệm vụ của mình.

- Vậy thiếu tá tính sao?

- Máy bay chờ kia, xin hãy về Mỹ Chánh.

Nhưng máy bay chở Giai không hạ xuống Mỹ Chánh mà về thẳng Sở chỉ huy của tướng Lãm ở Đà Nẵng. Lúc này Lãm đang ở Mang Cá và lệnh cho Giai phải ngược ra Huế. Lãm quát ngay khi Giai xuất hiện:

- Ông bỏ ngỏ đất đai cho Bắc Việt Nam tràn ngập à? ông đầu hàng à?

Giai cứng cỏi và rành rẽ:

- Thưa trung tướng, việc di chuyển đội hình luôn luôn là biện pháp chiến thuật để bảo toàn lực lượng.

Lãm át đi:

- Bảo toàn lực lượng gì mà tan tác hết cả. Tổng thống vừa điện tới, rồi đây chuẩn bị giải trình với ông.

Nhưng Giai đâu có được giải trình. Thiệu uất quá vì mất Quảng Trị đã thẳng cánh gọi cả Giai và Lãm về Sài Gòn. Lãm bị cách chức còn Giai được đặt trong tình trạng điều tra. Rồi tòa án quân sự kết án Vũ Văn Giai năm năm tù sau một tháng trời tạm giữ ở đại đội tổng hành dinh. Ngài chuẩn tướng hiển hách nêu gương chiến đấu dũng cảm ở đầu cầu giới tuyến bị dẫn giải tới khám Chí Hòa, may thay còn được ở một phòng nhỏ, cơm nước, người nhà đưa vào nên cũng không đến nỗi phải gọi là tồi tệ. Và sau sự kiện 1972 tình hình chiến sự ở miền Nam Việt Nam diễn biến mau lẹ kéo theo cả những diễn biến tại cuộc hội đàm Pa ri. Một bữa Giai đang ngồi ngẫm nghĩ suy luận về thời cuộc và số phận thì viên tướng Mỹ Giai không hề quen biết được người của nhà tù dẫn tới. Viên tướng cất giọng hồ hởi:

- Chào ông Giai. Ông không biết tôi nên xin phép được tự giới thiệu: Tôi là tư lệnh quân đội Hoa Kỳ trên đất Thái Lan, nhận chỉ thị của cấp trên... sang công cán ở Việt Nam cộng hòa, tôi muốn gặp ông và thực lòng coi trọng sự đóng góp của ông những ngày còn tung hoành ở phía bắc của miền Nam Việt Nam. Tôi lấy làm tiếc... và tôi đã gặp tướng Abrams nên càng hiểu ông...

Giai im lặng. Viên tư lệnh quân đội Mỹ ở Thái Lan thực lòng tung mồi nhưng Giai thấy chẳng có gì hấp dẫn cả, năm tháng qua cùng với bao gian nguy đã làm ông ta chán ngán. Ngô Quang Trưởng đeo lon trung tướng và đã được điều động trở lại địa bàn quân khu một. Trưởng đang đầy hãnh tiến và nói cách khác là đang say sưa chiến công. Lê Quang Trưởng cũng đeo lon trung tướng chỉ huy lính dù. Chỉ có Giai là số sao trên ve áo đơn chiếc, lăn lộn tung hoành chẳng kém ai, vào sống ra chết với bao nguy nan, để đến bây giờ ngồi trong nhà tù mất hết cả tự do và thể diện.

Người Mỹ nói chậm rãi như sợ Giai không kịp hiểu đầy đủ tiếng Anh:

- Ông có thể trở lại cầm quân trong cuộc chiến đấu hôm nay với sự đe dọa của cộng sản. Đại tướng Abrams nói với tôi rằng, đối với ông là trường hợp đáng tiếc và đại tướng có thể trình bày với tổng thống Nguyễn Văn Thiệu. Tôi nghĩ rằng ông sẽ vẫn là một nhà chỉ huy hữu ích và đang cần thiết với quân lực Việt Nam cộng hòa... ông nghĩ xem, ông Giai?

Giai trả lời miễn cưỡng:

- Chẳng nghĩ sao cả!

Người Mỹ dường như hơi bị bất ngờ:

- Nghĩa là ông không hưởng ứng những gì tôi vừa nói.

Tiếng trả lời dứt khoát:

- Không!

Giai yên vị trong tù cho tới tận năm 1975 nhưng những chuyện ấy chưa phải là cập nhật của năm 1972 khói lửa hôm nay.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:50:57 am
CHƯƠNG 5
LẬP TRƯỜNG GIAI CẤP


Cả tiểu đoàn được lệnh thu quân về dưới chân điểm cao 333 liền kề khe Trai Nai. Con suối nhỏ này không bao giờ cạn. Mùa khô nước trong văn vắt và những hòn đá dưới lòng phơi ra ngồn ngộn màu sáng bạc khiến ai cũng muốn sẵn sàng lội xuống. Cây xanh hai bên bờ trải mình che bóng làm cho đến sát cũng chỉ nghe thấy tiếng cuốn ầm ào mà khó phát hiện ra cột nước kề bên. Vị trí này chật trội, kín đáo và nhiều khối chắn làm vật che đỡ khiến đạn pháo có đường bay căng rất khó rót vào. Với anh nuôi còn có sự gia ân đặc biệt ở những lá môn thục, lá tai voi bám trên vách núi và những cây bứa xòe cành ngang ngang làm món canh chua thịt hộp tuyệt vời.


Sau bao ngày lúc đói, lúc no, nước lã, nước sôi, lương khô, cơm vắt và bom đạn mịt mù, toàn tiểu đoàn hả hê với sự nghỉ ngơi ngắn ngủi. Nhưng với Phong đó lại là thời khắc khiến anh gợi nhiều suy nghĩ. Nỗi niềm đau sót vì được về nhà không gặp cha, không gặp vợ, làng xóm hoang vắng cùng ông chú tên là Kha bị điên để lại cho anh biết bao suy nghĩ. Nằm trên võng trước cửa hầm chữ A anh trằn trọc. Liệu cha còn không và vợ thế nào? Có ai đó lay lay đầu võng nhưng Phong không để ý đến khi tiếng chính trị viên Hoàng cất lên mới kéo anh về thực tại. Giọng Hoàng đã dịu bớt đi nhiều:

- Này! Phong ơi, ta trao đổi một chút nhỉ?

Phong bật dậy. Hai người ngồi đối diện nhau trên hai mỏm đá bên bờ suối. Phong thấy mệt mỏi. Anh thực lòng muốn nghỉ ngơi. Anh thực lòng muốn duỗi ra khỏi chuyện này và cứ để mặc cho Hoàng quyết định. Anh thực lòng không tán thành cái nhìn và cách đánh giá của Hoàng đối với những đồng đội xung quanh. Nhưng tỏ thái độ quyết liệt thì anh không muốn. Đối với kẻ thù là một mất một còn nhưng đây lại là đối với những người bạn sống chết có nhau.

Hoàng nói chậm rãi:

- Ông vẫn từ chối ký vào giấy đề nghị cho thằng Hốc đi học à? Tôi thấy hơi lạ cho ông đó. Thằng này không có thể chê nó ở điểm nào: Khỏe mạnh này. Ai ở đơn vị này có thể như nó vác nổi cái nòng pháo cối 120 li đi cả trăm mét. Chiến đấu dũng cảm này, đợt một chiến dịch vừa rồi được thưởng huân chương chiến công hạng ba. Tác phong luôn khiêm tốn, giản dị, đoàn kết.

Phong im lặng, Hoàng nói thêm:

- Lại đúng với gợi ý của trên là chú trọng tới thành phần cơ bản, nó bần nông, và nói như Hốc kể thì gần như là cố nông. Những con người như thế chẳng đáng được ta nâng đỡ hay sao hả trời!

Tiểu đoàn trưởng đã thấy nóng mặt. Cho dù anh kiềm chế nhưng vẫn thấy nóng mặt. Những điều chính trị viên nói về Hốc đều đúng cả, con người này có rất nhiều mặt tích cực cần nêu làm tấm gương học tập chung. Nhưng có vẻ như Hoàng đang chê trách, đang phê phán mà buổi họp ban chiều Phong đã kiên quyết bác bỏ. Việc này đến tai anh em dứt khoát sẽ có người nhìn Phong bằng con mắt khác. Điều này Phong không ngại, ai nhìn mình thế nào và đánh giá ra sao là quyền của họ. Một phút trôi qua. Hai phút trôi qua. Hoàng kiên nhẫn chờ đợi còn Phong có vẻ buồn. Một thời sôi động nhưng đầy những bi kịch đã trôi qua khá lâu mà sao đến tận hôm nay người ta vẫn cứ giữ mãi cái nhìn và chắc chắn là lệch lạc đó nhỉ? Phong không thể hiểu nổi! Chắc chắn sau này thế hệ con cháu sẽ cho rằng bịa khi ai đó nói rằng làng xóm bỗng dưng như điên đảo với những khẩu hiệu kiên quyết đánh gục thằng này, thằng khác, kiên quyết dựa thẳng vào bần cố nông, đoàn kết chặt chẽ với trung nông, liên hiệp với phú nông... mà những thằng ở đây là hàng xóm láng giềng, khá nhiều người tham gia kháng chiến và ít nhiều có công với kháng chiến. Nếu tất cả những con người như thế chạy theo địch, đứng về phía địch, thì đối phương mạnh thêm biết chừng nào. Và điều này mới là quan trọng, đội ngũ chiến sĩ của chúng ta hôm nay có anh ở thành phố, có anh ở nông thôn, có anh cha làm ruộng, có anh cha làm thợ ở nhà máy, có anh cha làm cán bộ này nọ, có anh học dở đại học, có anh chỉ lớp một lớp hai, lại có anh người dân tộc ít người và ít học như Hốc, đọc bài báo khá nhọc nhằn, nhưng họ đều nằm gai nếm mật như nhau, là cảnh gian khổ như nhau, bát canh lá bứa chua chua cũng gật đầu khen ngon rối rít, chiến thắng cùng reo vui nhẩy múa, sao lại có thể phân cách người này khác người kia? Sao lại có thể đối đãi với người này khác người kia. Đơn vị tạm lui về phía sau rút kinh nghiệm một đợt chiến đấu và nghỉ ngơi củng cố là chuyện bình thường, nhưng cái mà Phong cho rằng không thể coi bình thường là một số sự việc đang diễn ra hôm nay. Anh em được bồi dưỡng mỗi người một hộp thịt hộp ba lạng, một hộp cá, nửa cân đường... đó là chuyện bình thường. Anh em ngồi mạn đàm trao đổi, góp ý kiến với tổ chức và chỉ huy chiến đấu, và lựa chọn những tấm gương tiêu biểu đề nghị khen thưởng, đó là chuyện bình thường. Cấp trên có thông báo sẽ phong hạ sĩ cho các chiến sĩ, còn khẩu đội trưởng được phong thượng sĩ hay trung sĩ, cũng nên được coi là chuyện bình thường. Phải nói thật là pháo binh sự xáo trộn về nhân lực không ghê gớm như bộ binh, các chiến sĩ cũ nhiều, không thể tất cả đều được dề bạt chức vụ, chẳng nhẽ họ cứ mãi mãi binh nhất, nên phong hạ sĩ quan cho những chiến sĩ này cũng là lẽ bình thường. Nhưng cái làm Phong rất buồn phiền là ở chỗ người ta lại đòi hỏi phong hạ sĩ quan đợt đặc biệt này tỉ lệ thành phần cơ bản phải đạt hai phần ba: Cụ thể mười người là hạ sĩ quan thì phải có bẩy người hay ít nhất sáu người thuộc thành phần bần cố nông. Trời ơi! Đào đâu ra lắm bần cố thế này? Thời cải cách ruộng đất người ta đã phải khổ sở để tìm cho ra đủ năm phần trăm dân số thôn quê là địa chủ để mà đấu tố, để mà đả đảo thâu đêm suốt sáng, rồi lại phải tìm cho ra trong số năm phần trăm có kẻ nào là đầu sỏ cường hào gian ác để mà bắn đánh đùm hay là bị tù tuốt xác. Ấy thế mà đến tận hôm nay, ở tận nơi máu lửa vô cùng gian khổ này, người ta lại phải nặn tìm ra cho đủ tỉ lệ bần cố nông để mà đề bạt hạ sĩ quan.

- Thôi thì cứ phiên phiến đi một chút, đào đâu ra tỉ lệ ấy bây giờ! - Phong đã phát biểu như thế, nửa như đùa nhưng cũng thật, song cán bộ quân lực của trung đoàn phản bác rằng đây là chỉ đạo của trên, anh ta không dám du di thực hiện, còn chính trị viên Hoàng thì giẫy nẩy lên như bỗng dưng có ai đó bóp cổ mình - Ông Phong ơi, mất lập trường giai cấp rồi đó!

- Nhưng tôi hỏi anh! - Phong phản pháo - Giờ đây đề bạt hạ sĩ quan cho Hốc, đúng quá rồi, xứng đáng quá rồi, nhưng không đề bạt cho Bàng cho Nguyên có được hay không?

- Sao lại không được! - Hoàng bắn cấp tập - Họ thành phần trung gian, dễ có thể chao đảo.

- Thế anh đã thấy họ chao đảo chưa? - Phong phản pháo dữ dội - Đợt một chiến dịch qua lâu rồi ta không nói tới nữa. Nhưng đợt hai giải phóng Quảng Trị vừa mới đây, đã lúc nào anh thấy họ chao đảo chưa? Vừa qua bộ binh đánh chiếm điểm cao 35 máy bay từ hạm đội bẩy lao tới cắt bom họ vẫn hiên ngang trên trận địa bắn. Ấy là tôi được nghe nói lại thế vì tôi ở trên đài quan sát. Và danh sách đề bạt hạ sĩ quan lần này - Phong chuyển giọng nói theo lối pháo bắn cầm canh - Bỏ quên cả Nga, một chiến sĩ kế toán mẫu mực, mặc cho bom đạn thù dữ dội, anh vẫn bình tĩnh tra rất nhanh và chính xác bảng logarit tìm ra phân tử bắn không sai một li giác cho cả độ tầm và độ hướng. Anh ta, con một giáo sư đại học ư? Đang học dở trường trung cấp kỹ thuật ư? Sống ở thành phố và rất hay hát Cachiusa cũng như hay đọc thơ của Nguyễn Bính, của Hàn Mặc Tử ư? Thì đã sao nào? Anh ta có chao đảo thủ tiêu ý chí chiến đấu đâu!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:51:50 am
Hoàng cãi bừa:

- Nhưng trên qui định. Đường lối giai cấp là một sự đúc kết!

Phong cũng trở nên kiên quyết:

- Phải có ý kiến với trên và phải biết cách vận dụng!

Tiểu đoàn trưởng không kiềm chế nổi và gần như đây là lần đầu tiên như vậy, hôm sau anh lên gặp thủ trưởng trung đoàn. Ông hơi ngạc nhiên khi thấy cấp dưới xuất hiện, ông đang ngồi trong căn hầm kèo đọc tờ thông báo gì đó của mặt trận liền bỏ ngay kính ra và hỏi:

- Phong, có chuyên gì vậy?

Tức thì ông được nghe trình bày liền một mạch như giã pháo vào căn cứ Dốc Miếu. Song trung đoàn trưởng là người đã qua nhiều thử thách, chắc chắn cũng có nhiều đoạn trường khúc khuỷu, tiểu đoàn trưởng từ thời Điện Biên Phủ, nên chín chắn và khá điềm đạm:

- Mình có biết việc này, nhưng là chuyện của bên chính trị:

- Song anh không có ý kiến gì?

- Có ý kiến gì được. Chính trị họ bảo đây là chỉ thị của mặt trận.

- Thì phải có ý kiến với mặt trận chứ! Thưa thủ trưởng! - Giọng Phong bỗng trở lên sôi sục - Chẳng lẽ thủ trưởng cũng cứ im lặng trước bất công mà chịu được à? Chúng ta chiến đấu đổ xương, đổ máu cũng chỉ nhằm xóa bỏ cái đó và thực hiện công bằng kia mà!

- Biết thế! - Ông ta tỏ ra hiểu nỗi lòng của tiểu đoàn trưởng - Nhưng thế này Phong ơi, ngay cả đề bạt sĩ quan cấp úy và cấp tá, một vị lãnh đạo tổng cục chính trị còn phát biểu, hai năm phong một cấp cũng không phải là nhanh và tám năm phong một cấp cũng không phải là chậm. Xin đừng hỏi cụ thể ai nói nhưng câu này nhanh chóng là đề tài bàn luận trong đám sĩ quan ngoài đó! Có thể chính Phong cũng đã nghe?

Đúng là Phong đã nghe thật! Và chính anh chịu nhiều thiệt thòi. Nhưng vẫn cho rằng sự thiệt thòi của mình chẳng đáng kể gì, mình vẫn là sĩ quan với hàm thượng úy, cuộc sống được tạm coi ung dung và ngoài bản thân mình ra chẳng phải đèo bòng ai cả, chẳng vướng mắc gì, song anh em lính nghĩa vụ ở các khẩu đội kia, họ đều mới trưởng thành, hầu hết chưa có gia đình, đang tuổi thanh niên, hơn lên một tí đều đáng quý, nhận phụ cấp hơn nhau một hay hai đồng bạc là có giá trị... Và điều này quan trọng: Đó là sự công bằng. Sao tôi cũng nhập ngũ cùng ngày tháng với anh, chiến đấu cũng như anh, nhiều khi còn hơn anh nữa, anh được phong hạ sĩ và tôi thì tại sao lại không? - Thành phần trung gian là có tội so với thành phần cơ bản à? Phong chào trung đoàn trưởng và xăm xăm định tìm gặp chính ủy song ông ta gọi lại:

- Phong! Nghe tớ! - Giọng ông thân tình - Đừng quấy rầy chính ủy làm gì. Ông ta biết rất rõ cái sự vô lí này. Ông ta sẽ trả lời cậu rằng có ý kiến chỉ đạo của mặt trận. Cậu định chạy lên mặt trận đòi phải đúng mức chắc.

Phong đứng ngay đơ. Trung đoàn trưởng nói tiếp:

- Về đơn vị đi! Về với anh em đi! Giải thích thế nào cho anh em thông suốt đó là quyền của cậu. Sự thật thôi, và vô lí đôi khi khó tránh khỏi. Mà này? - Đột nhiên ông cất lên rồi im lặng ngay.

- Dạ, thưa anh? - Phong đã định bước bèn ngẫm nghĩ đứng lại.

- Ngay cả trong quan hệ với Hoàng cậu cũng phải biết kiềm chế. Đây là một con người tốt nhưng mà cũng chỉ có giới hạn thôi.

Trung đoàn trưởng lại im lặng. Lần này ông để im cho Phong quay gót. Phong nhớ mãi câu nói sau cùng của trung đoàn trưởng. Có giới hạn là như thế nào nhỉ? Sự hiểu biết giới hạn? Tầm nhìn giới hạn? Cho nên bước đi cũng chỉ có giới hạn? Trung đoàn trưởng nói vậy là với tư cách cấp trên, như một người anh bao dung, nhưng Phong thì đan xen và đôi mặt, rất cần phải dần dà để anh ta nhận thức ra điều này, điều khác. Việc phong quân hàm hạ sĩ quan cho chiến sĩ rồi cũng êm trôi. Anh em có bàn tán, có xôn xao, có thắc mắc, nhưng rồi cái lớn lao hơn là kẻ địch ở phía trước đã làm tan những gì chưa bằng lòng. Nhưng việc cử người đi học, trên đòi hỏi cả thủ trưởng chính trị và quân sự đều phải kí vào giấy đề nghị thì Phong còn phải xem xét cái đã. Những ưu điểm của Hốc mà Hoàng đưa ra có ai phản đối đâu, hết sức tán đồng là khác, song cử một con người như thế đi học văn hóa Lạng Sơn, yêu cầu rất cao, một năm ba lớp, để nhanh chóng có bằng cấp ba phổ thông, biết chút ít tiếng Nga, đi đào tạo sĩ quan ở Liên Xô thì là điều hão huyền. Bỗng nhiên Phong nhớ nội dung một phim Liên xô anh đã xem về thời kỳ nội chiến - phim Sapaep thì phải- Người anh hùng bất tử này lập nhiều chiến công hiển hách, kẻ thù khiếp sợ, được anh em yêu mến, nhưng cũng quá nhiều ấu trĩ bởi vì trí tuệ hạn hẹp, và cái nhìn co quắp. Với Sapaep dứt khoát ở các bộ tư lệnh người ta suốt ngày say bét nhè. Ông lại còn sĩ diện che giấu thiếu sót nữa chứ. Trong một trận đánh thất bại, lính tráng vứt vũ khí xuống sông để chạy, đúng lúc cấp trên cử Phuôcmalôp tới. Viên chính ủy chỉ những người lính đang lặn ngụp và hỏi: Họ làm gì đấy? - Sapaep thản nhiên trả lời - Tắm! Họ tắm đấy mà! -  Rồi nới cái cúc áo ra vẻ bức bối - Trời nóng quá! Nhưng tệ hại hơn là ông đòi hỏi phải xác nhận trình độ và bằng cấp chuyên môn cho một anh chàng chẳng có khả năng đó và vặn lại: Thế hễ cứ là dân đen thì không làm nổi cái việc ấy à.


Cãi lí với anh chàng lập trường giai cấp thái quá này mệt lắm. Phong đã muốn thôi thì cứ mặc kệ anh ta, mình cứ kí, lậy trời, lậy Phật, cái anh chàng Hốc cùng hai anh chàng nữa, học kém cũng cứ nghe thầy giảng tới đâu sẽ mở mang tới đó. Nghe tin Phong từ Sở chỉ huy trung đoàn về Hoàng tìm tới ngay. Trong tay anh sẵn giấy tờ đã chuẩn bị và cả cây bút kim tinh nắp vàng chóe. Giọng Hoàng hồ hởi cố lấy sức thuyết phục:

- Ta xem xét lại từng trường hợp nhé, Tạ Văn Lạng thế nào dầy?

Phong trả lời ngay:

- Tôi cũng đồng ý.

Hoàng nhắc lại chính kiến của mình:

- Trước khi anh chàng này lên đường về phía sau học tập phải xác định trách nhiệm cho hắn ta. Ông nhớ những ngày đơn vị tập kết ở Cẩm Duệ - Cẩm Xuyên - Hà Tĩnh chứ. Hắn lào quào với con gái ông chủ nhiệm hợp tác xã để ông ta tóm được làm um lên. Hắn định chuồn khỏi đơn vị và ở lại phía sau đó ông ạ. Lúc bấy giờ mà ta kỷ luật theo phương thức ấy là mắc mưu hắn đó. Ở chiến trường mà hát hò thì lúc nào cũng anh của em, và em ơi với nàng là con bướm đậu nhẹ trước trái tim anh... Nhà hắn trung nông lớp trên, suýt nữa thì phú nông!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:52:52 am
Tiểu đoàn trưởng muốn cười song im lặng:

- Anh cùng quê với hắn à?

Hoàng ngạc nhiên:

- Đâu có!

Phong dồn:

- Sao bảo suýt nữa gia đình hắn lên phú nông?

Chính trị viên thản nhiên giải thích:

- Thì trung nông lớp trên mà lại. Trung nông lớp trên anh chó nào chẳng tấp tểnh mơ ước ngoi lên phú nông.

Phong làm ra vẻ cần tranh luận:

- Lên phú nông thì đường lối của ta vẫn là liên hợp kia mà, có phải là đối tượng của cách mạng đâu mà lo. Nhưng mà này! - Giọng Phong đột nhiên nghiêm trang - Nếu làm ăn lụn bại anh ta lại tụt xuống trung nông lớp dưới hay bần nông thì sao?

Hoàng vẫn không biết là mình đang bị nỡm nên giọng tỉnh bơ:

- Cũng có thể lắm. Thành phần dung đưa mà lại.

Bỗng nhiên Phong thấy thương Hoàng. Trong muốn vàn cái đáng ghét có cái tăm tối. Trong muốn vàn cái đáng giận có cái ngu đần. Trong muốn vàn cái dáng thương thường có cái ngây thơ mà không biết rằng mình ngây thơ. Cách đây ít năm cấp trên phổ biến nhiệm vụ, mùa khô này ta phải đánh bại mưu đồ của năm mươi vạn quân Mỹ cùng một triệu quân ngụy và chư hầu thì Hoàng về đơn vị cứ nói với anh em mùa khô này ta phải tiêu diệt hơn năm mươi vạn quân Mỹ cùng gần một triệu quân ngụy và chư hầu. Một chiến sỹ đứng lên thưa: Xin có ý kiến, không phải thế đâu ạ, đánh bại mưu đồ phải hiểu là bẻ gẫy mục tiêu chiến lược của đối phương. Giả dụ, chúng tiêu diệt và bình định thì ta không để chúng diệt và cũng không cho phép chúng bình định, còn như diệt được chúng thì đâu phải đã đến lúc. Lập tức Hoàng nghiêm giọng quát: Hỏng! Hỏng! Như thế là không tuyệt đối tin tưởng ở cấp trên! Như thế là đánh giá thằng địch quá cao! Là hoang mang lo sợ! Đây không phải là lập trường kiên định của giai cấp công nhân! Tôi cấm đồng chí tuyên truyền những luận điệu của giai cấp phản cách mạng như thế! Mọi người câm tịt. Chiến sĩ đó từng khốn khổ một thời gian. Chàng pháo thủ đó chính là Tạ Văn Lạng.

Phong hạ giọng nói vẻ bàn bạc:

- Nhưng cuối cùng nhà hắn vẫn trung nông kia mà.

Hoàng tặc lưỡi:

- Thì vậy. Cho nên mới đưa vào danh sách đi học chứ bố hắn phú nông rồi thì nhất định phải ở lại. Tạ Văn Lạng cùng với mấy chiến sĩ được cử đi học lập tức có mặt trước cả chính trị viên Hoàng và tiểu đoàn trưởng Phong. Hoàng nói khá dài và nghiêm túc và thời đó còn được hiểu theo nghĩa khác là xác định thái độ. Nào các bạn là những con người đã được thử thách. Nào các anh là niềm tin của nhân dân, của Tổ Quốc. Nào đây là trách nhiệm rất nặng nề phải phấn đấu cao nhất trên trận địa mới. Nào phải phát huy tính giai cấp trong học tập. Nào ra ngoài đó tức ở hậu phương có nhiều cám dỗ đừng để mình bị sa ngã. Đứng về kiến thức văn hóa thì Lạng được tin tưởng nhất, anh đã tốt nghiệp cấp ba phổ thông, nghe nói với số điểm khá cao, lại từng đứng thứ nhất hay thứ nhì cuộc thi toán toàn tỉnh, với các bộ môn khác như văn, sử, địa... anh cũng chẳng kém ai. Ây vậy nhưng thật bất ngờ là Lạng xin được ở lại đơn vị chiến đấu:

- Sao vậy?

Hoàng ngơ ngác. Mấy anh bạn được gọi cùng cũng ngơ ngác. Phong thì thoáng ngạc nhiên. Hai mắt Hoàng tròn xoe như bỗng thấy một con người kỳ lạ từ chối cả phúc vua ban được làm phò mã. Anh nói thêm:

- Mình thiết nghĩ đây là vinh hạnh lớn lao. Có ai cũng được chọn đâu? Cậu lại có học lực hơn nhiều anh em, thành phần trung nông cũng có nghĩa là động lực của cách mạng.

Đảng giao cho nhiệm vụ này cũng là đặt niềm tin ở cậu. Mình đang định căn dặn cậu rằng trên đường ra hậu phương thôi đừng rẽ qua Cẩm Duệ làm gì nữa. Chẳng nhẽ vẫn nhớ con ông chủ nhiệm hay sao?

Lại là một bất ngờ khi Lạng trả lời chắc chắn:

- Nhớ chứ sao lại không? Chúng tôi yêu nhau kia mà!

Chính trị viên vô tình tỏ ra võ đoán:

- Tình yêu loáng quáng ấy chỉ là trong chốc lát!

Hoàng gặp ngay bất ngờ thứ ba là bị phản đối thẳng thừng:

- Tôi không đồng ý với sự đánh giá ấy của thủ trưởng. Chúng tôi hiểu nhau, tự nguyện đến với nhau sao lại gọi là tình yêu loáng quáng?

Hoàng lấy thế kẻ cả:

- Nhưng cậu đã báo cáo đơn vị chưa ? Đã có ý kiến của gia đình chưa?

Chiến sĩ tỏ ra rất tự tin, đàng hoàng khi phân tích:

- Thưa thủ trưởng, đang ở chiến trường và giữa khói bom ác liệt như thế này, nếu báo cáo thì thủ trưởng sẽ đánh giá tôi như thế nào? Tin rằng anh sẽ quát mắng, rằng tôi không chịu rèn luyện theo lập trường và bản lĩnh của giai cấp công nhân, rằng tôi có tư tưởng tiểu tư sản hưởng lạc, rằng tôi phân tán tư tưởng sẽ làm giảm ý chí, vân vân và vân vân... Ngay đối với gia đình tôi cũng vậy, phải là đến thời cơ và hoàn cảnh thích hợp như thế nào mới báo cáo chứ!

Chính trị viên tiểu đoàn rõ ràng thấy mình đuối lý bèn trở lại cốt lõi của vấn đề:

- Nghĩa là cậu không đi học? Cậu xin ở lại?

Lạng vẫn ở thế chủ động:

- Không hẳn vậy! Tôi đề nghị chứ không đòi hỏi. Thủ trưởng biết rồi, mỗi cá nhân đều có quyền đề đạt nguyện vọng của mình miễn là nội dung đề dạt ấy không phản lại lý tưởng và mục tiêu chiến đấu của chúng ta. Xin được ở lại đơn vị chiến đấu thì đâu phải là ngược với nhiệm vụ của quân đội, đâu phải là giảm sút ý chí?

Hoàng hạ một câu như để cho riêng mình nghe là chính:

- Thì ra con người cậu phức tạp chứ không đơn giản như mình nghĩ...

Lạng ở lại và ngay sau đó có việc lựa chọn đề bạt tại chỗ một số trung đội trưởng. Phong đề nghị nhưng chính trị viên Hoàng phản đối, cái lí của anh là Lạng không vững vàng. Phong biết trước điều này song kiên trì thuyết phục:

- Anh bảo Lạng không vững vàng ở chỗ nào? Luôn luôn hoàn thành tốt nhiệm vụ, luôn luôn xung phong tới những nơi khó khăn ác liệt nhất, luôn cố gắng phấn đấu và không bao giờ kêu ca phàn nàn, lại là người có trình độ văn hóa, có tri thức, được anh em tín nhiệm, yêu mến... Chẳng lẽ như vậy chưa đủ sao?


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:54:16 am
Chính trị viên xòe hai bàn tay ra nói như đọc khẩu hiệu:

- Nhiệm vụ nào cũng hoàn thành, khó khăn nào cũng vượt qua, kẻ thù nào cũng đánh thắng, vậy mà cử nó đi học, thế mà chỉ vì yêu một con bé Hồng nào đó ở Hà Tĩnh mà nó xin ở lại. Thế mà gọi là lập trường à!

Phong thoáng buồn khi nghe những nhận xét trên của chính trị viên dối với Lạng, anh phân bua:

- Tôi cho rằng Lạng xin ở lại có lí do khác chứ không phải hoàn toàn vì yêu Hồng đâu. Vả lại nếu vì yêu cô bé Hồng thì ra ngoài đó với anh ta và cả với Hồng cũng thuận lợi kia mà! Tôi tin không phải như thế. Anh ta xin ở lại đơn vị chiến đấu chứ có phải tội lỗi đâu? Nếu anh ta giả cách ốm đau xin về phía sau thì mới coi là bạc nhược, là mất ý chí chứ?

- Chẳng còn có lí do nào khác nên chính trị viên Hoàng phải đồng ý đề nghị lên cấp trên đề bạt chức vụ cho Lạng, kèm theo ít lâu sau đề nghị dề bạt quân hàm tương xứng. Một đêm khuya chẳng hiểu vì lí do gì Lạng bồn chồn không sao ngủ được bèn đến trước hầm của Phong và kéo kéo chân tiểu đoàn trưởng:

- Này anh! Này anh! Sao ngủ sớm thế?

Phong choàng tỉnh, hai người ngồi ngay trước cửa hầm. Vạt rừng bên bờ khe Trai Nai về đêm chìm xuống. Phía xa kia, rặng núi Trư pông cao ngất, đen sẫm, che kín nửa bầu trời. Toàn bộ phía đông Quảng Trị từ Đông Hà, Cửa Việt chạy vào, ánh sao và ánh trăng chìm đi sau ánh sáng của những đám cháy đỏ rực khắp mọi chôn cùng với những chớp bom, chớp đạn pháo liên hồi trùng điệp. Những ngày sắp tới sẽ rất căng thẳng. Thời kỳ bồng bột chiến dịch dường như đã qua đi. Phút giây kẻ thù choáng váng cũng đã qua đi. Phía ta lệnh cho các lực lượng tiến về Mỹ Chánh thì phía bên kia Thiệu cũng đang đôn đốc lực lượng tiến về Mỹ chánh và hô hét sẽ tái chiếm Quảng Trị. Hỏa lực Mỹ đang yểm trợ tối đa cho quân nam Việt Nam và viên tướng đầy kiêu hãnh và hiếu thắng Ngô Quang Trưởng đã được điều ra quân đoàn một thay cho Hoàng Xuân Lãm. Vừa qua ta hoàn toàn chủ động tiến công còn địch chống đỡ, giờ đây rõ ràng cả hai bên đều tiến công và phòng ngự, phòng ngự và tiến công, cùng với binh lực rất lớn, ý chí rất cao, nên sự giằng co từng tấc đất, mỗi một bước tiến, một bước lùi đều là thử thách ghê gớm. Đang suy nghĩ về những ngày sắp tới như thế thì mở đầu câu chuyện của Lạng làm cho Phong xuýt bật cười:

- Anh Phong này, có đúng anh từng là sĩ quan của Coongle không?

Tiểu đoàn trưởng hỏi lại:

- Vậy cậu biết Coongle là ai không?

Lạng tự tin:

- Tôi biết! Mặc dù lúc đó tôi vừa mới ra dời. Coongle là một sĩ quan dù, cấp hàm đại úy, đã làm cuộc đảo chính ở Viêng Chăn lật đổ chính quyền thân Mỹ của Lào, sau đó ông ta được phong thiếu tướng hay trung tướng gì đó.

Phong:

- Nhưng ai nói với cậu mình là sĩ quan của Coongle?

Lạng:

- Chính trị viên Hoàng. Anh Hoàng không nói với tôi nhưng nói với người khác và đến tai tôi. Coongle sau này không ở với Pa thet Lào nữa mà đã chạy về với phía bên kia. Anh là sĩ quan của ông ta à?

Tiểu đoàn trưởng xuýt bật cười:

- Thì sao nào?

Lạng vẫn thản nhiên:

- Ông ta là người của phía bên kia, đâu phải phía Pa thet?

Phong thấy vui vui:

- Thế Lạng cũng cho rằng mình là người của phía bên kia à? Ở đời đôi khi cũng phải giả vờ, giả cách, chưa nói tới việc Coongle làm đảo chính lúc bấy giờ rất có lợi cho cách mạng Lào và khi bị chính quyền Viên Chăn phản công với sự giúp đỡ của Thái Lan và Ngô Đình Diệm, Coongle đã đột ngột bay sang cầu cứu Việt Nam. Chúng ta làm ngơ hay sao? Nhưng về mặt pháp lý bộ đội chúng ta không được phép có mặt trên đất Lào nên chính mình phải đóng vai viên sĩ quan của ông ta, mặc quần áo của bộ đội ông ta, chiến đấu dưới sự chỉ huy của ông ta...

-Anh giỏi tiếng Lào à?

- Không! Mình dùng tiếng Pháp. Những sĩ quan pháo binh đầu tiên bay từ Gia Lâm đáp xuống sân bay Vattay đều phải sử dụng tiếng Pháp. Tất nhiên ai giỏi tiếng Lào thì giao tiếp với bạn bằng tiếng Lào. Sau này Coongle không đi với chúng ta nữa thì chia tay nhau. Nhưng phải nói thật một điều, ông ta đã làm một việc rất có lợi cho Pa thet Lào lúc đó.

Trung đội trưởng im lặng như đang suy nghĩ điều gì còn Phong vui say nói tiếp:

- Ông cha ta chẳng nêu hành động giả vờ, giả cách đó sao? Lạng chắc nhớ, khi Lê Lợi bị bao vây đến cùng quẫn, kẻ thù chỉ còn chờ phút giây tiêu diệt hoặc bắt sống ông, thì Lê Lai đã đóng giả Lê Lợi liều mình cứu chúa. Lê Lai hy sinh nhưng Lê Lợi thoát, tiếp tục lãnh đạo cuộc kháng chiến cho tới thắng lợi hoàn toàn. Lại nữa, sau khi Quang Trung đại phá quân Thanh, vua Càn Long nhân lễ mừng bát tuần vạn thọ, đòi Quang Trung phải trực tiếp sang chầu mới bỏ qua cho việc đánh tan hai mươi vạn quân của ông ta và phong vương. Như vậy còn gì là thể diện! Triều đình Nguyễn Huệ bàn tán và cuối cùng cử một nhân vật đi thay gọi là giả Vương. Vua quan nhà Thanh có biết chuyện này không? -  Biết! Nhưng rồi mọi sự êm đẹp đó thôi!

Im lặng một lát Phong nói thêm:

- Mọi sự so sánh đều có vẻ kệch cỡm và nhất là mình, một sĩ quan quèn đâu dám so sánh với các vị vừa nêu trên. Nhưng cái sự này ở đời âu cũng thường tình.

Khi Phong nói như vậy thì Lạng đã nhoẻn nụ cười và nghĩ sang một hướng têu tếu khác:

- Hỏi thật anh nhớ, sĩ quan của Coongle, của con người ở phía bên kia, chắc anh gái phải biết!

Tiểu đoàn trưởng bật cười về liên tưởng ngộ nghĩnh của Lạng:

- Cậu cho là thế à?

- Là tôi hỏi anh?

- Thì cứ tin thế đi.

Lạng vội thanh minh:

- Chắc không! Đối với anh thì chắc không phải vậy. Nhưng anh em cứ đồn nên tôi hỏi. Anh đừng giận.

- Mình không giận!

Nghĩ ngợi một lát thì chính Phong muốn đùa tếu nên vỗ vào vai Lạng:

- Cậu đọc sách nhiều chắc rõ, Lào là vương quốc của đạo Phật, người con gái Lào duyên dáng và nhẫn nhịn chứ không ba lơ ba láp. Họ e ấp thẹn thùng, ở vòng Lăm Vông bao giờ người con gái cũng như thu mình lại để cho chàng trai bao dung che chở lượn ở vòng ngoài. Cậu có thấy như vậy không? Và nếu sàm sỡ chàng trai đó dứt khoát sẽ bị xỉa tô khoai (phạt trâu) hay xỉa tô mu (phạt lợn) - Nói tới đây bất ngờ giọng tiểu đoàn trưởng giòn như ngô rang - Cậu tưởng dễ đưa người con gái Lào ra dõng khoai để mà tí tỉnh đấy à?

Lạng biết Phong vui đùa nên anh không giận. Đây là kỷ niệm nồng thắm của tình yêu đối với anh nhưng đáng buồn là chính trị viên Hoàng mấy lần coi đó là một dẫn chứng cho lập trường tiểu tư sản, khiến Lạng đôi khi xót xa. Giờ Lạng vẫn cho rằng, không gì đẹp hơn dưới ánh trăng vằng vặc, chàng lính trẻ dắt tay người con gái đang rừng rực như một cái bánh nóng, đi hết bờ ruộng này tới bờ ruộng khác, cuối cùng thấy chỉ có thể nằm xuống rãnh khoai là kín đáo, chỉ có ánh trăng mới được phép soi vào. Song anh có ngờ đâu là bị theo dõi. Bữa ấy ê chề. Và Lạng thấy thương em quá chừng. Em rất muốn giữ gìn nhưng chiều anh sắp ra đi, chiến trường xa biết thế nào mà lường, tháng ngày đánh Mỹ thăm thẳm biết thế nào mà tính, em hiến dâng cho anh, em trao tặng phẩm giá người con gái cho anh, em chỉ mong đến ngày anh trở về thì tìm đến với em...

Lạng nói cho tiểu đoàn trưởng nghe, và cũng là nói với riêng mình:

- Anh Phong ơi! Nỗi đau đó! Nỗi ân hận đó! Nhưng cũng là khát vọng tình yêu để mà quằn quại nhớ thương. Nếu tôi hy sinh, anh hãy về quê em Cẩm Duệ anh nhé, tường thuật cho em nghe về câu chuyện hôm nay của hai chúng ta!

Cả hai im lặng nhìn về những chốn xa xăm.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:55:56 am
CHƯƠNG 6
TIA CHỚP


Tin dữ bay về Sài gòn như một tia chớp! Ánh chớp rất gắt, rất chói, làm hoa mắt và để lại dư ảnh là vùng tối sẫm, đen đặc. Tổng thống Thiệu choáng váng. Dường như có một phút thiếu kiềm chế ông quát nạt ai đó thì phải. Nhưng là một sĩ quan được đào luyện, và khi đã ngồi ở vị trí cao nhất của Việt Nam cộng hòa, ông ta vẫn phải đối phó với biết bao thế lực ở bốn chung quanh: Trước mặt là những sư đoàn dự bị hùng hậu của tướng Giáp cùng với Việt cộng lăm le muốn nhảy chồm vào các thành phố trên khắp dải đất của Việt Nam cộng hòa. Họ rất khôn khéo trong việc lợi dụng các lực lượng chống đối khác và rêu rao đó là những phong trào hòa bình này nọ. Họ rất tài tình đưa ra các sách lược phù hợp, tạo thành thế lực phản đối Mỹ trên khắp thế giới và ngay cả nhiều ông nghị Hoa Kỳ cũng bị mê hoặc... Nhưng gì thì gì, quân sự vẫn là đòn quyết định bậc nhất! Tổng thống không thể tỏ ra mềm yếu! Đây là đòn cuối cùng của họ. Mấy sư đoàn chủ lực này bị quỵ thì Bắc Việt Nam chẳng còn lực lượng đâu để mà ngo ngoe. Tổng thống Ních Xơn nhất định sẽ ra tay! Vị tổng thống của đảng Cộng Hòa này không lơ mơ sớm có tư duy chiến bại như người tiền nhiệm của đảng Dân Chủ. Hội nghị Pa ri là cái quái gì? Cứ mặc cho thằng cha Ớt nào đó vẽ tranh châm biếm rằng ta đây đang nằm trong cỗ ván và cố kéo Nich Xơn vào theo với tiên dề về hội nghị Pa ri mà các bên đang cãi vã đến là vô tích sự.


Sáng ngày 1 tháng 5 năm 1972, đúng giờ, tổng thống ung dung bước vào phòng tình hình trong dinh Độc Lập. Thủ tướng Trần Thiện Khiêm, đại tướng Cao Văn Viên và những người có mặt đứng dậy. Tổng thống bảo họ ngồi xuống và nói ngay:

- Như các vị đã biết, hôm nay là một ngày buồn của đất nước chúng ta. Thị xã Quảng Tri và toàn bộ tỉnh Quảng Trị đã bị Bắc Việt Nam tràn ngập. Nhưng ngày buồn này sẽ qua đi và qua đi rất nhanh. Khi Bắc Việt Nam hụt hơi thì ta lập tức củng cố và nắn lại gân sức. Trước khi đưa ra cuộc họp này tôi đã trao đổi nhanh với đại tướng Cao Văn Viên và có mặt thủ tướng Trần Thiện Khiêm cùng tham dự. Tôi định thế này: Chúng ta phải lập tức phản công! Dứt khoát không để cho Bắc Việt Nam và Việt cộng củng cố đội hình lấn tới. Họ còn đang rất mạnh, nhưng cái mạnh ấy không đầy đủ uy lực và dũng khí như buổi ban đầu những ngày cuối tháng ba, đầu tháng tư vừa qua!...

Tổng thống nói liền một mạch, không ai có ý kiến gì cả, và thật lòng tổng thống đang chỉ muốn họ nghe và chấp hành các quyết định của mình. Giọng ông mạnh mẽ:

- Trên cao nguyên trung phần Bắc Việt Nam cũng đang o ép mạnh, song lực lượng của họ đã bị chặn đứng ở Công Tum. Tôi có những quyết định mới về nhân sự. Thưa quý vị! Tướng Hoàng Xuân Lãm không hoàn thành nhiệm vụ cao cả của mình sẽ được gọi về Sài Gòn bày tỏ vấn đề và điều động tướng Ngô Quang Trưởng, con người dũng mãnh của quân lực Việt Nam cộng hòa, rằng có kinh nghiệm trong việc trạm trán với Bắc Việt Nam và Việt cộng ở phía đầu cầu giới tuyến sẽ ra thay thế. Đại tướng Cao Văn Viên! - Tổng thống hướng tới viên tướng đang giữ chức vụ cao nhất trong quân đội - Ông cho làm các thủ tục cần thiết để tôi ký lệnh thay hàm trung tướng giả định thành chính thức cho ông Ngô Quang Trưởng...

Sau cuộc họp xét duyệt tình hình, tổng thống bước vào máy bay lên thẳng vù tới Tây Nguyên. Ông đến Công Tum, có mặt ở tận sư đoàn vinh danh đại tá Lý Tùng Bá lên chuẩn tướng, xem xét căn dặn những điều cần thiết rồi bay thẳng về Sở chỉ huy tiền phương quân đoàn một ở Mang Cá. Tại đây đã có mặt tướng Ngô Quang Trưởng, tướng Lê Văn Điềm tư lệnh sư đoàn một bộ binh và nhiều viên tướng, đại tá khác. Người ta không thấy có mặt Hoàng Xuân Lãm đã đành, nhưng có người lúc này mới biết tướng Vũ Văn Giai đang bị giam lỏng ở phòng thanh tra tổng hành dinh chờ tòa án quân sự phán quyết.

Tổng thống lên tiếng trước:

- Tôi muốn hỏi, quân ta đã có mặt ở Mỹ Chánh chưa?

Trưởng vội đứng lên:

- Trình tổng thống, đã có mặt!

Tổng thống:

- Cụ thể thế nào?

Trung tướng Trưởng nhìn Điềm. Điềm báo cáo:

- Thưa tổng thống và trung tướng tư lệnh quân đoàn, cả ba tiểu đoàn của sư đoàn một bộ binh sẽ dàn đội hình hàng ngang tiến về phía bắc theo trục quốc lộ một, dưới sự yểm trợ rất hữu hiệu của không lực và pháo hạm Hoa Kỳ.

Thiệu hỏi ngay:

- Còn lính dù?

Trung tướng Dư Quốc Đống vội bẩm báo:

Trình tổng thống, hai tiểu đoàn của lữ đoàn dù hai, đang tiến về Hải Lăng, và trước đây vài phút, thưa tổng thống, tôi nhận được tin báo của đại tá tham mưu trưởng Ngô Trọng Bảo rằng thị trấn đã ở trong tầm tay. Ớ một mũi khác tiểu đoàn của lữ dù số ba tạo đội hình tam giác đang tiến rất nhanh về phía bắc. Một phóng viên nước ngoài đã hỏi: Khi nào thì các quí vị chiếm được Quảng Trị theo lệnh tổng thống của các vị? Trình tổng thống, tôi đã trả lời, thời gian không lâu, và điều quan trọng nữa là chiếm bằng cách nào, nghĩa là tiêu diệt được nhiều địch quân!

Tổng thống xem vẻ hài lòng với câu trả lời và huấn thị:

- Địch còn rất mạnh, nhưng bắt đầu hụt hơi! Và các ông đều biết, tổng thống Ních Xơn đã ra đòn giúp Việt Nam cộng hòa chúng ta. Lần này các bãi sông và hải cảng đã bị phong tỏa. Bắc Việt Nam và Việt cộng lặp lại như hồi Mậu Thân, khốn quẫn hơn hồi Mậu Thân. Chớp lóe lên rất dữ dội, làm choáng váng khá nhiều cái đầu, nhưng sau đó thì xẹp nhanh chỉ chưa tới lúc lụi tàn mà thôi. Bữa ni lại thế! Cho nên tôi lệnh cho tướng Trưởng và các quý vị sĩ quan có mặt tại đây, phải nhân cơ hội này diệt bằng được bốn sư đoàn hùng hậu Bắc Việt Nam mà tướng Giáp từng kiêu hãnh về nó.

Các viên tướng, nghĩa là tất cả những người dự họp đứng lên. Khi các viên tướng bước khỏi phòng họp tới vị trí máy bay hay xe ô tô đỗ, Thiệu giữ Trưởng lại:

- Trung tướng tính sao? Tôi muốn mục đích chứng kiến phòng tuyến Mỹ Chánh, địa bàn khởi đầu của cuộc phản công một mất một còn...?

Trưởng dường như hơi bị bất ngờ:

- Thưa tổng thống, tôi thấy không cần thiết, vẹn toàn cho tổng thống là an huy tất yếu của Việt Nam cộng hòa. Với sự tín nhiệm của tổng thống, tôi sẽ gắng hết sức mình và dứt khoát sẽ giành phần thắng trong việc tái chiến lãnh thổ.

Tổng thống Thiệu nói như trao đổi riêng với Trưởng:

- Trung tướng! Người Mỹ ủng hộ chúng ta, nhất là dưới vai trò lãnh đạo của Nich Xơn, người Mỹ tuyên bố sẽ không nói chuyện với phía Bắc Việt nam nữa, nhưng cũng phải đề phòng họ, nhỡ họ lại đi ngầm với nhau. Trưởng đoàn Mỹ đã bỏ Pari về nước chỉ để lại anh chàng Hariman mà cộng sản gọi là kẻ phá bĩnh... Nhưng bom đạn đã dội ở các cửa sông, hải cảng Bắc Việt Nam thì chúng ta đang thấy...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:57:04 am
Đêm hôm đó tổng thống ngủ ở Huế. Ông ta muốn nắm sát tình hình, và cũng muốn tỏ ra cho các vị tướng biết rõ ý chí của mình tới mức nào. Mà thực ra thì ông ta vẫn là một người lính. Một người lính ở ngoài chiến tuyến thì có gì lạ đâu? Bắc Mỹ Chánh về cơ bản đang thuộc địa bàn quân Bắc Việt Nam. Nam Mỹ Chánh quân lực Việt Nam cộng hòa đang củng cố thế trận. Cứ giả dụ thế trận ấy bị chọc thủng thì quân Bắc Việt Nam có vào được tận Huế đây đâu phải dễ dàng. Năm 1972 này không phải như hồi Mậu Thân năm 1968. Lực lượng Việt cộng nằm vùng đâu còn như năm 1968. Đám này đã bị quét gần như sạch còn đâu để mà nổi dậy. Vậy thì phòng tuyến Mỹ Chánh phải là cái bàn đạp bất khả xâm phạm tiến ra phía bắc, phải chiếm lại nhanh, càng nhanh càng tốt chiếm thị xã Quảng Trị, đẩy lực lượng cộng sản về bắc sông Bến Hải, và để ở Pari đối phương không nỏ mồm kiêu hãnh. Thiệu ngủ đêm tại Huế! Lẽ tất nhiên pháo binh bắc Việt Nam ghê gớm thật nhưng chẳng viên đạn nào có thể bay tới được giường ngủ của tổng thống. Ngô Quang Trưởng kiêu hãnh và có phần lo lắng. Hôm sau trung tướng tháp tùng tổng thống đi thám thú, úy lạo một vài nơi rồi đưa ông tới tận cửa máy bay. chiếc chuyên cơ lên thẳng của không lực Hoa Kỳ nhấc bổng lên trời, Ngô Quang Trưởng vẫn đứng nhìn cho tới khi nó chỉ còn là một chấm đen rồi mất hẳn vào bầu trời đỏ đọc khói bom. Máy bay không đỗ xuống Nha Trang, nơi tổng thống có nhà nghỉ mát nổi tiếng, mà cũng không về Sài Gòn, và điều này chỉ có tổng thống và viên sĩ quan Hoa Kỳ tháp tùng cùng tốp phi hành đoàn biết, mà nó quặt ra biển Đông, chỉ ít phút sau, nhẹ nhàng đáp xuống boong của tầu US Blue Ridge thuộc hạm đội bẩy Hoa Kỳ. Phó đô đốc Holloway, tư lệnh đệ nhất hạm đội, một người Mỹ cao lớn và lịch thiệp bước tới đón chào vị tổng thống  Việt Nam cộng hòa. Đến khoảng cách nhất định, ông ta đứng lại, hơi cúi đầu và giơ tay chào. Thiệu thẳng người đáp lễ. Viên chỉ huy mặc lễ phục caravat màu xanh sẫm nổi lên trên nền áo trắng tinh. Tổng thống vẫn comple caravat đầy đủ. Có một giây im lặng thì phải. Con tàu dập dờn rất nhẹ vì nó đồ sộ như trái núi, vui đùa để mặc cho sóng xanh biếc tít tắp trùng khơi vỗ vào hai bên mạn. Tư lệnh đệ thất hạm đội chìa bàn tay phải ra chỉ hướng và nghiêng mình nói:

- Thưa ngài tổng thống Việt Nam cộng hòa, hân hạnh được phép mời ngài!

Tổng thống đi giữa đội quân danh dự của hạm đội. Phút giây lạc quan tràn ngập trong tim ông ta. ông ta cũng tin tưởng một điều là người Mỹ không bao giờ dám bỏ rơi Việt Nam cộng hòa. Nich Xơn không dại gì mất trắng mặc dầu sự nghiệp ngăn chặn làn sóng cộng sản ở Đông Nam Á khởi xướng là do những vị tiền nhiệm, từ Aixenhao, tới Kennơđi, đặc biệt là Giôn Xơn sau này...Và cũng dịp này cách đây đã sáu năm, khi ấy miền Nam Việt Nam đang bị Việt cộng cùng với một vài đơn vị quân Bắc Việt Nam vượt qua đường mòn Hồ Chí Minh xâm nhập vào làm mưa làm gió, tổng thống Thiệu đã cùng cấp phó là Nguyễn Cao Kỳ bay tới Honolulu ở quần đảo Ha Oai giữa Thái Bình Dương có Giôn Xơn và bộ sậu quan trọng bậc nhất của Nhà Trắng đang đợi. Ngày ấy tình thế khác hẳn hôm nay. Đối phương đang lớn mạnh ghê gớm và quân Mỹ cũng bắt đầu ào ạt nhẩy vào. Mười vạn. Hai mươi vạn. Bốn mươi vạn. Cuối cùng là năm mươi tư vạn. Hôm nay lính chiến đấu Mỹ không còn nhưng đội quân của Nam Việt Nam ngày càng thiện chiến. Họ chỉ cần viện trợ của Mỹ chứ không ỉ vào người Mỹ. Quân lực Việt Nam cộng hòa có một đội ngũ sỹ quan thiện nghệ trong chỉ huy tác chiến và ý chí thì nhất định một mất một còn. Duyệt xong đội danh dự của hạm đội, chủ và khách bước vào phòng làm việc tầng dưới. Sâm banh vàng sánh được rót ra. Sau tiếng chạm ly rất nhẹ, viên chỉ huy nói:

- Thưa ngài tổng thống, cả hạm đội và cá nhân tôi lấy làm vinh dự và rất kiêu hãnh vì sự có mặt của ngài. Xin được phép chúc sức khỏe ngài, cũng là chúc sự trụ vững của nền đệ nhị cộng hòa mà ngài là người cầm lái.

Tổng thống nói giọng vui vui văn vẻ:

- Người Việt Nam chúng tôi có câu: Yêu nhau mấy núi cũng trèo, mấy sông cũng lội, mấy đèo cũng qua... Hoa Kỳ đã vượt chặng đường như thế để đến với Việt Nam chúng tôi. Thay mặt toàn thể đồng bào Việt Nam, chúc sức khỏe phó đô đốc.

Tư lệnh đệ nhất hạm đội Holloway:

- Thưa tổng thống tôi đã nhận được chỉ thị của Nhà Trắng và Lầu Năm Góc sẵn sàng lắng nghe ý kiến của ngài.

Tổng thống Nguyễn Văn Thiệu:

- Chúng tôi đã có văn bản gửi tới từ đại sứ và ngài đại tướng Abrams... Chúng ta đều biết rằng lúc này tổng thống Nich Xơn đã tỏ thái độ quyết liệt qua tuyên bố ngày 8 tháng 5 vừa qua. Sự khốn đốn của quân Bắc Việt Nam và Việt cộng đang kề cổ. Tôi nghĩ việc một số pháo đài của đệ nhất hạm đội di chuyển lên phía bắc vào thời điểm này không thể không làm những nhà lãnh đạo Bắc Việt Nam suy nghĩ và binh lính của họ run sợ.

Holloway thưa:

- Trình tổng thống, việc này chúng tôi đã có lệnh thực thi...

Về Sài Gòn tổng thống điện ngay cho tướng Ngô Quang Trưởng và bắt ông này phải báo cáo từng chi tiết nhỏ:

- Ông nói sao, trung tướng? Hai tiểu đoàn dù của lữ đoàn hai được máy bay lên thẳng Hoa Kỳ chở đang đánh thốc vào phía Quảng Trị, vậy đã chiếm được Hải Lăng chưa?

Trưởng trả lời rất tự tin:

- Thưa tổng thống, họ có đặt chân tới thị trấn Hải Lăng.

Giọng tổng thống có vẻ hơi gay gắt:

- Sao lại là đặt chân? Đang trụ lại hay đã rút bỏ?

Trung tướng Trưởng cố nói rành rẽ:

- Trình tổng thống, họ đã tới Hải Lăng, với lực lượng 1500 tay súng và hỏa lực Hoa Kỳ chi viện tối đa chưa kể sự yểm trợ của các mũi tiến công khác, các cánh khác do tướng Lê Văn Điềm và tướng Bùi Thế Lân đảm trách, lính dù đã tới Hải Lăng, nhưng lực lượng cộng sản ép rất ghê gớm.

Tổng thống cắt ngang:

- Ai trực tiếp chỉ huy cuộc tiến công này?

- Thưa tổng thống, đại tá Nguyễn Trọng Bảo.

- Ông Bảo?...

- Vâng chính là ông Bảo, tham mưu trưởng sư đoàn dù đã được hân hạnh trình diện tổng thống ở Dạ Lê Thương vừa rồi đó ạ!

- Nói ông ta củng cố đội hình tấn công quay ngay trở lại. Và cả ông nữa. Phòng tuyến Mỹ Chánh phải là bất khả xâm phạm, và tạo ra các mũi lao thật sắc tiến về phía bắc. Ngừng một lát tổng thống nói tiếp - ông Trưởng, ông biết rồi đó, hội nghị Pa ri không ngừng lâu được đâu, cho dù gặp nhau chỉ là cái vỏ, nhưng mà chúng ta phải ngồi vào bàn trên thế của kẻ chiến thắng. Báo chí đang gọi Quảng Trị là cái bẫy, thì ta phải nắm lấy cái bẫy đó, ông hiểu chưa?

- Trình tổng thống, tôi hiểu rồi ạ!

- Nói với đại tá Bảo, tôi sẽ trực tiếp vinh danh ông ta sau khi ông ta dàn quân dù chiếm lấy và giữ vững địa bàn Hải Lăng. Lúc này không phải chỉ cả nước mà cả thế giới đang nhìn về Quảng Trị, ông có thấy đó là vinh dự không, ông Trưởng?

- Thưa tổng thống, thân xác tôi dù có phải phơi thây trên chiến địa cũng sẽ thực thi bằng được lời huấn thị của tổng thống.

Tổng thống nói câu cuối cùng trước khi đặt máy:

- Tôi tin ở ông mà! - Đột ngột tổng thống nói thêm - Trung tướng cần có các biện pháp hữu hiệu biểu dương tinh thần chiến đấu của binh sĩ. Tôi quyết định thế này, phải thực thi các phần thưởng xứng đáng và cụ thể, binh sĩ nào diệt một xe tăng hay chiến xa chở quân lính đối phương thì ta thưởng một xe máy. Binh sĩ nào phá hỏng một khẩu pháo ta thưởng một tủ lạnh... Nguồn kinh phí...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:57:47 am
Nhưng mà đã đến lúc chính các viên phi công người Mỹ quá hoảng sợ với quân dù. Họ bay trên bầu trời từ phía sau ra phía trước, lẽ tất nhiên phải khôn ngoan luồn lách để tránh các luồng đạn từ dưới bắn lên của lực lượng Bắc Việt Nam, nhưng khi hạ xuống, máy bay quay lại, quân dù bị tấn công, dám lính ấy sẽ nhẩy tràn lên máy bay chạy trôn. Bị tập kích bằng hỏa lực hay cả bộ binh, họ quân hồi vô phèng, tự mình chỉ huy, các viên chỉ huy thường là cấp đại đội hay trung đội, có khi cả tiểu đoàn nữa, khi ấy hãy liệu thần hồn, chỉ một viên đạn hay một mũi lê là xong hết. Hôm trước cũng tại bắc phòng tuyến Mỹ Chánh, bốn cố vấn Mỹ yêu cầu máy bay lên thẳng tới chở cứu họ. Máy bay vừa đỗ, đám lính dù này tràn lên, viên phi công còn đang do dự liền bị một loạt đạn về với Diêm Vương. Lại một lần, một máy bay lên thẳng rơi tõm chỉ vì có tới ba mươi hay bốn mươi lính dù bám dưới càng... Những chuyện tai hại này đáng lẽ có thể giấu nhẹm nhưng các đám ký giả tai hại viết lên mặt báo và nói oang oang qua làn sóng radio có chết cha người ta không cơ chứ!


Trung tướng tư lệnh quân đoàn triệu tập cuộc họp tác chiến khẩn cấp ở Sở chỉ huy Đà Nẵng. Các máy bay trực thăng lần lượt đỗ xuống ngay trong căn cứ chỉ huy, và các viên tướng từ Bùi Thế Lân tới Lê Văn Điềm... bước vào phòng tình hình trên tầng hai, có chiếc máy điều hòa không khí đang chạy vo vo. Trung tướng không ngồi. Ông đứng đợi và bắt tay từng người. Khi hàng ghế chung quanh bàn lớn chật kín ông ra hiệu cho mọi người ngồi xuống còn mình đứng nói:

- Thời cơ đã tới, thưa các chiến hữu, tôi có thể nói ngay rằng, Bắc Việt Nam đang hụt hơi. Họ không còn có ý định tiến vào Huế mà cố thủ giữ bằng được thị xã Quảng Tri. Có vẻ như cả Bắc Việt Nam và Hoa Kỳ đều nhằm về Quảng Trị mà lệnh cho đoàn đàm phán của mình bước tới bàn hội đàm nhanh hay chậm. Tổng thống đã ấn định cho tới ngày nào, tháng nào, ta phải cắm được lá cờ Quốc Gia lên bờ tường thành cổ. Tôi lệnh cho chuẩn tướng Bùi Thế Lân đưa toàn bộ các lữ đoàn thủy quân lục chiến ra phía bắc! - Giọng trung tướng hơi hạ xuống một chút - Thủy quân lục chiến là lực lượng tăng phái, nhưng mà xin chuẩn tướng vui lòng cho, nhiệm vụ chống cộng sản tới cùng là của tất cả mọi người chúng ta!

Chuẩn tướng Bùi thế Lân vội đứng lên:

- Thủy quân lục chiến sẽ làm vẻ vang lá cờ Quốc Gia Việt Nam và quân lực Việt Nam cộng hòa, thưa ngài!

Ngô Quang Trưởng bất ngờ hô lên gằn từng tiếng:

- Tổ quốc - Vinh dự - Trách nhiệm!

Các viên tướng có mặt đứng lên hô theo:

- Tổ quốc - Vinh dự - Trách nhiệm!

Mọi người dự họp ra về hết, tướng Trưởng ngồi lại một mình trong phòng. Có thể nghe rất rõ tiếng xè xè của máy điều hòa không khí đang chạy, ông thấy số phận ông, cuộc đời binh nghiệp của ông tự nhiên gắn chặt với miền đất đầu cầu giới tuyến. Người Pháp đã ký hiệp định Giơnevơ năm 1954 về Đông Dương, cùng với đại diện Bảo Đại và chính quyền Bắc Việt Nam hôm nay, nhưng rồi người Pháp bỏ cuộc, cuốn theo cả ông vua cuối cùng triều Nguyễn cùng toàn thể bộ sậu của ông ta, và để miền Nam Việt Nam dưới cái ô che của người Mỹ ngày càng vững mạnh. Bắc Việt Nam có Nga Xô và Trung Cộng hậu thuẫn. Nhưng họ không thể ào ạt nhẩy xổ vào đối chọi với người Mỹ và quân lực Việt Nam cộng hòa. Họ xem ra kiềm chế, chẳng dại gì để đệ tam thế chiến nổ ra. Hôm nay, nói gì thì nói, Việt Nam cộng hòa chiến đấu với sự giúp đỡ cao cả của hỏa lực và cố vấn Hoa Kỳ cũng chỉ nhằm ngăn chặn làn sóng cộng sản tràn xuống. Còn phía bên kia nói rằng họ giải phóng miền Nam thống nhất đất nước, thực chất cũng chỉ ngoạm lấy vùng đất này thực thi chủ nghĩa cộng sản, đồng thời ngoạm luôn cả Lào, và Campuchia, có khi cả Thái Lan, và có khi còn uy hiếp khắp vùng Đông Nam Á! Với Trưởng cũng như các sĩ quan khác trong quân lực Việt Nam cộng hòa, từ tổng thống Thiệu trở xuống, là điều không thể chấp nhận được. Cho nên phải chiến đấu đến cùng, một tấc đất cũng không thể để rơi vào tay họ. Cho dù cùng là người Việt Nam cả, nhưng có hai ông trời, một ông trời dành cho bên này và một ông dành cho phía bên kia, và mỗi người chỉ được nương bóng tôn thờ một ông mà thôi.

Trung tướng điện cho tư lệnh sư đoàn dù:

- Ngài phải trực tiếp duyệt kế hoạch và đôn đốc cánh quân của đại tá Bảo.

Viên tướng chỉ huy sư đoàn dù lúc ấy có mặt ở một căn cứ dã chiến phía nam sông Mỹ Chánh, lính đang nhộn nhạo kiểm tra trang bị và tập hợp đội hình. Từng tốp máy bay lên thẳng đã cất cánh. Từng đơn vị đã lên đường. Họ liên tục báo về: Đã chiếm đỉnh này, đã không chế phía bên nọ, đã làm chủ địa phận giáp ranh và thị trấn Hải Lăng, trong đó kể cả nhiệm sở của quận trưởng đang trong tầm tay với... Đại tá Nguyễn Trọng Bảo, phó tư lệnh kiêm tham mưu trưởng sư đoàn nai nịt gọn gàng, súng ngắn hơi trễ một chút bên hông và ve áo trên cổ nổi lên ba ngôi sao sáng tinh. Những trung tá chỉ huy tiểu đoàn chủ công lần lượt tới báo cáo và xin mệnh lệnh cụ thể. Đại tá Bảo lúc này cũng như mọi lúc, nghiêm chỉnh đáp lễ và trả lời ngắn gọn. Bên ông ta là trung tá chỉ huy pháo binh, trung tá quận trưởng, vài sĩ quan và nhân viên dân sự. Chiếc HU 1A bay tới, hạ dần độ cao, đỗ xuống cách chừng vài chục mét. Cửa máy bay mở. Một phi công Hoa Kỳ bước xuống tiến nhanh về phía đại tá Nguyễn Trọng Bảo, dường như anh ta biết đại tá Bảo và nói bằng tiếng Anh:

- Thưa đại tá, máy bay đã sẵn sàng theo lệnh của ngài!

Đại tá quay sang viên tướng tư lệnh giơ tay chào. Viên tướng bước tới chìa một bàn tay ra và nói:

- Đại tá! Xin hãy nhớ cho, hôm nay tới không phải để rút mà bất kể hoàn cảnh nào cũng phải trụ lại, lực lượng dự bị sẽ bổ sung ngay lập tức nếu đại tá thấy cần. Không cho phép đối phương tiếp cận. Không cho họ cái quyền chủ động khi lâm trận. Đại tá cũng biết rồi, chính tổng thống đã nhắn tới chờ dịp trực tiếp vinh danh đại tá. Pháo binh Bắc Việt Nam ghê gớm nhưng đã có trung tá chỉ huy đơn vị 105 li của ta đi cùng đại tá. Viên tướng nói hơi dài đoạn quay sang trung tá quận trưởng - Lính địa phương quân của ông sẵn sàng cả rồi chứ?

Viên quận trưởng nhanh nhảu:

- Sẵn sàng rồi ạ!

Họ bước lên máy bay với phong độ đầy dũng khí. Nó tung bổng mình lên không trung và bay cao hơn đội hình của những tốp chở quân đổ bộ. Thị trấn đã ở ngay dưới bụng máy bay, nhưng đại tá chỉ thị cho máy bay lao qua. ông tiến lên phía bắc một chút nữa, áng chừng từ năm tới bảy cây số thì được chào đón bằng những loạt đạn súng máy bắn lên. Chiếc HU1A quay vòng trở lại và đại tá Bảo đã nhận ra đội hình tiến quân của mấy tiểu đoàn dù dưới quyền chỉ huy của ông ta. Trung tá pháo binh giơ ông nhòm lên và mãi chưa tìm ra mục tiêu cho hỏa lực của mình. Bắc Việt Nam đã bỏ chạy hay che giấu hành tung để rồi bất thình lình từ đâu đó xông ra. Các mũi tiến quân của lính dù đang khép lại. Một cánh rất đông các binh lính dù được máy bay chở quân đỗ xuống cụm gò đống phía bắc tịnh xá Ngọc Châu đang ào ạt tiến qua cánh đồng trống phía trước có vẻ như muốn nhanh chóng tới thị trấn. Họ gặp phục kích. Đội hình hành tiến lập tức dàn ra hàng ngang. Họ dùng mọi hỏa lực có trong tay chế áp rồi đánh tràn lên... Tiếng nói vang trong máy liên lạc viễn thông:

- Đại tá Bảo, xin gặp đại tá Bảo.

Phó tư lệnh tham mưu trưởng dù mắc ống nghe vào tai:

- Nghe đây!

- Thưa đại tá, tôi sẽ cho cả tiểu đoàn xung phong, nhưng xin đại tá cho pháo dọn bãi mục tiêu trước đã. Bảo quay sang viên trung tá pháo binh:

- Việc của ông đâu rồi! Thực hành ngay đi!

Đạn pháo bắn vào thị trấn ghê gớm. Nhà dân đổ nát. Từ trên máy bay họ thấy rõ mấy con trâu lồng lên và một người đàn bà bế con chạy bán sống bán chết tìm nơi ẩn nấp. Viên trung tá quận trưởng nhắm mắt trước cảnh đó còn những người khác thì thấy như không. Đạn pháo ngừng, đại tá Bảo và các cộng sự reo lên khi nhận ra xe tăng đang dẫn lính dù xông tới ngã ba quốc lộ, khu gò đống phía tây thị trấn, mấy làng mạc đang bốc cháy ở phía đông và dông nam, rồi thình lình một chiếc xe tăng dẫn toán bộ binh dù không đông lắm nhẩy vào khu hành chính quận lị. Một chiến binh dũng cảm cầm lá cờ cộng hòa thoăn thoắt trèo lên nóc lô cốt, vẫy vẫy về bốn chung quanh hai lượt rồi mới cắm lại cho gió thổi bay bay. Đại tá Bảo điện về Sở chỉ huy, rồi ra lệnh cho phi công lượn quanh vòng nữa để nhìn toàn cảnh trước khi hạ cánh, ông ta còn định nói gì đó với trung tá quận trưởng thì nghe những tiếng bụp bụp như súng phòng không dưới đất bắn lên. Rồi máy bay chòng chành, nghiêng nghiêng chao đảo... Nó lao theo một góc cheo chéo nhưng chưa chạm đất thì bùng cháy, và lập tức phát ra tiếng nổ ghê rợn như bom.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:58:59 am
CHƯƠNG 7
CỬA PHẬT TỪ BI


Đó là một ngày hè đầy nắng lửa của bầu trời Quảng Trị. Chuẩn tướng Bùi Thế Lân dậy sớm. ông bước ra khỏi phòng. Trời trong xanh và những đám mây đầy hơi nước từ biển đang ào ạt trôi vào. Nơi tắm rửa được quây dã chiến ngay, bên cạnh. Thật tỉnh người. Chuẩn tướng vào trong hầm đã thấy anh lính cần vụ đặt một li nước quả ép và đĩa xôi gà đang bốc hơi lên trên bàn. Viên tướng ngồi thưởng thức ngon lành. Cuộc đời binh nghiệp của ông thật gian lao nhưng cũng đáng để mà ngạo mạn. Được khởi nghiệp từ khóa bốn trường sĩ quan trù bị Thủ Đức, ông trải qua bao chức vụ chỉ huy: Đại đội, tiểu đoàn... và toàn ở những mũi nhọn của cuộc chiến đấu. Đầu tiên là giúp ông Diệm cùng với các đơn vị khác dẹp đám Bình Xuyên, nhưng phải nói thật, đến tận những ngày này ở đầu cầu giới tuyến người ta mới biết tới ông, báo chí mới ngợi ca bản lĩnh chỉ huy và tài năng công sức của ông. Tờ Sài Gòn mới, một ngày vừa qua vội vàng ca ngợi rằng ông là người đã dành trọn đời cho binh nghiệp và luôn vất vả ở tuyến đầu.


Thì đích danh đại tướng tổng tham mưu trưởng Cao Văn Viên giao cho ông soạn thảo kế hoạch tái chiếm Quảng Trị mà không phải là trung tướng Ngô Quang Trưởng để sau đó ông Trưởng chỉ được nghe trình bày và đóng góp ý kiến. Ông cũng được lệnh của tổng thống đưa toàn bộ lực lượng gồm ba lữ đoàn: Lữ đoàn 147 do đại tá Bảo chỉ huy, lữ đoàn 258 do đại tá Đính chỉ huy và lữ đoàn 369 do đại tá Hồng chỉ huy, cùng một số đơn vị trực thuộc ra mặt trận phía bắc. Nhân một lúc vui, chạm trán với Cao Văn Viên, ông đã tếu tớn hỏi:

- Thưa đại tướng, việc điều hành trong tay đại trướng, cớ răng nhiều khi tôi cứ phải nhận lệnh trực tiếp từ phủ tổng thống?

Cao Văn Viên hiểu ý ngầm của câu hỏi nhưng vẫn bình thản trả lời:

- Tổng thống vẫn là một tướng lĩnh!

- Nhưng ổng đang thực thi nghĩa vụ của một tổng thống?

Viên thừa nhận một sự thực từng nghĩ:

- Ông biết tôi không hoàn toàn tán thành quan điểm của ổng. Thủy quân lục chiến cũng như lính dù là lực lượng tổng dự bị. Mà đã là lực lượng dự bị thì không thể tùy tiện sử dụng như địa phương quân được. Chuẩn tướng hiểu chứ?

Lân vẫn không chịu buông tha:

- Nhưng mà lính do tôi chỉ huy và lính dù của tướng Lê Nguyên Khang đều đang bị điều hết ra đây? Lại còn là lực lượng chủ công tiến về Quảng Trị nữa chứ! - Lân ngừng một giây - Tôi lấy làm kiêu hãnh nhưng không khỏi thắc mắc, thưa đại tướng.

Cao Văn Viên bỗng nhếch bên mép lên, nở một nụ cười:

- Chuẩn tướng thực lòng không nghĩ đến gợn mây hình dấu hỏi giữa bầu trời xanh quang đãng hay sao? Tổng thống là con người quyết đoán, sắc sảo, tinh quái, và chính vì vậy cũng đa nghi. Tờ báo Tấm Gương của Tây Đức đã từng coi ông là một viên sĩ quan có tài xoay xở, xuất thân con của một chủ hãng cá ở Tháp Chàm, đã leo lên tới hàng đầu cả một cụm tướng lĩnh và lấn lướt loại dần các đấu thủ. Oai hùng, bệ vệ như ông Minh lớn cũng phải chào thua, và hăng hái xăm xổ như tướng Nguyễn Cao Kỳ cũng phải lùi đứng phía sau, cho nên!...

Lân hỏi cắt ngang:

- Nhưng mà tôi?...

Đại tướng vẫn nói với giọng vui vui hài hước:

- Tổng thống chẳng ái ngại gì với cá nhân ông, nhưng với lính thủy quân lục chiến và lính dù nói chung, ổng phải đề phòng. Các mặt trận đang bị tiến công rất dữ. Lính bộ binh của các quân đoàn đang ra sức chống đỡ. Có đảm bảo một trăm phần trăm những anh lính dù và thủy quân lục chiến không gây sự, không bị một lực lượng nào đó mua chuộc và làm đảo chính. Chi bằng đẩy nó ra rõ xa, ở một nơi trong số cần thiết - đột nhiên đại tướng Viên nhấn mạnh - Và nếu có thể được thì tổng thống sẽ điều hai lực lượng này ra tận Hà Nội cũng là...


Đại tướng kết thúc câu nói ấy bằng động thái khép nụ cười lại. Kể cũng vô lý, vì tướng lĩnh quân đội Việt Nam cộng hòa vốn đã nhiều lần như thế và chính tổng thống khi còn thực thi nhiệm vụ cũng đã từng như thế. Giữa cái thời của hội đồng tướng lĩnh, người ta đã chẳng từng nhào nặn hết Phạm Khắc Sửu, Phan Huy Quát, rồi lập ra ủy ban hành pháp quốc gia... Song với Lân, thì ông ta không tính tới chuyện đó. Ông chấp hành luật pháp và mệnh lệnh cấp trên, ông sẵn sàng tiên phong nơi đầu sóng ngọn gió, sẵn sàng đối chọi với mũi tên hòn đạn, sẵn sàng răn sửa mình cho lòng dạ trong sáng. Chỉ huy các lữ đoàn và các đơn vị trực thuộc có mặt, ông tuyên bố ngắn gọn:

- Lữ 147 của đại tá Bảo và Lữ 258 của đại tá Định, từ quốc lộ một kéo ra biển dàn hàng ngang tiến lên. Lữ 369 của đại tá Hồng đứng chân ở căn cứ Mỹ Chánh nơi chúng ta đang có mặt, làm lực lượng dự bị. Quân dù của tướng Lê Nguyên Khang sẽ phụ trách vùng phía tây đội hình của chúng ta. Lính bộ binh sư đoàn một của chuẩn tướng Lê Văn Điềm đi ở phía giữa.

Và ông tuyên bố:

- Chúng ta nhất định phải chiếm lại Quảng Trị, càng nhanh càng tốt, không nhường một tấc đất nào cho Bắc Việt Nam. Chiếm được vùng nào thì giao ngay cho bộ binh và địa phương quân bảo vệ và chúng ta đi tiếp. Tôi tin tưởng ở các ngài và yêu cầu các ngài về ngay đơn vị tiến hành nhiệm vụ!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 06:59:43 am
Trong hầm chỉ huy dã chiến chỉ còn một mình tướng Bùi Thế Lân và anh lính hầu. Chiếc xe zeep đầy bụi chiến trường đã được rửa sạch bong phóng tới. Anh lái là một hạ sĩ thấp lùn chạy vào báo cáo: Trình chuẩn tướng, xe đã sẵn sàng ạ! - Lên đường! - Ông ra lệnh rồi hỏi viên lính hầu - Mọi thứ chuẩn bị chưa? - Thưa chuẩn tướng, rồi ạ! - Chiếc xe bon ra đường số một. Dường như tướng Bùi Thế Lân có một lát ngần ngừ. Ông biết phía Hải Lăng mà quân dù vừa giành lại được, có một tịnh xá và sự an toàn không bảo đảm bằng đi vào phía trong. Song ở đây hay hơn, sát chiến hào tuyến lửa hơn, và Bắc Việt Nam cũng tỏ ra biết tôn trọng tín ngưỡng hay sao ấy, binh lính tràn qua, chiếm giữ cả vùng, nhưng dường như không có biểu hiện xâm hại tới tịnh xá nơi đây, cũng không có một anh lính nào ghé vào quấy nhiễu. Các nhà tu hành yên vị và an toàn. Viên quận trưởng tan xác trên máy bay cùng đại tá phó tư lệnh tham mưu trưởng sư đoàn dù, đã lập tức có người thay thế. Chắc chắn tình hình yên ổn. Mà vẫn còn chưa tĩnh tại thì cũng chẳng sao. Một sĩ quan dày dạn chiến trường, ngại gì tới một nơi thờ cúng tôn nghiêm năm kề mặt trận. Ta cứ quân phục dã chiến thế này lại càng hay. Theo hướng tay chỉ của chuẩn tướng, anh hạ sĩ quan lái cho xe bon nhanh. Nó chồm qua một dãy ổ gà, ven một hố bom vừa nổ, chắc chắn do máy bay từ hạm đội Hoa Kỳ thả xuống. Qua một rặng tre ven làng cùng những cây lồ ô, cây sung, cây duối, bị lửa đạn làm cho tơ tớp và những tiếng nổ loác toác vẫn liên tục phát ra. Một buổi sáng yên tĩnh ở chiến trường dầy máu lửa kể cũng lạ! hay trời Phật phù hộ ban phát cho lòng thành kính của mình! Xe lăn bánh trên một bờ ao nho nhỏ và một số người dân di tản đang trở về làng. Mấy anh dân vệ cùng địa phương quân yêu cầu họ dừng lại để kiểm tra từng người. Họ sợ Bắc Việt Nam hay Việt cộng trà trộn? Xe lăn bánh chừng mấy chục bước nữa thì gặp một top ba nhà tu hành đi khất thực. Họ đều là nữ và cứ nhìn khuôn mặt đánh giá thì tuổi còn trẻ. Đầu trần, áo vàng trùm kín người, chân đất. Đột nhiên viên tướng nghĩ nêu các vị giẫm lên mảnh bom thì sao? hay những thứ ấy biết tránh người? Xe dừng ngay trước cửa nơi thờ cúng tín ngưỡng. Chuẩn tướng bước xuống. Ông ta phủi bụi trên người và vuốt ve lại quần áo. Đoạn bằng một động tác dứt khoát, ông tháo súng ngắn đưa cho viên lính hầu, hạ cặp kính dâm to bản lúc nào cũng che kín vành mắt cho vào túi áo, đón lấy bó hương và vài ba thứ đồ lễ, đàng hoàng bước một tiến thẳng tới nơi thờ cúng. Một người nhà Phật nhanh nhanh tiến lại, nhìn nhanh trang phục và đặc biệt ngôi sao trên ve áo viên tướng, cất giọng lễ phép:

- A di đà phật... Thưa ngài, chẳng hay ngài cũng tới thắp hương nương nhờ cửa Phật?

Chuẩn tướng nhã nhặn:

- Là một quân nhân nơi chiến trận, tôi vẫn được phép chứ?

Vị tăng ni nghiêng mình và mặt vẫn hơi cúi xuống:

- Thưa ngài, cửa nhà Phật luôn luôn rộng mở... Nhưng xin ngài cho phép, tôi đi trình với sư cô...

Một loáng hai vị tu hành có mặt. Người vừa tới chắp tay tự giới thiệu:

- A di đà phật... Tôi là sư cô trông coi tịnh xá này. Còn đây là ni cô Nhữ Lương. Thưa ngài, nhờ cửa nhà Phật linh ứng mà bom đạn cả hai bên làm tan nát khắp vùng, bốn chung quanh, nhưng nơi này vẫn nghiêm trang tĩnh lặng. Thưa ngài, mời ngài vào thắp hương và nếu ngài có thể bớt chút thời gian quý giá thì xin phép được hội kiến ngài...

Viên tướng thấy là lạ vội đáp:

- Thưa sư cô, chuyện của chúng tôi toàn là chiến tranh và bom đạn, thiết nghĩ dường như không phù hợp lắm với nơi cửa Phật từ bi.

Giọng sư cô vẫn kể đều, nhỏ nhẹ:

- Thưa tướng quân, như ngài đã thấy, bom đạn chẳng tàn phá khắp vùng quanh đây đó sao? Và ngay trước cửa tịnh xá kia, vừa mới hôm qua, một loạt bom rơi, rồi đạn pháo gầm vang tới sáng, thì thật chúng tôi chẳng hiểu từ bên nào bắn tới.

Sư cô nói thêm:

- Xin tướng quân đừng ngạc nhiên. Những ngày chiến trận chưa tràn tới nơi đây, và chưa thật là khủng khiếp, ông trung tá quận trưởng còn đưa cả hai người cố vấn Hoa Kỳ tới thăm và vãn cảnh chùa. Bần tăng cũng đã được tiếp kiến các ngài, được nghe sự chỉ bảo của các ngài về thời cuộc. Họ là người Mỹ, xa lắm, dường như cũng là muốn hiểu biết về người Việt Nam mình.

Sau khi làm lễ, viên tướng bước lại phía sau chùa và ngồi xuống ghế do sư ni cô mời. Người nhà Phật nói:

- Chính kẻ bần tăng này cũng ngạc nhiên khi ngài bước tới. Bởi ngài là một quân nhân. Người đang chinh chiến một mất một còn với phía bên kia. Ông trung tá quận trưởng thì vì nghĩa vụ cao cả của người quản lý đất đai và dân chúng, nhưng với ngài?

Ông chuẩn tướng dường như thấy lòng mình tĩnh lại:

- Thưa sư cô, người Việt Nam ta đa phần theo đạo Phật. Ngay từ nhỏ cha mẹ đã cho tôi theo bước lên chùa.

Nhà sư:

- A di dà Phật! Vậy thật quý hóa... Ngài là vị tướng chỉ huy cấp cao, xin được mạn phép hỏi, bom đạn đến khi nào có thể chấm dứt, thưa ngài!

- Sẽ không còn lâu nữa! - Viên tướng trả lời - Vì bắc Việt Nam đã hụt hơi đến nơi rồi. Các hải cảng, cửa sông, tuyến đường vận chuyển của Bắc Việt Nam đều bị phong tỏa. Dần chúng ngoài đó lầm than vì mọi sự thiếu thốn và mất tự do...

- A di đà Phật! - Nhà sư vẫn ngồi nhưng chắp hai tay lại - Nghe nói chết chóc nhiều lắm, khủng khiếp lắm, chỉ mong sao mọi sự sẽ qua đi, nhanh một ngày thì tốt một ngày, và dù dân chúng ở ngoài kia chết hay dân chúng ở trong này chết thì cũng đều là người dân Việt Nam mình cả có phải không, thưa ngài!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 07:00:40 am
Viên tướng thấy đã đến lúc phải đứng lên bèn xin được đại ân suất ăn chay của chùa, vị sư quay lại ra hiệu, ni cô từ phút đầu vị chủ trì tiếp khách tới giờ vẫn đứng im bên cạnh, vội quay về phía trong, một lát quay ra mang theo một túi ni lông nhỏ, bên trong là hộp đựng phần ăn chay bữa trưa. Ni cô dặt túi thức ăn ấy trên bàn trước mặt viên tướng, và sư cô chỉ vào nó nhưng mặt lại hưởng thẳng vào người đôi thoại: Thưa ngài, xin mời ngài! Chuẩn tướng Bùi Thế Lân cầm lấy, cám ơn, và quay ra. Với ông, ngày rằm hay mồng một là phải qua đi như vậy. Suốt cuộc đời chinh chiến vẫn phải giữ nếp sống thành tâm như vậy lòng mới thanh thản, tâm mới không hồi hộp tới nghẹn thở giữa phút giây hiểm nguy. Và biết đâu đấy chính bom đạn cũng né tránh mình? Đại tá phó tư lệnh tham mưu trưởng sư đoàn dù Nguyễn Trọng Bảo, một người bạn quen biết, hay kê kích ông chuyện giữa bom đạn ác liệt vẫn nương nhờ cửa Phật. Như người công giáo trên đầu lúc nào cũng có chúa trời, người theo đạo Phật cũng vậy thôi. Và bữa cơm chay đối với ông luôn luôn là một ân huệ, một sự ban phát của các bậc thần linh. Chiến trường khốc liệt, trong điều kiện không thể cho phép, ông tìm nén hương để thắp trong hầm, không có hương thì ngồi im thành kính, năm phút hay một giây thôi cũng được. Với một bữa trưa hay tối ăn cơm chay trong túi ni lông cùng với những hộp lạc, hộp rau, hộp chuối, hộp mít... Ông không tin người ta không thể không có tâm linh. Dứt khoát phải có cái gì đó thiêng liêng để mà tôn thờ. Cộng sản nói rằng họ không tín ngưỡng, họ là kẻ vô thần... Làm gì ở trên đời này lại có kẻ vô thần? Thì chính chủ nghĩa cộng sản là thần đối với họ! Chẳng thế mà những chiến binh Bắc Việt Nam bị bắt vẫn nhất mực không chịu cung khai chính là do lòng trung thành của họ đối với "tín ngưỡng" cộng sản.


Chuẩn tướng cho xe phóng nhanh về căn cứ phía nam sông Mỹ Chánh, nghe sĩ quan tùy viên báo cáo tình hình, liên lạc trực tiếp với các chỉ huy lữ đoàn, rồi mới mời viên cố vấn Mỹ tới bàn bạc. Người Mỹ bao giờ cũng là người Mỹ. Họ nhìn chiến tranh theo góc độ người Mỹ. Họ đánh giá con người Việt Nam theo góc độ Mỹ. Và phần nào đó, họ hiểu về bản chất chiến tranh và mục tiêu cuộc chiến cũng theo góc độ Mỹ.

- Tướng quân! - Viên cố vấn nói - Tôi biết rất rõ mỗi bước đi ngoan cường của hai lữ đoàn thủy quân lục chiến dưới sự điều hành của ngài đang diễn ra như thế nào. Hoa Kỳ luôn luôn chi viện hỏa lực tới mức tối đa. Đại tá Bảo và đại tá Định không thể bị rơi vào trường hợp như ông đại tá Nguyễn Văn Thọ ở nam Lào năm trước.

Câu trả lời dứt khoát.

- Ông Thọ hèn nhát, chứ ở địa vị mình tôi không bao giờ đầu hàng.

Đại tá cố vấn Mỹ cũng biết cạnh khóe:

- Thế nhưng, ở Cuaron một ngày mới đây thôi, trung tá Phạm Văn Đính còn toan tính buộc hai người bạn đồng hương của tôi và cũng là bạn chiến đấu của ngài, cùng về với Bắc Việt Nam và Việt cộng.

Viên tướng xòe bàn tay chém xuống như một lưỡi dao:

- Đó là kẻ đầu hàng!

Cố vấn Mỹ vẫn nói chậm rãi. Dường như để viên tướng người bản xứ kịp hiểu:

- Cũng may vì sự kiên quyết của người đồng hương chúng tôi nếu không bây giờ họ đã là tù binh của Bắc Việt Nam rồi!

Đột nhiên viên tướng hỏi:

- Ông biết hai cố vấn Hoa Kỳ đó giờ đây ra sao không?

Nụ cười hiện ra trên khuôn mặt viên đại tá:

- Về Mỹ rồi! Họ đang hưởng sự yên hàn rồi!

Bất chợt viên chuẩn tướng cạnh khóe:

- Còn ông thì đang ở đây. Bom đạn ác liệt chẳng biết thế nào?

- Chiến tranh mà, thưa chuẩn tướng!

- Chúng ta cùng chiến tuyến, nhưng chúng ta là hai con người khác nhau và hai nghĩa vụ cũng khác nhau. Các ông hết thời hạn là về nước, mọi việc xong xuôi. Chúng tôi thì sống hay chết cũng trên mảnh đất này cả, và tới cùng, tới ngày cuộc chiến ngã ngũ, tới ngày hết nạn binh dao. Người Mỹ cũng có thể bỏ rơi chúng tôi. Các ngài nói chuyện với Bắc Việt Nam từ Pari cũng đã là dấu hiệu bỏ rơi chúng tôi. Lại còn những cuộc gặp bí mật nữa. Và tiến sĩ cố vấn an ninh Nhà Trắng Kitxinhgo của các ông cứ lượn đi lượn lại, lúc công khai rùm beng, lúc luồn lẩn như trạch, thực lòng tôi nghi ngờ lắm.

- Chiến tranh luôn có những bất ngờ, đôi khi ngoài cả sức tưởng tượng, chẳng hạn mới một ngày đầu tháng đây thôi, bốn cố vấn Mỹ tại các đơn vị trong sư đoàn của tướng Giai, gọi máy bay trực thăng cấp cứu đến chở bị ngay lính của Nam Việt Nam bắn rơi vì đã không cho họ cùng di tản về phía sau...

- Chắc ông cũng lo lắng sợ bị tôi cư xử như thế?

- Không! Ngài thì không! Tôi tin ngài!

Sau phút đàm đạo có tính chất tâm tư ấy, họ cùng lên máy bay vù thẳng về Sở chỉ huy của trung tướng Ngô Quang Trưởng. Viên đại tá cố vấn quay lại. Một mình chuẩn tướng Bùi Thế Lân bước tới. Ông gặp chuẩn tướng Lê Văn Điềm tư lệnh sư đoàn một bộ binh ở cầu thang và hai người cùng bước lên tầng hai. ở đây đã có tướng Lê Nguyên Khang, tư lệnh lính dù, các viên tướng tư lệnh sư đoàn hai và sư doàn ba bộ binh quân đoàn một, các đại tá tỉnh trưởng Quảng Trị, và Quảng Nam, Quảng Tín... ông Trưởng nom không có vẻ mạnh mẽ lắm nhưng lại nổi tiếng là một chiến binh dũng mãnh qua những năm tháng ở Quảng Trị. Ngoài ba ngôi sao ở ve áo, ba ngôi sao nằm ngang trên mũ lúc nào cũng sáng choang. Trước mặt ông là lá cờ vàng ba sọc hơi rủ xuống vì làm gì có gió. Không khí mát dịu làm cho người rất dễ chịu, và viên trung tướng tư lệnh quân đoàn đứng lên:

- Thưa các vị! Tôi lấy làm hân hạnh thông báo với quý vị mệnh lệnh của tổng thống là phải cắm được lá cờ biểu tượng của nền cộng hòa Việt Nam chúng ta lên bờ thành Quảng Trị vào đúng ngày hoặc trước ngày 19 tháng 6 nhân thành lập quân đội kiêu hùng của chúng ta.

Rồi ông ta nói thêm:

- Tôi cũng thông báo người Mỹ đã cho chúng ta biết chỉ sau ngày đó họ mới ngồi vào bàn đàm phán với đại diện Hà Nội.

Và ông ta ra lệnh:

Lính dù phía tây quốc lộ một, thủy quân lục chiến phía đông quôc lộ một, sư đoàn bộ binh của ông Điềm ở giữa, cả ba mũi đều có biệt động quân, địa phương quân và lực lượng dân vệ đi cùng hỗ trợ để tiến về phía trước. Chúng ta đã nhận ra rằng, ngay cả xe tăng và bộ binh bắc Việt Nam lúc này dường như không còn đáng gờm bằng pháo binh của họ. Rõ ràng họ đã có tọa độ bắn khắp địa bàn hoạt động. Họ không ngồi trên máy bay để chỉ huy điều chỉnh làn đạn nhưng tai mắt họ có khắp mọi chỗ. Sự bố trí trận địa vô cùng khôn khéo theo nguyên tắc hỏa khí phân tán hỏa lực tập trung, nhờ vậy có thể bẻ gẫy một mũi tiến quân của chúng ta. Ông tỉnh trưởng Quảng Trị và các ông quận trưởng ở Quảng Trị trách nhiệm lúc này rất nặng nề. Từng mảnh đất chúng ta đã giành lại phải được cắm cờ và củng cố thế đứng ngay lập tức. Dân chúng trở về phải được quản lí xem xét không để cộng sản nằm vùng trộn vào... Tôi nói xong, bây giờ là các ý kiến của quý vị!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 19 Tháng Năm, 2022, 07:01:42 am
Ý kiến nhiều nhưng đều biểu lộ tinh thần quả cảm rất lớn, mau mau chiếm lại thành Quảng Trị. Một ngày tháng 6 năm 1972, khi hai tiểu đoàn của lữ đoàn thủy quân lục chiến hội ngộ với một tiểu đoàn bộ binh cách thị xã Quảng Tri gần mười cây số về phía đông nam liền bị pháo của bắc Việt Nam bắn tới dữ dội làm cho tan tác. Đơn vị địa phương quân do đích thân trung tá quận trưởng chỉ huy ngồi trên máy bay lên thẳng chưa kịp chạm đất đã phải lùi ngay về phòng tuyến sông Mỹ Chánh. Chính đại bác của họ mới có ra đa mắt thần. Họ bắn rất tập trung, rất quyết liệt, nhưng khi mục tiêu đôi phương tan loãng lập tức thôi ngay. Có vẻ như tất cả các đỉnh mỏm cao hay ngọn cây cối đâu đây đều là những đài quan sát của họ. Lính dù ở phía tây đường một đang tiến rất mạnh cũng bị hỏa lực đối phương chi viện cho lực lượng bộ binh không lấy gì làm mạnh mẽ lắm bẻ quằn. Lính Nam Việt Nam giờ đây hễ cứ nghe tiếng nổ đầu nòng của pháo đối phương nhiều người đã hồn xiêu phách lạc cho dù những viên đạn ấy rơi ở vị trí khác. Họ lại đang tiến trên đất, nghĩa là chiến đấu ngoài công sự, trần lưng phơi ra dưới nắng, giơ đầu đón từng loạt đại bác rót tới. Nhưng mà tướng Bùi Thế Lân không kinh hãi. ông vẫn cho rằng binh lính trong tay ông là những thiên thần. Ngồi trên máy bay lo sợ chẳng may trực thăng bị trúng đạn và rơi, đặt chân tới đất là đạn pháo như có mắt bám riết đôi chân của họ. Rồi xe tăng và bộ binh đôi phương rập rình. Chính nhờ sự quả cảm mà bắc Việt Nam dù có gắng sức đến đâu cũng phải lui dần. Chuẩn tướng không nản lòng, nản chí, ông quyết tâm rằng, binh lính của mình, chính là thủy quân lục chiến do mình chỉ huy phải cắm được lá cờ trên thành cổ Quảng Trị để nêu một tấm gương dũng mãnh cho cả nước tôn vinh. Ông đặt cược cuộc đời binh nghiệp vào canh bạc lớn này. Ngày 19 tháng 6 năm 1972, tổng thống Việt Nam cộng hòa kiêm tổng tư lệnh tối cao Nguyễn Văn Thiệu đọc nhật lệnh, xác định việc tái chiếm thị xã Quảng Trị bao gồm thành cổ và toàn bộ tỉnh Quảng Trị chỉ còn tính từng ngày, từng giờ. Ông kêu gọi các chiến binh dũng cảm của quân lực Việt Nam cộng hòa hãy đưa lá cờ chiến thắng lên nóc bờ tường thành cổ để cả nước nhìn thấy, để thế giới nhìn thấy và kính phục. Chuẩn tướng Bùi Thế Lân cho in bản nhật lệnh trên giấy khổ nhỏ vừa đủ chứa hết chữ rồi sai lính bảo vệ chuyển lên máy bay. Trung tá tùy viên hỏi:

- Thưa ngài, người Mỹ chỉ định để một máy bay cho ngài?

Chuẩn tướng thản nhiên:

- Thì tôi và ông cùng ngồi trên chiếc máy bay đó! Chúng ta cùng ra phía trước với binh lính.

Viên trung tá có vẻ như thoáng lát giây lưỡng lự. Tư lệnh thủy quân lục chiến nhận biết nhưng tảng lờ:

- Ông có ý kiến gì không?

Trung tá vội trình bày:

- Thưa chuẩn tướng, ra đối mặt với cả bộ binh và pháo binh địch, tôi sẵn sàng lên đường, nhưng còn chuẩn tướng...

Bùi Thế Lân hơi hất mặt lên và nhếch một bên mép:

- Không! Ô không!... Ông có mặt là tùy phái của tôi, nhưng phải chính là tôi, binh lính muốn nhìn thấy chính là tôi đang bên cạnh họ. Và tôi cũng muốn trực tiếp thấy họ đang như thế nào. Nếu đúng giây phút ấy Bắc Việt Nam dập pháo tới hay cho xe tăng và bộ binh tràn lên thì chúng ta cũng có súng trong tay kia mà!

Nói xong một thôi dài như thế, chuẩn tướng hỏi lại:

- Trung tá thấy thế nào?

Còn thấy thế nào nữa hơn là đi theo lên máy bay. Viên phi công người Mỹ quay lại hỏi bằng tiếng mẹ đẻ của anh ta: Chuẩn tướng sẵn sàng chưa ạ? - Tư lệnh trả lời bằng câu chỉ có một tiếng: Bay! Khỏi nói, hai đại tá chỉ huy hai lữ đoàn phía trước cảm kích như thế nào khi chuẩn tướng tới tận nơi động viên tinh thần binh lính. Những báo cáo nhanh và gọn. Có lúc máy bay chở Bùi Thế Lân đi cùng với tốp máy bay chở lính đáp xuống ven làng ngoại vi thị xã Quảng Trị. Đã có thể nhìn thấy tường thành cổ. Đã có thể cảm nhận toàn bộ thị xã nằm trong tầm tay của mình. Đã có thể cảm thụ được niềm kiêu hãnh chiến thắng. Lính dù được lệnh rút về phía sau làm lực lượng dự bị và thủy quân lục chiến là đội ngũ tiên phong. Sự phấn khích đối với chuẩn tướng tăng lên rất cao. Ông ta tóm ngay một anh lính đang ra sức đào đắp công sự:

- Này! Bạn chiến đấu - Chuẩn tướng gọi như vậy làm anh lính ngay dơ như bỗng dưng hóa đá - Cậu có nhìn thấy cái gì kia không?

Anh lính thủy quân lục chiến vừa mới bị đôn từ dân vệ lên, còn đang chẳng biết phiên hiệu đơn vị của mình là gì, chẳng biết đại đội trưởng của mình là ai, bất ngờ gặp vậy chẳng biết đầu cua tai nheo ra làm sao và chẳng biết trả lời thế nào.

Chuẩn tướng cất giọng cởi mở:

- Cái bờ tường hay gì đó xa xa sẫm lại kia kìa?

Anh lính run sợ:

- Thưa ngài, con không biết ạ!

- Anh không phải người vùng này à?

- Thưa, con ở Thừa Thiên nhưng chưa ra tới ngoài ni bao giờ.

- Anh bao nhiêu tuổi?

- Con mười bảy ạ!

- À thế thì không biết là phải. Thành cổ đó! - Chuẩn tướng nhấn mạnh từng tiếng - Thành cổ Quảng Trị đó. Bắc Việt Nam đang chiếm giữ và họ cố giữ đến cùng, với ta, quân lực Việt nam cộng hòa cũng sẽ cố chiếm lại bằng được. Nhất định chúng ta sẽ thắng! Anh bạn có tin không, nhất định chúng ta sẽ thắng!

Anh lính méo xệch cả miệng:

- Vâng! Thưa ngài, nhất định chúng ta sẽ thắng.

Chuẩn tướng Bùi Thế Lân còn yêu cầu đại tá chỉ huy lữ đoàn đưa mình đến một số vị trí gọi là xuất phát xung phong của binh sĩ, sau khi bom từ trên máy bay trút xuống, đạn pháo từ các hạm đội ngoài khơi của Hoa Kỳ bắn lên và sau khi các viên chỉ huy cấp dưới được lệnh - Lân nhấn mạnh - Đại tá nhớ cho, bất cứ người lính nào trèo lên được bờ thành cổ, việc đầu tiên là phất ngay lá cờ cộng hòa của chúng ta và chụp ảnh. Các ký giả chưa kịp tới thì chính đại tá sẽ chụp. Ông cũng cầm theo một máy ảnh hay ra lệnh cho một người nào đó. Đại tá biết chứ, điều này quan trọng lắm!

Sau khi cả một lữ đoàn thủy quân lục chiến tạo thành mũi tiến công sắc nhọn, hai bên có các mũi hỗ trợ, phía sau có lực lượng dự bị sẵn sàng tiếp ứng, sẵn sàng ồ ạt chồm tới phía nam thành cổ, chuẩn tướng yên tâm lên máy bay quay về phía hậu cứ phía nam sông Mỹ Chánh. Tại đây đã có một tốp nhà báo đợi sẵn, gồm cả trong nước và ngoài nước, họ bao vây viên chỉ huy làm ông ta không kịp thở:

- Thưa chuẩn tướng, hôm nay ngày rằm, chuẩn tướng có định đến một tịnh xá nào không ạ? Và có định ăn chay cầu Phật như mọi khi không ạ?

Phóng viên tờ Tiền Phong hỏi. Chẳng hiểu anh ta có ý sóc hay không nhưng chuẩn tướng cứ thản nhiên:

- Tôi đã đến chùa vào buổi sớm.

- Nhưng chuẩn tướng có ăn chay chứ ạ?

- Tất nhiên!

Ký giả của tờ Chính Luận hỏi:

- Thưa chuẩn tướng, ngài có dự kiến khi nào quân ta vào được thành cổ Quảng Trị không ạ? Nghe nói, phải tới khi ấy ông Kit sing gơ mới tới Pa ri để gặp đại diện phía bên kia.

Chuẩn tướng hơi ngẩng cao đầu và giọng bớt đi phần nhã nhặn:

- Ông nhà báo, ông và tôi đang đứng chân ở nơi đây đầy bom đạn, chết chóc chứ không phải trong phòng sáng choang ánh đèn nê ông để họp bàn. Và tôi là một người lính. Nhiệm vụ của tôi là chiến thắng. Đừng có đặt vấn đề hòa đàm ra ở đây với tôi.

Viên ký giả dẻo môi như kẹo kéo:

- Vậy xin ngài thứ lỗi! Thưa chuẩn tướng, xin được trở lại vấn dề chính của cuộc gặp gỡ, khi nào quân ta vào thành cổ Quảng Trị? Và ngài có thể tiết lộ chút ít gì đó về những bước đi của thủy quân lục chiến do ngài chỉ huy?

Bùi Thế Lân hăng hái:

- Tôi chỉ có thể nói thế này, vấn đề phản công và tiêu diệt địch là lẽ đương nhiên phải làm của thủy quân lục chiến. Làm thế nào hữu nghiệm là tài nghệ điều hành của người chỉ huy trận đánh. Điều quan trọng là chúng tôi đã nắm vững tình hình địch, đã biết và phát huy khả năng phối hợp chặt chẽ với các đơn vị bạn, điều quân mau lẹ và kịp thời.

Im lặng một giây, viên tư lệnh thủy quân lục chiến diễn giải:

- Cuộc hành quân Sóng Thần vừa rồi, chúng tôi đã phối hợp với lính dù lên kế hoạch tiến công và quyết định trong thời gian rất ngắn.

- Là bao lâu ạ?

- Tính bằng giờ đồng hồ!

- Còn những ngày sắp tới thì sao ạ? Tương lai ấy mà?

Chuẩn tướng ngẩng cao đầu, mắt hấp háy và nhếch một bên mép lên cười giọng đầy thú vị:

- Ông ký giả! Ông hãy nhìn! - Viên tướng chỉ tay - Chân trời đang càng ngày càng sáng đó sao!

Rồi viên chuẩn tướng hạ giọng nghiêm chỉnh:

- Chiến trường bao giờ cũng có những bất ngờ. Chúng ta sẽ nhất định chiếm lại thành cổ và toàn bộ tỉnh Quảng Trị. Đối phương sẽ không thể nào giữ nổi mặc dù Hà Nội mong muốn như vậy để có thể ngẩng cao đầu gặp ông Kitxinhgo ở Pa ri. Điều này chỉ có thể đến với họ trong trường hợp tướng Giáp có cây gậy thần.

Chớp đèn flash nhoang nhoáng. Các phóng viên thi nhau chụp ảnh!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:44:40 am
CHƯƠNG 8
NGƯỜI Ở VÙNG ĐẤT PHÍA BÊN KIA


Tiểu đoàn do Nguyễn Quí Phong chỉ huy và Đỗ Văn Hoàng làm chính trị viên được lệnh gấp rút vòng qua phía tây Tân Lâm, lượn dưới chân đỉnh cao 660 Đacrông ven theo bờ bãi sông Ba Lòng, nhanh chóng triển khai đội hình chiến đấu. Hai đại đội 105 li do xe kéo, khổ sở vượt qua những địa hình phức tạp, đường hẹp, cheo leo, công binh làm gấp, nhiều đoạn lính pháo phải nhẩy xuống chặt gỗ ghép vào, xe pháo mới qua được, nhiều đoạn dốc quá, pháo thủ phải tham gia chèn và đẩy... Đại đội cối 120 li, vũ khí tháo rời, mỗi bộ phận bốn người khiêng, vai trần chân đất, ấy vậy mà hành quân lại băng băng, vào sâu phía trong hơn, gần mục tiêu hơn, đã tới đích trước và sẵn sàng nhả đạn.


Họ có nhiệm vụ chi viện cho bộ binh bẻ gẫy cánh quân địch thế nào cũng từ Khe Trai, Nhan Biểu, suối Cà Tang, dưới sự yểm trợ của hoả lực cả trên không và mặt đất tiến vào phía tây nam thành cổ Quảng Trị. Chúng đã đến ven thị xã và đang cố thủ những vị trí ấy. Máy bay trinh sát OV10 đã phát hiện ra vệt đường ô tô ven con suối nọ rồi mất hút. Người Bắc Việt Nam vổn rất tài tình trong việc ngụy trang và xóa bỏ các dấu vết. Nhưng một con mắt có đầu óc và hiểu biết chiến trường, một cái nhìn từng kinh qua chiến trận cũng biết pháo cơ giới phải đặt ở những vị trí nam Tân Lâm kia mới có thể khống chế được vùng phía tây thành cổ Quảng Trị. Điện từ mặt trận chuyển tới sáu giờ sáng pháo phải sẵn sàng.


Cũng vào thời gian ấy, hai chiếc F4H lao từ ngoài hạm đội vào đánh bom trúng trận địa pháo 105 li vừa thiết bị xong. Bom có vẻ như trượt theo triền dốc và nổ cả dưới lòng suối. Nhưng sau đó hơn một giờ đồng hồ, khi máy bay lên thẳng chở từng đơn vị thủy quân lục chiến và nhiều lực lượng phối hợp khác của quân Nam Việt Nam, đổ quân xuống ven phía tây nam thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị thì cả hai đại đội 105 li cùng đại đội cối 120 li do Phong chỉ huy được lệnh bắn cấp tập. Đạn vẫn còn nhưng lúc này không thể bắn như những ngày mở màn chiến dịch. Mỗi đợt chỉ bốn phát hay tám phát bắn gấp, đạn được sửa chính xác, bẻ quằn các mũi tiến của quân Nam Việt Nam. Bầu trời đỏ đọc khói bom. Trận địa lúc này cháy bỏng như là từng hòn sỏi cùng đang phát lửa. Rồi bỗng dưng im bặt. Rồi tít tít trời xa vọng tới tiếng ầm vang, rền rĩ nặng nề. Rồi có lệnh từ trên đài quan sát tới các pháo thủ, ngừng bắn và xuống hầm. Lệnh ấy tới đúng lúc bom B52 đã nổ loạt thứ nhất. Trung đội trưởng Tạ Văn Lạng và chiến sĩ Ôm Văn Reo nối nhau như tên bắn vào trong hầm thì loạt bom thứ hai đã ào ào chém ngang cây cối trên đầu họ. Bom dứt, Lạng lao nhanh ra ngoài, gào rõ to xem có ai việc gì không? Cảnh tượng trước mắt tan hoang. Cây cối bị chẻ ra tơ tớp và đổ xuống phủ lên giường pháo. Rất buồn cười, bị sức ép của bom bật càng về phía bên, một vẫn trong bệ, một hếch lên bờ thành công sự toang hoác như con đĩ giạng chân gác lên tường. Chính trị viên Đỗ Văn Hoàng chạy tới. Mặt anh hơi căng và khói bom bám vào đen nhẻm đen nhèm nhưng đôi mắt sáng long lanh và đặc biệt hàm răng như càng thêm trắng:

Anh Hoàng hỏi rất gấp:

- Trung đội có ai việc gì không?

Lạng trả lời cũng gấp:

- Không!

- Kiểm tra chưa?

- Rồi!

Nhìn khẩu pháo 105 li gác đùi lên thành công sự chính trị viên nói nhanh:

- Tôi sẽ điều thêm lực lượng trợ giúp đưa ngay pháo về vị trí chiến đấu và cán bộ quân khí tới kiểm tra kỹ thuật. Đài quan sát báo xuống đối phương đang lợi dụng lúc này đổ thêm quân nên ta phải nổ súng ngay. Bộ binh cũng yêu cầu chi viện.


Nhưng trận địa cũng mới chỉ bắn được mấy loạt thì đợt bom В 52 khác lại nổ. Tiếng bom B52 vừa dứt thì máy bay L19 và VO10, từng cặp chỉ điểm cho pháo hạm bắn lên và các loại máy bay bổ nhào lao xuống thả bom bi, bom phá. Có vẻ như đối phương quyết chiến. Chúng muốn chiếm một đoạn bờ thành làm bàn đạp. Cũng có vẻ như họ đã thấy được lợi hại của trận địa hỏa lực nằm dưới chân một sườn dồi dựa lưng vào rặng Trường Sơn. Pháo binh Bắc Việt Nam có mắt là các đài quan sát rất linh hoạt và cơ động, khi ở trên ngọn cây, khi bám vào các sườn đồi, khi ở trên nóc nhà gác hay một bờ tường nào đó trong thị xã mà họ vẫn đang chiếm giữ. Còn trận địa thì, rừng núi bao giờ cũng là nhà của họ, tùy loại pháo tầm cỡ khác nhau, cự li đường đạn xa gần khác nhau, độ căng của tầm bay cao thấp khác nhau, mà lợi dụng địa hình, địa vật. Trận địa 105 li của đơn vị do Phong chỉ huy, có hai đại đội, tám khẩu pháo, đã len lỏi giữa những khe đồi đất, và ẩn mình dưới chân dốc bên một con suối đổ về đoạn cuối sông Ba Lòng. Đạn pháo quân nam Việt Nam từ phía, đường một hay trên các chiến hạm Hoa Kỳ ngoài khơi bắn tới hầu hết vút qua đầu họ sang sườn dốc bên kia. Bom từ máy bay ném xuống cũng không phải dễ dàng như cả vào lỗ đáo. Nó sẵn sàng bay trượt, và chỉ những viên phi công nào đó quả cảm lựa được địa hình, bổ nhào từ hướng nam ra bắc hay từ hướng bắc vô nam, mới có thể thả bom trúng đầu cánh pháo thủ này được.


Gần trưa, nắng chói chang, mà cũng chẳng nhìn thấy mặt trời đâu cả, khắp chung quanh, xa và gần, là bụi đất khói bom cùng với một màu hồng găn gắt, sền sệt của lửa.

Chỉ huy đơn vị bộ binh bảo vệ phía tây nam thành cổ gào vào trong máy: Đề nghị pháo bắn gấp! Đề nghị bắn gấp! Trận địa nhả đạn. Không ai để ý đến hai chiếc F4 từ hạm đội tới đang nối đuôi nhau lao xuống. Họ chỉ thấy chớp lóe sáng cùng một tiếng ục. Ai đó kêu lên: Tôi bị thương rồi! Ai đó gọi: Pháo bị lật rồi! Chính trị viên Đỗ Văn Hoàng bật dậy làm cho sỏi đất từ trên mình anh trôi thẳng xuống chân. Anh gọi lớn: Y tá đâu! Y tá đâu! - Chiến sĩ y tá đeo túi thuốc lao tới, được anh kéo đến chỗ có tiếng kêu bị thương.


Hoàng gọi các đại đội và trung đội trưởng:

- Kiểm tra quân số và đạn dược, kiểm tra ngay các phân tử bắn!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:46:27 am
Đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh báo cáo hố bom quá sâu đào sát giường pháo và pháo thủ số ba Nguyễn Văn Toại chưa thấy đâu cả. Căn hầm Toại ngồi bị bốc lên, những kèo gỗ cháy đen phơi ra trên đất đào cháy xém. Khẩu đội không còn vũ khí chiến đấu được lệnh dùng cuốc xẻng bới đất tìm người. Năm trước ở phía bắc Cồn Tiên đã có trường hợp thế này, hai chiến sĩ bị sập hầm, may mà theo quy định, hầm nào cũng có một cái cọc vạt nhọn hướng mũi lên phía trên, bị sập, người ở trong đã thọc ngược báo vị trí để đồng đội bên ngoài tìm kiếm. Hai chiến sĩ trong hầm đều là lính trinh sát, một tên là Tường, một tên là Lầm. Họ vẫn có thể đùa tếu mới lạ kì: Không khéo chúng ta chết mất! Không thể chết, anh em sẽ cứu. Nhưng anh em cũng bị sập cả thì ai cứu ta đầy? Thì chết vậy! - Cậu chết trước đi! - Không, tớ còn sống thêm lúc nữa đã, cậu chết trước đi! - Vậy ta oản tù tì, ai thua chết trước ai thắng chết sau - Chẳng biết ai thua ai thắng, vì họ chưa kịp oản tù tì thì cây gậy thọc lên bị lay lay, nghĩa là đã có đồng đội ở bên trên biết vị trí và sự kêu cứu của họ. Có những tiếng chạm cạch, lẹt xẹt, lẹt xẹt, khi đồng đội đưa tay xuống kéo họ lên, thì chỉ một mình Âu Dương Lâm bám theo lên được còn Hoàng Ngọc Tường thì không thở và không biết gì nữa... Giờ đây Nguyễn Văn Toại cũng đang được bới tìm. Trời về chiều, đơn vị bộ binh báo tin, cám ơn sự chi viện của hỏa lực, đã đánh bật lữ đoàn lính thủy đánh bộ cố sống cố chết bám lên thành cổ Quảng Trị.


Trận địa 105 li được lệnh rời ngay sang vị trí mới. Chính trị viên Hoàng đi nhanh nhanh về phía trước và nhìn thấy trung đội trưởng Tạ Văn lạng đã chỉ huy hai khẩu đội pháo của mình đưa vũ khí ở tư thế sẵn sàng, đang ngửa cổ rót nước từ trong bi đông vào họng một dòng chẳng ngắt quãng. Chính trị viên đợi anh uống xong, hạ bi đông xuống mới đập vào lưng hỏi:

- Sao lại uống như thế?

Nụ cười đen nhẻm hiện ra trên khuôn mặt cũng đen nhẻm khói thuốc:

- Cho vui mà anh!

- Lỡ sặc thì sao?

- Không thể sặc được.

- Anh chàng Ôm Văn Reo đâu rồi?

- Hắn kia!

Cả hai người đi về phía anh lính mới có cái tên kì lạ. chính trị viên hỏi:

- Này! Lí lịch thì phải khai cho đúng không được à uôm xuyên tạc, mình thấy trên khắp đất nước ta không đâu có họ Ôm cả, mà chỉ là Nguyễn, Trần, Lê, Võ hay là Lý... Cậu vừa về đơn vị mà đã định cà giỡn chúng tớ đó à?

Reo thản nhiên:

- Thưa thủ trưởng, chính thủ trưởng nhìn giấy gọi tên tôi như thế mà.

- Thì tớ đọc theo người ta ghi.

- Vâng!

- Nhưng cậu phải khai báo chứ? Cậu được đưa tới, người ta lập danh sách và hỏi, cậu đã cà khía!...

- Tôi mà cà khía tôi chết. Anh cán bộ quần lực trung đoàn hỏi tôi dọc là Đỗ Văn Reo, chẳng biết anh ta tai bị nghễnh ngãng hay viết ngoáy thành thói quen, rồi sao đi chép lại thành Ôm Vãn Reo. Tới đây chính thủ trưởng cũng dọc tên tôi như vậy.

- Sao cậu không đính chính!

- Về khẩu đội tôi đã đính chính, nhưng mọi người cứ gọi tôi là Ôm Văn Reo.

Đột nhiên chính trị viên hỏi:

- Thế thành phần của cậu ra sao?

- Em vừa học xong lớp mười.

- Là tớ hỏi thành phần giai cấp của bố mẹ kia?

- Gia đình em bần nông.

Chính trị viên nhìn thẳng vào mắt anh chiến sĩ trẻ:

- Vậy là tốt, vừa qua là trận đánh đầu tiên trong dời ,cậu tỏ ra xứng đáng, giai cấp cần lao là phải như vậy - Bất ngờ Hoàng nhếch một bên mép lên cười - Có vợ chưa?

Câu trả lời làm mọi người chung quanh ngạc nhiên, tròn xoe đôi mắt và ngay cả Hoàng cũng vậy:

- Rồi ạ!

- Có con chưa?

- Mới sắp sắp thôi ạ.

Hoàng quay sang Tạ Văn Lạng:

- Này trung đội trưởng, cậu cũng mới chỉ dám đưa con người ta tới dõng khoai và chẳng biết có sơ múi gì không, chứ anh chàng oắt xà lai Ôm Văn Reo này sắp có con rồi đấy.

Hai chiếc ô tô gin ba cầu chạy giật lùi tiến lại, Lạng cho các khẩu đội về vị trí, một lát có lệnh: - Móc pháo! - Khuy càng vũ khí được móc vào ở đuôi xe. Lại có lệnh lên xe! - các chiến sĩ theo thứ tự nhẩy lên, trừ khẩu đội trưởng vào trong ca bin bên chiến sĩ lái. Tiếp theo là lệnh: Xuất phát! - Xe kéo pháo chồm chồm và lăn bánh trên đường đèo ghập gềnh. Trời tối hẳn, các xe kéo pháo khác theo sau và chạy bằng đèn gầm hạn chế ánh sáng. Qua sông Đắc rông, đoàn xe kéo pháo lao lên mặt đường số chín, hướng về thị trấn Cam Lộ, nhưng chưa tới Cam Lộ thì rẽ phải men men đi về hướng nam. Gần sáng đội hình hành quân dừng lại, phân tán và giấu pháo dưới một cánh rừng tan hoang. Làng xóm gần đây song dân đã bỏ đi hết chỉ còn lại lẻ tẻ rất ít những con người gan dạ, can trường. Một số họ là dân quân du kích. Một số lại là lính Nam Việt Nam bỏ ngũ hay đám dân vệ tan dàn vì chẳng còn chỉ huy. Lính pháo tìm những căn hầm của đơn vị trước qua đây thiết kế hay do dân chúng dựng lên để tránh bom đạn, nghỉ ngơi và cố gắng giấu bí mật tung tích.


Tiểu đoàn trưởng Nguyễn Quí Phong cùng chiến sĩ kế toán vào trong một gia đình, ngay bên bìa rừng. Căn nhà nhỏ bị sức ép bom phá lật tung mái nhưng các cột còn vững lắm. Ngoài kia, bên mảnh sân con, một cái chum sành vỡ toác và cầy mít gẫy gục, dường như do pháo bắn tới chỉ mới vào đêm hôm qua. Mấy con lợn chẳng được chăm sóc chạy rông ủn à ủn ỉn hoác mõm bới bới chỗ này chỗ khác tìm thức ăn. Chủ gia đình là một người đàn ông thấp lùn, chạc tuổi Phong, xem ra có vẻ lo sợ không yên. Anh ta cứ ra ra vào vào nhìn ngó chung quanh và bất chợt giật thót mình khi chiến sĩ đi cùng Phong hỏi:

- Anh ơi, trước ngày giải phóng, nghĩa là còn chính quyền Thiệu ấy mà, anh ở làng làm gì?

Người dàn ông luống cuống:

- Dạ, thưa ông...

Chiến sĩ kế toán tên là Hồng vội kêu lên:

- Ấy chết! Tôi còn trẻ mà, không khéo chỉ ngang tuổi đứa con lớn của anh.

- Con lớn tôi mười lăm. Nó cùng hai đứa em và mẹ chạy vào Huế...

- Biết ngay mà! Vậy anh ở lại một mình à?

- Thưa vâng, ở lại trông nom nhà cửa?

- Ấy chết! Anh lại thưa với gửi rồi. Thế thì không dám hỏi chuyện anh nữa...

- Dạ, vâng ạ! Vậy tôi xin gọi là chú cho thân tình. Xin ngài chỉ huy đây và chú tha thứ cho những ngày qua tôi cũng có...

- Là cái gì, anh cứ nói đi đừng ngại.

- Dạ, tôi cũng có tham gia dân vệ. Vừa rồi khi quân giải phóng sắp tràn tới, ông quận trưởng kêu gọi và nói rằng, cả trung đội dân vệ của tôi sẽ chuyển lên thành địa phương quân, đặc biệt, ai tình nguyện trở thành lính dù, thủy quân lục chiến, hay lính bộ binh sư doàn một của tướng Điềm càng tốt, được trả lương ngay lập tức...


Người đàn ông nói một thôi dài rồi im lặng có vẻ chờ phản ứng của người nghe, nhưng mà Phong và Hồng thản nhiên đung đưa trên võng, tiểu đoàn trưởng khà lên một tiếng giòn khẽ như tiếng rập của khóa nòng khi pháo thủ số ba nạp đạn còn chiến sĩ kê toán cứ lách tách tiếp câu chuyện dang dở với người đàn ông chủ nhà:

- Vậy sao anh lại ở nhà?

- Tôi trốn. Nói chung là một nửa đơn vị nhân cơ hội nhốn nháo bỏ trốn, chẳng để mình thành lính địa phương quân, mà cũng chẳng để mình thành các chiến binh dù hay thủy quân lục chiến. Hãi lắm, anh bộ đội ạ, chỉ mong sao nhanh được yên ổn...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:47:35 am
Rồi chính Hồng cũng thiếp đi. Hai người nằm trên võng, thi nhau khò khò kéo gỗ. Giá lúc này bom B52 ập xuống, bom phản lực thả rơi, hay pháo bầy, pháo đàn từ hạm đội Hoa Kỳ ngoài khơi rót tới họ cũng mặc xác. Chết có số! Gần trưa họ tỉnh dậy thì người đàn ông chủ nhà đã vặt lá chè ở một cây ngoài góc vườn đêm qua bị mảnh bom tiện ngang, ngâm nước suối rửa kỹ cho hết mùi khói cháy, nấu một nồi mang tới. Anh còn chặt ở góc vườn mấy quả dứa ngọt lừ mang lại. Hồng hau háu định chờ gọt qua vỏ và xơi cả mắt nhưng bị người dàn ông ngăn lại: Ngứa cổ chú ơi! Ăn như thế sẽ bị ngứa cổ!... Họ ăn ngon lành. Tổ cảnh giới và tuần phòng khu vực trú quân do tham mưu trưởng tiểu đoàn phụ trách lượn đi, lượn lại, nhưng không rẽ vào nơi hai người nằm nghỉ. Hoa Kỳ và các sư đoàn Nam Việt Nam dường như cũng đang kiệt quệ, im lặng để cho lính được hà hơi tiếp sức, hay cũng tôn trọng cái sự nghỉ ngơi của Phong và Hồng mà bom cũng chẳng thả, pháo cũng chẳng bắn. Phút yên tĩnh lạ lùng và thú vị này, Phong bật đài bán dẫn, mở lần tìm sóng BBC phát tiếng Anh. Phong được phép vậy! Từ khi còn là phái viên tư lệnh hỏa lực mặt trận mà chẳng hiểu sao, anh em cơ quan chỉ huy cũng như các đơn vị anh xuống đi cùng khoác luôn cho cái tên rất oai là phái viên Bộ Tổng. Anh cố cải chính cũng không được. Giờ thì chẳng cần cải chính làm gì nữa. Từ ngày ấy tư lệnh pháo binh mặt trận đã cho phép anh được nghe đài phía bên kia và thông báo ngay những tin tức cần thiết. Đài BBC đang đưa tin về chiến sự Quảng Trị. Họ nói hỏa lực quân cộng sản rất mạnh. Họ nhắc lại nguồn tin của hãng AFP thông báo ba tiểu đoàn dù của tướng Lê Quang Lưỡng bị kẹp chặt ở ngoại ô phía tây nam thị xã Quảng Trị, không tiến lên được và cũng không rút ra được. Đề cập tới cuộc hòa đàm Pa ri, họ thông báo chuyện hai bên cũng như nhử miếng nhau, ai cũng có ý đợi tình hình chiến sự nơi đây kết quả ra sao để mà lớn tiếng ra tuyên bố này nọ. Họ lại cũng nhắc tới chuyện đại diện tổng thống Thiệu ở Pa ri cao ngạo lớn tiếng quân lực Việt Nam cộng hòa anh dũng đã chiếm lại được thành cổ thì lập tức hôm sau báo quân đội cộng sản bắc Việt Nam đăng bức ảnh của phóng viên chiến trường Đoàn Công Tính chụp các chiến sĩ bộ binh dường như của trung đoàn 27 thì phải đang vui cười với những khẩu súng nắm chắc trong tay trên bờ thành đổ nát. Rồi cuối chương trình là tường thuật chuyến đi bí mật của Henri Kit sing gơ ngày 4 tháng 8 năm 1969 mà chắc chắn là bây giờ họ mới moi ra được. Người đàn ông chủ nhà và chiến sĩ Hồng tròn hai mắt nhìn trong khi Phong vểnh tai lắng nghe:


Lợi dụng sáng chủ nhật mọi người nghỉ ngơi thì Kít dậy sớm dùng xe mật vụ tới phi trường quân sự Andrews. Tại đây ông lên chiếc phi cơ C135 không mang số dành riêng cho tòa Bạch ốc. Không ai dám để ý. Khi bay Kít thường xuyên mạn đàm với tổng thống bằng hệ thống truyền tin đặc biệt. Sáu giờ sau hạ cánh trên phi trường quân sự Rhein Main gần Francfort - Tây Đức. Kít chuyển sang phi cơ phản lực kiểu Mỹ do hãng Lockhed chế tạo, và bẩy phút sau hạ xuống phi trường quân sự Villasoublay trên đất Pháp. Máy bay lượn trên bãi đáp đỗ vào chỗ hẻo lánh của sân bay. Phái viên đặc biệt của tổng thống Nich Xơn bước xuống và lên ngay xe hơi DS21 sơn đen có rèm phủ kín cửa. Xe chạy 20 Km nữa tới địa điểm ngoại ô quận Choisy Le Roi. Đoàn của ông ta có bốn người gặp đoàn Bắc Việt Nam có năm người trong đó có Lê Đức Thọ và Xuân Thủy. Họp hai giờ xong, dắt nhau ra vườn ăn chả giò chấm nước mắm và tiếp tục bàn tán thì thầm lén lút. Sau đó Kít bay về Mỹ và sáng thứ hai gặp Ních Xơn báo cáo. Chuyến đi 27 giờ đồng hồ đến hôm nay đài chúng tôi mới nắm được lịch trình và là kết quả sự trợ giúp của cao ủy Pháp tại Hà Nội Jean Saintery.


Phong tắt đài bán dẫn, Hồng hỏi ngay:

- Nó nói cái gì thế anh?

Tiểu đoàn trưởng chưa kịp trả lời thì người đàn ông chủ nhà hỏi tiếp:

- Tiếng Mỹ phải không chú?

Phong chớp mắt:

- Tiếng Mỹ!

Lại hỏi dồn:

- Vậy chú nghe được à?

Phong gật đầu:

- Nghe được!

Hồng rành mạch:   

- Nhưng nó nói cái gì thế anh?

- Nó nói về cuộc gặp gỡ ở Pa ri.

Người đàn ông chen vào:

- Đã là Mỹ thì họ chỉ nói những gì có lợi cho phía họ. Vậy chú cũng nghe à?

- Nghe chứ! Xem họ nói thế nào. Vả lại, không phải bất cứ người Mỹ nào cũng ủng hộ phía bên kia đâu. Ngay sĩ quan và lính Mỹ từng chiến đấu ở Việt Nam, không phải tất cả đểu tán đồng với tổng thống của họ.

Chủ nhà ngẩn người một lát rồi dường như bất chợt phát hiện ra điều gì vội reo lên:

- Chú nói phải! Những năm trước lính Mỹ còn ở đây đông, tôi đã thấy khối người vứt súng không tuân theo lệnh chỉ huy bị quân cảnh bắt về giam giữ ở Đà Nẵng. Nghe nói họ là những người phản đối chiến tranh và việc đưa quân Mỹ sang đây. Khối người bị xử tù chú ạ!

- Thì anh cũng cầm khẩu súng do quận trưởng phát khi còn trong trung đội dân vệ. Súng Mỹ đó. Đâu rồi!

- Tôi vứt đi rồi!

- Cũng có thể quân lính của ông Thiệu sẽ quay lại đây. Họ đang cố sống, cố chết. Nếu vậy anh đừng cầm khẩu súng họ đưa như hôm trước nữa!

- Tôi chẳng đời nào!- Người đàn ông nói và ngập ngừng- Nhưng còn cuộc hòa đàm ở Pari? Chẳng lẽ cứ đánh nhau mãi à? Tôi thấy bây giờ đều là người Việt Nam chúng ta bắn nhau cả. Nghĩ mà xót lắm chú chỉ huy ạ!

- Quá xót là khác. Tôi quê Quảng Trị nên càng thấu hiểu và đau đớn chưa gặp được gia đình. Tôi cũng hy vọng chiến tranh mau chấm dứt, không còn ông Thiệu hay ông Kỳ nói theo giọng Mỹ, không còn giới tuyến với tên gọi là Bắc Việt Nam và Nam Việt Nam. Chỉ có một đất nước Việt Nam duy nhất từ cửa Nam Quan tới mũi Cà Mau.

Người dàn ông lặng lẽ kêu lên:

- Trời ơi! Đó là giấc mơ Tiên Phật!...

Sau mấy đợt B52 rất dài, chiều vội vàng dịu lại. Người đàn ông chủ nhà hoan hỷ bê tới cái mâm gỗ khá lớn nhưng cũ kỹ và bị mẻ nhiều chỗ, bên trên trang nghiêm một nồi cơm bốc hơi nghi ngút, một bát canh cá nấu chua, đĩa cà muối xổi, đĩa rau thơm nhiều loại và bát nước chấm được thả nhiều tiêu nguyên hạt cả chín lẫn xanh. Anh đặt cái mâm xuống chiếc chõng trước hai người và nói:

- Mời các chú!

Chủ nhà so đũa đặt từng đôi về phía hai cái bát con con và hình như có một cái đã mẻ. Hai người xin phép, vừa định nâng bát thì liên lạc tiểu đoàn được chính trị viên Hoàng phái tới truyền đạt một ý kiến gì đó. Anh ta cho biết từ sáng chỉ mới được ăn miếng lương khô 702. Tiểu đoàn trưởng kéo chiến sĩ liên lạc ngồi xuống bên. Chủ nhà biết ý đi vòng về phía đầu hồi, đánh loáng đã quay lại, mang theo đôi đũa và một cái bát, có điều rất lạ là anh cứ úp cái bát vào bụng, long đong không dám bỏ xuống. Phong hỏi:

- Sao thế anh?

Người đàn ông ngắc ngứ:

- Bát mẻ gần hết miệng. Tôi có lỗi quá! Tiếp các chú thế này tôi có lỗi quá!

Tiểu đoàn trưởng vội kêu lên:

- Không sao! Không sao! Và anh kiếm luôn một cái bát nữa, lành hay mẻ cũng được, ngồi xuống đây cùng ăn mới vui. Cám ơn anh rất nhiều. Bao ngày nay chúng tôi mới được bát cơm nóng, lại có cả canh nóng và quả cà dầm như thế này.

Bữa ăn ngon vô cùng. Nồi cơm hết bay. Những thứ khác cũng sạch nhẵn. Phút chia tay Phong bảo Hồng lấy gạo trong ruột tượng mang theo xẻ lại cho chủ nhà. Anh giẫy nẩy lên. Nhưng Phong yêu cầu phải nhận. Anh còn tặng thêm một phong lương khô 702 làm cho người đàn ông cứ xuýt xoa. Cuối cùng anh nắm lấy tay tiểu đoàn trưởng và hỏi:

- Chú ơi! Khi nào thì trên đất nước ta không còn máy bay nhào xuống cắt bom và im tiếng súng hả chú?

Phong hỏi nhẹ nhàng:

- Anh thấy máy bay nhào xuống cắt bom là của ai?

- Mỹ!

- Vậy khi nào đuổi sạch Mỹ, ngày xưa là hàng chục vạn lính, hôm nay là cố vấn và bom đạn, khi ấy sẽ thanh bình.

- Thế còn cuộc hòa đàm ở Pari?

- Mọi sự quyết định ở đây chứ không phải ở Pari!

- Chú là chỉ huy, tôi chẳng rõ tới cấp nào, nhưng chú nói năng tôi nghe dễ chịu quá!

- Anh thấy ở phía bên kia thì sao?

- Cũng có những người tử tế chú ạ, nhưng đa phần họ hạch sách và quát nạt, hành động thì hung hăng, côn đồ. Dân chúng sợ xanh mắt!

- Bom đạn những ngày tới chắc chắn sẽ rất ác liệt, ông Thiệu đang quyết chí chiếm lại bằng được Quảng Trị, và thành cổ Quảng Tri. Anh phải có một cái hầm trú ẩn cho chắc chắn!

- Chú nói phải. Ngày mai tôi sẽ làm ngay.

Nắng tắt. Bóng chiều sập xuống. Họ nhanh nhanh xuôi dốc chân đồi.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:49:50 am
CHƯƠNG 9
TƯ LỆNH PHÁO BINH MẶT TRẬN


Có thông báo, tư lệnh pháo binh mặt trận sẽ tới Sở chỉ huy tiền phương cụm pháo binh chiến dịch và các đơn vị tham gia tác chiến. Tiểu đoàn pháo mặt đất 105 li do Nguyễn Quí Phong chỉ huy và Hoàng làm chính trị viên được lệnh tác chiến cả ba đại đội. Đơn vị Bùi Đức Cảnh nhanh chóng cất giấu pháo cối 120 li và nhận vũ khí triển khai ngay đội hình cùng toàn tiểu đoàn. Những anh lính vốn quen thói đầu đội trời chân đạp đất, nghĩa là từng bộ phận nhỏ khiêng vác lẳng nhẳng sưng vai, phồng chân, nhưng lại tự do len lỏi, thấy chỗ suối này đẹp dừng nghỉ, đáp bộc phá lấy cá, nấu cơm chén đã rồi đi tiếp, miễn sao đúng giờ, đúng kế hoạch có mặt ở nơi quy định. Trận địa thì nấp sau chân núi có độ dốc cao, đạn pháo đối phương độ cong đường bay không lớn, khó mà rót vào được. Giờ đây có lệnh: Lên xe! Là tất cả phải nhẩy lên. Có lệnh: Xuống xe! Là tất cả phải nhẩy xuống. Rồi đẩy pháo chiếm lĩnh! Rồi dùng pháo! Rồi lấy hướng chuẩn! Rồi bắn thử kiểm tra hướng chuẩn!...


Đội hình lớn đòi hỏi ý chí lớn!

Chính trị viên Hoàng lo lắng. Anh là con người vững vàng không thể nghi ngờ, nhưng đôi khi làm cho đồng đội khó chịu vì máy móc trong suy nghĩ cũng như trong hành động. Dường như chính Hoàng cũng nhận ra điều đó. Một  lần anh hỏi Phong: Ông không giận tôi chứ? - Vì sao lại giận? - Tỉ như có lúc chưa hẳn tin tưởng anh chẳng hạn? Tỉ như bảo anh là thành phần không cơ bản, cần phải rèn luyện nhiều hơn chẳng hạn? - Tôi nghĩ rằng ai cũng cần phấn đấu và rèn luyện mãi mãi. Chẳng lẽ anh không cần phải như thế hay sao? - Thì ra gian khổ hy sinh thử thách cả tình bạn bè chung thủy, tôi ít học, còn anh giỏi tiếng Anh, tiếng Pháp, lại đã từng là sĩ quan của Coongle, lại được cả huân chương Vạn Tượng của nhà vua Lào... Nhưng xin hỏi và có sao anh bỏ qua cho, đó chỉ do đồn dại hay thật?


Phong trả lời rất nhanh:

- Thật!

- Nhà vua Lào tặng anh?

- Nhà vua Lào tặng. Huân chương phải do nhà vua ký.

- Trực tiếp ngài ấy trao cho anh? Và trao ở đâu? Hoàng cung à?

- Không! Nhà vua ủy quyền cho các chức sắc của mình, đó là ông hoàng Xuphana Phuma và ông hoàng Xupha Nuvong trao cho tôi ở căn cứ kháng chiến Lào tại cánh đồng Chum.

- Hay nhỉ!

Chính trị viên Hoàng buông ra một câu lửng lơ rồi ngẩn người trong giây lát. Phong nói tiếp: Đó là một kỷ niệm không quên của đời tôi - Nhưng Hoàng dường như không nghe thấy. Phong thoáng chút thương thương người bạn chiến đấu của mình. Anh biết Hoàng quá nghèo nên rất ít được học hành. Cuối năm 1953 anh nhập ngũ khi vừa mười bảy tuổi. Người mẹ già góa bụa tiễn anh tới cây đa đầu làng thì dừng lại, kéo đầu dây dùi tượng cũ nát lên lau mắt, rồi cởi một đầu nút, dốc dốc mãi mới tuột ra mảnh giấy nhỏ, mở ra có một đồng bạc Đông Dương không biết cất giữ từ những ngày tháng năm nào, dúi nhanh vào tay anh và khóc: Hết giặc về ngay với mẹ, con ơi! Anh giữ đúng lời hứa, sau Điện Biên Phủ, xin về phục viên, lấy vợ, đẻ con, và chăm sóc mẹ tới khi người qua đời. Năm 1965 anh có lệnh tái ngũ, qua lớp học ngắn ngày gấp gáp, được phong hàm thiếu úy và giao chức chính trị viên đại đội. Các chiến sĩ hay bắt bẻ anh, vặn vẹo anh, nhưng quí trọng anh và không bao giờ làm anh bị tổn thương về sự kém hiểu biết của mình. Một câu nói như tiếng thở dài bay ra:

- Mình chẳng được học hành gì cả... Thế cái tiếng Tây nói có khó không hả...?

Phong muốn nắm lấy tay Hoàng nhưng lại chỉ đứng im. Anh trả lời gần như thì thầm:

- Chẳng có gì khó, nếu được học và tiếp xúc.

May mà chiến sĩ liên lạc chạy tới thông báo:

- Có lệnh, giờ... ngày... Các anh có mặt ở Sở chỉ huy cụm pháo binh chiến dịch.

Đích thân tư lệnh hỏa lực mặt trận tiếp họ, không phải chỉ riêng hai người mà tất cả cán bộ chủ chốt của các đơn vị tham gia trận đánh ngày mai. Tư lệnh người cao lớn, có tuổi một chút, nhưng vẫn còn khá nhanh nhẹn và nhậy cảm. Bắt tay Phong ông nói ngay: Hơi gầy nhưng đen và khỏe ra! -  Cám ơn thủ trưởng! - Cậu vẫn giữ thói quen xã giao của ngày tháng năm nào? - Thưa tư lệnh, thì đã là thói quen mà lại! - Vào nội dung cuộc họp, ông chẳng cần mào đầu gì cả, vẫn ngồi im trên ghế làm bằng hai thân gỗ ghép lại gá lên những chiếc trụ tre. Hai tay ông lúc khoanh lại đặt trên mặt bàn ghép bằng những thanh nứa, lúc giơ lên phân bua. ông trình bày ngắn gọn:

- Giờ X... bốn tiểu đoàn của hai lữ đoàn thủy quân lục chiến do chuẩn tướng Bùi Thế Lân trực tiếp chỉ huy cùng với các lực lượng hỗ trợ khác, sẽ do máy bay lên thẳng chở tới và đổ xuống Z. Cùng thời điểm ấy hai tiểu đoàn bộ binh của Lê Văn Điềm do xe tăng và bọc thép dẫn đường sẽ tiến theo quốc lộ một về phía nam Quảng Trị. Nhiệm vụ của họ là chiều về phải cắm được lá cờ lên bờ thành cổ. Đại diện các bên đã có mặt ở Pa ri, nhưng còn cãi vã nhau về ngày họp, giờ họp, thực chất chỉ là chờ tới thời điểm lá cờ ba sọc có cắm lên được thành cổ hay không. Tất nhiên về phía đối phương họ quyết đến cùng, và tất nhiên về phía ta cũng sẽ gắng giữ đến cùng!

Ông giao nhiệm vụ cụ thể cho từng đơn vị, nghe từng luồng các ý kiến phản hồi, cùng tranh luận bàn bạc, rồi đưa ra lời cuối cùng như tâm sự:

- Ai đó hy vọng vẩn vơ rằng ý chí của đám tướng lĩnh Nguyễn Văn Thiệu ở mặt trận phía bắc này đang giảm sút là mơ hồ chính trị. Họ là người Việt Nam thật, cũng rất yêu thương cha mẹ, gia đình và làng quê của họ thật, nhưng không bao giờ trông chờ họ sẽ nghĩ lại về hành động của mình. Tôi chỉ xin nêu một chi tiết nhỏ, Vũ Văn Giai, viên tướng chỉ huy sư đoàn vừa đối mặt với ta đợt một chiến dịch hiện đang bị Thiệu giam giữ hỏi tội vì để mất Quảng Trị, nên giờ đây bảo ông ta có trở về với chúng ta hay không, có phản đối Mỹ - Thiệu hay không, chắc chắn ông ta sẽ trả lời: Không! - Im một lát tư lệnh pháo binh mặt trận nói như kết luận - Trường hợp ông Phạm Văn Đính là hy hữu!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:51:35 am
Trên đường về hai người vừa đi vừa nói chuyện.

Hoàng:

- Tôi thấy ông là người dễ chịu.

Phong:

- Anh đang nói tới ai vậy?

Hoàng:

- Tư Lệnh pháo binh mặt trận ấy?

Phong:

- Thì ông luôn là người dễ chịu.

Hoàng:

- Anh quen ông lâu rồi à?

- Lâu rồi! Từ những ngày học ở Trung Quốc về, rồi làm giảng viên chiến thuật của trường sĩ quan pháo binh Sơn Tây.

- Ông nhắc tới anh bằng những lời như thế, tôi tin là quan hệ thân tình.

- Thì thân tình thật mà.

Hoàng chạnh buồn:

- Sao anh cứ trả lời nhấm nhẳn vậy. Tôi hỏi thì anh mới nói!

Phong vội kêu:

- Chết! Chết! Đừng giận!... Chỉ là tôi đang nghĩ... Vậy kể anh nghe nhé... Tôi quen riêng ông cũng trong trường hợp rất đặc biệt. Khi ấy ông làm tham mưu trưởng, còn tôi đang làm nhiệm vụ giảng dạy ở trường sĩ quan Sơn Tây. Nửa đêm một ngày đầu năm 1960 liên lạc nhà trường nâng đầu tôi dậy: Anh mặc quần áo, mang theo toàn bộ quân tư trang lên gặp hiệu trưởng. Tôi choàng tỉnh và mọi động tác đều rất nhanh:

- Hay rồi! Giải phóng Miền Nam hay giành chính quyền ở Sài Gòn rồi!

Ấy là bụng nghĩ vậy. Nhưng mà lạ lùng thay, hiệu tưởng nhà trường đứng đợi tôi ngay phía cửa, chỉ bắt tay và nói gọn một câu: Chúc thắng lợi! Rồi lệnh cho tôi lên chiếc xe đang đỗ đợi ngoài đó. Xe chạy một tiếng đồng hồ, ấy là tôi phỏng đoán vậy, chứ lúc bấy giờ lòng dạ bay tứ tung chẳng nhớ gì cả, tới phòng trực ban tác chiến Bộ Tư Lệnh pháo binh. Chính Tư Lệnh pháo binh hôm nay, khi ấy là tham mưu trưởng, mở cửa xe cho tôi và nói với tôi bằng tiếng Pháp. Tôi ngỡ ngàng đến mức ngay dơ không biết trả lời thế nào. Ông vẫn hỏi băng tiếng Pháp:

- Nhận nhiệm vụ ngay được chứ?

May sao năm tháng qua tôi chẳng nói chuyện với ai bằng tiếng Anh hay tiếng Pháp nhưng vẫn đọc sách khoa học quân sự, sách văn học bằng tiếng Pháp, nên tôi trả lời khá lưu loát:

- Thưa thủ trưởng, sẵn sàng!

- Vậy từ giờ phút này chỉ được phép dùng tiếng Pháp. Vào đây! Nhiệm vụ cụ thể Tư Lệnh và Chính ủy binh chủng sẽ trao cho cậu!

Tư Lệnh và Chính úy binh chủng cũng đang chờ tôi ở cửa, vội bắt tay tôi rồi cùng bước vào trong phòng, có một bàn ăn khá thịnh soạn và đèn sáng chưng. Cùng hai người bạn nữa, cũng như tôi, nghĩa là cấp hàm, trình độ, dặc biệt giỏi tiếng Pháp. Sâm banh mở ra! Anh biết thời kỳ ấy chai sâm banh còn lạ kỳ với chúng ta nữa kia. Ngay sau đó chúng tôi được đưa tới gặp ông Võ Nguyên Giáp và ông Cay xỏn Vông Vi Hẳn rồi chạy thẳng ra sân bay Gia Lâm, lên phi cơ, cùng cánh pháo thủ quần áo nhếch nhác vì vừa tóm được ở bãi tập thực binh Vinh Phúc. Chúng tôi chở thành sĩ quan Coongle và các chiến sĩ kia là binh sĩ của Coongle.

- Nhưng Coongle là người của phía bên kia và về sau này vẫn là người của phía bên kia?

- Nhưng thời khắc ấy của lịch sử được mấy năm gì đó, anh hướng về Pa thét Lào và ủng hộ đường lối của Pa thét Lào. Chính anh ta phút nguy nan nhất đã bay sang cầu cứu Việt nam dân chủ cộng hòa về quân sự mà trước hết là về pháo binh.

Chính trị viên Hoàng vân vi suy nghĩ về cái điều kỳ lạ này và câu chuyện hấp dẫn cứ lôi cuốn anh. Anh hỏi:

- Quá trình tác chiến cứ dùng tiếng Pháp?

- Tất nhiên!

- Cả với anh em trong đơn vị?

- Không! Anh em trong đơn vị có biết tiếng Pháp đâu mà sử dụng. Chỉ giao tiếp với bạn hay chính Coongle mà thôi.

- Thế anh có gặp riêng Coongle bao giờ không?

- Nhiều chứ!

- Hay nhỉ!

- Hôm hai vị hoàng thân trao và gắn huân chương Vạn Tượng của nhà vua Lào cho tôi Coongle đeo quân hàm sĩ quan cấp tướng cũng có mặt. ông ta mới được tấn phong.

- Giữa Coongle và anh có va vấp gì không?

- Phải cố tránh chứ. Tất nhiên cũng có trường hợp khó xử, tỉ như lúc buộc phải rút khỏi thủ đô Viên Chăn, pháo binh Nam Việt Nam của Ngô Đình Diệm từ Nọng Khai bên Thái Lan bắn sang dữ dội quá, ông ta lệnh cho tôi phải trừng trị cụm hỏa lực đó. Tôi vô cùng phân vân. Nếu không bắn tức là từ chối chấp hành lệnh của ông ta. Nếu bắn thì đó là đất Thái, và họ thừa biết hỏa lực này phải từ Bắc Việt Nam sang chứ Coongle đào đâu ra, sẽ rất rắc rối về ngoại giao. Tôi phải tìm kế hoãn binh rồi xin ý kiến của ông Thao Chăn tức ông Chu Huy Mân để sau đó chỉ bắn sang mấy quả chiếu lệ.

Chính trị viên lại kêu lên khe khẽ như nói với riêng mình:

- Hay nhỉ!

Rồi bình luận:

- Thì ra khoản tiếng Pháp cũng quý giá cho Cách Mạng đáo để nhỉ!

Tiểu đoàn trưởng suýt bật cười. Nhưng anh im lặng. Họ về đến đơn vị trời mờ tối, ăn uống nhanh gọn rồi triệu tập các cán bộ đại đội giao nhiệm vụ cụ thể. Mười hai khẩu đội pháo đã sẵn sàng. Cơ số đạn đầy đủ trong hầm chiến đấu, đạn dự bị cũng đã được chuẩn bị. Hướng chuẩn đã xác định và các hướng phụ có đủ tọa độ. Phong chợp đi như chết chừng bốn tiếng đồng hồ thì tỉnh giấc, cùng tổ chiến sĩ đo đạc lên đài quan sát. Đêm Quảng Trị dầy đặc sương khói. Mờ sáng mù mịt những làn hơi nước la dà trôi nhanh dưới chân. Thình lình máy bay B52 tới ném hết đợt bom này tới đợt bom khác. Rồi pháo hạm từ ngoài khơi bắn tới. Rồi từng cặp máy bay trinh sát xuất hiện và phản lực bổ nhào. Rồi ì ì ì ì ì, xa xa như hàng loạt xe hơi xuất kích hay xe bọc thép khởi hành...

Chúng dọn bãi và chuẩn bị tấn công!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:52:24 am
Mặt trời le lói hiện ra. Sương tan biến. Khói bom đạn kết tầng đặc sệt nhưng cũng không thể che khuất bầu trời. Chiến sĩ Hồng phát hiện và thông báo: Kìa thủ trưởng! Theo tay chỉ của Hồng, từ tít xa, sau những màn khói mầy vẩn đen, hiện ra những chấm đen thẳng tới khá nhanh. Trực thăng! Trực thăng chở quân. Một tốp. Rồi hai tốp. Mỗi tốp năm chiếc loại hai chong chóng và hai lên thẳng vũ trang loại một chong chóng bay vành ngoài, cao hơn, rõ ràng cảnh giới hộ vệ. Chúng diễn trò của lính thủy đánh bộ Mỹ đổ ra vùng nam khu phi quân sự tạm thời mùa hè nắng lửa năm 1967. Khi ấy đại đội cối 120 li mà Nguyễn Quí Phong làm phái viên đi cùng đã bị kẹt giữa mấy đơn vị Mỹ quanh cao điểm 29 Trung Sơn. Khi ấy, Hoàng là chính trị viên đại đội đã đòi dùng cả hỏa lực súng cối hạng nặng và vũ khí bộ binh mang theo một mất một còn với các đơn vị lính Mỹ. Phong kiên quyết phản đối. Bởi vì đơn vị vẫn còn phải giữ bí mật. Nếu bị lộ thì buộc phải hành xử như vậy. Ém lực lượng lại. Chiến đấu lúc này chỉ là không thể làm khác được và chắc chắn sẽ bị tổn thất, sự hy sinh quá lớn như vậy là manh động. Hoàng đã gầm lên mắng nhiếc Phong là tư tưởng tiểu tư sản, sợ địch và đầu hàng. Phái viên mặt trận quyết liệt dùng quyền của Tư Lệnh chiến dịch cho phép, không để Hoàng hành động thiếu tính toán. Đêm về lính Mỹ co lại. Cả đơn vị đã tìm được khe hở luồn lách, qua những dẻo đồi thấp, qua cánh đồng An Xuân, qua thôn Giang Pao bị tàn phá bằng địa, qua sông Bến Hải, theo trục đường sắt về xóm Bầu, xóm Biền của Vĩnh Sơn, Vĩnh Lâm, lượn dưới chân đồi 74 về Gia Vồng, củng cố đơn vị rồi cùng lực lượng bạn tiến hành những trận đánh Gio An lẫy lừng vào những ngày đầu tháng bẩy năm đó.


Lính thủy đánh bộ Nam Việt Nam đổ quân. Toàn bộ núi đồi, làng xóm, cánh đồng, cả một vùng phía nam thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị bị lính Sài gòn chiếm giữ dầy đặc. Các trận địa pháo của bộ đội Bắc Việt nam chưa được phép nổ súng. Lính Nam Việt nam từ trên trời đổ xuống đông đảo, đầy khí phách, nhưng mật độ đội hình lại khá phân tán, chưa dồn cụm để hình thành các mũi tiến công chiến dịch. Tướng Bùi Thế Lân cũng khéo nghi binh. Có tốp máy bay chở tới khu vực này đỗ xuống hẳn hoi, như đáp lính chiến đấu xuống thực sự, lại nhanh chóng bốc lên ngay để sang vị trí khác. Pháo đối phương chắc chắn mới chỉ tìm ra lượng sửa, chưa kịp thao tác phân tử mới, cụm quân ấy đã bốc lên rồi. Mũi tiến quân của bộ binh theo quốc lộ một có xe tăng và xe bọc thép dẫn đường từ phía nam đang ào ạt tiến tới. Dường như cả hai bên đang thi gan. Người chỉ huy binh chủng hợp thành ở một vị trí quan sát rất độc đáo ít ai ngờ tới là ngay trên nóc nhà làm việc của viên tỉnh trưởng Quảng Trị. Chờ đúng tới thời khắc hiệu quả nhất thì ra lệnh cho pháo phản lực DKB lên tiếng trước. Chớp lóe sáng từ chân trời phía bắc sông Thạch Hãn, và do ánh nắng đã chói chang, hai thứ ấy bắt nhịp tạo ra hào quang kỳ dị rợn người. Đó là những lưỡi tầm sét của thiên lôi hà bá tạo sức mạnh siêu phàm bổ xuống đám lính khốn khổ đang hò nhau tấn công chiếm lại thành cổ. Chớp lửa hiện ra liên tiếp, không ngừng, phăm phăm, băm vằm cả một vùng đất đai, sông ngòi, đồng ruộng. Quân Nam Việt Nam đang gắng hò nhau tạo thành mũi lao chiến đấu. Các trận địa hỏa lực khác được lệnh nhả đạn. Điều chỉnh làn bay của những viên trái phá, lúc này phải rất nhanh và không được phép nhầm lẫn. Chỉ huy trung đoàn bộ binh liên tục gọi cho Phong: Hỏa lực sang trái, địch bên mép phải làng Nham Biền, hoặc: Lực lượng đối phương đang cụm lại khu gò đông, tây bắc đồi X, hoặc: Hãy cấp tập vào khu miếu hoang chân đồi K, bắn gấp, năm phút để bộ binh và xe tăng ta xung phong! Máy bay Hoa Kỳ hoạt động rất dữ dội. Từng tốp quần đảo bầu trời và lao xuống cắt bom. Trận địa bị oanh tạc. Hoàng báo lên đại đội trưởng Bùi Đức Cảnh và pháo thủ Nguyễn Văn Cung bị sức ép rất nặng đã đưa vào trong hầm chờ chuyển về phía sau. Rồi một khẩu pháo bị tan kính ngắm số một không thể chiến đấu được nữa. Rồi căn hầm chiến sĩ Cung nằm bị bom đào thành hố sâu chưa tìm thấy chiến sĩ này đâu cả. Nhiều khả năng chiến sĩ đã hy sinh song chưa tìm được thi thể... Đến chiều trận chiến đấu mới ngừng. Hình như lính thủy đánh bộ của ông Thiệu do tướng Bùi Thế Lân chỉ huy đã mon men tới chân thành cổ Quảng Trị, để ngay ngày hôm sau ông ta đã trả lời báo chí, ca ầm lên rằng các chiến binh dũng cảm của ông ta đã chiếm được một góc thành, song tạm thời bị đánh bật trở lại. Ông ta còn hứa hẹn với cánh ký giả: Các bạn cứ chờ đợi, chỉ xin đừng quá nóng vội, chiếm lại thị xã và thành cổ Quảng Trị lúc này là vấn đề thời gian, mà thời gian ấy đã nằm trong tay tôi.


Nghe xong bản tin tường thuật tóm tắt về bài bình luận ngắn gọn của dài AFP, tiểu đoàn trưởng giao nhiệm vụ cho trung đội tưởng trinh sát và nhanh chóng về trận địa trao đổi công việc với chính trị viên Hoàng. Anh vào hầm chính trị viên tiểu đoàn không thấy ai. Chiến sĩ liên lạc biết tin anh từ đài quan sát xuống vội chạy đi tìm và thông báo chính trị viên dẫn Tư Lệnh pháo mặt trận tới đơn vị Bùi Đức Cảnh. Phong bước nhanh nhanh. Được báo vậy rồi nhưng giáp mặt Tư Lệnh pháo binh mặt trận anh vẫn mở tròn hai mắt và trân trân nhìn ngó, làm cho vị chỉ huy cấp trên phải kêu lên:

- Trời ơi! Sao cậu nhìn mình thế hả? Tớ vừa ở trên trời rơi xuống đây à?

Phong trả lời luôn:

- Thủ trưởng không phải trên trời rơi xuống, nhưng rõ ràng cũng không nên nấn ná nơi đây vào thời điểm này?

- Sao? Nguy hiểm hả? Ớ đâu cũng có thể nguy hiểm mà.

- Nhưng thủ trưởng có thể gọi chúng tôi tới báo cáo.

Tư Lệnh pháo binh mặt trận bỗng bật cười, ông im lặng một giây để vui thú với kỷ niệm cũ hiện về, rồi mới nói:

- Có nhớ đây là lần thứ hai cậu nói với mình câu ấy không? Lần thứ nhất ở đâu nhỉ? Và vào khi nào nhỉ? Cách nay bao lâu nhỉ?

Tiểu đoàn trưởng chợt trở về quá khứ và nhớ lại:

- Thưa thủ trưởng, ở Xalaphukhun của nước bạn Lào, vào cuối năm 1960, cách nay hai mươi hai năm.

- Tháng mười hai nghe chưa. Cậu đã lấy dao găm cắt luôn mấy củ su hào ra thành từng miếng nhỏ, cứ để nguyên cả vỏ, không thèm gọt, chia cho anh em mỗi thằng một miếng để rồi nhãi rau ráu và khen ngọt như củ đậu.

Chính trị viên Hoàng và anh em chung quanh nghe chuyện đều ngơ ngác và thán phục. Còn Phong thì nhớ, nhớ lắm, sao quên được chuyện này, có điều anh không nghĩ rằng Tư Lệnh cũng nhớ! Khi ấy anh đã cùng đồng đội chiến đấu trong đội hình Coongle được gần một năm, đơn vị rút khỏi Viên Chăn và đang phòng ngự ở Xalaphukhun. Binh chủng pháo cũng đã lần lượt cử các đoàn cán bộ và chiến sĩ sang. Một số đã được thay thế để về phía sau nhưng Phong thì chưa. Bữa ấy có điện, đoàn cán bộ Bộ Tư Lệnh từ Hà Nội sang sẽ tới thăm đơn vị. Phong chỉ nghĩ là những cán bộ cấp phòng hay ban gì đó, chẳng hạn trưởng ban tác chiến, trưởng ban cán bộ hay tuyên huấn, nhưng thật không ngờ lại là tham mưu trưởng Bộ Tư Lệnh mà giờ đây là Tư Lệnh pháo mặt trận đang đứng trước mặt anh. Ông mở ba lô lấy quà từ hậu phương. Lại là một sự bất ngờ khác, ông vừa đưa cho Phong những củ su hào vừa nói: Không phải của tớ đâu, mà là em gái cậu đó. Em cuống lên khi biết tin tớ sẽ sang chiến trường nước bạn gặp cậu. Nửa đêm nó xồng xộc đạp xe tới đấm cửa nhà tớ, rồi thì nằn nì hỏi mua quà gì gửi tới anh ấy cho tiện. Lúc đầu tớ bảo: Thuốc lào! Nhưng rồi mới nhở ra là cậu đếch hút thuốc lào. Tớ lại bảo: Thuốc lá! Thì con bé nói ngay anh em không hút thuốc lá nhưng em cứ gửi để anh làm quà cho bạn bè. Tớ mới chợt nghĩ ra thuốc lá có khi bên này chẳng thiếu, bèn bảo con bé, cô kiếm cho nó ít rau bắp cải và su hào... Trời ơi! Cậu có biết không, sáng sớm hôm sau con bé chở tới nhà tớ cả một sọt. Tớ phải kêu lên: Thế cô bảo tôi thồ sang cho nó à? Con bé đứng ngẩn tò te, nhìn mà thương. Vợ mình cảm động xen vào: Anh có phương tiện dễ dàng hơn phải giúp cô ấy. - Thì giúp chứ sao! - Mình nói để cả hai cùng nghe - Nhưng thế này, nghĩ kỹ rồi, bắp cải để lại vì nhanh hỏng, còn su hào thì... ba lô túi dết tôi kia, có sẵn quần áo rồi, nhét được bao nhiêu thì cứ nhét. Con bé ghê gớm, nó tống vào ba lô và túi dết của mình được tới mười hai củ - ông im lặng một lát - Nhưng làm sao không bị bọn ở các đơn vị khác trấn lột được. Còn năm củ đây, chỉ có vậy thôi, mặc xác cậu! - Rồi ông nhìn cánh chiến sĩ đang nhãi rau ráu. Mát ruột lắm hả? Ở gần Khang Khai, bọn pháo tám lăm li trấn hai củ, cũng cắt ra chia nhau nhãi sống như vậy. Có thằng lại còn khen: Chết cũng đã! Hai mươi năm rồi chuyện cũ ấy sống lại ở đây, hôm nay!

Đại đội trưởng Lã Văn Tình, người vừa được đề bạt từ cấp phó lên tạm thay Bùi Đức Cảnh hấp tấp tới báo cáo:

- Anh em đã tìm được thi thể Nguyễn Văn Cung.

Chính trị viên tiểu đoàn hỏi nhanh:

- Sao, ở đâu?

- Trên ngọn cây ạ!

- Hả? Sao lại trên ngọn cây? Vậy là sao?
   
- Cả căn hầm bị bom đào bứng trọn hất lên, thi thể Cung theo dốc và hơi ép của bom bay xuống, tới gần bờ suối, gặp cành cây rất to hứng lại.

- Nghĩa là tìm được ở trên chạc cây?

- Vâng!

- Bây giờ đâu rồi?

- Đã đưa về trận địa, tôi lên xin ý kiến để khâm liệm và mai táng.

- Được rồi, chúng ta cùng đi!

Tất cả xuống trận địa đại đội. Thi hài Cung đã được thay quần áo mới. Chiếc võng mới được trải ra trên đám đất cao cao, mọi người đứng xung quanh, gần xa tùy vị trí và trước các cửa hầm. Chính trị viên tiểu đoàn phát biểu đôi lời và giới thiệu Tư Lệnh pháo binh mặt trận điều hành phút giây mặc niệm. Đại đội trưởng mới Lã Văn Tình cho bắn hai loạt đạn tiểu liên lên trời vĩnh biệt!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:53:43 am
CHƯƠNG 10
NGỰA HỒNG KHÔNG MỎI GỐI


Giữa lúc các lực lượng quân đội Sài Gòn đang quyết giành lại thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị, thì tiểu đoàn trưởng Nguyễn Quý Phong được lệnh tạm thời giao nhiệm vụ thay quyền chỉ huy cho cấp phó, còn anh dẫn tổ trinh sát đo đạc cùng chiến sĩ kế toán có kinh nghiệm gặp cấp trên nhận nhiệm vụ đột xuất. Tư lệnh pháo binh mặt trận tiếp anh. Trong căn hầm tác chiến khá lớn ở phía sau, sát bờ nam sông Bến Hải, người chỉ huy hỏa lực cao nhất của chiến dịch cầm cây que chỉ lên tấm bản đồ tác chiến trên tường và giao nhiệm vụ:

- Chắc chắn cậu không bất ngờ về việc này. Sài Gòn đang tung tin có thể quân đội của họ sẽ được máy bay lên thẳng của Mỹ chở đổ ra vùng nam quân khu bốn, mà cụ thể là Quảng Bình và khu vực Vĩnh Linh, nghĩa là từ Đồng Hới trở vào. Tin tình báo của ta cũng nắm được, sư đoàn thủy quân lục chiến gồm ba lữ đoàn có tới chín tiểu đoàn cùng các lực lượng khác đã hoàn toàn thay thế quân dù. Đối phương có thể dùng sư đoàn Cọp Bay do Lê Nguyên Khang chỉ huy làm nhiệm vụ đánh úp sau lưng ta.

Im lặng một lát ông tiếp:

- Cũng có thể đây chỉ là sự hù dọa làm phân tán lực lượng ta bảo vệ thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị. Nhưng sự liều lĩnh của kẻ thù thì không thể không tính tới. Chúng có thể nhẩy xuống, thậm chí chẳng cần trụ lại lâu, chỉ cần đốt phá một vài thứ, làm hỏng một vài thứ, bắt đi một vài người, để mà loa ầm lên rằng đó là chiến thắng vĩ đại. Điều tệ hại nhất xảy ra là cùng lúc đó họ chiếm lại được thành cổ.

- Cho nên chúng ta phải sẵn sàng! - Ông kết luận - Pháo binh khi ấy phải lập tức lên tiếng chi viện cho bộ đội địa phương và dân quân du kích. Mặt trận quyết định sử dụng trước tiên tiểu đoàn do Phong chỉ huy, vũ khí đã có sẵn, pháo 105 li và pháo cối 120 li, đạn đủ cơ số. Tình huống diễn ra, có lệnh mặt trận, các chiến sĩ phải có mặt lập tức. Nhiệm vụ của cậu là ra ngay vùng nam sông Gianh đo đạc các tọa độ...

Một chiếc xe Gat chờ sẵn. Cả tổ lên đường. Các chiến sĩ cảm thấy thú vị trên khoang xe, nghêu ngao hát. Phong ngồi trong ca bin với người lái im lặng, trầm tư. Anh đâu còn ở lứa tuổi hồn nhiên lúc nào cũng có thể bay lơ lửng. Chưa già, nhưng sóng gió cuộc đời nhuốm nâu da dẻ và làm nó săn lại. Nhập ngũ đầu 1953 anh đã tham gia hết đợt chiến đấu này đến đợt chiến đấu khác, từ Trị Thiên khói lửa sang trung Lào, nam Lào, gần tới đông bắc Campuchia thì có lệnh quay quặt trở lại tham gia giải phóng Thà Khẹt cùng toàn bộ tỉnh Khăm Muộn. Hiệp định Giơnevơ năm 1954 về Đông Dương được ký kết, đơn vị rút về Bố Trạch - Quảng Bình. Là liên lạc của ban chính trị trung đoàn, anh cùng một chiến sĩ nữa mỗi người được giao một con ngựa để tiện việc đi lại. Ngựa bất kham nhưng chả mấy mà phải phục tùng những chàng lính trẻ. Sư đoàn bộ đóng ở Quán Hàu gần thị xã Đồng Hới. Vậy là ngày nào cũng tầm sớm và chiều đôi ngựa hồng lại phi nước kiệu theo các dẻo sườn đồi, theo các bờ ruộng, bờ mương, theo các thôn làng, từ Bố Trạch về Quán Hàu và ngược lại. Phong muốn xin nghỉ phép ít ngày về thăm quê ở phía nam bờ sông Bến Hải, gần phá Tam Giang, nhưng công việc cứ ngổn ngang. Chủ nhiệm chính trị trung đoàn cũng đã hỏi anh: Quê cậu Hải Lăng hay Triệu Phong? Đâu cũng được nhưng chắc chắn là ở trong vùng do phía bên kia kiểm soát. Gia đình còn ông cụ thân sinh và cô người yêu tên là Linh chứ gì? - Thế này nhớ - Chủ nhiệm chính trị nhấn mạnh - Trước thời điểm khu tập kết hai trăm ngày có hiệu lực, nghĩa là trước ngày sông Bến Hải thành ranh giới ngăn cách giữa hai miền, sẽ bố trí cậu nghỉ ít ngày thăm gia đình. Nguyễn Quí Phong khấp khởi chờ. Anh đã nghĩ tới chuyện cứ xin phép mượn cả con ngựa hồng này, vì để lại đơn vị cũng chẳng ai sử dụng nó và chăm sóc nó, thì đánh đùng một cái, buổi chiều hôm ấy, mặt trời đã tà tà nép bên kia núi, anh đã buộc ngựa vào gốc một cây mít của gia đình trú quần, tắm rửa xong, thì chủ nhiệm chính trị gọi gấp:

- Này! Này! Cười lên đi chú mày!

Phong còn chưa hiểu ra sao thì anh lại nói:

- Toe cái mồm ra đi! Ta biết chú mày ít nói, ít cười, nhưng giờ thì cứ toe cái mồm ra đi!

Rồi chủ nhiệm chính trị không cười, mà giọng trở nên sang sảng:

- Sang bên nhà cụ Ngoan mà nhận người. Có hai cô con gái rất đẹp từ bờ phá Tam Giang ra...

Trái tim Phong đập thình thịch. Anh bỗng như nghẹt thở. Chân anh cuống lên và bước láo quáo thế nào để hai cẳng chân quắp vào nhau luýnh quýnh suýt ngã. Chủ nhiệm chính trị trông thấy bật cười nhưng im lặng. Linh và Nõn đang e ấp nép mình vào tấm liếp ở đầu hồi. Họ lao tới nhau, nhưng đến khoảng cách nhất định lại trân trân nhìn nhau. Chẳng nói. Chẳng rằng. Rồi bỗng dưng Linh gạt đi đôi hạt nước cực lớn hiện ra trên khóe mắt, vừa lườm lườm, nguýt nguýt, và ngoảnh mặt đi. Đứng bên bạn, Nõn trân mắt nhìn anh như nhắc nhở: Kìa! Mồm đâu? Nó giận anh đấy!

Phong lập bập đôi môi:

- Đến lâu chưa?

Nõn bước chân sang để đẩy Linh sát tới Phong.

Anh vẫn run run trong hơi thở:

- Đến lâu chưa?

Linh lắc lắc bờ vai:

- Người ta vừa mới tới!

Giọng hờn dỗi nhưng mà không khí căng thẳng bỗng bị xua tan. Phong nhẹ mình nhưng tim vẫn đập thình thình:

- Răng biết ở đây mà tới!

Tiếng trả lời vẫn làm bộ ra chiều nhấm nhẳn:

- Người ta tìm.

- Giỏi!

- Người ta mất bảy ngày mới tìm được!

- Ha?

Phong tròn mắt kinh ngạc và Nõn thêm vào:

- Đúng bảy ngày anh Phong ơi! Chúng em đã mất bảy ngày kể từ hôm sang đây. Chỉ là đi hú họa thôi anh ạ! Sao anh tệ thế, bao tháng ngày không có thư từ và không có tin tức gì báo về. Con Linh khóc hết nước mắt rồi đó. Nếu không phút này anh chẳng dỗ dành nổi nó đâu. Còn cha anh thì... Thật khổ ông già... thở vắn thở dài... Hôm em sang chơi gặp ông đang thắp hương cầu khấn: Bà ơi, nếu nó còn sống thì hãy gọi nó về ngay cho tôi... Cả nhà tưởng anh chết. Cả làng đồn anh đã chết. Còn con Linh thì luôn đứng sau liếp nhìn trộm ra ngõ ngoài mà khóc, mà ngóng đợi. Anh là kẻ...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:54:35 am
Hai người qua cầu Hiền Lương ra Bắc đã bảy ngày nay rồi thật. Linh thì theo gợi ý của hai gia đình cha mẹ dẻ và bố Phong, còn Nõn thì thương bạn và giúp đỡ bạn. Họ qua Vĩnh Linh rồi tới Quảng Bình, cứ gặp các anh bộ đội là hỏi, cuối cùng tới được sư đoàn. Các anh ấy bảo: Thằng Phong hả? Nó ở ban chính trị trung đoàn đóng quân ngoài Bố Trạch kia? - Nhưng chúng em không biết đường - Thế này, các cô cứ đi như thế này, gặp hai thằng bộ đội trẻ phóng hai con ngựa hồng là chính chúng nó đấy. Vùng này chúng nó oai nhất, không ai được thế đâu! - Anh bộ đội chỉ đường còn đùa - Bao cô gái trong vùng rình phục tán chúng nó mà có được đâu, đành chỉ nhìn theo đến khi mất hút!


Chính Linh và Nõn cũng nhìn theo đến khi mất hút. Đó là một buổi chiều muộn cách nay hai hôm. Họ theo con đường mòn bên sườn đồi. Nhưng họ đang đi ở quả đồi bên này thì hai con ngựa hồng phóng vun vút ở chân quả đồi bên kia. Gọi làm sao được khi còn cách nhau tới mấy mảnh ruộng. Lúc ấy nước mắt Linh giàn giụa, còn Nõn hồi hộp đứng ngẩn người. Họ không thể đi tiếp vì chẳng còn biết bao xa. Hình bóng đôi ngựa hồng cùng hai chiến sĩ hiện ra trên đồi như tạc vào tầm trí hai người. Vào một cái hầm dưới chân núi để ngủ, nhưng suốt đêm cả hai không hề chợp mắt. Sáng hôm sau họ sang đường mòn chân đồi bên kia thì đôi ngựa hồng lại phóng ngược chiều nhưng ở đường mòn chân đồi bên này. Cứ như trò ú tim và luôn mất hút nhau. Hai cô gái không phải lúc nào cũng hỏi được đúng đường và hai chàng trai thì không phải lúc nào cũng đi một lối, họ tới sư đoàn, nhưng cũng còn tới các trung đoàn bạn... Tận chiều nay, hai người tìm tới một làng nhỏ có những mái tranh lưa thưa dưới chân núi cùng những cây mít, cây muỗm và vài ba khóm tre. Họ muốn gào lên sung sướng khi nhìn thấy đôi ngựa hồng đang thảnh thơi và phì phò ăn cỏ...


Ngẩn ngơ một lát Phong mới hỏi:

- Cha sao... hả em?..

Câu trả lời vẫn còn giận hờn tức tưởi:

- Khỏe!... Chỉ đợi mình về!...

Phong ngập ngừng:

- Chưa... nhưng sắp được về...

Một cái lườm rõ dài:

- Ghê nhỉ? Lại còn sắp nữa đấy?..

- Thật mà!

- Người ta chẳng tin... Mình tệ bạc!... Làm người ta lo... Người ta tưởng mình chết?...

- Thì bây giờ đã thấy sống lù lù nhăn răng ra đây thôi!

Câu nói đùa vui ấy, nhất là Phong lại vừa nói vừa cười, làm cho Linh không kìm được, bất ngờ lao tới anh ôm lấy rồi lại buông ra, vừa hét vừa dấm:

- Người ta đánh mình chết!... Sao không chết thật quách đi cho xong?... Mai người ta về!

Phong giật thót mình:

- Mai á! Sao vội thế.

- Người ta nghe nói sắp sửa ngăn sông Bến Hải. Cầu Hiền Lương sắp sửa không qua lại được nữa. Hai đầu cầu có lính của hai phía đứng gác...

- Nhưng mà chưa. Chưa đến! vẫn chưa phải là ngày mai hay ngày kia!...

Phong kêu lên như vậy. Nhưng anh cùng anh em trong đơn vị cũng chỉ giữ hai người ở lại chơi đến ba ngày. Sự vội vàng của họ là có toan tính, bởi còn nửa tháng nữa khu tập kết hai trăm ngày này mới hình thành, nghĩa là vĩ tuyến mười bẩy mà cụ thể là con sông Bến Hải mới thành ranh giới ngăn cách. Linh và Nõn lại ra. Lần này họ đi nhanh hơn vì đã biết đường, vì có đoạn đi nhờ xe trâu, xe bò, và quan trọng hơn cả là có cả cha của Phong, cha mẹ của Linh, cùng đại diện hai gia đình. Ban chính trị trung đoàn sôi nổi đón đoàn khách đông đảo. Các vị sinh thành đặt vấn đề với thủ trưởng cơ quan xin tổ chức lễ thành hôn cho hai người. Ban chính trị và cả các ban khác trong trung đoàn vui hẳn lên. Với họ, cũng như với bà con địa phương, đây là đám cưới đầu tiên trong hòa bình, đây cũng là đám cưới đầu tiên tổ chức theo nghi lễ đời sống mới. Không ăn hỏi, dạm ngõ. Không cỗ bàn linh đình. Không mổ gà, mổ lợn. Không áo lương khăn xếp dập dìu. Các gia đình trong xóm đóng góp mấy sọt chè xanh. Hậu cần trung đoàn chạy cho ba cân đường trắng. Phòng chính trị sư đoàn thông báo đã kiếm được mười cân lạc củ phơi khô và đề nghị được đứng ra tổ chức đám cưới, vì đây là vinh hạnh cho cả cơ quan chính trị sư đoàn và nhất là vùng Đồng Hới - Quán Hàu, địch vừa rút khỏi, dân chúng ngóng chờ tìm hiểu đời sống mọi mặt của các anh bộ đội. Những ngày này, đôi ngựa hồng luôn phi nước kiệu trên các dẻo đường đồi. Dường như đôi tuấn mã cũng vui lây hay sao ấy, hoặc giả nó được ăn cỏ tốt hơn do hai người Linh và Nõn cắt về, được chăm sóc tốt hơn, nên hăng say tung vó. Còn hai kỵ sĩ, một tân lang và một bạn của tân lang thì miễn bàn, niềm vui của hòa bình lập lại cộng với niềm vui hạnh phúc lứa đôi tạo ra sự cộng hưởng lớn lao. Nghi lễ được tổ chức trên mảnh sân đất nện của gia đình ngay Quán Hàu. Gọi là gia đình nhưng chỉ có một ông già gần sáu mươi tuổi, khỏe mạnh, vui tính, có hai anh bộ đội ở và cứ nhất quyết được rước đám cưới về sân nhà mình cho xóm giềng vinh hạnh. Chẳng có bàn. Chẳng có ghế. Những cái chiếu cói trải ra. Có cái mới. Có cái cũ. Có cái đã rách. Tất cả ngồi trên chiếu thành hàng thành lối, hướng về phía cửa gian nhà. Mái hiên người ta căng ra cái chăn vải mà anh trợ lí tuyên huấn cặm cụi đúng một ngày trời tìm kiếm các loại giấy cắt thành hàng chữ khá nghiêm chỉnh để những ai biết chữ có thể đọc được: Vui duyên mới không quên nhiệm vụ! Người ta bê tới những chồng bát, loại dùng để ăn cơm hàng ngày. Thu mượn của các gia đình nên to nhỏ khác nhau, chủng loại khác nhau, màu sắc khác nhau, đẹp và không đẹp khác nhau, đặt trước mỗi người một chiếc. Rồi nước chè phà đường bốc hơi nghi ngút được rót ra. Rồi từng miếng lá chuôi, lá dong đựng những củ lạc vừa mới rang xong, vội vàng hay thiếu cẩn trọng, có củ vẫn chưa đủ giòn, có củ lại bị cháy. Chiến sĩ liên lạc phòng chính trị sư đoàn đem tới cây đèn măng xông đang tỏa sáng có lẽ là biểu hiện sự sang trọng bậc nhất của buổi tối vui hôm nay. Rồi một ban nhạc xuất hiện. Một dàn accodiong, một violong, một ghi ta, một banggiolin, một trống, hai sáo trúc. Không khí bừng sôi. Những người có mặt vỗ tay và hát theo. Bà con các gia đình xung quanh kéo đến. Nhiều nam nữ thanh niên ở Đồng Hới đổ về. Cái sân chẳng còn chỗ. Bờ ruộng quanh nhà cũng chẳng còn chỗ. Một vạt khoai mới trồng của ông chủ nhà bị những đôi bàn chân đầy hào hứng, khí thế, dẫm cho tan nát. Nhạc trông cơm giòn giã. Rồi Nắng chiều và bà mẹ Gio Linh của Phạm Duy. Rồi Bình Trị Thiên khói lửa của Nguyễn Văn Thương... Nhạc dừng lại cho ai đó ngâm nga: Yêu nhau đổi áo cho nhau, về nhà dối mẹ qua cầu gió bay... Khi một anh bộ đội có tuổi đôi chút bước ra trước đèn, mũ đan chụp lưới buộc vải dù, áo bôn túi mới tinh như vừa được phát và rất còn lạ lẫm với mọi người, cúc cổ cài kín, sà cột đeo bên hông, thong thả nhưng vẫn đủ độ trang nghiêm, trịnh trọng bước ra, thì dàn nhạc im bặt và những lời đàm tấu vui nhộn cũng tắt lịm. Người ta chỉ nghe thấy tiếng thì thầm bên tai nhau: Anh ấy là chỉ huy. Anh ấy là thủ trưởng... Các chiến sĩ thì người đã biết mặt, người không, thông báo cho nhau, đó là phó chính ủy kiêm chủ nhiệm chính trị sư đoàn... Rồi nhạc lại cất lên. Lại hát. Lại hò. Cho tới tận nửa đêm, mọi người cứ lưu luyến ngẩn ngơ chưa muốn chia tay. Vui và lạ nhất, là lúc này đôi vợ chồng chưa biết động phòng hoa chúc ở đâu. Ngôi nhà của ông chủ có hai anh bộ đội ở thì hai anh ấy đã biến đi nơi khác. Cơ quan sắp xếp cho các bậc sinh thành của hai gia đình cùng những người từ phía bờ nam sông Bến Hải ra. Mọi người bàn chuyện ra sân, để nhường căn nhà tranh tí hỉn cho đôi vợ chồng trẻ, thì cả Phong và Linh đều giẫy nẩy lên. Ông già chủ nhà lúc bấy giờ mới đưa ra một kế sách thế này:

- Tôi bàn các anh ni! - Giọng ông nặng và hơi khó nghe - Bà con trong nam ra, cứ ngủ trong nhà. Tôi theo hai anh bộ đội sang nhà hàng xóm. Đôi vợ chồng mới cưới tôi nhường cho cái lều vịt mà hàng đêm tôi vẫn ra đó, vừa trông vịt vừa kéo vó bè. Tôi giao thêm cho đôi bạn trẻ cứ lát lát phải kéo vó bè cho tôm cá rơi vào trong hom và lắng nghe xem chuồng vịt có bị chồn hay cáo quấy phá không?


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:55:55 am
Ông nhấn mạnh:

- Nhiệm vụ đó. Vui duyên mới không được quên nhiệm vụ!

Mọi người cười ầm lên và thấy rất chi là hợp lý! Cha của Phong phân vân:

- Ông thương bọn trẻ quá. Chúng tôi lấy chi đền đáp. Khoai thì mai có thể trồng lại, mọi người xúm vào cùng làm, ông đã nhường nhà lại còn nhường lều...

Chủ nhà ào đi:

- Ôi dào!... Chúng nó như con tôi. Con ông cũng như con tôi!...

Nằm trước trên đường hành quân cùng đơn vị từ ngoài Bắc vào, sau những năm chiến tranh phá hoại của Giôn Xơn, sau những năm tháng qua đi với những biến động này khác, Phong tìm về Quán Hàu, hỏi thăm ông già vó bè ơn nghĩa, người thì nói ông về thiên cổ, người thì bảo ông theo anh cháu họ ra Hà Tĩnh, người khẳng định ông chuyển về bên kia sông Nhật Lệ, nghe đâu gần với xóm nhà mẹ Suốt anh hùng. Nhưng bến sông thì vẫn còn đây. Đất đai, đường mòn, đồi núi vẫn còn đây. Người mới đến đông hơn, đám thanh niên trẻ trung đông hơn, hồn nhiên, vui say và táo bạo hơn... Phong ngẩn ngơ giây lát nhìn theo một dẻo đường mòn, lượn quanh chân đồi in bóng ngựa hồng tung vó. Chợt nhận thấy năm tháng đã trôi, hoảng sợ vì tuổi trẻ hồn nhiên đâu còn nữa. Lòng bâng khuâng nuôi tiếc nhìn mãi chôn xa xăm, có đôi tuấn mã không bao giờ chùn chân mỏi gối. Bóng hình ấy chẳng những chỉ in đậm trên những dẻo sườn đồi mà còn bám theo Phong mỗi bước đi của tháng ngày chinh chiến. Sau mấy tháng đóng quân vùng giới tuyến anh được tuyển chọn cử đi học sĩ quan pháo binh ở Trung Quốc, về nước, được Bộ Tư Lệnh pháo giao nhiệm vụ làm giáo viên chiến thuật trường sĩ quan Sơn Tây. Thời trai trẻ qua đi, Phong vẫn giữ thói quen hăng say học tập. Anh luôn luôn có sách gối đầu giường băng tiếng Pháp, tiếng Anh, sách học tiếng Nga... Cả chuyên ngành quân sự và sách văn học. Sự kiện viên đại úy chỉ huy tiểu đoàn dù Coongle làm đảo chính đúng vào thời điểm khó khăn nhất của cách mạng Lào, anh đã có dịp phát huy năng lực chỉ huy tác chiến pháo binh và cả trình độ ngoại ngữ của mình. Viên sĩ quan Coongle thực lòng yêu mến và có phần nể phục anh, khi ông ta với tư cách chỉ huy cao nhất lực lượng đảo chính lệnh cho anh dùng hỏa lực băm nát khu vực Nọng Khai của Thái Lan, nơi có trận địa pháo đang bắn sang Viên Chăn, Nguyễn Quí Phong xin ý kiến trên, rồi miễn cưỡng thực hiện chiếu lệ. Coongle quá biết song đã lờ đi. Khi tình hình không thể trụ lại được, ông ta vẫn cho rằng dù thế nào cũng phải bám giữ lấy thủ đô. Đó là biểu tượng thắng lợi của cuộc khởi nghĩa do ông ta chỉ huy. Phong đã nói với ông ta - tất nhiên bằng một thứ tiếng Pháp rất Pháp - Cuối 1946 đến 1947, chính phủ Việt Nam và quân đội Việt nam do tướng Giáp chỉ huy cũng đã rút khỏi Hà Nội để rồi sau những năm trường kỳ kháng chiến gian khổ, trở về trong chiến thắng vẻ vang. Phong nhớ như in lúc ấy Coongle chợt nhìn về một phía xa xăm và im lặng. Có vẻ như ông ta ưu phiền vì trường kỳ. Bất ngờ ông ta hỏi:

- Ông có tham gia Điện Biên Phủ chứ?

- Không! - Phong trả lời - Tôi chỉ ở miền trung của Việt Nam, rồi sang Lào, tới sát biên giới Campuchia thì lại ngược trở ra, cùng bộ đội Pa thét Lào giải phóng Thà Khẹt.

- Vậy hàm của ông vẫn trung úy sao?

- Vậy thôi! Nhiều người giỏi hơn tôi và chiến tích nhiều hơn tôi.

- Ông nhớ vợ con lắm nhỉ?

- Tôi chưa có con. Nhưng đã có vợ. Vợ tôi lại nằm ở phía nam vĩ tuyến mười bảy, nghĩa là trong vùng kiểm soát của ông Ngô Đình Diệm. Lẽ tất nhiên là rất nhớ!

Coongle không đi với chúng ta được lâu, cũng dễ hiểu thôi vì bản chất của ông đâu phải người cách mạng. Song Phong vẫn ghi nhận trong cuộc đời chinh chiến có giai đoạn khá đặc biệt, khá đẹp đẽ, được làm sĩ quan dưới quyền chỉ huy của ông ta, mang danh nghĩa của ông ta... Ngày ấy đến hôm nay là một chặng đường, ông già ven sông với cái lều vó bè và chăn vịt đâu còn nữa. Ông cũng là hình ảnh sống mãi trong anh. Căn lều ấy chẳng là buồng hạnh phúc độc nhất vô nhị trên cõi đời này hay sao? Phong nhớ mãi buổi sáng hôm sau hôn lễ, ông ở nhà hàng xóm trở về, nét mặt vui vẻ hả hê, rõ ràng vì đã hoàn thành nghĩa cả cho đời, đã đem lại niềm vui cho đôi trai gái, cho hai gia đình và cho đơn vị bộ đội. Ông vui sướng cũng như mọi người đang vui sướng. Cha anh, lúc chia ly đã nắm lấy bàn tay ông ân cần:

- Cám ơn nhiều! Cám ơn ông rất nhiều! Chúng tôi phải trở về bên kia sông Bến Hải và chỉ vài ngày nữa nó sẽ trở thành ranh giới ngăn cách. Chúng ta đành chờ hai năm vậy. Hai năm sau sẽ gặp lại nhau, thế nào cũng rước ông vào quê tôi bên bờ phá Tam Giang. Chúng ta là một nhà ông ạ!

Hai ông già hẹn nhau: Hai năm sau gặp lại!

Linh còn ở lại với chồng. Những ngày hạnh phúc lứa đôi vụt qua đi và điều quan trọng bậc nhất là thời hạn tự do đi lại qua vùng giới tuyến tính từng ngày từng khắc. Loáng thoáng cũng có lúc Phong muốn giữ vợ ở lại Quảng Bình, có nghĩa là ở lại miền bắc, song rồi lại nghĩ hai năm chẳng đáng là bao. Nó chỉ là khoảnh khắc của cả đời người. Phong đồng ý để vợ trở về bên kia sông Bến Hải. Thời ấy đi lại chỉ bằng đôi chân. Từ Quảng Trạch đến Đồng Hới, từ Đồng Hới đến Vĩnh Linh, từ Vĩnh Linh tới cầu Hiền Lương bắc qua sông Bến Hải, tự nhiên anh thấy thương vợ. Anh bàn:

- Hay là cưỡi ngựa?

Linh giật mình đánh thót:

- Em không biết cưỡi ngựa.

Phong ngoác miệng ra cười:

- Dễ thôi mà? Nó hiền lắm!

Linh không giận dỗi nữa, và cũng không xưng hô như lần mới gặp lại nữa.

- Ngựa ở đâu ra?

Phong ngửa mặt lên trời:

- Mượn của đơn vị...

Đôi mắt người vợ trẻ tròn xoe:

- Em về rồi làm sao mang trả?

Anh chồng gật đầu tắc lẻm xem ra có vẻ chí lí :

- Ngựa khỏe lắm. Hai người cưỡi cũng chẳng hề chi - Chỉ cần cho ăn no và bồi dưỡng thêm cám hay cháo gạo.

Chị ngồi im. Anh hăng hái:

- Em ngồi trước, để anh ngồi sau cầm dây cương ngựa. Còn anh ngồi sau, thì hai tay phải ôm chặt lấy anh cho khỏi ngã!

Linh nheo mắt kêu lên:

- Eo ơi! Em hãi lắm. Và người ta cười chết.

Phong đột nhiên trở lên phấn chấn:

- Cười thế nào? Em không nhớ hôm trước xem xi nê quân khu về chiếu à, chàng hoàng tử nọ chở cô công chúa trên mình ngựa phi như gió đó sao. Phim Liên Xô mà! Anh với em cũng là hoàng tử và công chúa.

Người vợ dài giọng:

- Em xin anh đừng ba hoa nữa!...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 26 Tháng Năm, 2022, 06:56:24 am
Nhưng Phong nào có ba hoa mà đang thăng hoa. Anh như có cánh đang bay giữa lưng chừng trời. Con ngựa anh cưỡi đang phi nhanh trên những dẻo sườn đồi, bỗng dưng mọc ra đôi cánh, để chần chỉ đạp đạp trong không khí còn cánh vỗ vỗ. Ngựa bay! Ngựa đang bay và cõng anh cũng đang bay. Ngày hôm sau ngựa sà xuống đất và không thể nào bay lên được nữa. Thì anh phi trên đất. Chủ nhiệm chính trị trung đoàn đồng ý cho mượn ngựa. Sớm hôm ấy, mặc kệ cho đồng đội đứng chung quanh vui cười tiễn đưa, mặc kệ cho Linh quá ngượng ngùng chẳng biết giấu mặt đi đâu, anh xốc ngay thắt lưng vợ, nhấc bổng dặt phắt lên mình ngựa. Anh quay lại chào mọi người rồi nhẩy lên theo ở phía sau. Giây cương giật giật. Ngựa tung vó. Chiến sĩ hàng ngày vẫn cùng với Phong bên sư đoàn cũng nhẩy lên mình ngựa đuổi theo sau. Dẻo sườn đồi rực rỡ ánh nắng ban mai in bóng đôi ngựa hồng đang phi nước kiệu. Khác chăng là ngựa trước có chàng kỵ mã và vợ mới cưới, ngựa sau chỉ có một anh bộ đội trẻ. Khác chăng là tới gần trưa thì chia thành hai ngả, ngựa trước có hai người thì đi về phía nam còn ngựa sau tạt ngang về Đồng Hới - Quán Hàu. Hôm sau chỉ vài giờ đồng hồ nữa là đường sông Bến Hải trở thành biên giới ngăn cách hai miền cho dù là tạm thời, ngựa hồng chở đôi vợ chồng trẻ dừng ở phía bên cầu Hiền Lương. Phong nhẩy xuống trước. Rồi đỡ vợ xuống theo. Họ ngẩn ngơ nhìn quanh, lòng buồn vui lẫn lộn. Người ta đã dựng cột rất cao và kéo lên lá cờ đỏ sao vàng. Bờ nam, những người lính của phía bên kia cũng đang kéo lá cờ ba sọc lên nóc cột. Trên cầu người ra vội vàng, người vào tất bật.

Phong bịn rịn run run nói:

- Về đi em, hai năm sum họp...

Nhưng Linh không nói gì được mà chỉ có những giọt nước mắt tuôn rơi. Bờ mi đỏ hoe. Chị khóc từ lúc nào. Đột nhiên, chẳng xấu hổ gì cả, chị lao vào ôm chầm lấy anh chồng, làm mấy anh bộ đội ở bên giữ ý quay nhìn nơi khác. Bờ nam, mấy người lính phía bên kia nhìn thấy cảnh đó cười ầm lên. Rồi họ buông nhau ra. Một anh bộ đội dường như biết ý nhắc khẽ: Sắp tới giờ giới nghiêm rồi đấy! Chị chia tay anh, run run đặt bước chân đầu tiên trên cầu. Hai bước. Ba bước. Mười bước... Ai có thể ngờ rằng đó là những bước chân đau xé lòng cho tới tận hôm nay...


Mười tám năm trôi qua, hôm nay Phong mới được đến lại nơi đây, nhưng chỉ để nhớ và để nhìn lại, để một mất một còn giữa bầu trời dầy đặc khói bom. Cha anh chỉ còn để lại bóng hình. Vợ anh chỉ còn là dáng vẻ. Sau đợt một chiến dịch, anh có về làng, có gặp một người làng, ở giữa cù lao của một con sông, nhưng anh thanh niên làng ấy, vừa lớn lên, nên chẳng biết anh là ai. Anh là ta hay là lính của tướng Vũ Văn Giai giã ngũ. Xóm xưa còn đó, nhưng cha anh đi đâu, người làng bỏ chạy đi đâu. ông già Kha là chú ruột anh, thân tàn ma dại sau bao tháng ngày trong trại cải huấn của chế độ Ngô Đình Diệm. Vợ anh chỉ còn là hình bóng trong hoài niệm mơ hồ... Có điện mặt trận gọi. Tổ đo đạc của anh trở về đơn vị. Anh im lặng nhìn các chiến sĩ thu dọn đồ đạc, còn mình thì thả tâm hồn theo những dẻo chân đồi về hướng Quán Hàu. Phía trước chập trùng những gò đống và đồng ruộng, những dải yên ngựa cỏ bị lửa bén làm cho sạm đen, và một khúc sông hiện ra giống hệt vệt sáng ưỡn cong như bờ mi lúc Linh hờn dỗi. Bỗng nhiên, có con ngựa hồng đang phi nước kiệu, vó tung rất cao, ngạo nghễ, kiêu hãnh. Rồi ngựa nhấc bổng mình lên, mọc ra đôi cánh rất lớn ở hai bên, vỗ vỗ giữa trời trong xanh điểm những đám mây trắng vội vàng trôi. Và lạ chưa, trên lưng ngưa, có một người con trai và một người con gái đang đắm say với trời với đất...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:43:32 am
CHƯƠNG 11
TÔI KHÔNG CẦN ANH HÙNG


Tổ đo đạc của Phong trở về đơn vị chiều hôm trước thì sáng hôm sau lù lù xuất hiện một con người làm xôn xao cả tiểu đoàn, rồi vang tới khắp trung đoàn, và ngay lập tức trưởng ban cán bộ cơ quan Bộ Tư Lệnh tiền phương pháo binh cũng có mặt - Đó là Bùi Văn Hốc, người vừa được phong danh hiệu quang vinh: Anh hùng lực lượng vũ trang nhân dân và cử gấp ra trường văn hóa quân đội ở Lạng Sơn để theo học chương trình phổ thông cấp tốc. Tất nhiên Hốc chẳng vui vẻ gì, cho dù được gặp lại anh em, nét mặt nhăn nhó, đau khổ, như bị sâu răng khá nặng. Anh em đơn vị thì người cười, người há hốc miệng ra nhìn, có người chửi vỗ mặt: Ngu như chó! Được lên thiên đường mà không cố bám trụ còn tìm cách quay về với trần gian địa ngục. Rồi bàn tán. Rồi hỏi chuyện. Rồi đàm tếu xôn xao...


Nhưng bất ngờ nhất, có thể nói nghẹn tới tận cổ là chính trị viên tiểu đoàn Hoàng và trưởng ban cán bộ từ trên cơ quan pháo binh mặt trận vừa có mặt ở đơn vị. Phong bình lặng, chẳng vui cũng chẳng xốc, dường như cái gì phải đến thì đã đến. Anh không tán đồng ngay từ đầu việc cử Hốc đi học văn hóa, nhưng lại rất nhiệt tình ký giấy đề nghị trên xét tặng phong danh hiệu anh hùng. Con người này rất xứng đáng anh hùng. Con người này rất xứng đáng được khen thưởng! Nhưng vì vậy mà cố nhồi nhét vào trong đầu anh ta, vốn chứa toàn óc củ chuối như Hốc thừa nhận, những một năm ba lớp văn hóa, rồi lại còn ngoại ngữ, rồi lại còn chính trị, để kịp ra nước ngoài học sĩ quan trung cao cấp pháo binh, để có thể quản lý và chỉ huy những đơn vị tầm cỡ trong chiến tranh hiện đại, có trang bị hiện đại, là điều như không tưởng. Hoàng khi ấy đã tròn mắt với anh - Lập trường giai cấp của ông vứt đi đâu? Coi thường những anh em thuộc thành phần bần cố trước khi nhập ngũ không được học hành đến nơi đến chốn hay sao? Và, ông phải nhớ, những con người dũng mãnh trong chiến đấu như Hô’c, chắc chắn trong môi trường mới nhăm lĩnh hội kiến thức khoa học cũng sẽ phát huy ý chí xông phà như trong chiến trận. Thú thật, Phong hơi ngán khi phải nghe những lời phát biểu như thế nhưng anh im lặng. Đến khi Hoàng trách cứ Phong như người không biết đền ơn đáp nghĩa, vì chính Hốc đã cõng anh suốt cả một ngày trời vượt qua bao nguy nan cùng hơi sức cạn kiệt, vượt qua khu tứ giác Thọ Xuân - Thiện Chánh phía bắc sông Đông Hà đầu năm 1970, trong thế bị dịch bao vây thì Phong thấy ngay rằng, không thể nào giải thích sự hiểu biết máy móc và cố hữu của con người này trong một thời gian ngắn. Anh ký giấy đồng ý cũng như Hoàng. Người anh hy vọng sẽ học hành tấn tới là Tạ Văn Lạng, nhưng Lạng xin ở lại đơn vị chiến đấu mà không về phía sau học hành! - Tôi nghĩ chiến tranh rồi sẽ chấm dứt! - Lạng sau này đã tâm sự với Phong - Chẳng thể kéo dài mãi mãi! Dường như cả hai bên đều đang gắng hết sức mình nên cũng chẳng còn dài xa lắm lắm. Im tiếng súng là tôi xin về quê. Tôi chỉ mong có vợ, có con, và gia đình yên ấm. Làm lính phục vụ thời loạn chứ không phải thời bình anh ạ!


Phong bàn về việc của Hốc: Thôi thì cứ giao cho anh ta một khẩu đội! Với kinh nghiệm và hiểu biết chiến trường Hốc hoàn toàn có khả năng chỉ huy một khẩu đội. Sau đó sẽ yêu cầu anh ta trình bày và lý giải về hành động của mình!


Không ngờ, nghe ý kiến bàn luận ấy, Hoàng tròn xoe hai mắt nhìn Phong như chợt nhận ra người nói chuyện với mình vừa từ trên trời rơi xuống:

- Thế còn danh hiệu anh hùng vừa được tuyên dương cùng với huân chương được gắn ngoài Hà Nội?

- Thì Hốc vẫn là anh hùng.

- Không! Một anh hùng không thể được phép hành động tùy tiện như vậy. Một anh hùng, thì hôm qua anh chiến đấu tốt, hôm nay trên bàn học tập anh cũng phải vượt khỏi mọi người. Trong trận chiến đấu đồng đội lập công bắn cháy một xe tăng dịch, anh bắn được những ba xe tăng địch, thì hôm nay trong lớp, anh em học thuộc một bài, anh phải học thuộc ba hoặc năm bài. Vậy mới là phát huy bản chất anh hùng, phát huy bản chất giai cấp chứ!


Phong nhăn mặt một cái. Anh thấy mình như hết cách nói nên đành im lặng. Sự việc vượt ra khỏi tầm kiểm soát của mình thì hãy cứ để cho ai đó chịu trách nhiệm chính lo liệu. Nếu chỉ là việc đi học hay không đi học thì đơn giản thôi nhưng với chính trị viên Hoàng thì không đơn giản như vậy: Lập trường giai cấp ư? - Phải là tuyệt đối trung thành mà trước hết phải nghiêm chỉnh chấp hành mọi sự phân công của tổ chức. Đảng bảo anh đi học thì phải phấn đấu học thật tốt! - Đằng này bỏ về đơn vị, ấy vậy có khác chi hành động của kẻ đảo ngũ. Đảng bảo phải nắm vững kiến thức một năm ba lớp thì phải nắm vững kiến thức một năm ba lớp. Lúc đầu toán học chỉ có những chữ số La Mã. Rồi lũy thừa! Rồi nhân chia lũy thừa! Rồi phép dùng chữ thay số gọi là đại số. Rồi tra bảng Lô ga rit. Rồi sin sin cốt cốt... Rồi hình học phẳng, hình học không gian... Đầu óc Hốc rối tam tinh, như chìm đắm trong một mê hồn trận. Tháng năm năm 1967, cùng đơn vị cối 120 li bị lính thủy đánh bộ Mỹ đổ quân ra đường bắc tiến bao vây bốn chung quanh, chín mươi phẩy chín phần trăm bị tiêu diệt hoặc bị lính Mỹ kéo vó, với Hốc vẫn còn không phẩy một phần trăm an toàn và chiến thắng. Rồi một ngày khó khăn đầu năm 1970, sau trận đánh pháo len lỏi vùng Thọ Xuân - Thiện Chánh, vượt qua bao cánh rừng đầy bom đạn và thám báo quân nam Việt Nam, vượt qua bao đói khát và kiệt sức, Hốc vẫn cõng được Phong bị thương về phía sau an toàn, lòng đầy tin tưởng và không hề bị rối... Song những ngày học ở Lạng Sơn anh đã rối. Sin sin, cốt cốt là cái quái gì? Căn số là cái quái gì? Lại còn cái thứ tiếng Nga, bảo đi là đi, bảo ở là ở, sao lại còn đi hoàn thành thể với đi không hoàn thành thể?... Rắc rối thế này thì bảo ai mà chịu nổi! Hốc không thể có cách gì gỡ cho ra vấn đề. Anh vẫn không hăng hái ngay từ ban đầu nên nhanh chóng chán nản, mất tự tin bản thân mình, và hoang mang ngày càng lớn. Thôi thì ai đi học Liên Xô, học Trung Quốc, học Đức... Đều là cao quý. Coi như họ được tới trời, còn mình không thể nào bay lên không gian xanh biếc được thì ở dưới trần gian vậy. Đừng kiểm điểm! Sao lại cứ đưa ra kiểm điểm bắt tôi phải nhồi nhét những thứ lũy thừa, căn số, với đi hoàn thành thể và đi không hoàn thành thể... vào cái óc bã đậu này được! Cứ chửi rủa tôi ngu si đần độn đi! Cứ hét tướng lên rằng trí tuệ tôi thấp hèn đi! Thì tôi thế thật mà! Gốc gác ông bà, cha mẹ tôi suốt đời cầm cày thì tôi ra chiến trường là đánh giặc, sau này còn sống trở về vẫn suốt đời là thằng cầm cày... Nghĩ vậy, Hốc xin nhà trường cho nghỉ học xuống làm anh nuôi. Không được! - Vậy tôi xin tham gia trông nom đàn lợn?- Không được! - Tôi xin đi chăn trâu, chăn bò, nhìn đàn bò đàn trâu thích mắt lắm! Không được! - Đồng chí từ chiến trường ra đây là để đi học, phải nhanh chóng nắm lấy kiến thức văn hóa, để kịp sang một nước nào đó trong phe xã hội chủ nghĩa, sau này thành người chỉ huy trung cấp, cao cấp của quân đội ta hoặc thành một nhà khoa học có ích cho xã hội, nghe chưa!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:44:24 am
Ấy, chỉ đề đạt ý kiến như vậy thôi, vẫn cứ bị đem ra kiểm điểm.

- Xin đừng kiểm điểm nữa! - Hốc phải gào lên - Tôi không phấn đấu! Tôi ù lì! Tôi không phát huy danh hiệu anh hùng lực lượng võ trang nhân dân! Tôi không phát huy bản chất giai cấp! Tôi ngu xi! Tôi khốn nạn! Tôi là con chó! Tôi chỉ biết sủa gâu gâu chứ không biết nghe những lời kiểm điểm đầy tình yêu thương đồng đội và yêu thương giai cấp!


Đại diện nhà trường ngán ngẩm. Nhiều chiến sĩ suất sắc cử đi học văn hóa theo đuổi vô cùng khó khăn, khối người không học được phải về đơn vị. Nhưng với Hốc thì quá đặc biệt: Anh là người dân tộc. Anh là người miền núi. Anh có thành tích chiến đấu xuất sắc. Anh phải là hạt giống đỏ. Mà đã là hạt giống đỏ thì gieo xuống đất chỗ nào cũng phải nẩy mầm tốt hơn. Anh xin về phép ít ngày, gọi là để lợp nhà cho vợ, được đồng ý ngay lập tức. Hết phép, Hốc viết một lá thư khá dài gửi ban lãnh đạo nhà trường, rồi chia tay vợ, từ miền tây Thanh Hóa, không ra Hà Nội để ngược Lạng Sơn mà theo quốc lộ một vào thẳng bờ sông Bến Hải. Việc này anh thiện nghệ. Đi khỏe. Vòng tránh và luồn lách những trọng điểm đánh phá của máy bay rất giỏi. Lại đầy khôn khéo nên lúc đi thuyền theo kênh nhà Lê với đoàn vận tải, lúc ngồi trên ca bin ô tô cạnh người lái của đơn vị hành quân hay giao thông hỏa tuyến. Lại còn được ăn no, ăn ngon, đêm đi ngày nghỉ thỏa sức tán tỉnh các cô gái trên đường mỗi khi dừng chân. Anh em bàn tán như vậy, Hốc nghe hết, song chỉ im lặng chẳng nói chẳng rằng, vẻ như chàng pháo thủ này đoán được những gì đang chờ đợi mình. Chiến trường ác liệt ư? Chặn đứng những đơn vị lính thủy đánh bộ do tướng Bùi Thế Lân đang liều chết chiếm lại thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị ư? - Việc ấy đương nhiên rồi song là của cả đơn vị, của các lực lượng tham gia chiến dịch, chứ đâu của riêng mình Hốc. Và với việc ấy Hốc sẵn sàng chờ đón, sẩn sàng lập công vẻ vang như những ngày đầu chiến dịch, những cái trò cứ họp hành liên miên, phát biểu ý kiến tràng giang đại hải, với những xác định thái độ, phấn đấu nâng cao lập trường giai cấp. Với những ý chí chiến đấu vững vàng không chỉ thể hiện ở hành động dũng cảm mà còn phải hành động có ý thức... Thật là khổ! Sao mà nhiều lí luận đến thế, nhiều ngôn từ cao siêu đến mức vắt óc cũng không thể nào hiểu nổi. Hốc phải chốn chạy khỏi nơi sin sin cốt cốt về đây để đánh giặc chứ đâu có phải để được nghe những lời mây dông sấm sét. Song không muốn nghe vẫn cứ phải nghe! Đêm ấy, chẳng hiểu ma quái thế nào, cái đám B52 và máy bay ném bom tọa độ Hoa Kỳ lại không thèm hoạt động, pháo biển cũng ít bắn đến, người ta không phải lo kiểm tra xem có ai việc gì không, chẳng phải lo đào bới các hầm sập hoặc khiêng cáng thương binh, Hốc được gọi tới hầm chính trị viên tiểu đoàn. Nơi này khá rộng và vững chãi, đã cũ, chắc chắn do đơn vị nào đó trú lại nay đi nơi khác. Những vì kèo gỗ bằng bắp vế san sát gác lên chống nóc to như cột nhà. Đầu hồi phía trong có hốc nhỏ, đặt cái ống bơ đựng dầu luyn thải loại và sợi giẻ làm bấc cháy lên ngọn lửa đỏ đọc. Ấy vậy nhưng vẫn đủ mập mờ soi sáng cả gian hầm. Hốc khom người bước vào. Anh nhận ra ngay chính trị viên Hoàng trong góc cùng. Bên Hoàng là vị cán bộ lạ mặt anh đoán ở cơ quan tiền phương Bộ Tư lệnh pháo mới xuống. Tiểu đoàn trưởng Phong ngồi phía ngoài. Phong nhích người lấy chỗ cho Hốc ngồi.


Chủ trì cuộc làm việc rõ ràng là Hoàng. Anh lên tiếng trước:

- Hốc, nói xem, ai cho trở lại đơn vị?

Hốc:

- Tôi đã xin phép.

- Khi nào?

- Khi tôi bắt đầu lên đường.

- Xin bằng cách nào? Gặp ai để trình bầy xin phép?

- Tôi viết thư ra.

- Nhà trường đã nhận được thư ấy chưa? Đã trả lời đồng ý chưa? Và nếu họ đồng ý cũng còn phải có ý kiến của Bộ Tư lệnh pháo binh nữa chứ? Đồng chí là một chiến sĩ rất quả cảm trong chiến đấu, lập nhiều chiến công, có thành tích xuất sắc, được nhà nước phong tặng danh hiệu anh hùng, lại còn được cử đi học văn hóa cấp tốc, để kịp theo chương trình đào tạo sĩ quan trung cao cấp ở nước ngoài. Vinh hạnh lắm chứ! Mơ cũng phải đâu dễ dàng có được!

- Vâng. Đúng thế!

- Vậy mà cậu lại từ chối?

- Tôi không thể theo được. Cái đầu tôi củ chuối mà!

- Đừng nói bừa! Ý chí phấn đấu của cậu đâu?

- Thì tôi đã gắng phấn đấu. Nhưng cái thứ kiến thức ma quái không chịu vào!

- Đã phấn đấu hết mình chưa?

- Nếu phải băm vằm tôi ra làm nghìn mảnh mới được gọi là phấn đấu hết mình thì tôi sẵn sàng để cho mọi người băm văm ra làm nghìn mảnh.

- Không phải! Đừng lí sự cùn. Cậu chưa phấn đấu hết mình. Khi người ta đã phấn đấu hết mình, có nghĩa là khi người ta đã phát huy cao độ lập trường giai cấp, biết phát huy danh hiệu vẻ vang, tôi nghĩ rằng, ngay cả cái gì nhỉ..ừ, phải rồi... cốc., cốc... sim... sim cũng nắm vững được hết. Chỉ là tư tưởng đầu hàng đã len lỏi vào cậu! - Sau một hồi chất vấn cùng với kết luận chí lí, nhường lời cho vị đại diện cơ quan cán bộ cấp trên, nhường lời cho Phong nhưng mọi người chưa phát biểu gì, Hoàng nói tiếp. Anh đề cập đến những lí luận học qua các khóa chính trị ngắn ngày, qua bao lần nghe được từ các hội nghị, hổ lốn đầu ngô mình sở nghe cứ choang choang. Sau một thôi rõ dài anh dừng lại hỏi:

- Ý kiến của tôi vậy. Giờ đến lượt cậu phát biểu.

Hốc im lặng. Chẳng nói. Chẳng rằng. Như điếc. Như câm. Anh mong kẻ thù tấn công để lực lượng ta buộc phải triển khai. Mọi người sẽ phải ra khỏi hầm. Cuộc kiểm điểm nặng nề này sẽ chấm dứt. Chí ít chúng cũng phải dội bom tới nơi đây, càng ác liệt càng tốt, B52, bom tọa độ, pháo tầm xa cỡ lớn từ các hạm tàu trên biển, đừng ai thương vong nhưng cứ phải sập vài ba cái hầm, để cuống lên vì đào bới cấp cứu, để tan biến không khí nặng nề trong căn hầm này. Nhưng các lực lượng oanh kích của Hoa Kỳ và quân lực Việt Nam cộng hòa không ủng hộ anh, chẳng hoạt động gì cả, làm cho chính trị viên Hoàng cứ vận dụng những kiến thức hiểu biết của vị chủ nhiệm hợp tác xã sản xuất nông nghiệp đổ vào hai tai anh. Những cuộc kiểm điểm như thế này anh đã được nghe ở Lạng Sơn, chỉ sau khi nhập học chừng nửa tháng. Thực thì chẳng phải tới ngần ấy thời gian đầu óc anh mới bộc lộ ra rằng chứa toàn củ chuối. Giờ đại số đầu tiên là phép dùng chữ thay số, anh đã cho rằng việc quái gì phải thế, số là số, chữ là chữ, chẳng thằng quái nào thay được thằng nào. Rồi thì lũy thừa, rồi thì căn bậc hai... tới đây củ chuối phản ứng! Mà lại cứ dồn dập. Thứ này chưa trôi đi thứ khác lại phải nhồi vào. Lại còn tiếng Nga rắc rối thế thì bố ai mà hiểu được. Đọc là đọc và viết là viết, sao lại còn đọc hoàn thành thể với lại đọc không hoàn thành thể, viết hoàn thành thể với lại viết không hoàn thành thể... Chết rồi! thế này thì chết thật rồi! Củ chuối không phải để chứa những thứ đó! Anh xin thôi học trở về đơn vị chiến đấu - Kiểm điểm! Anh xin làm nuôi quân lâu dài của trường - Kiểm điểm! Anh nói rõ mình không thể nào theo học được - Kiểm điểm! Mà quay đi quẩn lại vẫn là xác định ý thức này nọ, hết bản chất giai cấp tới bản lĩnh anh hùng, hết phát huy ý chí tới vượt qua gian khó thử thách, rồi thì phải đào sâu suy nghĩ, phải biết rằng, nhân dân đang dành cho mình một vinh hạnh lớn lao.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:45:24 am
- Nhưng... Tôi xin tha cho cái vinh hạnh như thế này?

Ấy, Hốc đã hét tướng lên như vậy. Anh viết thư về nhà bảo vợ ra bưu điện huyện điện cho anh rằng bố ốm nặng, về ngay, tất nhiên anh được đi phép đặc biệt. Những ngày ở nhà chẳng vui, chẳng buồn, mà chán nản. Ngán ngẩm nhất là phải quay lại cái nơi mà người ta suốt ngày cứ sin sin cốt cốt. Thế nào cũng lại kiểm điểm tiếp cho mà xem. Vì làm sao Hốc theo kịp chương trình. Các thầy đều giao bài làm và đưa tài liệu cho Hốc dặn về thăm cha cố tự đọc và tìm hiểu. Anh đón nhận. Song để những thứ ấy khò khò ngon giấc trong đáy ba lô. Sau một đêm thức trắng, sáng hôm sau anh viết lá thư khá dài cho nhà trường xin trở lại đơn vị chiến đấu.

- Cậu vô kỷ luật! - Chính trị viên cảnh cáo.

- Vâng! Tôi vô kỷ luật! - Hốc trả lời.

- Cậu là kẻ đầu hàng!

- Tôi không phải kẻ đầu hàng! Tôi không phải kẻ phản bội! Không ai dám kết luận người lính hiên ngang trước mũi tên hòn đạn, cùng đồng đội tiêu diệt quân thù là kẻ đầu hàng phản bội.

Hốc bắt đầu phản ứng. Và anh tin ở mình nên đã nhấn mạnh:

- Nếu kết luận vậy thì tôi là kẻ đầu hàng cái thằng sin sin cốt cốt chứ không phải đầu hàng Mỹ Thiệu với bom đạn Mỹ. Có khối kẻ đầu hàng phản bội, nhưng không phải tôi!

Chính trị viên Hoàng bỗng lùi lại phía sau một chút, lưng dựa sát vào bức tường đất căn hầm như hơi chờn chợn. Vị trưởng ban cán bộ từ cơ quan pháo binh mặt trận xuống ghé sát miệng vào tai Hoàng trao đổi điều gì đó. Phong im lặng. Phát biểu thế nào bây giờ thật khó. Hành động của Hốc rất đáng phê phán nhưng có nguyên nhân. Vả lại cấp tập nhồi nhét kiến thức vào đầu một con người đôi khi tạo ra sự mụ mẫm và phản ứng. Ngay từ đầu anh đã không tán đồng việc cử Hốc đi học, hoặc có học thì cũng từ tốn, bồi dưỡng kiến thức văn hóa cơ bản, nghĩa là mỗi năm mỗi lớp, chứ không thể ào ạt như bão cuốn những ngày đầu chiến dịch ở nơi đây được. Chính Hốc cũng không đòi hỏi hoặc ham hố chuyện này, chuyện khác. Anh biết khả năng của mình. Anh nắm rất vững nhiệm vụ chiến đấu của mình, không ngại hy sinh gian khổ, hết giặc thì về làng. Khi biết Tạ Văn Lạng xin ở lại đơn vị, Hốc phân vân về sự ra đi của mình. Lạng tốt nghiệp phổ thông cấp ba, đọc nhiều sách báo, vấn đề gì cũng tỏ ra hiểu biết và có kiến thức, song Lạng nói thật rằng, ham hố lớn nhất của đời tôi chỉ là ngày nước non một dải, rồi về với cuộc sống đời thường. Anh vừa được đề bạt đại đội phó! - Ừ thì đại đội phó! - Cũng chỉ đánh giặc như mọi người và sau này trở về cầm cày cầm cuốc mới biết rõ mèo nào cắn mỉu nào. Hàm sĩ quan ư? - Thì quan nhất thời dân vạn đại mà! Rồi Phong phát biểu, nhẹ nhàng thôi, rằng con người ta hành động cần phải có ý thức, ở đây Hốc đã tự phát khi trở lại đơn vị, cho dù trở lại để cầm súng chiến đấu. Nghiêm khắc vẫn có thể kết luận Hốc đảo ngũ - vì đã rời khỏi đơn vị - là trường văn hóa Lạng Sơn - không được phép và không có lí do chính đáng. Cái từ đảo ngũ vừa được Phong nói ra, chính trị viên đã vội vàng chộp lấy:

- Đúng ! Đúng! Tôi có thể kết luận cậu đảo ngũ!

- Tôi không đảo ngũ.

- Vậy đến ngày trả phép cậu không về trường mà ngược vào trong này tự ý chẳng phải là đảo ngũ sao?

- Tôi đã xin phép.

- Ai đồng ý cho phép. Quyết định đâu?

- Chắc chắn họ sẽ gửi vào.

- Họ không đồng ý thì sao?

- Làm gì có chuyện không đồng ý. Tôi vào chiến trường đánh giặc chứ có ở nhà với vợ đâu mà bảo là đảo ngũ.

- Không cãi nhau tay đôi nữa! - Chính trị viên cảm thấy mệt mỏi - Nhưng cậu đã hành động rất vô kỷ luật.

- Quả là tôi thấy có phần nào thiếu ý thức kỷ luật.

- Như thế không xứng với một anh hùng vừa mới được tuyên dương.

- Này, tôi nói thế này để anh nghe cho rõ anh Hoàng nhớ, các anh cần anh hùng chứ tôi không cần anh hùng!

Giọng nói của Hốc căng thẳng và kiên quyết. Cả ba vị cán bộ ngay đơ. Họ không ngờ chiến sĩ đã phản ứng gay gắt đến thế. Hoàng như muốn chồm lên - Cậu sẽ bị kỷ luật - Thì xin cứ kỷ luật! Kỷ luật lớn nhất đối với tôi là bắt tôi phải nhồi nhét cái hàm số gì đó vào đầu. Chẳng lẽ bắn tôi sao? Nhưng bắn cũng được, sống mà hết ngày này sang ngày khác họp hành kiểm điểm với xác định thái độ thì sống làm gì! - Quá nửa đêm họ chia tay nhau. Hốc rồi Phong bước ra khỏi hầm với tâm trạng khá nặng nề. Rồi thì công văn, rồi những giấy tờ cần thiết liên quan tới Hốc cũng được gửi từ trường văn hóa Lạng Sơn về Bộ Tư lệnh pháo binh. Một buổi chiều, sau bữa ăn có canh lá bứa chua chua nghe trong lòng thanh thản, Phong tìm tới Hoàng bàn chuyện giao nhiệm vụ cho Hốc.

Hoàng:

- Cho cậu ta xuống làm nuôi quân. Ở trường Lạng Sơn cậu ta chẳng xin làm nuôi quân là gì.

Phong:

- Cũng được thôi. Tôi tin Hốc sẽ hoàn thành tốt nhiệm vụ. Nhưng mà phí anh ạ...

- Thế sao? - Hoàng vẫn đung đưa trên võng - Đưa cậu ta lên làm trung đoàn trưởng chắc?

- Điều đó tất nhiên không thể. Tôi nghĩ trước hết hãy giao cho Hốc nhiệm vụ khẩu đội trưởng hay trung đội phó. Nhiệm vụ này Hốc hoàn toàn có khả năng hoàn thành tốt.

Hoàng im lặng. Anh có vẻ chán không muốn bàn luận gì tới con người này nữa mà cứ để mặc cho anh ta giúp trợ lí quân khí ngày ngày đếm đếm kiểm tra kho đạn với những cuốc xẻng, kính ngắm... Đôi mắt anh lim dim ra chiều mệt mỏi và cũng có ý bảo Phong để im đừng làm phiền. Nhưng Phong biết rõ Hoàng chỉ làm bộ thế thôi chứ con người sục sôi này, với công việc thì không một giây một phút trễ nải. Nghe đâu những ngày làm chủ nhiệm hợp tác xã lúc nào cũng tất tưởi hết cánh đồng này tới cánh đồng khác và cô kế toán lơ mơ sổ sách là chết liền. Phong tiến đến sát, vịn tay vào đầu võng giả bộ làm cho rung rung, hỏi tiếp:

- Hả? Ý tôi vậy anh thấy thế nào?

Quả là Hoàng ngồi ngay dậy:

- Thế hắn ta lại dưa cả cái trung đội do mình chỉ huy chạy về phía địch thì sao đây?

Phong chớp mắt liên tục:

- Không thể như thế! Không bao giờ có chuyện như vậy! - Bất chợt Phong nhớ tới lời của Hoàng - Chính anh đã có lần nói thôi, rằng Hốc là người của giai cấp cần lao kia mà!

Nói xong Phong thấy ngay là không nên. Vì biết đâu Hoàng sẽ tự ái. May mà Hoàng không tự ái. Anh ngồi im suy nghĩ, như muốn hỏi Phong điều này điều khác nhưng lại chỉ im lặng. Mà mình nói câu này ở đâu nhỉ? Vào lúc nào nhỉ? Mình hay nói vậy vào các buổi học chính trị hay phổ biến thời sự của đơn vị, nhưng với riêng Hốc thì ở chỗ nào và vào lúc nào nhỉ? Anh chàng Phong này nhớ dai hay cà khía bịa ra để bắt mình nghe theo? Kể cũng được thôi. Tay này xứng đáng. Song hắn lại tuyên bố ai đó cần anh hùng chứ hắn chẳng cần anh hùng thì láo lếu thật. Anh hùng là niềm kiêu hãnh của đơn vị, của toàn quân, của cả nước, mà hắn lại bảo là chẳng cần. Láo! Láo thật! Láo đến thế là cùng! Cứ phải từ từ đã! Phải thử thách hắn đã! Phải để cho hắn có thời gian ngẫm nghĩ xem lại lời phát biểu lếu láo trên mới được. Chắc chắn dù đầu óc hắn có củ chuôi thì rồi cũng sẽ phải nhận ra sai lầm này.

- Nhưng mà đừng nên thành kiến với cậu ta! - Phong bàn sau khi nghe Hoàng tâm sự - Phải mở lòng với cậu ta. Nhất là phải tin tưởng ở cậu ta!

Chính trị viên đưa ra ý kiến:

- Chẳng hạn như lần bị lính thủy đánh bộ Mỹ quay tròn quanh điểm cao 29 - Trung Sơn mùa hè năm 1967, lúc ấy mà hăng hái nổ súng là manh động, sẽ bị tiêu diệt hoàn toàn, bí mật rút ra ngoài vòng bao quanh rồi quay trở lại tác chiến mới thể hiện tư duy đúng đắn. Tôi sợ tay này không chắc chắn!

- Thực tế sẽ làm cho cậu ta chắc chắn. Với lại cương vị chỉ huy buộc cậu ta phải suy luận và chắc chắn. Kiến thức cũng tích lũy từ đó.

- Ông tin ở Hốc vậy sao?

- Tôi tin!

- Phải rồi! Mà cũng có kỷ niệm với Hốc là lần rút khỏi khu tứ giác Thọ Xuân - Thiện Chánh.

- Đúng vậy, anh Hoàng à! - Giọng Phong trở nên chân thành và như thiết tha kêu gọi - Bữa ấy, nếu không phải Hốc mà là một người khác, chưa chắc chúng tôi đã thoát được. Con người này kiên cường, bền vững, nhưng cũng tinh khôn ra phết...

- Tôi chịu ông rồi! Chào thua ông vậy! Nhưng mà cũng cứ phải chờ đợi ít ngày nữa xem sao đã.

Cũng chẳng có ai phải chờ, vì ngay hôm sau thôi, đơn vị được lệnh vào vị trí chiến đấu mới, thì cùng thời khắc ấy là lệnh điều động một số cán bộ trung đội và khẩu đội bổ sung cho đơn vị bạn. Hốc lập tức được giao nhiệm vụ mới...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:46:36 am
CHƯƠNG 12
ĐIỂM CAO ĐƯỜNG PHỐ


Tiểu đoàn trưởng Phong trải rộng bản đồ trên tấm bàn đạc mỏng. Mấy mái đầu chụm lại. Họ là các chiến sĩ trinh sát và kế toán, từng gắn bó với anh suốt từ những ngày đầu chiến dịch. Tất cả dều đã qua chương trình phổ thông và có anh bỏ dở chương trình đại học. Những lúc ở hậu cứ hay bên bờ suối nghỉ ngơi sau chặng đường hành quân, những con người này nom dáng vẻ thanh nhàn, không hì hục lúc nào cũng đẫm mồ hôi như cánh pháo thủ khiêng đòn ăn no vác nặng, khiến khối chàng trai chuyên ở trận địa nhìn họ như nhìn những người ở đẳng cấp khác.

- Khu vực này được không? - Tiểu đội trưởng trinh sát chỉ đầu bút chì vào một điểm trên bản đồ rồi đưa ra ý kiến.

Phong im lặng suy nghĩ, chợt một ý tưởng lóe lên trong óc và anh quyết định rất nhanh:

- Được! Nhưng chúng ta không ở đó. cần vào gần hơn, càng gần càng tốt, có như vậy mới quan sát chỉ huy bắn kịp thời, chắc chắn và không bỏ sót mục tiêu.

Các chiến sĩ có vẻ chờ đợi, Phong chỉ vào một điểm trên tấm bản đồ thị xã:

- Đây! Chỗ này!

- Tòa tỉnh trưởng Quảng Trị? - Tiểu đội trưởng trinh sát hỏi.

- Đúng!

- Nghĩa là sát với bờ thành cổ.

- Đúng!

- Chúng ta có thể tạo dựng vị trí quan sát ngay trên một đoạn thành cổ nhưng tiếc rằng nó thấp, tầm nhìn sẽ hạn chế, tớ nghe nói tòa nhà tỉnh trưởng cao hơn, mà lại ở sát thành cổ. Chính Tư lệnh pháo binh mặt trận vừa qua cũng có những ngày đặt vị trí quan sát tại đây

- Quảng Trị bị bom san phẳng từ ngay sau ngày quân ta tràn ngập. Bom B52 cùng các loại bom đạn khác, chúng oanh tạc suốt ngày đêm. Báo chí đã nói không một ngôi nhà nào trong thị xã trụ vững.

- Nhưng chỉ cần có một đầu hồi hay một mảnh tường trụ vững là được.

Họ qua sông Thạch Hãn. Nhưng nơi này hôm nay đâu còn là thị xã, toàn những đống đổ nát nối nhau và những con đường bị dào xới. Người ta chỉ ước đoán những bao nhiêu nghìn, bao nhiêu chục nghìn, bao nhiêu vạn tấn bom đã tàn phá nơi này. Hôm mới giải phóng, lúc ấy đã nửa đêm, xe ô tô có chở Phong chạy ào qua thị xã tiến vào phía trong. Đường vắng, nhà im, xe vun vút lao đi và Phong ngồi bên trong chỉ có cảm giác Quảng Trị khá rộng. Sau ngày ủy ban giải phóng tỉnh ra mắt quốc dân đồng bào, và phía bên kia quân đội Sài Gòn bắt đầu vượt qua phòng tuyến sông Mỹ Chánh, thì thị xã Quảng Trị, đặc biệt thành cổ Quảng Trị, trở thành rốn cho các loại bom đạn ngày đêm trút xuống. Họ cho rằng quân ta đang đồn trú trong thị xã. Họ xác định thị xã và thành cổ là biểu tượng chiến thắng hay chiến bại, cho nên gắng chiếm lại bằng được. Họ tàn phá tất cả và la ầm lên rằng bom đạn của Bắc Việt nam đã hủy hoại đường phố, giả câm giả điếc khi hãng AFP tố cáo riêng ngày 1 tháng 8 năm 1972, máy bay B52 đã ném mười hai lần với hàng ngàn tấn bom vào thị xã Quảng Trị, còn hãng UPI thì nói, một ngày 31 tháng 7 vừa qua, thị xã Quảng Trị và thành cổ bị tới hai vạn quả đạn đại bác từ các hạm đội Hoa Kỳ đậu ở ngoài khơi và các trận địa pháo của quân Nam Việt Nam... Thôi thì cứ mặc kệ cho họ la ó, với chúng ta bây giờ là... lên đường! - Tổ đài quan sát qua sông Thạch Hãn bằng con thuyền nhỏ do hai nữ du kích địa phương chở. Pháo sáng làm mặt sông hồng lên, lăn tăn nhấp nháy. Họ đặt chân trên phố, quả thật chẳng còn chỗ nào gọi là phố. Chẳng còn một cấu trúc nào có thể gọi là nhà. Chẳng còn một nơi đặt chân nào có thể gọi là đường. Đêm hôm đó họ không tìm đâu ra một chỗ đứng chân, họ có gặp mấy tốp bộ binh đi ngang qua, nhưng các chiến sĩ này cũng chẳng hề biết đường ngang ngõ tắt thế nào để chỉ cho họ tới trụ sở tòa tỉnh trưởng. Họ tạt vào một hốc tường tìm chỗ nghỉ đêm. Sáng sớm, chính loạt đạn pháo từ tầu chiến hạm ngoài khơi bắn tới đã đánh thức họ dậy. May sao gần đây có một cái giếng trong, nước sóng sánh, tiểu đội trưởng trinh sát vơ đâu được một cái mũ sắt chạy tới giếng lấy nước, lại còn đánh răng dàng hoàng rồi mới rửa mặt, rửa chân, rửa tay, và múc về một mũ sắt đầy bắc kiềng đun. Nước ấy sôi bỏ ra thì một chiến sĩ kiếm được cái mảnh nồi. Cái nồi nhôm này cao, mảnh bom đến kì, tiện một nhát mất bay phần trên gần cả hai quai thành thử miệng nó gồ ghề và sắc. May thay chiến sĩ đã nhanh tay nhặt được hòn dá mài quét đi quét lại làm cho bờ miệng xoong nhẵn thín. Anh còn kiếm đâu ra cả cái vung bằng gang và thế là có một nồi cơm khá ung dung. Ngay bên vườn, một cây du đủ gẫy gập, mấy quả to tướng rơi ra lăn lóc. Chiến sĩ vui sướng gọi nhộn xị ngậu:

- Ca đâu! Ca đâu!

Chiến sĩ kế toán có tên Ca:

- Cái gì thế?

- Lại đây!

- На?

- Nhanh lên!

Chiến sĩ Ca chạy lại:

- Nhặt được vàng à?

Anh này rối rít:

- Còn hơn cả vàng! Vàng thì ăn no rồi chúng ta sẽ thải ra hàng đống.

Rồi anh nói hối hả:

- Quả kia! Quả kia nữa! Gọt vỏ, cạo hết hột, chúng ta sẽ làm nộm và kho tầu.

Ca tròn xoe hai mắt:

- Làm nộm? Kho tầu?

Anh lính đứng thẳng người nhìn Ca như ngắm con người từ mặt trăng rơi xuống:

- Chứ còn sao nữa. Đầu tiên là làm nộm...

- Làm thế nào? Với gì?

- Với cái cù kì ông cốc! Thái nhỏ ra, bóp nước muối cho mềm đi, bảo anh Phong chi ra ít vừng lạc, rang cẩn thận không được để cháy nghe chưa, lại không ngon hơn cả món nộm trong phủ tổng thống ấy chứ. Còn kho tầu thì... bảo anh Phong hôm nay là đại tiệc, anh chi một hộp thịt loại ba trăm gam, nếu được loại bốn trăm gam càng tốt, đu đủ thái miếng, đổ thịt hộp vào, cho thêm ít ca la thầu...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:47:23 am
Ca thán phục răm rắp làm theo sự chỉ huy của đồng đội. Quả là họ được một bữa ngon. Cơm và thức ăn đều hết nhẵn. Anh nào anh ấy vuốt bụng thẳng dăng đứng lên. Những bàn chân đặt trên gạch vụn, bước đi xào xạo, nghiêng nghiêng, nhưng sảng khoái, nhưng hăm hở. Thị xã chẳng rộng lắm, song tìm đường tới tòa tỉnh trưởng không phải dễ vì đường chẳng còn, phố cũng chẳng còn... Vả chăng tòa tỉnh trưởng có lẽ nào lại không bị bom? Lửa thép từ B52 thả xuống đâu có miễn trừ nơi làm việc một thời của tỉnh trưởng Quảng Trị? Nhất là khi phía bên kia nghe tin cơ quan tham mưu sư đoàn bộ binh Bắc Việt Nam từng trú tại đó sau khi họ bỏ chạy. Giá có Nhanh ở đây! - Phong bỗng loáng thoáng suy nghĩ - Anh tiếc đã cho cái thằng người làng oắt xà lai ấy ra đi trong khi hắn lậy van được theo anh. Sự này thật bất ngờ! Đó là một ngày vừa giải phóng Đông Hà và Ái Tử tổ đài do Phong phụ trách theo phía đông đường số một tiến vào phía trong. Anh được phép nếu có điều kiện thì rẽ qua nhà gần bờ phá Tam Giang. Họ năm người, cứ đi, đi miết, dân tình chạy hết chỉ cốt sao xa nơi dầy mũi tên hòn đạn. Chính quyền ông Thiệu bỏ chạy nhưng chính quyền mới có nơi chưa kịp thành lập. Phong nhẩm tính, tốt nhất trước khi tới làng xưa, hãy giữ bí mật hành tung của mình. Đêm đi, ngày nghỉ. Một buổi sáng, Phong dẫn tổ quan sát rẽ một bãi đất như con thờn bơn nhỏ trên sông. Cây xanh lúp xúp. Rõ ràng đây là nơi ẩn mình lí tưởng. Phong vừa ra lệnh cho anh em mắc võng, nghỉ ngơi, thình lình một con thuyền rất nhỏ cập vào, trên thuyền có hai lính ông Thiệu. Họ không cầm vũ khí nên không có gì đáng sợ. Tiểu đoàn trưởng ra lệnh cho tổ chiến sỹ im lặng theo dõi. Hai anh lính Nam Việt Nam vẻ như cũng đang tìm nơi trú ẩn, bởi anh nọ bảo anh kia: Giờ đây Bắc Việt Nam cũng chẳng sợ và đại úy của tướng Vũ Văn Giai cũng chẳng sợ! - có khi đại úy đi đoong rồi còn tướng Giai chẳng hiểu có kịp chuồn khỏi Ái Tử hay nằm chỏng gọng vì đạn pháo Bắc Việt Nam? Hay bị tóm cổ? - Thôi đi cha nội, hãy mặc xác đại úy với chuẩn tướng của mày. Việc của chúng ta là chuồn. Chuồn thẳng! Chớ có để bên nào tóm được. Vào tay Bắc Việt Nam sẽ là tù binh. Vào tay quân cảnh Việt Nam cộng hòa sẽ làm lính trở lại, làm bia đỡ đạn trở lại! - Hai anh lính bàn với nhau như vậy rồi dìm thuyền để giấu tung tích. Họ khiêng hai mũi thuyền chao đi chao lại cho nước vào rồi ung dung bước lên bờ bãi để rồi cả hai cùng giật bắn và chết đứng tức thì khi có tiếng quát:

- Im lặng!

Cả hai cùng vội vàng khụy gối và giơ thẳng dơ hai tay lên trời:

- Bẩm!...

- Nói nhỏ, trả lời từng câu hỏi một, các anh là ai?

- Thưa, lính của đại tá... Địa phương quân...

- Trung đoàn nào? Tiểu đoàn nào? Đóng quân ở đâu?

- Thưa, địa phương quân tan rã chúng con chạy tán loạn, chúng con có một nhóm bữa ấy chạy qua thị xã, tá túc nơi này nơi khác, rồi Bắc Việt Nam tấn công ghê quá chúng con bỏ chạy. Ông đại úy chỉ huy giơ súng ngắn định bắn chúng con nhưng chúng con thoát được...


Phong có ngờ đâu một trong hai anh lính này có tên là Nhanh, người làng anh. Anh không biết hắn và hắn cũng không biết anh. Khi anh nhập ngũ hắn đâu đã kịp ra đời. Nhưng hắn biết bố anh và vợ anh. Hắn nói là con nhà ai thì anh nhận ra ngay. Hắn biết rất rõ ông già Kha là chú anh, còn sống khỏe mạnh, nhưng đã bị loạn trí từ những ngày đi cải huấn diễn trò tố cộng thời ông Ngô Đình Diệm. Hắn cũng cho biết hồi Tết vừa qua có được nghỉ phép về làng nhưng không gặp Linh và cha anh, cũng không biết hai người đi đâu, chỉ loáng thoáng nghe đồn đoán này nọ song chẳng có gì là chắc chắn cả. Phong bần thần cả người. Liệu có nên về làng hay không? - Rồi anh quyết định: Cứ về! Thời điểm Nhanh nói là hồi Tết, cách nay đã nửa năm, khi ấy Quảng Trị cả hai bên còn im lặng gờm miếng nhau, giờ đây khói lửa ngút trời, làng xóm đã bay bóng cờ vàng ba sọc, biết đâu cha anh và vợ anh đã quay về. Biết đâu ông già Kha đã hồi tỉnh? Anh nhờ Nhanh dẫn đường cho tổ đài của mình. Thì ra Nhanh tuy mới lớn nhưng cuộc đời đã trải bao sóng gió. Anh từng làm thuê ở Quảng Trị, từng bán kem, bán phá rang, đẩy hàng cho các bà có quầy ngoài chợ, rồi vào Huế chủ yếu là chợ Đông Ba, đôi lúc vào cả Đà Nẵng, kiếm sống và lẩn chốn quân dịch. Nhưng chính tại cổng chợ Đông Ba bên cầu Tràng Tiền anh đã bị tóm cổ vào lính. Số phận Nhanh ở đơn vị nào thì tan đơn vị ấy. Thoạt đầu anh ở lính dù dưới sự điều khiển của đại tá Nguyễn Văn Thọ và viên tướng oai hùm Dư Quốc Đông. Đại tá Nguyễn Văn Thọ cùng toàn bộ ban tham mưu bị tóm cổ ở nam Lào năm 1971. Nhanh tìm đường chạy không thoát, dạt về rồi bị tóm vào trung đoàn 56 của trung tá Phạm Văn Đính và tướng Vũ Văn Giai. Cũng lại đầu mùa hè năm 1972 này, trung tá Đính mang toàn bộ ban tham mưu chạy sang phía bên kia, thì đám quân đóng ở vòng ngoài căn cứ mà Nhanh là một anh lính quèn tan tác. Nhanh dẫn một tổ chạy dạt về thị xã khi ấy vẫn còn tỏ ra vững vàng trong tay quân nam Việt Nam, thất thểu thế quái nào lại nhẩy xổ vào nhà riêng viên đại tá tỉnh trưởng, để rồi ngay sau đó trở thành lính địa phương quân. Đông Hà mất, Ái Tử mất, Quảng Trị bỏ chạy, Nhanh nhân lúc đó kéo bạn mình tìm đường về quê. Họ không sợ rơi vào tay Bắc Việt Nam hay Việt cộng mà lo nhất là bị quần cảnh tóm cổ... Giờ đây yên tâm rồi. Nhanh được ăn lương khô 702 nghe đâu do Trung cộng sản xuất, được thay quần áo như một chiến sĩ vì họ chưa kiếm đâu ra bộ thường phục để biến Nhanh thành một du kích dẫn đường. Anh rất đỗi ngạc nhiên ngày đầu sinh hoạt với các chiến sĩ. Họ không đeo quân hàm nên chẳng biết ai cấp gì, nhưng qua xét đoán thì chắc chắn Phong phải giữ cấp hàm kha khá. về làng, chẳng hiểu nhân duyên nhân kế thế nào, người đầu tiên họ gặp lại chính là ông già Kha. Ông thấy tốp chiến sĩ đi đến thì nhẩy bổ từ trong nhà ra, khoảnh khắc trong chớp mắt, Phong nhận ra ông, những mong ông ôm lấy mình réo gọi, đâu ngờ tiếng quát làm anh giật bắn mình:

- Thằng nào?

Tất cả bỗng biến thành tượng đá.

- Chúng bay là những thằng nào?

Vẫn im lặng như tờ.

Rồi thật bất ngờ:

- Ông Diệm là người kháng chiến! ông Diệm là người yêu nước!... Nay mai bộ đội cụ Hồ sẽ về... Bộ đội cụ Hồ nhất định sẽ trở về!... Ông Diệm là người yêu nước!...

Ông già cứ đi quanh sân và lảm nhảm như thế. Phong bám theo ông. Anh em bám theo ông. Những khi ông dừng bước, Phong vội chạy về phía trước và quỳ xuống nói trong hơi thở dồn dập:

- Con đây chú ơi! Thằng con trai ông già Kinh. Lính cụ Hồ đã về đây chú ơi!... Tỉnh lại đi chú ơi!

Tiếng quát thật sắc như tiếng dao chém xuống:

- Ông Diệm là người yêu nước! ông Diệm sẽ phăng cổ hết!... Nay mai cụ Hồ sẽ về!... Bộ đội cụ Hồ nhất định sẽ trở về... Ông Diệm là người yêu nước!...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:49:29 am
Thời gian không thể nấn ná, Phong cho Nhanh được tự do còn mình dẫn tổ trinh sát trở về đơn vị. Dường như Nhanh có vẻ hoang mang. Anh xin đi theo Phong. Nhưng Phong nói rõ là không thể được, dù anh đã biết Nhanh là người làng, đã chắc Nhanh thuộc gia đình tử tế...

- Anh cứ cho em đi! - Nhanh năn nĩ - Em nguyện sẽ theo các anh đến cùng. Giờ đây em trở về Huế làm thuê làm mướn thể nào cũng bị bắt lính trở lại mất. Chẳng lẽ em lại cầm súng bắn anh và đồng đội anh hay sao? Anh tin em đi!

- Mình tin Nhanh! - Phong khẩn khoản - Nhưng mình không được phép Nhanh ạ! Mong rằng chúng ta sẽ gặp lại nhau, dẫu không phải giữa ngày tháng chiến thắng huy hoàng thì cũng đừng trong nghịch cảnh người cầm súng bên này kẻ cầm súng bên kia. Nói rồi Phong trao cho Nhanh hai phong lương khô 702, một hộp thịt lợn 300 gam, thêm một bộ quần áo cũ cùng với bộ đang mặc trên người... Giờ đây, giữa thị xã Quảng Trị lổn nhổn gạch đá và bom đạn nổ ầm ầm Phong nhớ đến Nhanh. Cuộc đời trớ trêu, con người Nhanh đứng trong đội ngũ của anh chắc chắn sẽ khác, số phận đã đẩy anh ta lúc làm thuê làm mướn, lúc là lính dù, lúc là lính bộ binh, thực chất chỉ là cái máy bắn và là tấm bia đỡ đạn. Nhưng nếu hôm ấy anh mang theo anh ta, chắc chắn sẽ phải trả lời chính trị viên Hoàng tới hàng trăm câu hỏi. Người làng ư? Vậy anh có biết rõ cậu ta hay không? Bố mẹ làm gì? Bao nhiêu năm trong vùng địch có tham gia gì với địch hay không? ông bà nội, ông bà ngoại làm gì? Trong này chưa có cải cách ruộng đất nên chưa xác định thành phần giai cấp thì nhà cậu ta có bao nhiêu điền thổ? Thái độ chính trị ra sao? Chơi thân với những ai? Học văn hóa đến lớp bao nhiêu? Lại nghe nói có biết tiếng Anh, thì biết tiếng Anh để làm gì? Học ở trường nào? Ai dạy? Chẳng lẽ chỉ qua tiếp xúc trên đường phố những năm tháng lính Mỹ tràn ngập thôi ư? Đánh giầy cho chúng, chỉ để kiếm tiền sinh sống hay để giao dịch làm việc với chúng?.. Điều rất quan trọng nữa là những ai sẽ xác minh những nội dung trên?...và vân vân...

Nhưng mà các cụ đã dạy, ở đời cây ngay đâu sợ chết đứng. Đột nhiên Phong nghe thấy tiếng gọi:

- Anh Phong!- Rồi ngay tiếp theo - Đúng là anh Phong roi!

Mọi người lợi dụng địa hình địa vật ở tư thế sẵn sàng.

Tiếng gọi tiếp theo khá quen:

- Anh Phong!

Nhưng người vẫn chưa xuất hiện:

- Em đây mà!

Lát sau một anh lính quần áo thủy quân lục chiến, không mang vũ khí, đầu trần, từ khe hở hai bức tường của những ngôi nhà đổ bước ra. Phong vừa định kêu lên: Nhanh! Thì anh lính đã giơ cao tay lên trời và líu tíu:

- Hôm ấy mà anh cho theo thì em đâu đến nỗi này! Nhanh chạy lại, hai chân luống cuống khiến đổ ngã văng mình trên nền gạch vụn - Em về tới Huế thì bị bắt lính trở lại liền.

- Vào thủy quân lục chiến à?

- Dạ!

- Sao lại ở đây?

- Em trốn.

- Một mình?

- Dạ!

- Trốn thế nào?

- Viên đại úy đang hô hào binh lính tiến về phía chân thành cổ Quảng Trị. Thực thì đã đến chân thành, chỉ chưa kịp leo lên, lẽ tất nhiên chưa kịp cắm cờ cho phóng viên chiến trường chụp ảnh, thì pháo Bắc Việt Nam bắn tới, dữ dội quá, khá nhiều người ngã xuống. Em cũng ngã xuống nhưng chỉ giả vờ. Ngớt tiếng súng em tìm về đây. Em muốn tìm về phía các anh.

- Không sợ viên đại úy bắn đuổi à?

- Hắn ngã xuống trước chúng em, mà ngã thật, còn đâu để mà bắn đuổi.

- Vẫn viên đại úy hôm trước chứ?

- Không ạ! Viên này khác!


Chuyện chỉ chớp nhoáng như thế, rồi có Nhanh dẫn lối, chẳng mấy chốc tổ đài tới được nhà làm việc của viên tỉnh trưởng đã bỏ chạy. Lạ thật! Ngôi nhà này vẫn còn. Tầng dưới cùng, ban chỉ huy một đơn vị bộ binh bảo vệ thành cổ đang làm việc. Tổ đài quan sát pháo binh tìm điểm cao nhất của tòa nhà có thể quan sát tỉ mỉ mọi điểm lồi ra, lõm vào, của khu vực phía tây bờ thành cổ. Tìm được vị trí quan sát tốt và lại là lúc tạm im ắng, Phong tiếp tục hỏi chuyện Nhanh:

- Cậu thấy thế nào? Giữa bom đạn đầy trời đang diễn ra đây?

Câu hỏi làm Nhanh ngơ ngác:

- Em không hiểu!... Anh hỏi chi..

- Cậu nghĩ gì về cuộc chiến dữ dội này?

- Em chẳng nghĩ gì cả. Em chỉ muốn im tiếng súng, để đi làm kiếm bát cơm manh áo! Có điều em lạ - Im lặng một lát Nhanh mới nói - Năm trước, một thằng lính Mỹ trước khi về nước đã nói với em ở chợ Đông Ba - Chúng tao về Mỹ, trả mảnh đất nghèo xơ xác này cho chúng mày, chúng mày cứ việc bắn giết lẫn nhau cho chết hết đi cũng được.

- Thế Nhanh có tin là sẽ chết hết không?

- Chết hết làm sao được hả anh. Nhưng làm sao lại cứ bắn nhau mãi anh nhỉ?

- Cũng chẳng thể bắn nhau mãi. Đến lúc phải yên!

- Anh muốn nói tới cuộc hòa đàm Ba Lê đang được nối lại chứ gì?

- Có thể vậy.

- Cũng có thể là cãi vã nhau. Cứ cãi vã nhau!

- Nhưng cũng không thể kéo dài mãi được. Đến lúc phải chấp nhận nhau! - Và thế này! - Phong bất ngờ đổi giọng - Mình hỏi thật nhớ, Nhanh có tin lính ông Thiệu chiếm lại được thành cổ không?

- Em tin.

- Vì sao?

- Họ cũng ghê gớm lắm anh ạ! Lính thủy quân lục chiến mỗi khi chộn rộn mà thấy tướng Bùi Thế Lân xuất hiện thì y như được yên lòng.

- Nhanh đã gặp được Bùi Thế Lân chưa?

- Rồi!

- Khi nào?

- Nhiều. Và mới trước đây mấy ngày, ngay sau hôm em bị bắt trở lại, và cận giờ đơn vị xuất phát tiến vào phía thành cổ.

- Ở đâu?

- Ngay căn cứ dã chiến bờ bắc sông Mỹ Chánh và có lần em được tháp tùng bảo vệ ổng...

- Ông ta thế nào?

- Ờ!...Ông ta hăng hái lắm, súng ngắn bên hông hơi xệ xuống một chút, dáng cao và nhanh...

- Ông ta nói những gì?

- Ông ta nói dứt khoát sẽ chiếm lại thành cổ, tất cả chỉ còn là vấn đề thời gian, và lực lượng Bắc Việt Nam đang khôn đốn vì tuyến vận chuyển tiếp liệu từ Lạng Sơn và Hải Phòng vào bị ngài Ních Xơn phong tỏa tắc nghẽn...

- Cậu có tin như vậy không?

- Em tin vừa vừa thôi...

- Sao cậu lại chạy về phía bên này?

- Vì em thích ở phía bên này, nhất là từ hôm gặp anh trên con thờn bơn giữa lòng sông ấy, em chẳng biết cộng sản là gì, cũng chẳng ưa chính nghĩa quốc gia của ông Thiệu. Em nghe tin tướng Lãm mất chức, còn tướng Vũ Văn Giai bị bắt vào tù. Em mà là ông Lãm hay ông Giai thì em cầm quân táng lại...

- Chính vì thế nên cậu không thể là tướng Lãm hay tướng Giai được, mà chỉ là thằng Nhanh. Giờ đây thằng Nhanh ở lại với chúng mình, thay quần áo đi, và chớ có giở quẻ!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:49:56 am
Đêm ấy yên tĩnh lạ. Như sự yên tĩnh trước khi bão lớn đổ về. Trên sân thượng, một góc nhà của tòa tỉnh trưởng, cũng là điểm cao nhất đường phố lúc này nhìn rất rõ mặt phía tây thành cổ Quảng Trị và một phần thị xã Quảng Trị. Bom đạn cày nát tất cả. Phố xá chẳng còn. Bờ thành cổ nham nhở vỡ từng mảng. Những kiến trúc trong thành gồm những cụm nhà công sở, trại lính và nhà tù bị phá tan hoang. Quân Nam Việt Nam chỉ mong sao cắm được lá cờ lên tường thành, và thực ra cũng chẳng cần cắm mà chỉ cần một anh lính táo tợn nào đó phất được lá cờ vàng ba sọc trong chớp mắt để phóng viên thu vào ống kính, để họ loa lên khắp thế giới rằng đã hoàn toàn chiếm lại được thị xã và thành cổ Quảng Trị, để có thể nhân cớ phá bĩnh cuộc hòa đàm Pa ri. Song khoảnh khắc mơ ước ấy chưa đến với họ. Tướng Bùi Thế Lân chỉ huy lực lượng chủ công tỏ ra rất hăng hái. Ông ta tin thời cơ đã đến với mình, ông ta trả lời báo chí: Vấn đề không phải là có vào được Quảng Trị hay không? Mà vào lúc nào? Vào để làm gì? - Nghĩa là có kết hợp tiêu diệt được nhiều lực lượng chốt giữ của đối phương hay không? - Rồi ông ta vui cười nói - Lát nữa chúng tôi sẽ vào! Như các ngài thấy đó, từ Mỹ Chánh lên đây, tôi chẳng phăm phăm đi bằng xe zeep đó thôi!


Phóng viên tờ Chính Luận ra vẻ cứng cỏi chất vấn:

- Chiến tranh thường có những bất ngờ. Thời Mậu Thân, bất ngờ lớn nhất đối với cả Hoa Kỳ và Việt Nam cộng hòa là từng tuyên bố đẩy lùi đối phương tới những vùng biên giới xa xôi, thì đánh dùng một cái ngay cả tòa nhà đại sứ cũng bị tràn vào. Và ở ngay đây, mới trước mấy chục ngày, tướng Giai từng tuyên bố phòng tuyến của ông ta có thể bị rung chuyển, bị sứt mẻ, nhưng không thể bị gẫy. Kết quả thế nào thì chúng ta đã biết!

Chuẩn tướng xem ra không muốn chấp anh chàng phóng viên chỉ quen ba hoa xúc xiểm bằng ngòi bút của mình, song ông vẫn xăm xắn trả lời, như một tuyên bố với tất cả các phóng viên:

- Chiến tranh bao giờ cũng có những bất ngờ! Chiến trường nào và ở giai đoạn phát triển nào cũng có những yếu tố bất ngờ. Điều quan trọng là phải nắm vững tình hình, điều quân mau lẹ, biết phối hợp các lực lượng với nhau. Còn việc các sư đoàn bắc Việt Nam đang bị đẩy lui và bị đánh quỵ thì không có gì bất ngờ cả trừ khi tướng Giáp có cây đũa thần!


Thành cổ Quảng Trị ngày càng trở thành một biểu tượng chiến thắng của hai thế lực, một bên cố giữ, một bên cố chiếm, các lực lượng quân Nam Việt Nam ép tới ngày càng dữ dội cùng với bom đạn Mỹ trút xuống ngày càng ghê gớm. Tại vị trí quan sát trên nóc tòa tỉnh trưởng, thời khắc yên tĩnh hiếm hoi, Phong lại nhìn về phía phá Tam Giang và nhẩm tính nhanh những bước đi của mình. Giá bữa ấy chưa chấm sát thời điểm hình thành khu phi quân sự, giá lúc ấy thời gian vẫn còn và sông Bến Hải chưa phải là con sông ngăn cách hai bờ, cầu Hiền Lương vẫn qua lại được, anh sẽ ôm Linh trên mình ngựa phóng tiếp về làng. Mình ngu quá! - Phong tự trách - Sao không xin đơn vị cho về trước một hai ngày? Sao vội tin rằng hai năm gặp lại? Để giờ đây biền biệt, giờ đây hy vọng chỉ như tìm bóng hình tăm cá sau màn khói bom lúc đen đặc, lúc tia tía màu hồng nhức mắt. Và cái thằng Nhanh người làng kia, từng bật lóe sáng trong lòng mình hy vọng, để rồi tắt lịm, để rồi bâng khuâng, để rồi trống trải. Giờ đây gặp lại hắn, anh vẫn hy vọng, biết đâu hắn chẳng là manh mối cho mình tìm về người xưa chôn cũ!


Tiểu đoàn trưởng sao nghĩ được rằng cũng thời khắc ấy, anh chàng Nhanh đang rất mông lung. Anh ta không giấu giếm những chuyện vừa nói, như đã giáp mặt tướng Bùi Thế Lân, đã thấy quân lực Việt Nam cộng hòa quyết giành lại bằng được thành cổ Quảng Trị và tin rằng họ sẽ chiếm lại được, nhưng anh không yên lòng giấu việc tháp tùng tướng Bùi thế Lân đi chùa ăn chay một ngày đầu tháng âm lịch. Nhanh trong tổ bảo vệ chuẩn tướng. Nhanh có đi cùng nhưng không phải kề bên. Anh chợt nhận ra ni cô rất quen... Rất quen... như là...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:50:50 am
CHƯƠNG 13
NGƯỜI CÙNG LÀNG


Sau trận đánh dữ dội trong một ngày hè nóng bức, đài quan sát pháo binh do Nguyễn Quý Phong chỉ huy thở phào nhẹ nhõm. Họ đã chi viện cho đơn vị bộ binh đánh bật lính thủy đánh bộ quân Nam Việt Nam do tướng Bùi Thế Lân chỉ huy ra khỏi chân thành cổ Quảng Trị và rút về Nhan Biều, Trí đức, La Vang. Anh em được phép thay nhau ra sông tắm. Trẫm mình xuống nước thật thú vị, nhưng mà Nhanh không sao cảm thấy yên lòng. Anh những muốn mon men đến bên tiểu đoàn trưởng nhưng lại ngập ngừng. Sự mặc cảm bên này bên kia với Nhanh dần dần được xóa bỏ và giờ đây nổi lên trong chàng trai trẻ là tình nghĩa người làng. Bữa Nhanh đưa tổ đài của anh Phong về rồi gặp ông già Kha tâm trí lẫn lộn cùng những hạt lệ cực lớn hiện ra trên đôi khóe mắt Phong ám ảnh mãi trong ký ức con người từ thuở ấu thơ đã lận đận kiếm sống như Nhanh. Nhanh không hiểu lắm về thời cuộc, cũng không phân định rạch ròi lời lẽ của bên này hay bên kia đúng sai ra sao. Từ khi ra đời và nhận biết được Nhanh đã thấy người ta nói bên kia bờ sông Bến Hải, mặc dù cậu chưa tới đó bao giờ, cho dù chẳng xa xăm gì, nhân dân bị chế độ cộng sản làm cho mất tự do, không dân chủ. Còn trong này, ông Diệm là ngươi kháng chiến đã giành độc lập cho dân tộc và lập ra nền đệ nhất cộng hòa. Nhưng chế độ ông Diệm tàn sát bao nhiêu người làng thì Nhanh biết mà ông già Kha là một trong muốn vàn dẫn chứng. Lang thang vào Huế kiếm sống năm mười một mười hai tuổi, Nhanh đã tận mắt nhìn thấy binh lính quốc gia của ông Diệm đàn áp phật giáo dữ dội ra sao, đàn áp những cuộc biểu tình của sinh viên học sinh ra sao. Rồi ông Diệm chết, ông Nhu chết, ông Ngô Đình Cẩn cũng chết. Nghe nói chẳng phải do Việt cộng hay Bắc Việt Nam mà là nội bộ cầm quyền của họ gây chuyện với nhau và cầm dây giật giật đằng sau là người Mỹ. Rồi lính Mỹ tràn vào, đông quá, ùn ùn, đem theo bom đạn ngày càng ác liệt. Nhanh nói được tiếng Mỹ khá tốt nhưng anh rất ghét bọn này, trắng thì mũi lõ mắt xanh, đen thì kin kít như than nhóm bếp, rồi nhờ nhờ, hung hung, lại cả tia tía màu đỏ nữa chứ. Chàng trai không thể hiểu được bên kia bờ đại dương ở đâu, nghe nói xa lắm, nhưng xa tới mức nào thì chẳng hình dung nổi... Chung quy lại là vì Nhanh không thích đám này. Cứu giúp nhân dân miền Nam Việt Nam gì mà nhiều bom đạn đến thế, chết chóc ghê gớm đến thế!... Rồi chúng kéo nhau đi nhưng bom đạn vẫn ở lại, và bọn người Nam Việt Nam càng ngày càng tỏ ra hung hăng. Tướng Bùi Thế Lân lúc nào cũng kiêu ngạo với niềm tin chiến thắng. Số phận quẩn quanh thế quái nào lại đẩy Nhanh thành lính chiến dưới quyền chỉ huy của ông ta. Mới cách đây ít ngày, Nhanh còn mặc quần áo thủy quân lục chiến, cầm khẩu AR15, dưới sự chỉ huy của một gã thượng sĩ xem ra cũng khá hung hăng, tháp tùng bảo vệ cho Bùi Thế Lân đến thắp hương, tụng niệm và ăn chay ở tịnh xá Ngọc Châu. Nhanh chẳng có cảm giác gì cả, đi thì đi, thế thôi, không chấp hành là toi mạng, tìm cách đảo ngũ hay về phía bên kia để được sống với những con người như anh Phong giữa dầy đặc lính của ông Thiệu đâu phải dễ. Viên thượng sĩ thấy Nhanh đứng ngẩn ngơ quát: Thằng kia! Lên xe! Cả tiểu đội nhẩy lên một chiếc xe không mui sau khi kiểm tra súng đạn. Chạy! Thượng sĩ ra lệnh. Gã tài xế nổ máy, chiếc xe chồm lên lượn quanh một đoạn đường đất dưới chân đồi, rồi ra quốc lộ một. Gọi là quốc lộ, vì nó là quốc lộ chứ mặt đường bị bom cày đạn xới xe cứ nhẩy tưng tưng hơn cả xe đẩy hàng phải chạy gấp từ bờ sông nơi thuyền cập bến tới quầy hàng của mấy bà béo trong chợ Đông Ba. Theo sau là xe của tướng Bùi Thế Lân. Chuẩn tướng vẫn kiêu hãnh là con người gắn bó cả cuộc đời với binh nghiệp cùng nghĩa vụ cao cả là bảo vệ nền đệ nhị cộng hòa nên cũng ngồi xe zeep mui trần, mặc bụi bậm, mặc gió mưa thét gào. Cả hai xe nối đuôi nhau vào sân tịnh xá. Viên thượng sĩ tỏ rõ sự trung thành bằng cách xe vừa đỗ đã quát nạt binh lính lượn quanh quan sát, chỉ những vị trí cần mai phục, và xấc xược hỏi một ni cô đang đứng ngay trên sân xem có người lạ trong tịnh xá không, nhất là có lính trinh sát Bắc Việt Nam hay Việt cộng nằm vùng không...

- Không hả! Không hả? - Viên thượng sĩ dồn dập truy hỏi - Là các vị phải lấy mạng mình ra bảo đảm đấy nhé! An toàn của tướng quân không phải chuyện chơi đâu!

Nhà nữ tu hành kính cẩn chắp hai bàn tay vào nhau :

- A di đà phật! A di đà phật!..

Xe thứ hai tới và đỗ. Bùi Thế Lân bước xuống. Anh lính hầu đi cùng vội vàng dùng cái khăn bông trắng, phất phất phủi bụi trên người chuẩn tướng từ vai trở xuống, và khi Lân bỏ mũ ra thì anh lính này đón lấy đập dập sạch bụi rồi mới trao lại cho chủ. Cuối cùng anh ta khuỵu hai gối xuống lau đôi giầy da sạch bong như vừa đánh xi. Sau mọi động tác ấy mới nghiêm chỉnh đứng sang bên. Chuẩn tướng Bùi Thế Lân vuốt lại quần áo lần nữa cho ngay ngắn, mũ trên đầu thẳng, kính dâm to bản che kín hai mắt, súng ngắn hơi trễ bên hông, ung dung bước tới. Người nhà phật từ phút đối diện với viên thượng sĩ vẫn đứng im trên sân, giờ cũng vẫn đứng lặng như vậy nhưng xoay mình hướng về phía chuẩn tướng.


Lân tỏ ra khá hiểu biết và quen với nề nếp tịnh xá, chắp hai tay lại, giọng kính cẩn :

- A di dà phật!... Bữa ni ngày rằm!... Chẳng hay nhà chùa vẫn cho phép tôi tạm gác lại chuyện binh dao khói lửa dành ít thời gian yên bình vào nương nhờ cửa phật, hưởng ít nhiều lộc phật, nguyện tăng tần cố hữu được làm ích cho đời.

Người nhà phật chắp hai tay lại đáp lễ:

- A di đà phật!... Thật là vinh hạnh cho tịnh xá chúng tôi... Thưa tướng quân, cửa phật từ bi và luôn luôn rộng mở đón nhận bất cứ những tâm hồn nào, từ bất cứ phương trời nào, trôi dạt về tìm nơi yên thân nương bóng, cho dù lâu dài hay chỉ trong chốc lát...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:51:49 am
Nhanh ngạc nhiên... Thì ra viên tướng này... khác hẳn với hình ảnh lính Ngô Đình Diệm đàn áp phật giáo cách nay chín năm anh đã từng chứng kiến. Khi ấy họ hung hăng lắm. Những viên cảnh sát và binh lính ào ào xông vào các ngôi chùa, súng lên đạn răm rắp, túm áo cà sa và tóm gáy các vị tăng ni phật tử lôi đi xềnh xệch, ghi ấn tượng mãi trong tâm trí Nhanh. Nhưng anh cũng thấy được lính ông Diệm ngày xưa và lính ông Thiệu hôm nay vẫn chỉ là một. Vẫn súng Mỹ vẫn tiền lương của Mỹ. Còn lòng dạ từng người thế nào, và năm ấy khác năm nay thế ra sao, phải tự từng con người soi rọi giãi bày mới tỏ tường được. Khi người nhà phật chìa tay mời viên tướng vào sảnh lễ đường, dáng đứng nghiêng nghiêng, khuôn mặt hồng lên trước nắng... Bất chợt Nhanh rùng mình. Trời ơi! Nhanh suýt kêu lên - May kìm lại được. Khi vị ni cô đi chênh chếch phía sau viên tướng chừng nửa bước thì Nhanh khẳng định cảm nhận của mình đúng với sự thật... Anh bồn chồn như rụng rời cả chân và tay, chỉ muốn quăng khẩu súng Mỹ, chỉ muốn ba chân bốn cẳng chạy về phía bên kia, tìm Phong cho bằng được hoặc về Huế hay đâu đó tìm ông già Kinh cha đẻ của Phong cho bằng được. Nhưng Nhanh đã kịp trấn tĩnh. Cuộc đời dạy khôn dần cho anh, nên anh đả kịp trấn tĩnh. Nhưng hình ảnh của người tiểu đoàn trưởng bộ đội Bắc Việt Nam, về người đàn anh cùng làng, về bãi bồi nổi lên giữa sông một ngày đã qua, về ông già Kha, về những đối xử ân cần của anh Phong cùng đồng đội, từ phong lương khô 702 từ hộp thịt hộp, từ nụ cười, tiếng nói cử chỉ... Tất cả đều kéo Nhanh mau mau tìm cách trở về với phía bên kia... Giờ đây Nhanh đang ở trong đội ngũ phía bên kia ấy, và điều quan trọng hơn tất cả là anh Phong người làng. Nhanh không biết anh, bởi khi Nhanh lớn và có nhận biết thì chỉ nghe nói anh là lính vệ quốc quân, rồi lại gọi đơn giản là lính cụ Hồ và tập kết ra bắc, chỉ khi nào nước nhà thống nhất mới được trở về. Nhưng rồi cũng chẳng nghe nói gì tới thống nhất mà chỉ thấy thời ông Diệm và chính quyền của ông hô hào Bắc tiến. Rồi cũng chẳng thấy Bắc tiến, và ông Diệm cùng mấy người em là ông Nhu, ông Cẩn toi mạng. Rồi chiến tranh liên miên tới tận hôm nay. Nhanh chỉ biết ông già Kinh, cha đẻ anh Phong, cùng chị vợ rất trẻ và rất xinh tên là Linh. Bữa rời làng vào Huế, người ta nói chị đi kiếm công ăn việc làm. Người lại nói chị vượt ra Bắc để tìm chồng là anh Phong. Chẳng biết tin nào đúng, tin nào sai, Nhanh chỉ nhớ như in bữa chị đưa ông già Kinh rời làng, hai cha con bịn rịn đứng bên bờ giếng chia tay với mấy người hàng xóm, Nhanh còn nhỏ tuổi nên chỉ đứng nghe lỏm họ nói chuyện với nhau:

- Chị Nõn bạn của chị Linh túm lấy tay ông già:

- Bác cứ đi đi. Vào Huế yên hàn và có cơ kiếm ăn được. Nhà cửa con và chòm xóm trông nom hộ. Bác cứ yên tâm ạ! - Rồi chị ôm lấy người bạn tri kỷ của mình - Đi đi! Những lúc khó khăn trong lòng xao động thì cứ hướng ra bờ bắc thế nào anh Phong cũng nhận được tín hiệu. Chắc chắn anh đã thành cấp chỉ huy rồi! Các anh ngoài đó có bao nhiêu năm rèn luyện học tập. Đừng bao giờ lụi tàn hy vọng. Những ngày ra Bố Trạch tìm anh, bóng ngựa hồng đã tạo cho chúng mình ước mơ và ước mơ ấy vẫn đốt cháy lòng ta tới tận hôm nay...

Ông già Kinh nhìn bốn chung quanh như tìm bóng dáng đứa con duy nhất của mình, còn Linh rơm rớm nước mắt nắm lấy đôi bàn tay của bạn. Mấy người hàng xóm nữa lục tục kéo đến để chia tay cha con ông già. Đang lúc bịn rịn thì thình lình ông già Kha, em ruột ông già Kinh, chú của anh Phong, mình trần trùng trục dần dần bước tới, vừa đi ông vừa lảm nhảm:

- Ông Diệm là người yêu nước!... Ông có công kháng chiến đánh đuổi thực dân Pháp!.. Cụ Hồ sẽ phái đàn con của mình trở về... Bộ đội cụ Hồ nhất định sẽ trở về...

Mọi người xúm lại dồn ông già Kha vào ngõ để ông khỏi đi lang thang. Cha con ông Kinh nhìn lại người thân và gạt nước mắt lên đường. Lúc ấy đột nhiên mây đen kéo đến và mưa làm cho không gian sầm tối. Gió quẩn tạo ra lốc xoáy cuộn lá cây, bụi cát mù mịt cả một vùng trời. Chị Linh đi trước, vai khoác túi quần áo tòng teng, tay xách cái giỏ nan tre chắc là dựng thức ăn đi đường. Ông già cất bước theo sau, lầm lũi. Nhanh ngơ ngác nhìn quanh, chẳng biết trời đất đang đêm hay ngày nữa, em định gọi thật lớn: Chị Linh! Nhưng rồi chỉ đứng im, trân trân nhìn về phía hai người trong làng ra đi cậu thấy bóng họ mờ mờ, chìm dần vào chặng đường gió bụi.


Ấy vậy mà đã gần hai mươi năm trôi qua! Ngày tháng mưu sinh đã khiến Nhanh gác lại bao kỷ niệm, những kỷ niệm ấy đã không chết đi mà nó còn găm sâu vào nỗi nhớ để chờ đến hôm nay, anh Phong lù lù là người đang dẫn dắt mình, để bữa trước rất tình cờ Nhanh tháp tùng bảo vệ tướng Bùi Thế Lân tại tịnh xá Ngọc Châu thì gặp ni cô Mỹ Lương, tên cửa phật vậy nhưng chắc chắn chị là Linh. Không nói chuyện này với anh Phong thì Nhanh cảm thấy có lỗi với anh, nhưng nói thì rồi sẽ ra sao đây? Chín mươi chín phần trăm đúng, nhưng cũng còn một phần trăm xác xuất không đúng. Điều quan trọng hơn cả là sao Nhanh không được gặp chị trong những ngày tướng Vũ Văn Giai và quân lính của ông ta bỏ chạy, khi các lực lượng bắc Việt Nam tràn tới tận bờ sông Mỹ Chánh và Huế, thì tịnh xá này nằm trong tầm tay với của anh. Nay tịnh xá Ngọc Châu nằm dưới vùng kiểm soát của quân Nam Việt Nam, anh Phong không thể tới mà mình thì cũng không thể đưa anh tới. Nói chuyện này với anh bây giờ thì cách trở vẫn là cách trở và sự khổ đau chắc chắn ngút ngàn. Từ đây tới tịnh xá Ngọc Chầu gần thôi, nhưng chao ơi sao nghìn trùng cách trở!


Nhanh đến bên tiểu đoàn trưởng:

- Anh Phong ơi! Nước sông mát lắm. Anh tranh thủ lúc im tiếng súng tắm đi. Sảng khoái sẽ làm tinh thần thêm minh mẫn anh ạ!

Phong gấp tấm bản đồ lại ngước nhìn chàng trai người làng thoáng ngạc nhiên. Tay này có khi nào nói với mình những câu nội dung ong óng như thế này đâu nhỉ. Lần trước, sau khi bắt gặp nhau ở bãi bồi giữa sông, nói đúng ra là Nhanh bị bắt, một anh lính rã ngũ bị tóm gáy, đương nhiên Nhanh chỉ có thể thề thốt xin xỏ, lần này Nhanh chạy về với ta, có khác, nhưng giọng nói như một lời khuyên thế kia thì vì sao đây nhỉ? Nhanh nói xong, đứng tần ngần khiến Phong càng nghĩ ngợi, hay là tay người làng này có điều gì ngập ngừng, anh hỏi :

- Sao vậy Nhanh? Định nói gì chăng?

Nhanh khẽ sững người:

- Không! Không đâu anh ạ!

Phong khuyến khích:

- Có gì cần thiết nói thì cứ nói, đừng giấu trong lòng làm gì cho thêm ấm ức khó chịu...

Nhanh vội vã:

- Không! Không có gì cả ạ. Anh đi tắm đi!...

Nhưng khi Phong tắm xong lên thì Nhanh vẫn cứ lân la ở bên và băn khoăn điều gì đó, Phong hỏi thẳng:

- Cậu còn điều gì chưa khai báo phải không?

Nhanh chuyển giọng sau khi đã tính toán rất kỹ:

- Có chuyện muốn nói, chuyện bảo vui thì vui, bảo rằng buồn là buồn... Em hỏi thật nhớ, ở ngoài Bắc anh có tới các nhà chùa bao giờ không? Và em nghe nói ngoài đó chế độ cộng sản cấm tôn giáo tín ngưỡng anh đến chùa sao được!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 08 Tháng Sáu, 2022, 06:52:53 am
Phong ngạc nhiên:

- Sao vậy? Ai bảo với cậu là ngoài Bắc cấm tự do tín ngưỡng?

- Trong này họ nói vậy.

- Láo toét hết! Chỉ có điều mình không tín ngưỡng nên cũng không đến nhà thờ hay vào chùa lễ phật bao giờ.

- Ngoài ấy vẫn có chùa?

- Có!

- Đạo phật ngoài ấy thế nào?

- Chẳng thế nào cả? Sao cậu lại hỏi thế?

- Thì em muốn nói chuyện với anh cho vui thôi mà, nghe nói ngoài đó có hai phái: Tiểu thừa và đại thừa. Em nghe vậy và biết vậy nhưng thực lòng không hiểu lắm. Còn trong này, phật giáo chia khá nhiều ngành anh ạ: Phật giáo nguyên thủy, phật giáo thống nhất, phật giáo khất sĩ... Ngành nào cũng nói ngành của mình chân chính hơn cả, tu đời đắc đạo hơn cả..

- Cậu định truyền đạo cho mình đấy à?

- Không! Không! - Nhanh kêu lên - Em đâu dám hỗn hào, nhưng mà em có một người chị, chị của em ấy mà, lưu lạc từ ngày em còn bé tí... Anh biết rồi, em mồ côi cha mẹ... Chỉ còn chị...

Phong trở nên quan tâm tới câu chuyện:

- Chị ruột à?

- Vâng... Mà không... Chị con ông bác ruột.

- Sao?

- Chị em đi quy phật ở chùa.

- Sao bây giờ cậu mới nói?...

- Thì em sợ. Nhà chùa ấy bây giờ trong vùng kiểm soát của lính Nam Việt Nam nên em nghĩ chẳng còn cách nào tìm tới được.

- Ai báo tin này cho cậu?

- Chẳng ai báo, mà em gặp. Anh biết không, chuẩn tướng chỉ huy sư đoàn lính thủy đánh bộ đang nhăm nhăm nhẩy bổ vào thành cổ Quảng Trị ấy, rất hay đến chùa vào những ngày rằm hay mồng một...

Tin này hơi lạ khiến Phong chăm chú. Nhanh nói tiếp:

- Một bữa em tháp tùng tướng Lân vào ngôi chùa tên chữ là tịnh xá Ngọc Châu, để ông ta niệm phật và ăn cơm chay...

- Hắn niệm phật và ăn cơm chay?

- Vâng! Quả là như vậy. Báo chí Sài Gòn còn ca ngợi ông ta là người có nhân cách.

- Rồi sao?

- Em gặp một ni cô mà chỉ lúc quay về mới nghĩ có khi đó là chị của mình. Còn chị chắc chẳng kịp nhận ra em, thăng nhỏ oắt xà lai ngày nào, nay vững vàng trong bộ quần áo đã chiến lính thủy đánh bộ. Vả lại thời gian gặp gỡ cũng chỉ trong thoáng chốc...

Giọng Phong trầm xuống:

- Vậy cậu có người thân đang ở vùng kiểm soát phía bên kia, và mình cũng vậy. Chúng ta chỉ còn trông chờ ngày nước non một dải... Thằng người làng ngốc nghếch ạ! Bây giờ cậu chỉ cho tớ xem bờ thành cổ kia, cái mũi tiến quân của tiểu đoàn lính thủy đánh bộ mà cậu từng là một tay súng, tiến như thế nào?

Nhanh cảm thấy nhẹ lòng khi nói ra được những điều vừa rồi, giọng anh rành rẽ:

- Chẳng theo qui luật nào cả. Muôn hình vạn trạng. Cách của ông Lân thế này, khi toàn tiểu đoàn tiến lên áp sát mục tiêu cần chiếm giữ, dứt khoát phải có phóng viên nhiếp ảnh đi kèm, các ký giả từ Sài Gòn ra lo sự mũi tên hòn đạn nên không chịu bám sát thì ổng bố trí một hai thằng người cùng đơn vị chụp, máy tự động do Nhật sản xuất chẳng cần kỹ thuật cao cường gì trong nghề nhiếp ảnh. Chỉ cần chụp được. Thằng lính nào nhẩy được lên bờ thành trước thì cầm theo lá cờ để thằng phó nhòm phó nháy phía sau chụp, cả hai đều có thưởng lớn. Chúng liều mạng mà!

- Và cậu cũng từng liều mạng cầm lá cờ ấy để kiếm quả thưởng lớn?

- Đâu có! Em đâu hy vọng thưởng lớn. Em tỏ ra hăng hái để dễ đánh bài chuồn. Và em đã chuồn được về đây với anh đó thôi.

Nguyễn Quí Phong im lặng nhìn đoạn tường thành đơn vị anh có nhiệm vụ bảo vệ. Nếu được pháo chống tăng 85 li tới bắn trực tiếp thì hay biết mấy, nhưng khó quá, gần như không thể thực thi, địa hình và thế địch cài cắm chốt giữ như vậy chắc chắn pháo sẽ bị đối phương liều mình hốt gọn. Vẫn phải bắn gián tiếp. Chỉ cần hai khẩu 105 li bắn ở cự li hiệu xuất cao bẩy cây số và hai cối 120 li cũng bắn ở tầm đạn cho hiệu quả nhất là bốn cây số. Nhất định khi địch tiến lên, máy bay chi viện sẽ ném bom bắn phá rất dữ, đội hình phía sau của ta, các pháo thủ phải giữ vững vị trí, thao tác phần tử bắn, ngòi hiệu chuẩn xác và phải nhanh, để không thằng lính nào dám nhẩy lên bờ thành, hay có gan nhẩy lên dứt khoát phải chết lập tức. Nghĩa là đạn bắn tới phải nhanh hơn tốc độ của ánh chớp máy ảnh... Dường như ở Pa ri, người Mỹ và đại diện của Nguyễn Văn Thiệu, cũng đang nhìn vào anh lính cầm lá cờ ba sọc và chàng phó nháy bên chiến hào trước bờ thành cổ kia!

- Giá tổ đài của chúng ta luồn lách vào sâu bên trong?..

Phong trừng mắt :

- Cậu nghĩ đi đâu vậy? không thấy là chúng ta đang đúng chân ở đây cùng các lực lượng khác bảo vệ thành cổ hay sao? Hay cậu có ý định gì?

Nhanh vội kêu lên:

- Em chẳng có ý định gì. Chỉ nghĩ nếu được đi như vậy thì xin phép anh cho đi tìm chị em. Anh cùng đi với em thì càng tốt. Qua chị em biết đâu lại có manh mối cha anh và chị Linh của anh... Và như vậy thì quả thực là có trời phù hộ!

Giọng Phong hơi gắt:

- Thôi nhớ! Tôi không cho phép cậu nhắc tới những chuyện mơ tưởng viển vông này nữa. Chẳng có trời phật nào phù hộ cho chúng ta cả. Chỉ đến ngày giải phóng hoàn toàn miền nam Việt Nam và thống nhất đất nước mới giúp chúng ta tìm được người thân. Đó! Trời đó! Phật đó!

Nhanh buông lửng câu trả lời:

- Vâng! Thì em cũng luôn luôn tin vậy rồi mà...

Phong nói như ra lệnh:

- Tôi giao thêm nhiệm vụ cho cậu đây, ngay bây giờ và hàng ngày cũng vậy, cậu đi quanh khu vực, không được vượt quá xa, xem có hoa chuối, rau lang, rau bí... kiếm về kiêm nhiệm nấu ăn cho tổ đài quan sát. Phát hiện thấy những dấu hiệu bất thường thì phải báo cáo ngay!

Nhanh làm việc này chăm chỉ và có hiệu quả. Một buổi chiều, lúc ấy đã gần tối, Nhanh hối hả chạy về báo cáo với Phong: Lạ lắm! Anh ơi! Em chưa khẳng định trăm phần trăm, nhưng hình như bờ phía nam sông Thạch Hãn, dịch về xuôi một chút, hơi xa bờ thành cổ ở phía đông, xuất hiện những chiếc thuyền cao su. Nhìn xa không rõ là bao nhiêu chiếc, nhưng đó chính là thuyền cao su. Trò gì đây hả anh?

- Cậu nói đám lính thủy đánh bộ này liều mạng lắm à?

- Vâng!

- Tướng Lân cũng liều mạng và hãnh tiến lắm à?

- Vâng!

- Chẳng lẽ chúng vượt sông?.. Và có thể lắm chứ. Mũi táo bạo này vừa nghi binh vừa chia lực lượng đánh trả, vừa tạo một bất ngờ lớn giúp cho mũi chính diện nhẩy lên bờ thành cổ...

Nhanh bàn:

- Em cho là như vậy.

- Cậu tin không?

- Em tin!

Phong đưa ống nhòm lên quan sát, xác định được mục tiêu cho dù góc nhìn có bị hạn chế, mở bản đồ, lấy thước đo và com pa rồi cùng chiến sĩ kế toán xác định tọa độ...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:27:50 am
CHƯƠNG 14
TƯỜNG THÀNH


Đúng như phát hiện và dự đoán của tổ đài pháo binh, lính thủy dánh bộ quân Nam Việt Nam do tướng Bùi Thế Lân chỉ huy, nhân lúc mặt trời chưa mọc hẳn, sương sớm còn la đà giăng màn bao bọc tầm nhìn, một cánh quân ào ạt tiến vào bờ tường phía tây thành cổ, một mũi nhỏ nhảy lên thuyền cao su vượt sang bờ bắc sông Thạch Hãn. Ta không bị bất ngờ! Đơn vị bộ binh bảo vệ cũng đã phát hiện ra động thái này. Khi pháo đối phương hoạt động rất mạnh, dữ dội như cuồng phong bão tố tạo uy thế cho bộ binh và chế áp để lực lượng phòng thủ của ta không ngóc đầu lên được, sư đoàn trưởng bộ binh điện cho Phong phải điều pháo ra sát mép nước bắn trực tiếp vào đám lính thủy đánh bộ đang vượt sang. Nhưng không thể kịp và cũng không cần thiết. Mục tiêu là sinh lực lộ, lại trên diện rộng, chỉ cần loại đạn có bề mặt sát thương hiệu quả, Phong tính toán trong chớp mắt, điện cho hai khẩu cối 120 li do Tạ Văn Lạng vừa được đề bạt đại đội trưởng chỉ huy, dỡ pháo cơ động lên phía trước một cây số, thiết bị trận địa ngay bên khe suối rất hiểm hóc, máy bay Mỹ không thể ngờ tới, bắn ở cự li ba cấp số rất có hiệu quả. Bộ binh ta rất khó tiếp cận bờ sông ở khu vực này, vì không bị máy bay khống chế thì cũng bị các loại đạn bắn thẳng từ bờ sông phía nam bắn sang. Đơn vị lính thủy đánh bộ liều mạng vượt sang đánh chiếm vị trí đầu cầu như thả bi vào lỗ dáo. Tướng Lân định đánh quả bất ngờ, nhưng chính ông ta lại bị bất ngờ. Vị trí đầu cầu để quân lính tràn sang không thể nào tạo ra được, nhưng góc bờ tường thành cổ thì ông ta rất vững tin. Ngồi trên máy bay lượn một vòng để nhìn xuống, chính ông ta đã thấy đoạn tường thành bị vỡ này leo lên dễ dàng hơn cả. Điều rất nguy hiểm này tướng Lân chắc không ngờ tổ đài Nguyễn Quí Phong đã có phần tử bắn cho pháo 105 li và đã được trận địa lấy hướng chuẩn. Thành dựng đứng, nơi ấy rất dễ leo lên, và hai khe cạn kia, một dọc theo chân thành, một từ khu gò đông xen kẽ vùng cây non lúp xúp, binh lính dễ bề lợi dụng áp sát để nhanh chóng leo lên, có trụ lại được hay không còn tùy, nhưng quan trọng bậc nhất là phất phất được lá cờ vàng ba sọc cho gã phó nháy nào đó ở phía sau bấm máy. Chỉ cần vậy thôi thì lập tức báo chí Sài Gòn, cả ở nước Mỹ, cả ở khắp đâu đó sẽ có hàng loạt bài ca ầm lên rằng binh sĩ dũng cảm của quân lực Việt Nam cộng hòa đã đẩy lui được các lực lượng Bắc Việt Nam và cắm lá cờ của nền đệ nhị lên thành cổ Quảng Trị. Rồi thì điện khen. Rồi tổng thống Nguyễn Văn Thiệu sẽ ra nhật lệnh. Rồi thì một đoàn ký giả sẽ từ Sài Gòn ra Huế. Rồi tướng Ngô Quang Trưởng sẽ họp báo...


Nhưng những cái rồi thì ấy vẫn chưa đến. Từ điểm quan sát lợi hại này mắt pháo phát hiện ra các mũi tiến của quân Nam Việt Nam. Hỏa lực Hoa Kỳ hoạt động rất mạnh. Có vẻ họ điên khùng, nhưng nói như Nhanh là liều mạng, ngày hôm nay phải tràn vào được thành cổ. Khói bom B52 mù mịt. Lực lượng tấn công tin rằng bộ đội Bắc Việt Nam trong thành cổ sẽ bị vùi lấp hết không thể nào chặn nổi quân lính của họ trùm lên bờ thành và các trận dịa, hỏa lực ở bắc sông Thạch Hãn thì bị ghìm đầu xuống. Không khẩu đội pháo nào bị ghìm đầu nhưng đào bật tung lên thì có. Tin cho biết đại đội  trưởng Tạ Văn Lạng và ba chiến sĩ hy sinh. Trận địa pháo cối 120 li bị mấy loạt bom dào và bom sát thương đánh trúng. Vũ khí bị đánh bật văng ra từng bộ phận, càng bị gẫy và bị bẻ quằn không thể sử dụng được. Chính trị viên Hoàng báo lên như vậy và đề xuất cử người thay thế Lạng. Làm đại đội trưởng thì chưa nhưng đại đội phó thì có thể! - Phong nói rành rẽ vào trong máy - Cứ đề bạt Hốc anh ạ! Con người dũng cảm ấy sẽ phát huy bản lĩnh anh hùng ở những thời khắc như thế này! Vừa lúc đó chiến sĩ trinh sát báo cáo -  Địch đã tới chân thành cổ! Phong nâng ống nhòm lên. Máy bay lao xuống. Một loạt bom nổ, khói đen đặc mịt mù. Một cơn gió thổi bụi lắng xuống đã có thể loáng thoáng thấy từng toán lính Nam Việt Nam đang tiến về phía chân thành. Những chiếc máy bay lên thẳng vũ trang đợi máy bay phản lực ném bom xong liền chúi đầu tới bắn rốc két và đạn hai mươi li không cho bộ binh ta lên được bờ thành. Cho dù vậy, lính Nam Việt Nam cũng rất thận trọng, hoặc là họ hoảng sợ, tiến lên một đoạn lại lợi dụng địa hình, địa vật nằm xuống. Có giây lát tầm nhìn bị che khuất bởi khói bom và bởi lính địch tràn qua góc chết, Phong rất lo lắng, anh chắc chắn lính thủy quân lục chiến sẽ đánh đòn được ăn cả ngã về không ngay buổi sáng hôm nay. Tướng Bùi Thế Lân chắc mẩm phần thắng nằm trong lòng bàn tay, giờ chỉ cần nắm lại. Đến lúc ấy Phong mới lệnh cho hai đại đội pháo 105 li tám khẩu kiểm tra lại phần tử liều thuốc đúng quy định, và khẩu đội đầu đàn bắn quả đầu tiên kiểm tra đường đạn. Chỉ cần điều chỉnh chút ít về hướng và giữ nguyên độ tầm anh cho toàn bộ bắn một loạt. Rồi bắn gấp bốn quả. Đội hình đối phương xao xác nhưng vẫn không dừng lại. Dường như chúng hung hăng hơn thì phải. Hoặc giả cho rằng càng vào sát với bộ binh của ta, thì càng đỡ lo hỏa lực pháo. Họ tiến nhanh hơn và dữ hơn. Phong cho trận địa giảm tầm để thực hiện bắn chặn là chính. Lính Nam Việt Nam như tõe về hai phía hình thành hai mũi tiến về chân thành. Chẳng hiểu do địa hình hay nguyên nhân nào khác mà lúc thì chúng rón lại thành cục, lúc lại nhanh chóng giãn ra. Máy bay phản lực sà xuống cắt bom xong, máy bay trực thăng vũ trang xông tới xăm xăm từng cặp bắn đạn liên thanh và thụt rốc két. Tường thành cổ vẫn trơ ra, gan lỳ, sắt đá... Bất ngờ Phong thấy rùng một cái, trái bom rơi vào tường nhà lúc nào chẳng thể phân định được. Rồi âm u nặng nề như trong cõi hư vô. Rồi tiếng ai đó thăm thẳm từ tít xa vọng lại. Rồi rõ ràng là tiếng Nhanh. Nhanh đang gọi: Anh Phong!...Anh


Phong đâu rồi!... Nghe vậy Phong biết mình còn sống, nhưng không thể nào cựa quậy được, chân tay bị níu chặt lại và đau ê ẩm. Anh ú ớ kêu nhưng âm thanh như bị chặn ngang cửa miệng. Anh nghe thấy tiếng reo: Anh Phong!... Anh Phong chỗ này anh em ơi!... Và gạch ngói được nhanh nhanh bới ra. Phong được đồng đội kéo lên:

- Có ai việc gì không? - Phong hỏi.

- Tiểu đội trưởng trinh sát bị thương- Ai đó trả lời.

- Nhưng băng lại rồi! - vết thương nhẹ thôi anh ạ! - Tiểu đội trưởng trinh sát báo cáo.

- Quan sát mục tiêu!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:28:36 am
Phong chỉ thị. Họ chuyển dịch rất nhanh về phía một bức tường đổ, và muốn nhìn phải giạng chân đứng trên bờ tường. Không thể đặt được phương hướng bàn với hình chân đế khá rộng, họ quan sát bằng ống nhòm. Tình huống chiến đấu diễn ra có chiều sôi động hơn. Hình như quân nam Việt Nam đang muốn ào ạt xông lên ở phía đông thành cổ, do những đơn vị khác phụ trách bảo vệ, vì mấy cặp máy bay lên thẳng đang chúi xuống thụt rốc két và khi chúng liệng ra thì máy bay phản lực lao xuống cắt bom bi, bom phá. Khói mịt mù, đen sạm, có lúc đỏ đọc như toàn thành cổ là quả cầu lửa. Cảm giác chiến sĩ bộ binh ta còn lại trong thành nếu không bị mảnh gang chém vào thì cũng thành than hết. Góc thành phía tây nam do đơn vị Phong phụ trách, lính thủy đánh bộ do tướng Bùi Thế Lân chỉ huy vẫn tiến. Có những gò đống và khe cạn, phải chăng đối phương đang lợi dụng địa hình, địa vật, cụm lại chốc lát lấy sức, nghe truyền đạt mệnh lệnh, để rồi đồng loạt xông lên. Khó nhất cho mắt pháo lúc này là tầm nhìn bị ảnh hưởng, biên độ xa giới, khói lửa và cả địa hình, địa vật đối phương đang khôn khéo lợi dụng. Từ dưới trận địa chính trị viên Hoàng báo lên, hai khẩu pháo cối 120 li khác đã ở vào vị trí chiến đấu, thay thế cho những vũ khí bị hư hỏng nặng và khỉ đầu đỏ Ôm Văn Reo nhất quyết xin được ở lại vị trí chiến đấu.

- Sao lại gọi hắn là khỉ đầu đỏ?

- Tóc sau gáy hắn bị cháy trụi. Lớp da đầu nơi ấy xém lại, y tá bôi thuốc đỏ sát trùng. Anh em đặt tên vậy và hắn toét miệng ra cười.

Phong hiểu ngay tình huống này. Pháo cối 120 li bắn gấp, nẩy cò được đưa về thế tự động, pháo thủ số hai thả đạn vào miệng nòng, viên đạn trôi xuống chạm cò phóng đi lập tức, lửa phụt ra ở miệng nòng, khi ấy pháo thủ xoay người đón viên đạn của pháo thủ thứ ba đưa tới, lẽ ra ở tình huống không cấp tập anh có thể nhích người ra ngoài một chút, nhưng gấp gáp quá không thực hiện được động tác ấy, nên lửa sẽ liếm vào sau gáy. Tình huống này đã xảy ra nhiều lần, nhiều nơi, với anh em trong đơn vị, nhất là đợt tham gia vây ép Cồn Tiên mùa mưa năm 1967. Nay lặp lại ở đây với Ôm Văn Reo.


Đoán là thành cổ ở phía tây đúng như cái cửa mở. Từ chân tường ở đây leo lên mặt thành là dễ dàng nhất. Và hình như lính thủy đánh bộ Nam Việt Nam đang xung phong. Góc nhìn bị che khuất nên khó quan sát, nhưng Phong thấy rõ các luồng đạn súng máy bởi có viên lửa đỏ lừ, rồi cả đạn B40 phụt từ góc đổ phía trong ngăn chặn bước tiến của đội quân đang liều mạng xông tới. Rồi một cặp máy bay trực thăng vũ trang chúi xuống bắn đạn súng máy. Phong gọi trận địa 105 li bắn tốc độ đều từ chân thành tản ra phía ngoài. Rất khó quan sát mục tiêu nhưng bắn theo diện tích đã được xác định. Rồi thì liên tục ba tốp máy bay trực thăng vũ trang nối nhau xông xáo tung hoành ở vùng cửa mở, thụt rốc két và bắn đạn súng máy. Rồi hai tốp phản lực thay nhau thả bom phá và bom bi. Rồi Nhanh và tiểu đội tưởng trinh sát cùng kêu lên:

- Chúng nó tràn vào! Chúng nó tràn vào!

Sau làn khói bom đạn mịt mù ấy, vẫn có thể nhận ra được những cái đầu nhấp nhô và đặc biệt một lá cờ vàng ba sọc cùng với chủ nhân của nó là anh lính nào đó đang cố ngoi dần lên... Tình huông rất gấp và quá nguy hiểm. Anh lính liều mạng từ chân cửa mở, cố leo, cố leo... Lực lượng bộ binh ta ở đó chắc chắn đã bị khống chế. Phong quyết định điều chỉnh tầm bắn. Để bảo đảm chắc thắng, anh cho cả trận địa cối 120 li nhả đạn. Tốp lính thủy đánh bộ tan tành, và anh lính khốn khổ cầm cờ ngã lăn xuống để lá cờ rũ rượi bay theo. Chẳng biết chàng phó nhòm, phó nháy phía sau có ghi được vào trong ống kính hình ảnh nào đáng giá hay không. Khó lắm, bởi khi lá cờ còn trong tay người cầm thì anh lính xấu số nọ chỉ đang ở chân cửa mở hoặc đang ngoi lên, đến lưng chừng người lính lăn ra, lá cờ bay bay như tấm giẻ, thì có thu được những hình ảnh ấy vào trong ống kính cũng chẳng lấy gì làm ngạo nghễ với đời. Tướng Bùi Thế Lân ơi là tướng Bùi Thế Lân! Biết bao binh sĩ đã ngã gục chỉ vì ngài quá cần cái hình ảnh khoe mẽ kia! Hay chính tổng thống của ngài cần vậy! Chính ông ta đã từng tuyên bố chiếm lại thành cổ nhân ngày quân lực Việt Nam cộng hòa, rồi nhân ngày nọ, ngày kia... Đến hôm nay biết bao máu xương đã đổ xuống, mà cái hình tượng trong mơ vẫn cứ làm đầu các ngài sôi sục. Lại sắp đến ngày rằm âm lịch rồi! Ngài hãy tới tịnh xá nào đó mà cầu khẩn mười phương chư phật và ăn cơm chay cho lòng dạ thanh thản có hay hơn không. Viên đại tá cố vấn Mỹ luôn cặp kè bên ngài chỉ hết nhiệm kì là tếch về Mỹ để lại khẩu súng cho ngài với những lời căn vấn dặn dò của kẻ ở rất xa, chẳng hiểu gì về lịch sử và văn hóa dân tộc Việt Nam ta, chẳng hiểu gì về truyền thống kiên cường của dân tộc Việt Nam ta, ngơ ngác trước cõi tâm linh của ngài trong việc ngài tới chùa ngày rằm hay mùng một, lại cứ răn dạy dân ta phải thế này thế khác, phải tự do theo cái kiểu họ đang tự do. Ngài là người Việt nam. Tôi cũng là người Việt nam. Ngài và đồng đội của ngài, tổng thống của ngài đang dựa vào người Mỹ. Còn tôi cũng chẳng ghét gì người Mỹ, tôi cho rằng tiếng nói của những người Mỹ đáng kính như luật sư Luther King giá trị gấp ngàn vạn lần những luận điệu của Giôn Xơn rồi Nich Xơn hay Kit Sinh Gơ đang rao giảng...


Lá cờ vàng ba sọc ấy tơi tả bay xuống chân thành cùng với những anh lính khốn khổ cũng chấm dứt một ngày quyết liệt của bên phản công là binh lính Nam Việt Nam và bên giữ thành là các chiến sĩ anh dũng quyết không lùi một bước. Giọng khản đặc nói không thành tiếng, Phong vẫn gọi Nhanh lại: Này, làm sao tối nay có bát canh chua lá bứa? -  Đào đâu ra lá bứa bây giờ? - Nhanh nghĩ rất nhanh, chắc là quá háo nước, khô cổ, bỏng họng mà thèm chua. Chỉ trong rừng mới có bứa, ở đây là tòa tỉnh trưởng Quảng Trị.... Nhanh nghĩ rất nhanh, thì cứ có canh chua là được, lá me chẳng chua là gì, khế hay chanh chẳng chua là gì. Mấy ngày qua, Nhanh đã phát hiện quanh đây không thiếu gì những thứ đó, Nhanh đưa ý kiến ấy ra bàn bạc và anh Phong hưởng ứng liền. Nhưng chưa kịp triển khai nấu nướng, thì một bức điện từ Sở chỉ huy tiền phương pháo binh bay tới, lệnh cho tổ đài phải vượt sông ra bờ bắc ngay tức khắc. Và không phải chỉ có tổ đài của đơn vị anh, các tổ đài của những đơn vị pháo binh khác, các đơn vị bộ binh giữ thành, chúng ta phải giữ gìn lực lượng. Trận đánh quyết liệt hôm nay không phải là trận đánh cuối cùng. Trên bàn đàm phán Pa ri bế tắc cũng đã được khai thông, khi phía Chính Phủ cách mạng lâm thời cộng hòa miền Nam Việt Nam đưa ra giải pháp cả gói không có yêu cầu đánh đổ ngay chính quyền Nguyễn Văn Thiệu mà chỉ giữ nguyên lập trường cơ bản có tính nguyên tắc, nghĩa là Mỹ phải rút hết quân lính cùng những phương tiện chiến tranh và không đả động gì tới vấn đề bộ đội miền Bắc phải rút về miền Bắc, có nghĩa rằng mọi lực lượng vũ trang trong cuộc kháng chiến chống Mỹ vẫn có quyền tiếp tục đứng trên địa bàn của mình. Rút bỏ một phần đất đai vào thời điểm này hay thời điểm khác, có thể địa bàn quan trọng trong rất nhiều trường hợp chỉ là biện pháp chiến thuật. Việc bảo toàn lực lượng, giữ vững và phát triển lực lượng mới là yếu tố quyết định của thành bại. Tháng 1 năm 1947 lực lượng kháng chiến trong lòng Hà Nội chẳng rút lui ra chiến khu để sau này lớn mạnh và giành chiến thắng lẫy lừng rồi lại quay trở về Thủ Đô dưới bóng cờ sao phấp phới đó thôi. Toàn tiểu đoàn hội tụ lại trong cánh rừng bên sông Cam Lộ phía thượng nguồn. Mặt mũi người nào cũng hốc hác. Gặp nhau tay nắm tay thật chặt, cười vui hết cỡ nhưng chỉ thấy những hàm răng trắng ởn và đôi mắt le lói sáng. Nhưng đây không phải là thời gian dừng lại, không phải ngày giờ để củng cố hà hơi tiếp sức, trận địa dàn ra dưới chân đồi và phần tử bắn được đánh dấu vào hướng chuẩn cho từng khẩu pháo.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:29:35 am
Cấp trên thông báo lính thủy đánh bộ Nam Việt Nam do chuẩn tướng Bùi Thế Lân chỉ huy đổ vào thị xã và thành cổ Quảng Trị, chúng ta kiên quyết không cho họ vượt sông sang bờ bắc. Cũng có một số ý kiến phân vân, hay nói cho đúng là hơi nản lòng vì đã không giữ được thành cổ, song nhiều ý kiến cho rằng rút ra là phải, không thể mỗi ngày phải hy sinh bao nhiêu con người chỉ để đứng chân ở cái thành chẳng còn ý nghĩa gì tiêu biểu đặc trưng về cục diện chiến trường. Điện Biên Phủ năm 1954 người Pháp cũng đã tính tới con bài bỏ chạy, song nguy nan cho số phận của Đờ Cátxtơri là không có đường mà chạy. Năm 1968 lính thủy đánh bộ Mỹ trụ ở Khe Sanh, tổng thống và các cấp chỉ huy chóp bu của họ từng ký vào văn bản không thể để mất cụm phòng thủ có ý nghĩa chiến lược này, nhưng rồi cũng phải cuốn gói tháo chạy khỏi Khe Sanh. Chúng ta không như lính Pháp ở Điện Biên Phủ năm 1954, cũng chẳng giống lính Mỹ ở Khe Sanh năm 1968, nhưng ta có cách dùng binh của ta, sao cho đạt hiệu quả cao nhất trong những tình thế và tương quan lực lượng khác nhau.


Tổng thống Thiệu đã bay ra Huế. Ông ta đang vô cùng hoan hỷ. Ngô Quang Trưởng cùng nhiều tướng lĩnh quân lực Việt Nam cộng hòa long trọng đón tiếp ông ta. Thiệu không nói nhiều, cũng không dại gì ở lại lâu, tổng thống thăm một số đơn vị, thăm một vài địa phương trong thành phố. Vinh danh chuẩn tướng Bùi Thế Lân và gọi viên tướng chỉ huy lính thủy đánh bộ này là người hùng của nền đệ nhị cộng hòa, đặc biệt ông ta đã long trọng phát biểu trước một đoàn ký giả khá đông đảo đang sẵn sàng các phương tiện ghi chép chờ đón:

- Các bạn! Ngày 19 tháng 6 năm 1972, tôi đã phát động chiến dịch ba tháng, thừa thắng xông lên tái chiếm lãnh thổ, để rồi từ đó đánh đuổi quản đội cộng sản ra khỏi miền Nam Việt Nam một cách vĩnh viễn. Quân lực nguyện quyết tâm đem lại cho đồng bào một cái Tết Quý Sửu yên lành hơn những cái Tết đã qua.

Ông ta dừng một lát như để nhấm nháp niềm kiêu hãnh rồi mới nói tiếp:

- Hôm nay, toàn quân toàn dân ta thành công rực rỡ trong chiến dịch này và đã lấy lại được thế chủ động trên khắp các chiến trường.

- Nhưng chiến thắng của chúng ta cũng mới chỉ là một nửa.

- Chúng ta phải đi đến toàn thắng.

- Chúng ta còn hai việc phải hoàn tất nhanh chóng từ nay đến Tết. Đó là:

Tổng thống lại dừng để đám ký giả chờ đợi những lời vàng ý ngọc từ cửa miệng một con người đang vô cùng đắc ý. Và ông ta ngạo nghễ ngẩng cao đầu nhắc lại cái mệnh đề nối tiếp:

- Đó là: Thứ nhất, quân đội phải luôn luôn giữ thế chủ động, khai thác chiến thắng, quét sạch quân thù. Thứ hai, đồng bào và cán bộ phải làm sạch hậu phương, tiêu diệt cộng sản nằm vùng.

Để kết luận bài diễn văn trúc trắc như đoạn đường đầy sống trâu này, tổng thống của nền đệ nhị cộng hòa Nguyễn Văn Thiệu long trọng tuyên bố:

- Chúng ta sẽ làm được! Chúng ta sẽ chiến thắng! Có vậy cái tết Quý Sửu này mới là một cái tết ngon lành!

Không có tiếng vỗ tay vì người ta vẫn nơm nớp lo sợ đạn pháo đối phương thình lình rót vào tận tới nơi đây. Vị tổng thống lúc nào cũng kiêu hãnh nói vậy là việc của ông ta. Mới cái Tết trước, ông ta chẳng bay ra tuyến phòng thủ, nói rằng hệ thông kiên cố mà người Mỹ bàn giao lại cho quân lực Việt Nam cộng hòa này, có thể bị đánh thủng chỗ này, chỗ khác, nhưng dứt khoát không thể vỡ. Cũng những ngày xuân năm trước ấy, ông ta chẳng đã ca ngợi tướng Giai hết lời và ngỏ ý tin tưởng ở tướng Lãm, giờ đây tướng Lãm mất chức còn tướng Giai ông ta cho vào bóc lịch ở khám Chí Hòa.


Bài diễn văn ngắt quãng đầy những gạch đầu dòng như bậc thang từ dưới suối lên sau trận mưa lũ của ngài tổng thống được các báo Sài Gòn tỉa tót, bình luận, ngợi ca, biến thành lời vàng ý ngọc. Tờ Chiến Sĩ cộng hòa ngày 10 tháng 10 năm 1972 đăng nguyên văn. Phát biểu xong, Thiệu bay thẳng về Sài Gòn. Nhưng ông ta cũng không vội vàng tiếp cái ngài Kít vừa từ Pa ri về Oa Sinh Tơn, rồi từ Oa Sinh Tơn sang đây. Kít càng muốn vồ vập thì tổng thống Việt Nam cộng hòa càng lững lờ. Tin riêng cho biết, Hoa Kỳ đã thối chí, đã có những nhượng bộ không thể cho phép. Vì sao không bắt Bắc Việt Nam phải rút quân? Vì sao không tạo thành những vùng tập kết tạm thời? Vì sao để cho cộng sản đẻ ra cái gọi là lực lượng thứ ba, với cái quái thai còn trong bóng ma, là hội đồng hòa giải và hòa hợp dân tộc. Kit sing gơ còn định ra Hà Nội. Gặp ai ngoài đó? Lê Đức Thọ và Xuân Thủy à? Chẳng đã ngồi chán với nhau ở Pa ri rồi đó sao? Tóm lại là không có hiệp định chi hết, không có kí kết chi hết... Tổng thống cay đắng nhận ra rằng mình có thể bị bỏ rơi, nền đệ nhị cộng hòa Việt Nam chỉ là quân bài mà người Mỹ thấy rằng đã đến lúc phải tuột khỏi tay mình.


Tổng thống điện cho tướng Trưởng và tướng Lân cùng các viên chỉ huy khác ngoài đó cần khao thưởng binh sĩ. Phòng tuyến Mỹ Chánh đã hoàn thành nhiệm vụ vẻ vang của nó và Sở chỉ huy tiền phương của tướng Lân lúc này nằm ngay trong thành cổ Quảng Trị. Nhân dân lục tục trở về. Đại tá tỉnh trưởng Quảng Trị đã cùng tướng Lân lúc dùng máy bay lên thẳng, lúc dùng xe ô tô, đi thị sát khắp vùng phía nam sông Thạch Hãn. Máy bay lượn từ bờ phá Tam Giang lên, chao đi chao lại ở bầu trời Ái Tử, đáp xuống sân cỏ trước nhà thờ La Vang để họ vào úy lạo tinh thần các đức cha trông coi xứ đạo, rồi lại cất cánh, bay ra phía bắc, trên bầu trời thành cổ, nó định hạ cánh thì ... ình... ình... ình... Một loạt tiếng nổ đầu nòng, tiếp đến tiếng réo của đạn dại bác nghe đến khiếp, và những ánh chớp cùng cột khói bốc lên. Tướng Lân thấy ngay rằng, giờ đây là tiếp đến thời kỳ của hầm hào, phòng thủ, lính dự bị của ông ta đã làm nên vinh quang là đánh bại bộ đội Bắc Việt Nam. Việc bảo vệ thành trì hôm nay thuộc về tướng Điềm và viên đại tá tỉnh trưởng đang cùng ngồi trên máy bay đây. Bắc Việt Nam bắn dữ quá, họ xem ra nguồn đạn được vẫn dồi dào, những biện pháp ngăn chặn của Ních Xơn xem chừng cũng không phát huy hiệu quả. Mà hỏa lực Bắc Việt Nam, thì cho dù có xe tăng, có tên lửa mang vác này khác, pháo binh vẫn là thứ làm cho đối phương khiếp đảm hơn cả. Các pháo thủ thao tác những viên đạn bay trong không trung rót xuống mục tiêu như rót vào lỗ đáo... Nhưng biết đâu sẽ có một giải pháp? Báo chí nói nhiều về nội dung này và các phái viên của tổng thống Ních Xom lượn đi lượn lại như con thoi giữa thủ đô Hoa Kỳ, thủ đô Pháp và Sài gòn.


Tổng thống Thiệu vẫn tuyên bố, không có hòa bình gì cả nếu bộ đội Bắc Việt Nam không rút về phía bên kia sông Bến Hải!

Họ đâu có rút. Đạn pháo của họ đang rót tới ngày một dữ dội, làm cho máy bay chở chuẩn tướng và viên đại tá tỉnh trưởng không sao đỗ xuống Quảng Trị được mà phải quay về Ái Tử. Tướng Lân kiêu hùng vừa bước ra khỏi cửa máy bay đã gặp một đoàn ký giả đứng đợi, còn có cả một tốp nữ sinh duyên dáng của mấy trường đại học Sài Gòn. ông ta đứng thẳng người, vuốt lại quần áo cho ngay ngắn, trả lời rành rẽ từng câu hỏi và cố đừng để hiểu lầm là mình đang ngạo mạn. Người ta có cảm giác quân lực Việt Nam cộng hòa có những tướng chỉ huy như Ngô Quang Trưởng và tướng Bùi Thế Lân dứt khoát sẽ không bao giờ bị đánh bại. Họ có ngờ đâu, và chính tướng Lân và tướng Trưởng cũng không ngờ, chưa đầy ba năm sau, nghĩa là vào những ngày cuối tháng ba đầu tháng tư năm 1975, tướng Ngô Quang Trưởng phải lội ra biển để thuyền của đồng bọn quay lại đón trốn chạy và tướng Lân bị tố cáo bỏ rơi quân lính ở cửa Thuận An. Sang lưu vong nương nhờ đất Mỹ, tướng Bùi Thế Lân mất mặt, ra sức cải chính tin mình bỏ rơi binh lính chạy thoát thân ở cửa Thuận An, một mặt vẫn kiêu hùng vì đứng trong mặt trận chống cộng sản tới cùng. Khi Việt Nam và Hoa Kỳ đã bình thường hóa mọi quan hệ, lãnh đạo của hai bên đều đến thăm và chúc tụng nhau, bao bà con ra đi đã trở về, và bao người trong nước là cộng sản hay không cộng sản đều đã sang thăm Mỹ, ông ta vẫn nghênh ngang với cái nhìn lạc lõng chỉ có trong bóng tối. Năm tháng qua đi, biết bao cựu chiến binh Mỹ sang thăm lại Việt Nam và ra sức đóng góp nhằm xoa dịu nỗi đau mất mát và xua đi một mặc cảm tội lỗi. Biết bao cựu sĩ quan quân Nam Việt Nam như ông ta ngày ấy đã trở về, thì một trò rất buồn cười lại được bày đặt ra và tướng Bùi Thế Lần là nhân vật trung tâm.

Đó là:

Năm giờ chiều thứ bẩy, ngày 7 tháng 3 năm 2009, tại phòng họp của đài phát thanh Radio Sài Gòn trong khu thương mại Southwest thành phố Houston, hai mươi quan khách Hoa Kỳ và bốn mươi quan khách Việt Nam dự buổi lễ trao huy chương Saigon of Merid cho tướng Bùi Thế Lân.


Trang mạng Google còn chua thêm, hay ngày ấy vì chinh chiến nên chưa làm kịp và bây giờ mới thực hiện trong điều kiện yên hàn. Rằng, huy chương này đã được trao cho Bùi Thế Lân khi quân lực Việt Nam cộng hòa làm chủ Quảng Trị tháng 9 năm 1972. Trung tá Emrett Sterling Huff cựu cố vấn tiểu đoàn 8 thủy quân lục chiến đọc bản tuyên dương bằng Anh ngữ, sau đó đại tá Nguyễn Thành Trí, tư lệnh phó thủy quân lục chiến đọc bản Việt ngữ do Robert M. Gater ký.


Thì ra huy chương này là của Mỹ trao. Hơn một phần ba thế kỷ sau người ta bỗng nhớ tới công lao cầm súng Mỹ của ông ta và trao cho ông ta. Người ta quên hay cố quên, chuyện ông bỏ mặc binh lính chết chìm ở cửa biển Thuận An một ngày cuối tháng 3 năm 1975 để chạy thoát thân như thế nào!


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:30:39 am
CHƯƠNG 15
ĐẰNG ĐẴNG THÁNG NGÀY


Sau ngày lính thủy quân lục chiến do chuẩn tướng Bùi Thế Lân chỉ huy cùng với các lực lượng khác của quân lực Việt Nam cộng hòa tái chiếm thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị, các viên tướng hăng máu ra sức vượt sông Thạch Hãn, chiếm lại Đông Hà, Ái Tử, Cam Lộ và đẩy bộ đội Bắc Việt Nam về bên kia sông Bến Hải. Tuy điều đó không bao giờ thực hiện được. Trước đây hàng vạn lính thủy đánh bộ Mỹ hùng hậu như thế, bom đạn ngút trời như thế, đã có ngày huy động tới hàng chục tiểu đoàn tràn ra cả bờ nam khu phi quân sự cũng chỉ nhằm diễu võ dương oai để rồi mau mau rút biến. Bộ óc điện tử do tướng Maramara làm đại diện đã lập phòng tuyến, báo chí phương tây bảo răng đến con chuột chui qua cũng không lọt, thế mà phải cuốn gói khỏi Khe Sanh, để mấy tiểu đoàn bị loại khỏi vòng chiến trên các cánh đồng Gio An, để rồi bàn giao cho quân lính của ông Thiệu và bị tan tành mây khói trong những ngày bão lửa vừa qua. Giôn Xơn còn gào thét khôi phục khu phi quân sự theo tinh thần hiệp nghị Giơnevơ năm 1954 về Đông Dương bị phía Hà Nội lờ đi coi như lời kêu cứu của kẻ sắp chết. Giờ đây tướng Ngô Quang Trưởng cùng một loạt các viên tướng dưới quyền, và cả tổng thống Nguyễn Văn Thiệu hô hào đẩy lực lượng Bắc Việt Nam về bên kia sông Bến Hải chỉ là chuyện nực cười.


Nhưng mà Quảng Trị đã về với quân lực Việt Nam cộng hòa, cho dù có giữ vững chăng nữa cũng khó bề xây dựng ngay được, ngài đại tá tỉnh trưởng tính như vậy. Bắc Việt Nam chắc chắn sẽ không để cho một người lính cộng hòa nào vượt sang bờ bắc sông Thạch Hãn mà không bị trừng trị. Bàn đàm phán Pa ri nghe nói cũng đang nhộn nhịp. Cuộc bầu cử tổng thống Mỹ cũng sắp sửa bắt đầu. Những sự kiện đó đan kết với nhau, móc nối chặt chẽ với nhau, liên quan đến nhau, làm cho con sông Thạch Hãn tự nhiên như có hai bờ phân chia ranh giới, ông tỉnh trưởng lướt trên phố phường thị xã, không còn lối để đi, đường bị lấp, nhà bị đổ, tường bị sập, không thể nào gọi là phố phường được nữa. Ông về Huế, nghỉ lại một ngày, động viên bà vợ cùng con cái, rồi tiếp tục nhiệm vụ ở phía trước. Bà tỉnh trưởng cũng chẳng nôn nóng chuyện trở về, vì đây cũng chính là nhà của vợ chồng bà. Với khuôn viên bốn trăm mét vuông, chẳng rộng rãi gì so với các gia đình khác, một ngôi nhà hai tầng nho nhỏ ẩn sau những vòm cây. Ở đấy thanh bình, êm dịu khiến những người phụ nữ yếu đuối như bà chẳng bao giờ muốn rời xa. Những ngày tháng qua, khi Bắc Việt Nam chưa mở đợt tấn công dữ dội, thị xã Quảng Trị còn yên hàn, bà và con cái ra ở ngoài đó cho gần ông tỉnh trưởng là lẽ đương nhiên. Căn nhà vườn phía nam sông Hương thơ mộng này được giao cho ông già làm vườn trông nom quản lý. ông là con người đáng tin tưởng và đáng quý, hầu như ông không lúc nào ngừng nghỉ chân tay. ông theo dõi thời cuộc khá sát sao và có những chính kiến xác đáng nhưng lại rất ít nói, hầu như không bao giờ tranh luận, nên những lúc có vấn đề này khác, khó bề lý giải, bà tỉnh trưởng đã vời đến ông. Tuy nhiên bà vẫn có phần ngần ngại, thời tổng thống Ngô Đình Diệm, ông cũng đã phải đi tập trung cải huấn và học tập tố cộng. Nghe đâu ông lại có con trai là lính Cụ Hồ tập kết ra bắc, chắc chắn cộng sản một trăm phần trăm, song được cái ông cần cù, chịu khó, chu đáo, và ngay giữa trào Mậu Thân ông cũng chẳng vội vã theo dòng người cầm cờ đỏ sao vàng đi ủng hộ phía bên kia. Suốt những năm tháng làm giúp việc gia đình bà, ông sông lặng lẽ, lòng như đau đáu hướng về điều gì đó lớn lao chưa hình dung nổi. Khi phòng tuyến Mỹ Chánh bị quân Bắc Việt Nam uy hiếp nặng nề và đạn pháo của họ rót cả vào Mang Cá ông vẫn bình thản. Khi tướng Trưởng, tướng Lân cùng các tướng lĩnh khác tái chiếm toàn bộ thị xã Quảng Trị và thành cổ Quảng Trị, tạo ra phòng tuyến Thạch Hãn vững chắc, ông dường như không quan tâm...


Một buổi chiều đẹp trời, bà tỉnh trưởng bảo chị Tâm giúp việc, mời ông lên phòng khách. Sự này có vẻ long trọng khác thường, và ông cũng ăn mặc chải chuốt sạch sẽ khác thường, khiến khi ông bước tới, nếu không phải người trong nhà quen biết thì chắc chắn cho rằng ông là một vị khách thực sự. Bà tỉnh trưởng bỗng dưng thấy muốn trải lòng, và chắc chắn chỉ có ông mới trả lời được những mắc mớ trong lòng bà, phần để thỏa trí tò mò, phần để nhẹ vợi đi những gợn sóng về thời cuộc.

- Ông Kinh! - Bà tỉnh trưởng lên tiếng trước và chỉ tay vào cái ghế nệm to lớn - ông ngồi đi. Mấy luống hoa ông đã tỉa tót xong. Tưới tắm giao cho chị Tâm lo giúp. Hàng rào duối cũng đã cắt xén gọn gàng. Thư thả một chút nói chuyện phiếm cho vui, ồng thấy được chứ?

Người làm thuê vẫn đứng hơi khép nép khiêm nhường:

- Bà cho phép, song chẳng hay tôi đâu có dám...

Bà tỉnh trưởng khẽ kêu lên:

- Ấy! Ông đừng có nói vậy. Về tuổi tác ông là bề trên của vợ chồng chúng tôi kia mà. ông giúp đỡ cho vợ chồng chúng tôi bao năm. ông nhà tôi vẫn nói, giá không có ông, tìm người khác ưng ý đâu dễ...

- Bà đã quá khen. Xin cám ơn bà!...

- Thì ông cứ ngồi xuống đi, tôi muốn hỏi ông một chuyện:

- Vâng! Tôi xin lắng nghe đây, thưa bà...

- Ông có tin tức gì về người con trai tập kết ra Bắc hay không?...

Người làm vườn lúc này đã ngồi xuống ghế, thân hình ông nhỏ bé lọt thỏm trong bộ khung rộng mềm mại của bành ghế. Câu hỏi hơi bất ngờ nhưng không làm ông già đột ngột. Từ thời Ngô Đình Diệm người ta đã hỏi ông câu đó, đã gây cho ông bao đau khổ. Người em trai ở lại làng là ông già Kha còn bị tra tấn, đánh đập đến tàn héo và lẫn lộn trí nhớ. Ông may mà chưa đến nỗi như em ông. Rồi ông tìm được việc làm là trông coi căn biệt thự với một vườn cây, chủ của nó là một sĩ quan chế độ Sài Gòn, song may thay chẳng lấy gì làm hung hăng ác độc. Đi làm trong thành phố, tiếp xúc nhiều va chạm lắm, ông rút ra một điều rằng, sỹ quan quân đội Sài Gòn hay các loại cán bộ của chế độ ấy vẫn có người thế này kẻ thế khác, cũng như lính Mỹ nhẩy vào miền Nam Việt Nam, không phải bất cứ ai cũng say máu chiến tranh và một lòng tả xung nơi trận mạc. Chính mắt ông đã thấy những người lính Mỹ phản chiến và bị bắt, da trắng có, da đen có, nhờ nhờ đùng đục có. Chính mắt ông đã thấy khối viên cảnh sát và binh lính Sài Gòn làm ngơ trước đoàn biểu tình của sinh viên và học sinh thành phố đòi hòa bình, đòi thảo luận nghiêm chỉnh với phía bên kia ở Pari... Ông chỉ thương con bé - trong thâm tâm ông cứ nghĩ về đâu con mình như vậy - Tuổi trẻ qua đi, tuổi sồn sồn ương ương còn đó, và cũng đang vùn vụt trôi về phía sau, tháng ngày chẳng bao giờ dừng lại, chiến tranh cứ liên miên. Năm Mậu Thân đã nuôi bao hy vọng, ông ngóng trông, ông đợi chờ, niềm tin như ngọn lửa ấp ủ không bao giờ tắt, nhưng chưa được bùng lên.


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:31:52 am
Đôi mắt ông già đột nhiên trĩu nặng và hơi nhìn xuống. Giọng ông chập chờn:

- Thưa bà, làm sao có tin tức được!

Bà tỉnh trưởng nói để ông yên lòng:

- Tôi hiểu vậy vì tôi cũng có người anh họ tập kết ra Bắc. Nghe đâu anh tôi được cử đi học ở Liên Xô rồi về Hà Nội làm việc ở cơ quan nào đó của một bộ, cũng có vẻ quan trọng ông ạ. Thì ra chúng ta, người ở bên này, người ở bên kia, nhưng cùng một gia đình, có gì phải thù ghét nhau ông nhỉ!

- Quả đúng như vậy, thưa bà!

- Tôi nghĩ vậy nhưng lại không dám nói với ông nhà tôi, vì nói ra thế nào tôi cũng sẽ bị mắng. Đúng ra, khi người Mỹ đã cuốn gói, chúng ta cũng chẳng nên đánh nhau làm gì nữa ông nhỉ?

- Vâng, đúng thế, thưa bà!

- Con trai ông chắc chắn đã làm chức gì rất to rồi cũng nên. Và biết đâu đang chiến đấu trên đất Quảng Trị hôm nay. Sỹ quan binh lính phía bên kia đều là những con người rất quả cảm. Phòng tuyến được xây dựng vững chắc vậy mà chẳng mấy chốc bị vỡ tan tành thì ghê gớm quá. Tôi chỉ mong sao đừng có bắn nhau nữa. Người Mỹ nào còn ở lại thì hãy về hết bên kia bờ đại dương đi. Súng đạn của họ cũng trả lại cho họ. Phía cộng sản cũng chẳng cần đổ máu hy sinh làm gì. Trên dải đất này, mình đều là con Lạc cháu Hồng, đều là con dân nước Việt, ai muốn ở đầu thì ở, nhưng đừng khua gươm khua súng...

- Thưa bà, tôi cũng nghĩ như vậy

- Những người như ông, già cả rồi phải được nghỉ ngơi, để vui vầy cùng con cháu.

Rồi bà tỉnh trưởng thêm:

- Huế của chúng ta yên bình rồi. Tôi tin Bắc Việt Nam chẳng dồn sức tấn công vào đây làm gì nữa. Và ông Thiệu, với tướng Trưởng, tướng Lân... đã đẩy lui được họ từ phòng tuyến Mỹ Chánh ra tới bờ bắc sông Thạch Hãn, chắc chắn cũng chẳng chịu rút lui một lần nữa. Xem ra găng nhau lắm ồng ạ. Thì cứ lấy sông Thạch Hãn làm ranh giới đi. Nhưng chẳng lẽ người ờ hai miền lại là hai nước khác nhau hay sao? Làm sao lại có sự vô lí thế ông nhỉ? Cách nay mấy trăm năm sông Gianh là giới hạn người ta cũng chỉ gọi là Đàng trong với Đàng ngoài thôi. Tổ tiên ta đã dạy như vậy, chẳng lẽ bây giờ lại gọi là nước cộng hòa Đằng Trong và nước cộng sản Đằng Ngoài mà nghe được sao.

- Chết! Chết! - Ông già kêu lên - Tôi xin bà! Bà nêu những vấn đề quá lớn làm tôi chẳng hiểu gì cả. Thưa bà, tôi chỉ nghĩ rằng, thằng con tôi là gì hay giữ chức vụ gì của phía bên kia là việc của nó, còn tôi luôn vẫn như tôi hôm nay thôi, làm thuê rồi nhận tiền công của ông bà, những chuyện chính trị to tát tôi không bao giờ dám tính đến. Thời ông Diệm tôi liên quan tới cộng sản vì có con tập kết ra Bắc mà khốn khổ. Thời nay vấn đề này chẳng còn nặng nề lắm nữa, tôi cũng như bà, chỉ mong mau mau im tiếng súng, chẳng lẽ đất nước này cứ bom đạn khói lửa và chết chóc mãi hay sao. Quay đi quẩn lại, chẳng mấy lả, trên đầu đã hai thứ tóc, tôi chỉ mong được yên hàn và sum họp thôi, thưa bà!


Câu chuyện dừng lại, bà tỉnh trưởng lấy làm thích thú, còn ông già làm vườn thì mệt rã rời. Khát vọng về hình bóng đứa con với những thời khắc hạnh phúc ngắn ngủi của nó đang thiêu đốt ông. Núi đồi của huyện Bố Trạch cùng sông ngòi ở vùng Quán Hàu - Đồng Hới kia, phía bắc sông Bến Hải của tỉnh Quảng Bình mà gần hai mươi năm rồi xa xôi cách trở. Nghe nói ngoài đó dân chúng lầm than, hạt lúa, củ khoai cũng dành dụm gửi ra tiền tuyến. Nhưng mà bà con bên ấy anh hùng lắm, dũng mãnh lắm, một lòng một dạ đánh cho Mỹ cút, đánh cho Ngụy nhào. Mỹ đã cút nhưng chưa cút hết, Ngụy đã nhào nhưng chưa nhào hẳn. Chắc chắn khói lửa chưa yên. Con ông, thằng Phong ấy, còn sống hay đã thành người thiên cổ mà ngoài đó gọi là liệt sĩ? Con ông làm tới cấp gì, chỉ huy những đơn vị to bé đến thế nào chẳng có gì quan trọng cả, chỉ mong sao còn sống trở về để gia đình sum họp. Vợ nó sẽ xin phép nhà chùa cho về đời thường, sẽ xin với sư cô làm lễ thoát y, trả lại những gì của nhà phật cho, để làm người vợ hiền, người con dâu ngoan nết, và quan trọng bậc nhất là sinh cho ông mấy đứa cháu, để chúng bi bô gọi ông nội mỗi sớm mỗi chiều. Ông thương con trai, ông lại càng thương con dâu, nó đớn đau chịu đựng, nó thủy chung son sắt đợi chờ, không có nó thì ông đơn côi khổ sở biết nhường nào, nhất là trào tố cộng của Ngô Đình Diệm...


Một buổi chiều khác yên lành, Linh xăm xắn tìm tới ngôi biệt thự khiêm nhường phía nam sông Hương thăm bố chổng. Chị không trong vai ni cô của phật giáo đi khất sĩ mà đã được sư cô chủ trì tịnh xá cho phép tạm thời thoát y mặc quần áo đà như những tín đồ xin nhập cửa phật đi lại tự nhiên hơn. Ông già đang tưới hoa, cái bình ô doa phun nước nhẹ nhàng, làm bước đi rón rén của con dâu chìm lặng. Chị đã tới đôi lần, bà chủ biết mặt tỏ ra yêu mến, còn với chị Tâm người giúp việc thì gần như là chỗ thân thiết. Nhận ra khuôn mặt dễ mến, chị Tâm mở khẽ chốt cài cửa sắt và ra hiệu cho Linh bước vào. Chị Tâm quay về phía ông già định gọi, thì Linh đã làm hiệu ngăn lại, cứ để ông chăm chú với công việc đang làm. Rồi chị đi tới, nhẹ nhàng như con nai tìm đường xuống suối, đợi ông già dốc hết bình nước qua miệng ô doa mới lên tiếng gọi:

- Cha!

Ông già không bất ngờ. Ông đã thấy mọi sự và im lặng chờ đợi. Giọng ông bình thản:

- Sư cô cho con về thăm cha sao? Chỉ là thăm hay có việc gì không?

Nàng thưa:

- Con thăm cha, và cũng có việc muốn được sự chỉ bảo của cha.

Người cha nhỏ nhẹ:

- Con cứ nói...

Nàng thổn thức:

- Cha ơi! Hôm trước có một thằng người làng, nó là lính bảo vệ của tướng Bùi Thế Lân khi vị tướng này viếng thăm tịnh xá. Chỉ một thoáng thôi nhưng con nhận ra hắn, còn hắn có nhận ra con hay không thì con không biết. Sư cô tiếp khách. Con lởn vởn bên ngoài, con nghe lỏm được loáng thoáng câu chuyện của hắn, rằng hắn đã đưa anh Phong về gặp ông Kha nhưng chú con không nhận ra. Anh đã quỳ khóc trước mặt chú, cha ạ! Anh cầu xin chú chỉ cho biết cha đang ở đâu, con đang ở đâu, nhưng chú nổi cơn thịnh nộ, đứng phắt dậy, oai linh cắm phập mũi mã tấu xuống đất và quát: Ông Diệm là người yêu nước... Đàn con Cụ Hồ sẽ trở về... Rồi ông khóc. Và anh Phong cũng khóc!..

Ổng già nổi cồn trong dạ nhưng kiềm chế, nói nhỏ:

- Chừ con tính răng?..

- Con xin cha, và nếu cha cho phép, con sẽ xin với sư cô cho thoát y, thôi nương nhờ cửa phật, con vượt ra vùng bắc sông Thạch Hãn tìm gặp các anh. Cha ơi!... Con thương nhớ anh Phong, năm tháng đợi chờ...


Tiêu đề: Mắt pháo
Gửi bởi: chienvit trong 15 Tháng Sáu, 2022, 06:33:05 am
Người cha không vội trả lời, cứ để mặc con dâu ngồi trên khúc gỗ đầu luông hoa, ông lặng lẽ xuống bờ con hào lấy nước, lặng lẽ xách lên, nghiêng bình, để nước qua vòi ô doa thành những tia hạt mưa nhỏ li ti phun xuống, không làm gẫy một cành lá hay làm rách một cánh hoa. Ông già cứ lặng lẽ làm vậy, chắc để có thời gian suy nghĩ và cũng chắc để bớt đi nỗi xúc động. Ông giơ cao bình, tưới từ phía dưới luông hoa lên, gần tới đầu luống đằng này, nghĩa là gần tới chỗ Linh đang ngồi, mới nhẩn nha nói:

- Tìm thằng Phong hôm nay không phải như tìm thằng Phong hồi cuối năm 1954 đâu. vẫn là đất Quảng Bình, Quảng Trị vậy thôi, nhưng hôm nớ khác hôm rày khác. Bữa ấy hòa bình vừa lập lại. Bữa ni bom đạn ngút trời và người ta đang kêu gào hòa bình sẽ được lập lại. Hoàn cảnh khác nhau, tuổi đời cũng lại khác nhau...

- Thưa cha, con hiểu...

- Nõn bây giờ ở đâu?

- Con nghe nói nó đang làm cho một trạm quân y tiền phương của bộ đội Bắc Việt Nam...

- Thế thì cũng là thuận lợi, nhưng để cha tính đã con ạ!...

Ông già im lặng một lát rồi tiếp:

- Vậy còn cái thằng người làng mà con vừa nói tới thì sao?

- Nó là thằng Nhanh. Con không thể nào quên được. Hôm con đưa cha rời khỏi làng, nó đứng trong nhóm những người tiễn đưa. Có điều sau bữa bảo vệ tháp tùng tướng Lân tới tịnh xá, nó biến đâu mất tăm. Những lần sau viên tướng đến, trong đội bảo vệ không còn có nó, con chưa tiện tìm hỏi và còn đợi xin ý kiến của cha...

Người cha bần thần ngẫm nghĩ:

- Ừ... Thằng này con cháu nhà ai nhỉ...?

Ông già Kinh không thể ngờ và ông cũng làm sao biết được khi mình còn ở làng nó là thằng bé cầu bơ bé tí tẹo. Ông cũng như con dâu, sao có thể ngờ, chính vào giờ phút này, tại khu trú quân trong một cánh rừng ven sông Cam Lộ, chính Nhanh, thằng bé cầu bơ ấy đang ngồi bên con trai ông là thằng Phong và chồng người đàn bà là con dâu ông đây. Nội dung họ trao đổi cũng đều xoay quanh việc ngày trở về gặp lại, ngày đoàn tụ gia đình, cách nhìn khác nhau, sự tính toán khác nhau, song không phải không có những ý do ngẫu nhiên trùng hợp. Một con chồn đang chạy rất nhanh trên đất, chừng như phát hiện hai người Phong và Nhanh đang ngồi bàn thảo, nó ngoáy đầu tìm hướng, chớp mắt đã leo thoăn thoắt lên thân cây to xù xì, chẳng hiểu là loại cây gì, thoắt cái đã đến ngã ba phần ngọn cây, chồn ta ngẫu hứng không thèm leo nữa, thình lình xòe cánh bay sang ngọn cây bên cạnh.

Nhanh kêu lên khe khẽ:

- Chồn bay! Anh đã thấy bao giờ chưa?

Phong im lặng. Anh chứng kiến từ đầu đến cuối cảnh đó nhưng không trả lời. Nhanh vẫn còn đang cao hứng nên nhắc lại:

- Lần đầu tiên em nhìn thấy đó, anh ạ.

Tiểu đoàn trưởng buông thõng:

- Mình cũng vậy.

Nhanh láu táu:

- Anh tính xem, hay thế này, anh xin phép nghỉ rồi đóng giả thành người nông dân tìm đường về làng, sau tháng ngày chạy trốn bom đạn. Em sẽ đi với anh, chúng ta tới tịnh xá nọ. Thoạt đầu chúng ta cũng làm như phật tử vào chùa. Ta nên chọn ngày rằm hay đầu tháng âm lịch. Nơi thờ cũng tín ngưỡng ai cũng có quyền đến mà! Cửa phật từ bi rộng mở mà!...

Tiểu đoàn trưởng thấy ngay không được, sau suy nghĩ một lát, anh nói:

- Nếu gặp tướng Bùi Thế Lân và đội lính bảo vệ ông ta?

Nhanh xòe hai bàn tay vỗ đánh bốp vào đùi làm hằn lên những vệt đỏ, mặt ngẩn tò te như ngỗng ỉa:

- Ờ nhỉ!... Em chẳng nghĩ ra! - Rồi lại láu táu - hay anh để em đi một mình. Em sẽ có cách. Em cầm theo thư của anh, hay không cầm theo cũng được. Em sẽ dẫn đường cho chị ra ngoài này...

Phong kết luận câu chuyện:

- Dừng bàn bạc về vấn đề này lại nhé. Đó là chuyện riêng của mình. Chuyện riêng không được làm ảnh hưởng tới việc chung, Nhanh ạ! Chúng ta chờ một dịp khác...

Dịp khác thế nào thì chưa ai hình dung ra nổi. Tình thế chiến trường cũng không như những ngày đầu, chiến dịch mới mở ra, rầm rộ, xô bồ, xáo trộn, giờ đây chiến tuyến đường như định hình. Phía nam sông Thạch Hãn là vùng kiểm soát của quần Nam Việt Nam, phía bắc thuộc vùng kiểm soát của bộ đội miền Bắc Việt Nam. Bên nào cũng ra sức củng cố vị thế của mình và không để cho đối phương xâm nhập. Kế hoạch của Linh vượt sông ra vùng giải phóng cũng bế tắc. Đi thế nào? Ai dẫn đường? Tình hình ngoài đó ra sao? Quả như cha chồng chị nói, hôm nay không phải là một ngày cuối năm 1954, chị cùng Nõn vượt sông Bến Hải tới Đồng Hới, Quán Hàu, Bố Trạch tìm anh. Và người chiến sĩ cưỡi ngựa hồng phóng như bay trên các nẻo đường đồi chỉ còn để lại hình bóng, ngày càng sáng lên, ngày càng chói lọi, ngày càng da diết, như in vào nền trời xanh thăm thẳm. Vả lại ngày ấy chị còn nghe được loáng thoáng nguồn tin đơn vị anh rút từ Lào về và dóng ở Quảng Bình. Hôm nay, chỉ là lời nghe lỏm chuyện của thằng thủy quân lục chiến người làng. Ngày ấy hòa bình vừa lập lại, đói nghèo đấy nhưng người người nô nức vui cười. Hôm nay chiến tranh tàn khốc không thể nào tưởng tượng nổi, vốc một vốc đất lên, dù bất cứ ở chỗ nào cũng có vô số mảnh bom, mảnh đạn. Ý kiến chị nêu ra làm lòng người cha đau thắt lại. Cũng có thể như thế được, nhưng hy vọng mong manh quá. Phải chăng ông có thể, phải chăng ông còn sức, phải chăng tiếng bom đạn đã ngừng, để ông bắt con dâu đưa ra ngoài đó, đến cả vùng Quán Hàu, tìm gặp ông già vó bè có cái nhà tùm hum và cái lều vịt bên sông, nếu ông già vẫn còn sông và gặp gỡ chuyện trò thì hay biết bao nhiêu, còn nếu ông đã về với các bậc sinh thành rồi, thì được thắp nén hương lên phần mộ...Và hơn tất cả là để con trai ông và con dâu ông cùng cưỡi lên con ngựa hồng, phi theo đường mòn dưới chân đồi, phóng như bay trên bờ mương, bờ ruộng, về tận làng quê bên bờ phá Tam Giang... Thời gian nhất định không được làm chúng già đi, chỉ có ông già thôi, chúng vẫn phơi phới tuổi đôi mươi rực rỡ, chúng vẫn ôm nhau trên lưng ngựa vun vút bay lượn, chúng làm cho nụ cười của ông, của em trai ông là già Kha, và những người có tuổi trong làng thêm phần rạng rỡ. Mấy ngày sau Linh trình bầy ý định của mình với sư cô chủ trì tịnh xá. Nhà sư hiểu ngay mục đích của đề xuất này, xem vẻ không hài lòng, nhưng chỉ phán những lời nhẹ nhàng:

- A di đà phật!...Thế con định gặp anh ấy thì thoát khỏi cõi phật đã tốn bao công sức theo đuổi chăng? Ni cô Nhũ Lương:

- Thưa không, con chưa có ý định gì cả?

Sư cô:

- Làm sao con tìm được. Người Bắc Việt nam không tín ngưỡng. Anh ấy của con trước kia được biết là sĩ quan cộng sản thì càng không bao giờ tín ngưỡng. A di đà phật... cầu mong người còn sông, và cái sự gập lại đâu phải đã hòa đồng.

Nhũ Lương vẫn kiên trì:

- Thưa sư cô, con cũng chưa hiểu rồi sẽ ra sao, chưa hiểu anh còn hay đã mất, chưa thể biết được nếu anh ấy còn, và trời cho con gặp lại có thể hòa đồng hay không, nhưng lòng con vẫn cứ khôn nguôi nghĩ tới giờ phút đó.

- A di đà phật!... Vậy là vẫn bận sự đời trần tục. Vậy là chưa hòa toàn rảnh rang nơi cõi phật. Vậy là chưa toàn tâm toàn ý để cầu mong và siêu thoát đặng về sau lên cõi niết bàn. Cửa phật từ bi rộng mở và không ép buộc ai, con vẫn có quyền lựa chọn, nhưng ta khuyên con đừng vội vàng để rồi hối tiếc...

Nhưng thời gian đâu có chờ đợi. Ngày tháng vùn vụt trôi. Tin vang động khắp hang cùng ngõ hẻm, đại diện bắc Việt Nam là ông Lê Đức Thọ cùng dại diện Hoa Kỳ là tiến sĩ Henri Kit sing gơ đã ký tắt hiệp định về việc chấm dứt chiến tranh và lập lại hòa bình ở Việt Nam. Nghe đâu tổng thống Thiệu chống phá rất dữ dội, nhưng phái viên của Ních Xơn đã ký, thì ông Thiệu có cựa quậy sức mấy cũng phải ngậm đắng nuốt cay.


Tiếng súng im ắng, cho dù nơi này, nơi khác, vẫn bắn nhau và cãi vã. Ngay nơi đây, Cửa Việt vẫn nổ ra trận đấu pháo và đấu xe tăng dữ dội. Nhưng rồi người ta vẫn cắm cờ để xác định biên giới vùng giáp ranh. Giờ thì ni cô Nhũ Lương dù có được phép cũng không thể nào vượt sang bên kia được nữa. Nàng đứng đó và nhìn ra, trông đợi, suy nghĩ mênh mông, nhớ về một ngày cuối năm 1954, anh chở nàng trên lưng ngựa, phóng qua Hồ Xá vào tới Hiền Lương, nàng vội vàng đi bộ vào tới nam cầu thì dừng hẳn và quay nhìn lại, lòng thổn thức chờ đợi hai năm hiệp thương tổng tuyển cử. Để đến hôm nay, gần hai mươi năm đã trôi, nàng lại đứng đó ngóng trông, chẳng thấy anh đâu mà chỉ thấy hình bóng chàng lính Cụ Hồ cưỡi ngựa phi như bay, vun vút trên các nẻo đường đồi, rồi ngựa hiện ra đôi cánh, nhấc bổng mình lên, con tuấn mã kiêu hùng không gõ móng trên đất nữa mà bay bay về phía chân trời!

Hà Nội, ngày 11 tháng 12 năm 2013